Les 9 temples les plus incroyables de l'Inde

Lors de la planification d'un voyage en Inde, il y a plusieurs attractions à ne pas manquer. Avec les suspects habituels (pensez au Taj Mahal d'Agra, aux plages de Goa et aux vendeurs de rue de Jaipur), il y a aussi des tonnes de temples sacrés et superbes dans le pays d'Asie du Sud. Chacune présente quelque chose d'unique, mais toutes offrent un espace pour que les habitants et les touristes se rassemblent et trouvent un moment de paix dans un endroit chaotique et sur la carte. Du temple en forme de lotus à la maison de culte dorée flottant dans l'eau, voici neuf des plus beaux temples de l'Inde.

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1. Temple Akshardham

Photo gracieuseté de Flickr / Russ Bowling

Photo gracieuseté de Flickr / Russ Bowling

Ce n'est pas tous les jours que vous tombez sur un temple hindou qui possède un théâtre IMAX, des fontaines musicales, des boutiques de cadeaux, et un jardin de lotus, mais là encore New Delhi « s Akshardham Temple, qui a ouvert en 2005, est pas votre temple hindou tous les jours. Le grand sujet de conversation de ce complexe de 60 acres est son impressionnant Mandir, construit en marbre blanc et en grès rose et orné d’éléphants de pierre et de statues de personnalités divines. Transformez votre visite spirituelle en une leçon d’histoire et montez à bord de la promenade de 15 minutes en bateau, qui met en lumière plus de 10 000 ans d’histoire de l’Inde. L'entrée au temple est gratuite, mais attendez-vous à un petit supplément pour quelques expositions. Oh, et ça prend les lundis, alors planifiez en conséquence.

2. Temple d'or

Photo gracieuseté de Flickr / Prashant Ram

Photo gracieuseté de Flickr / Prashant Ram

Ouvert presque 24 heures sur 24 (6 heures-2 heures), ce temple à Amritsar est un lieu saint pour les sikhs. La rumeur dit que Bouddha s'est arrêté pour méditer dans la journée et que Gourou Nanak (c'est lui qui a fondé la foi sikhe) a suivi les traces de Bouddha. S'appuyant sur des influences architecturales hindoues et islamiques, le temple – également connu sous le nom de Harmandir Sahib (littéralement demeure de Dieu) – est taché d'or. Il devient encore plus impressionnant, grâce aux reflets dans l'eau et au complexe de marbre blanc immaculé. Tout aussi magnifique pendant la journée et la nuit (il est illuminé après les heures d'ouverture), le magnifique site accueille à la fois les lève-tôt et les noctambules.

3. Temple Laxminarayan

Photo gracieuseté de Flickr / Jean-Pierre Dalbéra

Photo gracieuseté de Flickr / Jean-Pierre Dalbéra

Aussi appelé Birla Mandir, ce temple hindou a été inauguré par Gandhi en 1938 avec l’idée qu’il accueillerait toutes les castes et les confessions religieuses à bras ouverts. Astuce: Il est de bon usage de retirer les chaussures en entrant. S'étendant sur 7,5 hectares, le parc présente de merveilleuses colonnes rouges et blanches, des fontaines, des cascades, plusieurs sanctuaires dédiés aux dieux et déesses antiques – à savoir Vishnu et Lakshmi – et plus encore. Comme le temple Akshardham, ce bâtiment est également fermé le lundi. Et si vous pouvez le balancer, nous vous recommandons de passer par Diwali (la fête des lumières) ou Janmashtami (l'anniversaire de Krishna), lorsque le temple est magnifiquement éclairé.

4. Temple Virupaksha

Photo gracieuseté de Flickr / Jean-Pierre Dalbéra

Photo gracieuseté de Flickr / Jean-Pierre Dalbéra

Au centre de Hampi, un village du nord du Karnataka et site du patrimoine mondial de l'UNESCO, se trouve le temple de Virupaksha. La tour d'entrée principale a été construite en 1442 et la plus petite a été ajoutée en 1510, ce qui en fait l'une des plus anciennes structures de la ville (et uniquement un temple en activité). Ne manquez pas les anciennes inscriptions qui remontent aux 9ème et 10ème siècles également. Le sanctuaire principal est dédié à Virupaksha, une incarnation de la divinité hindoue, Shiva. Si vous êtes prêt pour la tâche, escaladez la colline Matanga à proximité au lever du soleil. Les vues spectaculaires au sommet ne manqueront pas d’impressionner.

5. Temple Kailasanathar

Photo gracieuseté de  Flickr / Kannan Muthuraman

Photo gracieuseté de Flickr / Kannan Muthuraman

Construit à la fin du 7ème siècle après JC par le roi Pallava Narasimhavarman II, ce temple porte le titre de la structure la plus ancienne de la ville de Kanchipuram, connue sous le nom de ville des mille temples. Dédié à Lord Shiva, le site abrite plus de 50 sanctuaires. Promenez-vous dans le complexe de grès et admirez les sculptures complexes, y compris les divinités à moitié animales qui étaient populaires dans l’architecture dravidienne primitive. En plus des sculptures détaillées, le temple possède également des sculptures de Shiva dans 64 poses différentes et une structure de divinité de 10 pieds de haut construite en granit noir.

6. Temple du Lotus

Photo gracieuseté de Flickr / Nam

Photo gracieuseté de Flickr / Nam

Il ne manque pas de temples magnifiques à Delhi , mais ce temple baha'i pourrait prendre le gâteau pour la plupart. La structure époustouflante s'épanouit avec trois couches de neuf pétales de marbre chacune (d'où son surnom). À l’intérieur se trouve un espace paisible pouvant accueillir 2 500 visiteurs à la fois. En accord avec le thème, il y a aussi un bassin extérieur réfléchissant qui crée l'effet d'une fleur de lotus flottant dans l'eau. Félicitations à l'architecte canadien d'origine iranienne Fariborz Sahba pour avoir conçu cet exploit d'architecture.

7. Temple Sri Ranganathaswamy

Photo gracieuseté de Flickr / Jean-Pierre Dalbéra

Photo gracieuseté de Flickr / Jean-Pierre Dalbéra

À la différence des marbres immaculés et des majestueux temples dorés du pays, ce lieu de culte se distingue par son extérieur multicolore accrocheur. Construit dans le style dravidien de l'architecture, le complexe de 156 acres de Srirangam est dédié à Ranganatha, une incarnation de la divinité hindoue, Vishnu. Et avec 21 gopurams (ou tours) colorés, 50 sanctuaires, neuf piscines sacrées, plusieurs fresques et la salle des mille piliers, il y a quelque chose à vous couper le souffle à chaque coin de rue.

8. Temple Meenakshi Amman

Photo gracieuseté de Flickr / Arian Zwegers

Photo gracieuseté de Flickr / Arian Zwegers

Madurai, une ancienne ville vieille de 2500 ans au Tamil Nadu, accueille ce magnifique temple hindou. Comme le dit l'histoire, le temple a été détruit dans les années 1300 par le général Malik Kafur et reconstruit par le premier roi Nayak de Madurai 250 ans plus tard, en 1559. Le monument a également été nommé pour l'une des sept nouvelles merveilles du monde. Vous comprendrez pourquoi, dès que vous posez les yeux sur ses 14 tours, recouvertes de milliers de figures de pierre colorées représentant des animaux, des dieux et d’autres personnalités.

9. Temples de Khajuraho

Photo gracieuseté de Flickr / Dennis Jarvis

Photo gracieuseté de Flickr / Dennis Jarvis

Répartis sur neuf kilomètres carrés, ce groupe de temples hindous et jaïns du Madhya Pradesh laissera les visiteurs dans la plus grande admiration. Construites par la dynastie Chandela entre 950 et 1050, les structures en grès sont réputées pour leurs sculptures érotiques. Et bien qu'il ne reste aujourd'hui que 25 des 85 temples d'origine, cela n'a pas empêché les monuments de revendiquer une place sur la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO.

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