Les 10 meilleures escapades dans le désert aux États-Unis

Que vous méprisiez la pluie ou soyez juste fatigué des lumières de la ville et des gratte-ciel, un voyage dans l'une des villes du désert des États-Unis peut apporter un soulagement grâce au soleil qui réchauffe la peau et aux cactus à perte de vue. Bien que les étés dans ces endroits puissent être un peu trop étouffants, les hivers généralement doux en font des destinations de voyage appropriées. Nous avons rassemblé les meilleures escapades dans le désert des États-Unis pour que vous puissiez faire de la randonnée, du vélo et faire du tourisme à votre guise. Techniquement, nous avons inclus quelques sites très désertiques dépourvus du paysage aride de déserts bas, mais ils offrent néanmoins les mêmes caractéristiques naturelles que les terrains de basse altitude.


1. Sedona, Arizona

À environ deux heures de route au nord de Phoenix , Sedona est connue pour ses magnifiques formations de grès rouge et ses environs de forêts de pins. Le paysage offre une excellente gamme d'activités de plein air, notamment la randonnée, le vélo et l'équitation, bien que la réputation spirituelle soit un autre attrait majeur des voyageurs. Sedona aurait des pouvoirs mystiques en raison de "vortex" – des concentrations d'énergie spirituelle – qui ont poussé des artistes et les Nouveaux-Agers à se rendre en ville pour vendre des cristaux, de l'artisanat et des fortunes. Bien que les étés soient chauds (avec une température moyenne de 90 degrés Fahrenheit), les hivers doux en font une destination de voyage idéale.

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2. Parc national de Joshua Tree, Californie

Nommé d'après les arbres qui peuplent le parc, Joshua Tree est un grand parc du désert (légèrement plus grand que Rhode Island) situé à deux heures et demie de route de Los Angeles . Bien qu'il attire les campeurs et les amateurs de plein air de tous les âges, il est particulièrement apprécié des alpinistes en raison des nombreux rochers qui jalonnent le terrain. Skull Rock et Arch Rock, bien nommés, constituent les principaux points d'intérêt, tout comme le pittoresque sentier Hidden Valley, long d'un kilomètre et demi. Plusieurs terrains de camping sont disponibles et la nuit offre d'excellentes possibilités d'observer les étoiles.

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3. Moab, Utah

Situé juste au sud du magnifique parc national des Arches et à 30 minutes de route du parc national de Canyonlands, Moab constitue un pied-à-terre idéal pour une excursion d'une journée. Les activités de plein air ne manquent pas ici: les visiteurs ont facilement accès à l'excellent vélo de montagne, au rafting en eau vive sur le fleuve Colorado et aux sentiers de VTT, en plus de routes panoramiques qui valent le coup de prendre la voiture pour prendre une photo. Plusieurs restaurants savoureux, une variété d'hôtels, un hôpital régional et une brasserie font de Moab un endroit attrayant pour dormir pour ceux qui ne veulent pas planter de tente, mais attendent beaucoup de touristes entre mars et octobre.

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4. Santa Fe, Nouveau-Mexique

Grâce à l'emplacement privilégié de Santa Fe entre la montagne et le désert, les activités de plein air sont légion, mais il y a beaucoup plus que la randonnée et le vélo dans cette petite ville. Déclarée «ville créative» par l'UNESCO, Santa Fe abrite une communauté artistique florissante qui associe les cultures amérindienne, sud-ouest et latino-américaine. La plaza du centre-ville regorge de galeries et de magasins vendant des objets tels que des bijoux en turquoise et en argent, des poteries peintes à la main et des articles en cuir. Outre le shopping, il existe de nombreux musées – le Musée des arts et de la culture indiens et le musée Georgia O'Keeffe, pour n'en nommer que quelques-uns – des églises historiques et une cuisine du sud-ouest comprenant des taupes, des piments verts et de nombreux burritos. Bien sûr, l'architecture en pisé et les festivals et marchés en plein air sont des atouts supplémentaires de cette charmante ville.

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5. Las Vegas, Nevada

Las Vegas offre certes de nombreuses activités pécheresses – jeux d'argent dans les casinos, discordes tardives dans des clubs animés, performances scandaleuses – mais la ville des fêtes a un autre visage. Juste en dehors du centre-ville, les voyageurs peuvent s'amuser de façon plus saine en explorant le paysage du désert de Mojave. Les randonnées à pied et à vélo sont exceptionnelles à Red Rock Canyon, tandis que Sloan Canyon compte environ 1 700 pétroglyphes créés par des artistes autochtones. De plus, après une journée de travail au soleil, une chambre dans un hôtel de luxe le long du Strip est beaucoup plus attrayante qu'un sac de couchage.

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6. Palm Springs, Californie

Le décontracté Palm Springs a eu une personnalité en évolution. Situé à deux heures de route de Los Angeles dans le désert de Sonora, il a d'abord attiré les personnes soucieuses de leur santé avec sa chaleur sèche et ses sources chaudes, suivi par les starlettes hollywoodiennes telles que Frank Sinatra et Elizabeth Taylor. Ces jours-ci, il accueille des soirées conviviales pour les LGBT et des vacanciers branchés à la recherche d'un cocktail en bord de piscine au milieu d'un mobilier rétro. Pour ceux qui ne se contentent pas de simplement se détendre, les sites sacrés amérindiens, les parcours de golf haut de gamme et les boutiques vintage offrent de nombreuses activités intérieures et extérieures.

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7. Parc national de Big Bend, Texas

Photo gracieuseté de daveynin via Flickr

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Bien que Marfa, au Texas, figure depuis de nombreuses années sur de nombreuses listes de destinations touristiques, les touristes devraient plutôt se rendre en voiture à 90 minutes au sud du parc national de Big Bend. Occupant 801,163 acres de terres, le parc comprend l’ensemble de la chaîne de montagnes Chisos et une grande partie du désert de Chihuahuan. Sa frontière sud est le Rio Grande, traversé par le Mexique, qui permet aux visiteurs de faire du kayak entre des falaises pouvant atteindre 1 500 pieds. Bien que pénible, la randonnée South Rim se termine par un gain de 2 000 pieds de vues à couper le souffle. De plus, il y a des possibilités d'observation d'oiseaux en cours de route.

8. Tucson, Arizona

Aussi connu comme "Old Pueblo", Tucson est l'alternative moins développée et plus naturellement belle à Phoenix . Bien qu’elle soit une métropole moderne (la deuxième plus grande ville de l’Arizona), le paysage pittoresque du désert et des montagnes (entourée de multiples chaînes de montagnes) lui permet de conserver son attrait pour le plein air. Le soleil brille presque toujours – pour tous sauf environ 15 jours par an – et les étés chauds sans surprise en font une ville plus attrayante à explorer pendant les autres saisons. Il y a beaucoup d'amusement pour les familles, mais avec tous les spas de luxe et les centres de bien-être, nous pensons que c'est une escapade romantique ou une retraite en solo.

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9. Taos, Nouveau-Mexique

Située à 90 minutes au nord de Santa Fe, dans le haut désert du Nouveau-Mexique, Taos est une petite ville d'environ 6 000 habitants. Les visiteurs peuvent explorer plus de 20 sites du registre national des lieux historiques de Taos, notamment la chapelle de Santa Cruz et le pueblo de Taos. Les archéologues estiment que ce dernier, qui regroupe des maisons en adobe et des bâtiments cérémoniels, y est occupé depuis environ 1 000 ans. Il existe également de multiples domaines skiables, des tours en montgolfière, du rafting et des treks à lama. Pour un séjour plus détendu, des sources chaudes, des studios de yoga et des traitements de thérapie holistique sont en abondance ici.

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10. Bend, Oregon

Ancienne ville industrielle transformée en station de ski près du centre de l’Oregon, Bend est considérée comme étant située dans la région très désertique de l’État. Comme la plupart des habitants de l' Oregon , les amoureux de la nature seront au paradis avec de nombreuses façons de passer la journée en plein air. Il existe de nombreuses activités estivales et hivernales (ski, escalade, promenades en chiens de traineau et même visite du cratère Newberry, un volcan avec des coulées de lave, des grottes et des lacs). Par mauvais temps, il y a des brasseries, des musées et même un parc de trampoline pour occuper tous les âges.

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