Les meilleures petites villes d'Amérique

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Bien que les grandes villes soient plus souvent mentionnées dans les guides de voyage et dans les flux Instagram, les petites villes offrent des occasions uniques d’interagir avec l’histoire, de parcourir des itinéraires moins connus et même de publier des images sur les médias sociaux que tout le monde n’a pas encore vues. Voici 12 petites villes (la plupart avec une population de moins de 10 000 habitants) qui valent le détour de la grande route.


1. Avalon, Californie

La ville la plus au sud du comté de Los Angeles, Avalon, est un lieu de villégiature situé sur l’île de Catalina, à 35 km de la côte californienne. Pour vous rendre à l'île en ferry, il vous faudra environ une heure de Long Beach ou, si vous êtes très exigeant, 15 minutes en hélicoptère. Les plages et la navigation de plaisance sont les grands attraits d’Avalon, qui compte environ 3 700 habitants, mais vous pouvez également pratiquer la plongée sous-marine, la pêche et le golf. Les voyageurs qui souhaitent se détendre davantage peuvent consulter les jardins botaniques et la réserve marine. Il existe également des restaurants haut de gamme, des boutiques et des spas haut de gamme pour ceux qui recherchent un peu plus de glamour.

2. Dahlonega, Géorgie

Photo gracieuseté d' Ann Larie Valentine via Flickr

Photo gracieuseté d' Ann Larie Valentine via Flickr

De nombreux randonneurs viennent à Dahlonega, au pied des montagnes des Appalaches, pour se reposer avant de commencer une promenade sur le sentier des Appalaches à une trentaine de kilomètres. Les visiteurs qui ne souhaitent pas entreprendre cette randonnée d'environ 2 180 km peuvent faire une promenade plus relaxante près d'une des huit cascades situées à quelques minutes de route du centre-ville. Dahlonega s'est d'abord fait connaître lors de la ruée vers l'or en Géorgie, en 1829, et un musée retrace la vie de ce mineur, qui n'avait rien de fastueux. Néanmoins, comme il fait partie de la région viticole de la Géorgie du Nord (environ 20 vignerons produisent des bouteilles de vino dans la région), vous pouvez facilement avoir une gorgée de la belle vie.

3. Marfa, Texas

https://www.instagram.com/p/BVfR0gXDjI6

Avec une population d'environ 2 000 habitants, Marfa, une oasis du désert dans l'ouest du Texas, est connue pour être une plaque tournante de l'art. L’explosion de l’art a commencé dans les années 1970, lorsque le sculpteur minimaliste Donald Judd décampa New York pour les grandes dunes de Marfa, où il acheta une base militaire et l’a remplie de son propre travail. La ville abrite désormais une scène artistique contemporaine très animée, des spas et même une installation artistique de Prada Marfa. Cela ne veut rien dire de sa cuisine, qui va du Tex-Mex décontracté aux plats d'inspiration continentale servis dans l'hôtel hipster local. Ceux qui veulent avoir un aperçu rapide de l'endroit doivent regarder la nouvelle série «I Love Dick», mettant en vedette Kevin Bacon et se déroulant dans un lieu élégant et poussiéreux.

4. Maysville, Kentucky

https://www.instagram.com/p/BJJgAvKjyA7

Avec une population d'un peu moins de 10 000 habitants, Maysville est un peu plus grande que la petite ville typique mais conserve tout de même un charme historique. Fondé en partie par le frontalier Daniel Boone, cet avant-poste du nord-est du Kentucky était autrefois un important producteur de bourbon et de tabac. L'emplacement de la ville, juste en face de l'État libre de l'Ohio, de l'autre côté de la rivière, en a fait un dernier arrêt avant la liberté pour de nombreux esclaves en fuite. Ces jours-ci, vous pouvez vous arrêter au musée national du chemin de fer clandestin. La ville fait également bon usage de ses bâtiments d'époque. Le bâtiment romain Cox de 1886 est utilisé pour des événements spéciaux et le 1930 Russell Theatre continue de diffuser des films. Maysville a même un peu de glamour à Hollywood, puisque c'est l'ancienne maison de la chanteuse / actrice Rosemary Clooney et de l'animateur de télévision Nick Clooney (le père de George).

5. Breckenridge, Colorado

https://www.instagram.com/p/BP_XR7ngZHq

Fondée en 1859, la ville de Breckenridge a été nommée en l'honneur du 14e vice-président, John C. Breckinridge, dans l'espoir d'inciter le gouvernement américain à doter la place d'un bureau de poste. Ça a marché. Aujourd'hui, la ville d'environ 4 500 habitants est connue pour être une destination de ski en hiver et un paradis de la randonnée en été. Breckenridge est situé à la base de la chaîne de Tenmile, et se vante d'une montagne qui possède l'une des plus hautes élévations au sommet du pays (environ 13 000 pieds). Lorsque la ville n'est pas recouverte de neige, il existe de nombreux sentiers de randonnée et de vélo, ainsi que de grands espaces pour le golf et la pêche. Pour ceux qui veulent rester plus près de la ville, la rue principale est bordée d'architecture victorienne et de bâtiments en bois aggloméré, dont beaucoup datent des débuts de Breckenridge en tant que ville minière.

6. Mooresville, Alabama

https://www.instagram.com/p/BwGfddSDb5P

Située entre Huntsville et Decatur, Mooresville (Alabama) compte environ 50 habitants. Cette ville bien préservée du XIXe siècle est inscrite au registre national des lieux historiques et abrite plusieurs beaux spécimens d'architecture américaine classique. Le bureau de poste de Mooresville datant de 1840 est le plus ancien transporteur de courrier en activité en Alabama et la vieille église en briques de 1839 est disponible pour les mariages.

7. Leavenworth, Washington

Photo gracieuseté de Sam DeLong via Flickr

Photo gracieuseté de Sam DeLong via Flickr

Au milieu des années 1960, les habitants de Leavenworth, dans l’État de Washington , décident de transformer leur ville d’exploitation forestière en crise en une ville de vacances bavaroise – bière allemande, musique suisse et de nombreux lederhosen, notamment. Bien sûr, c'est un peu un gadget, mais vous devez donner aux plus de 1 900 personnes originaires de Leavenworth des accessoires pour réussir. Les bâtiments de la rue principale sont refaits avec un revêtement de style Tudor. L'Oktoberfest et Noël sont tous deux célébrés avec de nombreuses festivités. De plus, le musée Leavenworth Nutcracker possède plus de 5 000 pièces. En plus de profiter de la culture européenne importée, les visiteurs peuvent faire du vélo de montagne, de l'équitation, du rafting, de la randonnée et de la pêche.

8. Ketchum, Idaho

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Si Ernest Hemingway a adoré Ketchum, c’est peut-être aussi la raison pour laquelle vous voudrez vous arrêter dans la ville centrale de l’Idaho, qui compte une population d’environ 2 600 habitants. La ville limitrophe Sun Valley a été construite dans les années 1930 en tant que première station de ski du pays. Au milieu du XXe siècle, elle accueillait des stars hollywoodiennes telles que Clark Gable, Marilyn Monroe et Errol Flynn. Tom Hanks, Oprah Winfrey et Justin Timberlake comptent parmi les invités les plus récents. Au-delà des pentes, Ketchum possède le Sawtooth Wilderness, une zone protégée par le gouvernement fédéral avec l’air parmi les plus purs des États-Unis, selon l’EPA. Les canoës peuvent glisser le long du lac Redfish Outlet et s’arrêter pour pêcher. Pendant votre visite, rendez-vous au centre d'accueil de Sun Valley / Ketchum pour une exposition détaillée sur le temps qu'Hemingway vivait dans la région. Vous pouvez également visiter son mémorial, créé par sa famille.

9. Galena, Illinois

Photo gracieuseté de Richie Diesterheft via Flickr

Photo gracieuseté de Richie Diesterheft via Flickr

En 1828, lorsque Galena se trouvait au cœur d'une ruée vers l'extraction minière, elle comptait environ 10 000 habitants et constituait une destination sur le fleuve Mississippi. Maintenant, sa population de 3 400 habitants est écrasée par la grande ville, mais les échos de la grandeur victorienne continuent de briller. Autrefois la résidence du président Ulysses Grant, Galena compte de nombreux sites du XIXe siècle et une rue principale parsemée de plusieurs immeubles datant du début du siècle. Les visiteurs qui souhaitent profiter du grand air peuvent faire de la randonnée, du vélo et du bateau. La Galena Country Fair, célébrée en octobre, réunit des artistes et des artisans de la région à Grant Park.

10. Stowe, Vermont

Trapp Family Lodge

Trapp Family Lodge

Les voyageurs à la recherche d'une expérience typique de petite ville de la Nouvelle-Angleterre pourront probablement le trouver à Stowe, dans le Vermont . Entre la fin septembre et le début octobre, des gens de tout le pays affluent ici pour observer les feuilles. Cependant, la ville d'environ 4 300 habitants peut être mieux connue en tant que destination de ski. Bien que les pentes ne soient pas les plus grandes, les logements sont parmi les plus confortables. Le Trapp Family Lodge , qui est toujours géré par la célèbre famille, dont l'histoire a été racontée dans le film «The Sound of Music», fait partie des choix proposés à cet hôtel. inclure des échantillons gratuits.

11. Cloudcroft, Nouveau-Mexique

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Les gens viennent à Cloudcroft, un village d'environ 600 habitants dans la forêt nationale de Lincoln, pour son climat de randonnée, de ski et tempéré. Pour les randonneurs, la région abrite le programme Rails-to-Trails, qui convertit les anciennes lignes de chemin de fer en sentiers récréatifs. Les montagnes de Sacramento s'étendent à travers la ville, et ceux qui s'intéressent à l'histoire de la chaîne des 85 kilomètres peuvent jeter un coup d'œil au musée local. En hiver, les skieurs viennent à Cloudcroft pour dévaler les pics enneigés. Les visiteurs qui sont plus intéressés par la nature peuvent voir des chevaux sauvages et des élans le long de la State Route 244 et pêcher dans l'étang Silver Springs.

12. Clarksdale, Mississippi

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Pour les adeptes du blues Delta, Clarksdale est une étape capitale du Mississippi Blues Trail. Le carrefour où le célèbre bluesman Robert Johnson aurait vendu son âme au diable pour acquérir son talent surnaturel se situe dans l'enclave du nord-ouest du Mississippi, qui compte environ 17 000 habitants. Le Delta Blues Museum abrite plusieurs artefacts remarquables, dont la cabane dans laquelle Muddy Waters aurait grandi. De plus, des festivals ont lieu tout au long de l'année, amenant les fans de blues dans la ville. Entrez dans l'un des trous d'eau avec des signes d'étain et des murs qui résonnent des sons de guitares de l'intérieur. Il existe également de nombreux restaurants pour le barbecue, la cuisine mexicaine authentique et la cuisine familiale. Vous ne savez pas où rester? Louez une salle au-dessus du Ground Zero Blues Club, qui appartient à Morgan Freeman.

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