Les 12 meilleures choses à faire au Pays de Galles

Phil Dolby via Flickr

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Pays des îles britanniques le moins visité, le Pays de Galles vous ouvrira les yeux sur une toute nouvelle facette de la région. Il ne possède pas de monument emblématique comme Big Ben en Angleterre ou un lieu célèbre pour Instagram comme les Cliffs of Moher en Irlande, mais cela signifie que les voyageurs bénéficieront d'une expérience beaucoup plus unique et moins envahie. Le Pays de Galles a des panoramas naturels époustouflants, des habitants sympathiques et une histoire fascinante. Du château de Cardiff près de la frontière anglaise à la pointe de Snowdonia au nord, voici 12 des meilleures choses à faire lors de votre prochain voyage au pays de Galles.

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1. Allez surfer.

Surf Snowdonia / Stephanie Riddell via Flickr

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Le Pays de Galles est l’un des meilleurs spots de surf d’Europe , offrant beaucoup de houles pour les débutants et les professionnels. Grâce à son littoral épique, le Pembrokeshire propose 52 plages et une grande variété de pauses. Si vous n’aimez pas l’eau libre, cherchez des spots de surf alternatifs au Pays de Galles. Par exemple, le lagon artificiel de Surf Snowdonia offre une expérience sûre mais passionnante. Vous pouvez également faire du paddle-board, du surf kayak ou du bodyboard. Si les conditions météorologiques ne sont pas propices au surf, dirigez-vous vers la machine à surf simulée du centre de Cardiff International White Water. En plus d'attraper les vagues, les voyageurs peuvent également se régaler, faire de l'équitation et observer la faune.

2. Perfectionnez votre prononciation.

Les experts en élocution n'ont aucune chance au pays de Galles. La langue galloise, Cymraeg, est tristement célèbre pour son manque de voyelles. Tout le monde parle anglais, mais plus de 20% de la population utilise également le gallois. Vous pouvez voir le plus ancien ensemble de contes gallois à la Bibliothèque nationale du pays de Galles à Aberystwyth, qui abrite également la première école privée de langue galloise. Syntonisez Radio Cymru ou changez le cadran en S4C pour vous habituer aux sons. Les panneaux routiers sont écrits en gallois et en anglais. Préparez-vous à des virelangues comme Bwlchgwyn, Rhydymwyn et Rhosllanerchrugog. Pour relever le défi ultime, dirigez-vous vers le village de Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogogoch – le deuxième nom d’endroit le plus long au monde. Anecdote: Cymraeg est la plus ancienne langue vivante de Grande-Bretagne.

3. prétendre être royal.

Mario Sánchez Prada via Flickr

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Déplacez-vous, Angleterre. Le Pays de Galles abrite plus de châteaux au kilomètre carré (600 au total) que partout ailleurs dans le monde. La capitale de Cardiff n'en compte que trois: le château de Cardiff, en plein centre-ville, le Castell Coch (le château rouge) et le château de Caerphilly, qui est le deuxième plus grand château de Grande-Bretagne. Le château de Edward I, le château de Conwy, est l'une des fortifications médiévales les mieux conservées du Royaume-Uni. L'opulent château de Penrhyn abrite un lit en ardoise d'une tonne conçu pour la reine Victoria. Le château de Harlech, offrant une vue sur la baie de Cardigan, vaut également le détour. Tous les fossés, tourelles et barbacanes vous donneront l'impression d'être des rois, même si vous n'avez pas encore rattrapé "La Couronne".

4. Dégustez des brasseries locales.

Les pubs d’Angleterre, d’Irlande et d’Ecosse n’ont rien sur les experts de la bière au pays de Galles. L'histoire de la brasserie galloise remonte à l'époque des druides, il y a plus de 1500 ans. En plus de vérifier les pubs, vous aurez envie de visiter une brasserie pendant votre voyage. Dirigez-vous vers Brains, la plus grande brasserie indépendante et familiale du Royaume-Uni. Le favori des fans, Otley, est un autre bon choix. Bien sûr, la plupart des villes ont leurs propres brasseries. S'ils ne fabriquent pas de bière, ils servent probablement du cidre frais. C'est tout ce dont vous avez besoin pour laver le plat à laver du pays, le pain noir. Pour découvrir le pays de Galles sous un autre angle, visitez-le lors de la randonnée en vélo de montagne The Real Ale Wobble ou du Rail Ale Festival.

5. Faites une randonnée.

Conor_John via Flickr

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Si vous êtes un marcheur, le Pays de Galles est l'endroit pour vous. Chacun des trois parcs nationaux du pays offre une variété de sentiers de randonnée incroyables. Le parc national côtier du Pembrokeshire est situé le long de la côte du pays, le parc national de Brecon Beacons offre un certain plaisir à l'intérieur des terres et Snowdonia offre le meilleur des deux mondes. Le sentier côtier du pays de Galles, long de 870 milles, entoure le littoral du pays, tandis que le sentier des digues d'Offa, situé le long de la frontière entre le pays de Galles et l'Angleterre, est un choix de campagne populaire. Les sommets de Snowdonia présentent les plus grands défis, mais viennent avec des récompenses étonnantes. Pour quelque chose de plus tranquille, pensez au sentier de la baie de Cardiff ou à la promenade du village de Rhossili. Pour rencontrer des personnes partageant les mêmes idées, rendez-vous au Pays de Galles en septembre pour le Walkabout annuel, qui emprunte 75 des meilleurs chemins du pays. Si vous voulez vous lever, optez pour les nombreuses pistes de VTT du pays.

6. Suivez les traces d'une légende littéraire.

Le poète et auteur Dylan Thomas, né à Swansea, a écrit: "Ne rentrez pas doucement dans cette bonne nuit" et la pièce Under Milk Wood. Entrez dans le monde qui a inspiré son travail lors d'un voyage dans l'ouest du pays de Galles. Vous pouvez voir la maison de son enfance à Cwmdonkin Park et prendre une photo de sa statue dans le quartier maritime voisin avant de se rendre à Laugharne, où il a passé la majeure partie de sa vie. Presque tous les cafés de la ville affirment avoir accueilli l'auteur à un moment ou un autre (crédible compte tenu de son penchant pour l'alcool), mais le Brown's Hotel, situé sur King Street, était un véritable favori. Pour en savoir plus, dirigez-vous vers le centre Dylan Thomas, qui abrite l'exposition "L'homme et le mythe" honorant sa vie et son art, ou le hangar à bateaux de l'estuaire du Taf, qui abrite une vaste collection de souvenirs.

7. Allez sous terre.

Gareth Lovering Photography via Flickr

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Entre les anciennes demeures et l’exploitation minière moderne, la vie galloise s’est beaucoup passée sous la poussière. Dan Yr Ogof, également connu sous le nom de Centre National Showcaves pour le Pays de Galles, est un excellent point de départ. Le système de grottes comprend des formations incroyables, des cascades en cascade et même des restes humains. Pour une autre aventure souterraine, dirigez-vous à 500 pieds en dessous des cavernes de Llechwedd Slate. Selon vos goûts, vous pouvez participer à une visite guidée des mines en réalité augmentée ou à une visite tout-terrain dans un explorateur de carrière quatre par quatre. Pour plus d’histoire minière, essayez le musée national du charbon Big Pit, les mines d’or Dolaucothi ou la mine de cuivre victorienne de Sygun. Vous pouvez également vous renseigner sur l'hydroélectricité dans les tunnels labyrinthiques du centre de visiteurs Electric Mountain ou revenir à l'âge des ténèbres avec la visite en bateau du roi Arthur à Corris.

8. Assistez à un match de rugby.

Dans un pays de tradition, le stade de la Principauté (anciennement Millennium) se distingue par sa modernité. Doté d'une technologie de pointe et d'un toit entièrement escamotable, le siège de la Welsh Rugby Union est l'un des sites sportifs les plus impressionnants au monde. Il a été construit pour accueillir la phase finale de la Coupe du monde de rugby 1999 et a toujours ébloui les visiteurs. Si vous ne pouvez pas assister à un match, ne manquez pas la visite des coulisses du stade, qui couvre tous les niveaux du stade, de la salle de presse Ray Gravell au vestiaire des équipes. Vous pouvez même descendre le tunnel du joueur vers le terrain ou, comme disent les Gallois, lancer. Ensuite, jetez un œil aux points de vue privilégiés de la suite d’hospitalité VIP et de la boîte du président, qui est normalement réservée à la royauté.

9. Montez les rails.

Airwolfhound via Flickr

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Les voyages en train sont le meilleur moyen de visiter le Pays de Galles rural, comme dans beaucoup de pays emblématiques d'Europe. Au lieu des options à grande vitesse axées sur la destination proposées par le service de transport national, optez pour une balade dans l'un des Great Little Trains of Wales . Ces trains à vapeur à voie étroite vous dévoilent les merveilles naturelles du pays. Ils ont été construits à l'origine pour transporter l'ardoise des carrières situées au centre du pays jusqu'aux ports bordant la mer. Maintenant, vous pouvez vous frayer un chemin à travers les lacs pittoresques, les forêts magnifiques et les villages charmants. Si vous envisagez d’en monter plus d’un, envisagez l’achat de la carte de réduction pour bénéficier d’un tarif réduit sur chaque ligne.

10. Magasinez pour l'artisanat.

Vous ne voudrez pas quitter le pays de Galles sans ramasser un souvenir traditionnel. Les magasins d'artisanat regorgent de cadeaux et de bibelots incroyables. Des bijoux celtiques aux sculptures de verre en passant par la poterie et les textiles, vous n'aurez que l'embarras du choix. Le plus emblématique est peut-être la lune de miel galloise, qui symbolise l'amour, la chance et la foi. Ces babioles datent du 17ème siècle, lorsque les prétendants présentaient une jeune femme avec une cuillère en bois fabriquée à la main. Pour voir des artisans au travail et décrocher un original, rendez-vous au Corris Craft Centre ou à Craft in the Bay à Cardiff.

11. Faites-vous de nouveaux amis.

jayhem via Flickr

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Bien sûr, le pays de Galles est connu pour ses habitants chaleureux, mais le pays compte également de nombreux animaux qui méritent d’être connus. Le grand nombre de moutons se démarque, mais il serait négligent de ne pas passer un peu de temps avec la vie aquatique du pays. En été, vous avez plus de chance de voir des baleines et, entre septembre et décembre, les bébés phoques sont nés. Dauphins et marsouins vous attendent toute l'année. Il n’est pas rare de voir un groupe de 500 personnes à côté de votre bateau sur la côte des dauphins.

12. Sortez de la grille.

Pour de nombreux visiteurs, les villes éloignées et isolées sont plus passionnantes que les villes. Le pays de Galles est un endroit idéal pour communiquer avec la nature. C'est également un excellent endroit pour essayer une désintoxication numérique, en laissant vos appareils au bord du chemin alors que vous vivez complètement le moment présent. Il existe des campings et des lodges écologiques dans tout le pays, mais Elan Valley est probablement votre meilleur choix. L'un des secrets les mieux gardés du pays, il ne reçoit pas la fanfare de Brecon Beacons ou de Snowdonia malgré ses magnifiques collines, sa faune accessible et ses trésors d'activités.

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