Le côté obscur du tourisme en Thaïlande

Quand il s'agit de destinations de rêve, la Thaïlande est en bonne place sur la liste pour la plupart des voyageurs - et avec raison. Il est flanqué de quelques-unes des plus belles plages du monde, a des kilomètres de jungle vierge, est entouré de temples anciens, a une vie nocturne inimitable, et a une cuisine de feu légendaire. Tout cela a attiré des vagabonds, des expatriés, des voyageurs et des artistes pendant des décennies, enchantés par le mélange de paix et de chaos, le caractère spirituel et sans faille du capitaliste, la nature tranquille et l'hédonisme urbain. Cet enthousiasme de la part des voyageurs a rendu le tourisme incroyablement important pour l'économie thaïlandaise. Selon l'Office du tourisme thaïlandais , l'industrie contribue chaque année plus de 70 milliards de dollars à l'économie nationale.

La vérité est que la plupart des touristes visitant la Thaïlande viennent avec rien, mais des souvenirs incroyables, de grands bronzages, et beaucoup d'histoires. Cependant, il y a un revers dans le commerce touristique en Thaïlande - comme dans la plupart des destinations à travers le monde. Certains de ces bas-ventre peuvent être particulièrement désagréables, et - parfois - même mortels. Ce qui suit sont juste quelques questions qui ont récemment mis l'affaire du tourisme de la Thaïlande dans les nouvelles. Tous méritent d'être pris en compte lorsque vous planifiez votre voyage afin de vous assurer de ne pas vous retrouver dans une situation dangereuse, ou de soutenir involontairement des pratiques qui victimisent les personnes les plus vulnérables de la planète.

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Est-ce que Koh Tao est vraiment l'île de la mort?

Les magnifiques plages de Koh Tao.

Les magnifiques plages de Koh Tao.

Parlez à presque tous les routards, bruleurs, hippies, flashpackers, gosses ou amateurs de plongée qui sont allés en Thaïlande, et vous entendrez probablement le nom de Koh Tao sortir de leur bouche. Cette île – une petite langue au milieu du golfe de Thaïlande – est, pour de nombreux touristes, exactement ce dont il s'agit en Thaïlande. Il y a d'innombrables hôtels et bungalows sur la plage, des plages de sable blanc, des mers turquoises et toutes sortes de bars routards qui traînent des boissons bon marché.

Koh Tao a récemment eu une mauvaise réputation en raison d'une série de morts impliquant des touristes étrangers. Cette attention est devenue impossible à ignorer lorsque, en 2014, les corps de Hannah Witheridge et David Miller ont été découverts sur l'une des plages de l'île. Alors que l'affaire était censée être résolue, deux travailleurs migrants du Myanmar ont été pris en charge par une enquête et un procès qui étaient tout sauf normaux (ou conformes aux normes, d'ailleurs). Les plaintes au sujet du procès incluaient des accusations de scène de crime mal scellée ainsi que des preuves de manipulation inappropriées, selon news.com.au et The Bangkok Post . La condamnation à mort des deux travailleurs en dit long sur le sort des communautés marginalisées dans les destinations touristiques lourdes. Le couple a peut-être été torturé et encadré , en partie, en raison de son statut d'étranger en tant que travailleur migrant.

Le double homicide n'est pas le seul sujet d'actualité inquiétant sorti de Koh Tao ces dernières années. Début 2017, un randonneur belge a été retrouvé mort dans les jungles de l'île. Sa mort a été jugée un suicide par la police, bien que les enquêtes en cours suggèrent maintenant tout du meurtre à la participation avec un ashram voyous sur le voisin Koh Phangan , selon le Daily Mail . Bien que plusieurs autres décès aient eu lieu ces dernières années – et les proches du défunt expriment souvent leur désarroi devant le traitement de la police locale – il est également important de noter que le comportement inspiré par Koh Tao lui-même peut jouer un rôle. Après tout, les drogues, l'alcool, la chaleur tropicale et l'eau des grands corps ne sont pas exactement la combinaison la plus sûre. Tout cela étant dit, la plupart trouveront l'île belle et sûre, et abrite une superbe plongée en apnée. (Notre rédacteur en chef exécutif a même passé une partie de sa lune de miel au Haad Tien Beach Resort haut de gamme, et le recommande fortement.)

Le peuple Kayan et le cas des réfugiés en tant que destination touristique

anson chu / Flickr

anson chu / Flickr

Les petites nouvelles désobligeantes que les Occidentaux entendent à propos de la Thaïlande sont souvent axées sur le sort d'une petite minorité de voyageurs étrangers qui ont connu des fins tragiques. Cependant, d'autres secteurs de l'industrie touristique thaïlandaise ont des effets problématiques sur les Thaïlandais locaux et sur les immigrants des voisins appauvris de la Thaïlande au Myanmar , au Cambodge et au Laos . Les travailleurs migrants et les réfugiés sont les boucs émissaires pour les taux de criminalité et de chômage dans le monde – y compris ici aux États-Unis. La même chose est vraie en Thaïlande, bien que peut-être d'une manière que vous ne pouvez pas réaliser.

Vous avez probablement vu des photos de femmes Kayan, qui allongent leur cou à des longueurs incroyables en utilisant de lourdes bobines de laiton en vieillissant. Le groupe est arrivé du Myanmar, fuyant la violence et la persécution aux mains d'un régime déterminé par la pureté ethnique, et a obtenu le statut de réfugié en Thaïlande. Cependant, le peuple Kayan est interdit à la citoyenneté thaïlandaise, et ses droits dans son nouveau pays d'origine sont extrêmement limités. Ceci, bien sûr, conduit à des problèmes comme l'exploitation et, dans certains cas, le trafic.

Ces jours-ci, les Kayan en Thaïlande vivent dans des villages désignés qui sont qualifiés d '«authentiques», mais qui ne sont souvent rien de plus qu'un spectacle répété par des membres de la communauté parce qu'ils n'ont pas d'autre choix. Dans un article publié dans le New York Times en 1997, le journaliste Andrew Drummond révélait que des tribus Kayan qui avaient été contraintes d'habiter Thaton, près de la frontière du Myanmar, avaient été kidnappées et soumises à des sévices parfois mortels pour les empêcher de partir.

Les membres des tribus Kayan se sont organisés par l'intermédiaire d'agences comme le Karenni Refugee Committee, qui travaille maintenant avec The Border Consortium pour aider à répondre aux besoins humanitaires des communautés de réfugiés dans le nord-ouest de la Thaïlande. Plus de 10 ans plus tard, cependant, la BBC a rapporté que l'ONU envisageait des boycotts dans les villages, car il y avait des rapports corroborés de réfugiés se voyant refuser le droit de se réinstaller à l'extérieur de la Thaïlande. Ceci est en partie dû au fait que les villages sont souvent installés sur des terres thaïlandaises privées et constituent d'importantes sources de revenus pour les propriétaires fonciers, qui sont souvent des membres puissants de la communauté thaïlandaise locale.

Cependant, si les touristes cessent d'arriver, le peu de revenu dont les Kayan disposent pour vivre disparaît, et un avenir encore plus sombre peut être réservé. Selon un site Web censé représenter le peuple Kayan qui habite Huay Pu Keng, "ils dépendent des touristes pour leurs revenus, la plus grande partie de leurs revenus provient de la vente de leurs foulards tissés et de leurs sacs aux visiteurs".

Tourisme sexuel et traite des êtres humains

L'un des clubs du marché nocturne de Patpong à Bangkok.

L'un des clubs du marché nocturne de Patpong à Bangkok.

Bangla Road. Patpong Night Market. Soi Cowboy. Walking Street à Pattaya. La Thaïlande a des quartiers chauds, dont certains sont les plus connus au monde . Pour être clair, nous n'allons pas faire honte aux travailleurs eux-mêmes, dont beaucoup sont canalisés dans un mode de vie pour des raisons bien au-delà de leur propre contrôle. Mais il y a des coupables impliqués sur de nombreux fronts quand il s'agit du lien entre le travail du sexe et la traite des êtres humains en Thaïlande – et la plupart de la culpabilité incombe aux touristes eux-mêmes.

Selon le HCR , l'agence des Nations Unies pour les réfugiés, en 2013 il y avait au moins trois millions de travailleurs migrants en Thaïlande. Et tandis qu'une partie importante de ce nombre est impliquée dans l'industrie de la pêche thaïlandaise et d'autres travaux industriels – ce qui ne signifie pas qu'ils sont exempts d'exploitation – les hommes, les femmes et les enfants sont également canalisés vers l'industrie du sexe. Comme l'indique l'ONU, «les estimations conservatrices placent cette population parmi les dizaines de milliers de victimes». Une autre agence des Nations Unies, l'Action pour la coopération contre la traite des personnes, réaffirme cette affirmation , notant que «le tourisme sexuel continue d'être un facteur, alimentant l'offre de victimes de la traite à des fins d'exploitation sexuelle et en même temps de corruption. efforts contre la traite. "

La situation est due, en partie, à la richesse relative de la Thaïlande dans une région où ses voisins ont l'un des PIB les plus bas d'Asie. Ces mêmes pays ont aussi des histoires d'être impitoyablement bombardé par les États-Unis (dans les cas du Cambodge et du Laos), des interventions étrangères violentes (Vietnam), la fin abrupte des systèmes coloniaux de subjugation (Laos, Vietnam, Cambodge et Myanmar), et des régimes répressifs axés sur le nettoyage ethnique (Myanmar). Et pendant que le temps passe, la Thaïlande est restée un phare dans la région. Cependant, étant donné que la dépendance de la Thaïlande vis-à-vis du tourisme international est une énorme source de revenus, il y a peu d'incitation à appliquer de manière agressive les lois contre la traite et le commerce du sexe.

Et au cas où vous auriez besoin de preuves sur le rôle des voyageurs occidentaux comme carburant pour cette industrie, faites simplement une promenade dans le marché de Patpong n'importe quel soir de la semaine et notez les langues parlées par les clients aux spectacles de ping-pong et aux clubs de striptease (qui sont essentiellement des maisons closes). Ce ne sera pas thaïlandais, khmer, lao ou vietnamien que vous entendez.

Sanctuaires d'éléphants et autres attractions d'animaux exotiques

Christian Haugen / Flickr

Christian Haugen / Flickr

En 2016, le joyeux vernis des activités touristiques centrées sur les animaux de la Thaïlande a été arraché dès que les autorités thaïlandaises ont perquisitionné le fameux Temple du tigre dans la province occidentale de Kanchanaburi. Alors que les moines et le personnel du temple soutenaient que les 137 tigres y vivaient mieux que ceux des zoos gérés par l'État, la découverte de peaux d'animaux et d'autres produits courants sur les marchés noirs a frappé les esprits. qui a entendu les nouvelles. Selon les estimations fournies par Al Jazeera , le temple rapporte environ 15 000 $ US par jour, alors que les touristes affluent pour des photos avec des tigres apparemment dociles et des tigres. Il semble même que la vente de pièces de carrosserie de tigre sur le marché chinois ait été faite

Au nord, à Chiang Mai , les promenades à dos d'éléphants sont une activité touristique populaire, bien que cela soit, au mieux, éthiquement discutable. Comme le note Al Jazeera , cela commence par la contrebande des bébés éléphants dans le pays et continue avec des régimes d'entraînement brutaux dans lesquels les animaux sont soumis à toutes sortes d'abus. De plus, les animaux sont souvent gardés enchaînés et confinés entre les manèges, au cours desquels ils sont soumis à un traitement souvent indélicat par des mahouts. Cela ne veut rien dire des syndicats de famille qui contrôlent la contrebande d'éléphants et qui intimident ceux qui travaillent pour améliorer la vie des animaux en captivité.

Vous devriez faire une quantité substantielle de recherche avant de visiter une destination liée aux animaux en Thaïlande, car même ceux qui ont choisi de se désigner comme des sanctuaires peuvent être que de nom seulement. Optez pour des rencontres d'animaux qui participent à la réhabilitation de la faune ou d'animaux autrefois maltraités pour quelque chose qui vous met en contact avec la nature sans lui faire du mal. Ceux-ci comprennent Elephant Nature Park et Boon Lott's Elephant Sanctuary. Pour être clair, vous ne monterez pas les éléphants dans ces lieux – c'est une pratique que vous devriez éviter si vous cherchez réellement à aider ces créatures à avoir une vie meilleure.

Devriez-vous encore visiter?

Jeunes moines à Bangkok.

Jeunes moines à Bangkok.

Notre réponse retentissante est oui, vous devriez absolument encore visiter la Thaïlande. Mais, les attentes doivent être gérées et vous devez faire preuve d'intelligence. Les jours de la Thaïlande en tant que pays des merveilles touristique bohème sont pratiquement terminés. Presque tous les coins magnifiques de la nation ont été engloutis par la machine touristique, ce qui signifie que si vous ne voulez pas sortir de la piste touristique, vous rencontrerez des rabatteurs vendant des éléphants, des blocs de magasins qui traînent souvenirs identiques, hommes et femmes vendant du sexe, et beaucoup d'offres pour les drogues illicites. Pour être honnête, au milieu de tout cela est une tradition bouddhiste vieille de plusieurs siècles, les habitants désireux de partager leur culture, la culture de la rue incroyable, et toutes sortes de paysages naturels magnifiques.

Pour le mettre en perspective, selon plusieurs rapports de l'ONU , les taux de nombreuses formes de crimes violents et de consommation de drogues dures en Thaïlande sont inférieurs à ceux observés aux États-Unis, même si le taux de meurtres est un peu plus élevé. Mais ce serait une erreur de traverser la Thaïlande dans son ensemble. Presque chaque nation sur terre a ses épineux problèmes éthiques à affronter, de la brutalité policière et la disponibilité facile des armes d'assaut aux États-Unis au traitement des réfugiés en Australie. Nous ne disons pas que le monde est universellement sûr, mais dans des endroits comme la Thaïlande, un peu de recherche et une certaine intelligence de la rue feront beaucoup pour s'assurer que votre prochain voyage là-bas est aussi impeccable que possible.

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