Face-à-face des vins de Californie: Sonoma contre Napa

Carneros Resort and Spa, Napa / Huître

Carneros Resort and Spa, Napa / Huître

Des dizaines de millions de visiteurs affluent chaque année dans les régions viticoles du nord de la Californie. Malgré les récents incendies de forêt, la vallée de Napa et Comté de Sonoma accueillent à nouveau les touristes. Mais lequel choisir? Les deux endroits peuvent sembler offrir les mêmes avantages (vues enchanteresses, villes charmantes, repas délicieux et bien sûr des vins de classe mondiale), mais les deux régions diffèrent un peu - comme le Zinfandel et le Merlot. Séparés par les montagnes de Mayacama, Napa et Sonoma conservent leurs propres styles et vibrations, et vous l'aurez deviné: les vins. Vous n'avez pas à choisir votre camp, mais vous n'avez peut-être pas le temps de visiter les deux lors d'un même voyage. C'est pourquoi nous avons mis les deux en tête à tête pour vous aider à découvrir ce qui vous convient le mieux.

Hotels in this story

Se rendre et se déplacer

Phillip Capper / Flickr

Phillip Capper / Flickr

Les aéroports américains, d’Alaska, de Delta, de Frontier, d’Hawaï, de JetBlue, du Sud-Ouest, des États-Unis et de Virgin rejoignent l’aéroport international de San Francisco (SFO). À 90 minutes de route de Napa et de Sonoma, au sud, la plupart des voyageurs commencent leur voyage. L’aéroport international d’Oakland (OAK) se trouve à environ une heure de route de l’une ou l’autre des régions viticoles, mais il est desservi par moins de compagnies aériennes. Chaque spot a aussi des aéroports régionaux plus petits, mais ce sont les plus gros si vous en avez besoin.

Napa: Si vous vous trouvez principalement dans la région de Napa, l’aéroport international de Sacramento (SMF) est une autre option. Les États-Unis, l’Alaska, le Delta, Hawaï, JetBlue, Southwest et United desservent tous le service SMF et se trouvent à environ une heure de route du centre-ville de Napa. Toute la Napa Valley mesure environ 30 milles de long et cinq milles de large. Parmi ces 43 000 acres, il y a plus de 400 établissements vinicoles et 16 sous-appellations (sub-AVA). La plupart des établissements vinicoles sont situés entre la ville de Napa et la ville de Calistoga au nord. Autoroute 29 et Le sentier du Silverado , qui sont parallèles les uns aux autres, sont les routes principales. Chacun regorge de salles de dégustation, mais aussi de nombreux autres amateurs de vin assoiffés d'une gorgée. Naviguer dans la circulation dense dans la région est un défi. Vous devrez être patient le long du trajet. Si vous ne trouvez pas de chauffeur désigné, vous pouvez également prendre le Napa Valley Wine Train. Contrairement à Sonoma, certaines zones sont incroyablement accessibles à pied.

Sonoma: Vous songez plutôt à un voyage viticole à Sonoma? Le petit aéroport de Santa Rosa (STS) à Sonoma dessert directement plusieurs grandes villes de la côte ouest américaine, de l'Alaska et de United. Avec 70 000 acres, Sonoma est presque deux fois plus grande que Napa et beaucoup plus étendue. Plus grand que l'état de Rhode Island, il comprend neuf villes et 13 sous-AVA. Il y a à peu près le même nombre d'établissements vinicoles, mais vous passerez beaucoup plus de temps en voiture entre deux dégustations. Vous ferez également l'expérience de paysages plus variés. Sonoma Valley, la Dry Creek Valley, la Russian River Valley et la Alexander Valley offrent chacune leurs propres variétés. La circulation n'est pas aussi mauvaise, mais il y aura d'autres voitures sur l'autoroute. L'US 101, que vous devrez utiliser pour aller d'un endroit à un autre, n'a tout simplement pas le charme des routes de Napa. La plupart des visiteurs préfèrent les routes de campagne comme Bennett Valley, Warm Springs, Carriger, Lovall Valley, Moon Mountain et Trinity. De plus, des vélos et des Segways aux chariots de la vieille école et des calèches, il y a aussi autres moyens de visiter le comté de Sonoma .

Atmosphère

Anthony G. Reyes / Flickr

Anthony G. Reyes / Flickr

En général, Napa est plus encombré. Sonoma attire aussi beaucoup de touristes, mais elle est beaucoup plus dispersée et semble donc moins chargée et même méconnue par endroits. Chaque région a aussi sa propre ambiance. Beaucoup disent que le comté de Sonoma est ce que Napa Valley ressemblait il y a 30 ans, avant que la région viticole de la Californie n'éclate sur la scène des voyages.

Napa: La Napa Valley se sent plus sophistiquée, glamour et prestigieuse que Sonoma. Toute la culture de la vigne et la vinification se font dans une optique de tourisme. C'est comme un parc d'attractions pour les amateurs de vin, et chacun peut se sentir sommelier à la fin de sa visite.

Sonoma: D'un autre côté, Sonoma est plus rustique et terre-à-terre. Puisque le tourisme n'est pas au centre de ses préoccupations, il se sent plus intime et authentique. Il est également souvent loué pour son atmosphère décontractée et décontractée. Ce charme rural ne vient pas avec un aussi bon verre de vin nulle part ailleurs. Et bien que cela fût moins connu, cela change rapidement.

L'abordabilité

Matthias Klappenbach / Flickr

Matthias Klappenbach / Flickr

Le coût est probablement la différence la plus évidente entre Napa et Sonoma. Bien que Sonoma soit plus cher, Napa a tendance à être plus cher. Vous pouvez transformer n'importe quel voyage en une escapade cinq étoiles ou trouver des options abordables, mais les voyageurs remarquent un important écart de prix entre ces deux régions.

Napa: Napa a une grande infrastructure touristique et est beaucoup plus développée. Il existe de nombreux lieux de séjour et une demande constante tend à faire augmenter les coûts. Les dégustations de vin coûtent entre 20 et 50 dollars, et les nuitées en moyenne, environ 250 dollars par nuit.

Sonoma: Sonoma est généralement moins construit. C'est l'endroit idéal pour les amateurs de vin sur un budget. Le coût moyen d'une dégustation varie de 15 à 25 dollars, et la plupart des établissements vinicoles renoncent à ces frais si vous achetez une bouteille. Les prix plus bas s'appliquent également aux restaurants, aux hôtels et aux activités de Sonoma.

Vins

Sarah Stierch / Flickr

Sarah Stierch / Flickr

Des raisins similaires sont plantés à la fois à Napa et à Sonoma, mais chaque endroit se concentre sur certains vins.

Napa: La Napa Valley est divisée en plusieurs sous-régions et vous trouverez une visite guidée sur mesure basée sur vos préférences, peu importe votre destination. La région est surtout connue pour ses Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Merlot, Pinot Noir et Zinfandel (pensez à Robert Mondavi, Beringer et Domaine Chandon). C’était une incroyable bouteille de Chardonnay de la vinerie locale du Château Montelena qui battait les Français dans le jugement de Paris en 1976 et mettait la région viticole de Californie sur la carte. Cela a changé la façon dont les connaisseurs du monde entier perçoivent le vin de Californie.

Sonoma: Napa a peut-être maîtrisé certaines variétés, mais Sonoma comprend plusieurs terroirs. Sa grande taille permet une variété de conditions et de microclimats, ce qui signifie une plus grande diversité de vins. Les visiteurs ici peuvent goûter plus de types de vin qu'à Napa. Parmi les produits phares, citons le chardonnay (non boisé), le pinot noir, le zinfandel, les assemblages rouges et le vin mousseux. Les grands noms de vignobles comme Ravenswood, Kendall-Jackson, Korbel et Francis Ford Coppola ont tous élu domicile à Sonoma.

Activités

WineCountry Media via Flickr

WineCountry Media via Flickr

Bien sûr, la région viticole ne consiste pas uniquement en une dégustation de vin. Vous pouvez en faire le centre de votre voyage si vous le souhaitez, mais Napa Valley et le comté de Sonoma proposent de nombreuses activités amusantes.

Napa: Napa est centrée sur le vin, mais il existe également de nombreux spas, terrains de golf et zones commerçantes. Si vous préférez des spas plus naturels, rendez-vous à Calistoga pour faire quelques brasses dans les sources chaudes et les bains de boue. Une montgolfière est un moyen populaire d'explorer Napa. Les visiteurs peuvent survoler les vignobles, puis goûter du vin au moment du débarquement. Plusieurs sentiers de randonnée et pistes cyclables parsèment la vallée et les environs, offrant des vues panoramiques. Bothe-Napa Valley State Park est un autre point chaud pour les amateurs de plein air. Vous pouvez même pagayer dans la rivière Napa. Plusieurs artistes passent également par le théâtre Uptown de Napa. Les chefs-d'œuvre artistiques du Hess Collection Winery, de Ma (i) sonry, de la RENA Gallery et du Gordon Huether Studio sont des incontournables pour les amateurs d'art.

Sonoma: Il y a vraiment quelque chose pour tout le monde dans le comté de Sonoma. Alors que Napa se concentre sur ses raisins, Sonoma est une plaque tournante du plaisir de la Californie du Nord avec un côté de vin incroyable. En fait, la région est également connue pour ses brasseries artisanales. Lorsque vous avez besoin d’une pause dans le vin, lancez-vous dans une brasserie: Fogbelt, Russian River et Lagunitas proposent des dégustations et des visites. Sonoma a aussi des boutiques, des galeries et des spas, mais elle offre beaucoup plus d’histoire que Napa. La ville de Sonoma, pleine d'adobe, regorge de culture mexicaine. Sonoma abrite même la mission la plus septentrionale de la Californie – la Mission San Francisco Solano. Si vous pouvez planifier votre visite autour de la Journée du drapeau de l'Ours en juin, vous devriez le faire, car cela marque la création de la République de Californie. Si vous êtes partant pour l'aventure, essayez la tyrolienne à travers les bosquets de séquoias de la région. Vous pouvez également surfer sur la côte, louer des kayaks sur la rivière Russian et faire de l'équitation à travers les vignobles. La réserve naturelle d'État des séquoias Armstrong et le parc historique d'État Jack London sont parfaits pour les randonnées.

À manger

City Foodsters / Flickr

City Foodsters / Flickr

Vous mangerez bien dans les deux zones, mais Napa Valley s’engage pour la fine cuisine, tandis que Sonoma a tendance à privilégier les ingrédients simples et les expériences culinaires.

Napa: Du marché public Oxbow à French Laundry, Napa offre de nombreux endroits pour faire le plein. Le plus impressionnant est peut-être que cette petite région compte 11 sites étoilés au guide Michelin, tandis que le comté beaucoup plus vaste de Sonoma n'en compte que trois. Yountville à Napa a plus d'étoiles Michelin par habitant que partout ailleurs dans le pays. Les restaurants et les menus de dégustation de Napa attirent énormément de monde, mais les prix peuvent nuire à votre compte d’épargne.

Sonoma: Les restaurants de Sonoma sont loin d'être décevants, mais ils ne viennent pas avec le même prestige ou les mêmes chefs célèbres que Napa. Chaque ville a son propre atout, et certains des établissements vinicoles offrent également des expériences incroyables de la ferme à la table. Attendez-vous à des menus remplis de légumes biologiques, de fromages, d’huiles d’olive, de vin et de bière. Bodega Bay, Jenner et d'autres endroits côtiers offrent certains des meilleurs fruits de mer frais de l'État.

À emporter

Aucune région n'est meilleure que l'autre, mais chacune vous donnera une expérience différente. Ces considérations devraient faciliter la tâche au moment de réserver vos billets et de choisir des hôtels. Bien sûr, la meilleure façon de découvrir le pays viticole californien serait de visiter Napa et Sonoma. Si vous êtes un vrai amateur de vin ou si vous aimez simplement ce style de vie décontracté, mais que vous ne pouvez pas intégrer les deux régions en un seul voyage, planifiez votre retour. La meilleure période pour visiter est celle de mai ou de septembre à octobre, quand le temps est agréable mais la foule s'est apaisée.

Vous aimerez aussi: