Cette grande chaîne hôtelière est prête à lutter contre la traite des êtres humains – mais fera-t-elle plus de mal que de bien?

En 2001, Shandra Woworuntu est arrivée aux États-Unis dans l’espoir de commencer une nouvelle carrière dans le secteur hôtelier et de soutenir sa famille chez elle, en Indonésie. Mais Woworuntu a été dupée par un mensonge, a-t-elle raconté à BBC . Forcée dans l'esclavage sexuel, elle est devenue victime de trafic d'êtres humains. Et cela a pris des mois avant qu'elle puisse s'échapper. Woworuntu est l'un des millions.

Selon l' Organisation internationale du travail, plus de 40 millions de personnes dans le monde sont victimes de la traite des êtres humains. Ce nombre, qui comprend en grande partie des femmes et des enfants, est supérieur à la totalité de la population californienne. Des opérations secrètes aux actions menées à la vue, le trafic peut se produire n'importe où. Et comme prévu, les hôtels sont souvent la toile de fond de ces crimes. En fait, selon les statistiques de 2016 publiées par la ligne d'assistance téléphonique nationale américaine contre la traite des êtres humains , 10,5% des cas d'exploitation sexuelle signalés concernaient des hôtels, y compris des propriétés de luxe et des propriétés économiques. Mais maintenant, le secteur de l'accueil se mobilise pour aider les victimes.

Marriott répond à l'appel pour mettre fin à la traite des êtres humains

En 2017, Marriott, dont le portefeuille comprend le Ritz-Carlton, les hôtels W et le Westin Hotels & Resorts, a annoncé le lancement de son programme obligatoire de sensibilisation au trafic humain pour tous les employés de tous ses établissements. La société a collaboré avec EPCAT-USA (Mettre fin à la prostitution des enfants et à la traite des êtres humains) et à Polaris, deux organisations à but non lucratif spécialisées dans la lutte contre la traite des êtres humains, pour créer le matériel de formation. Depuis son lancement, 500 000 employés de la société ont été formés pour détecter et signaler les signes de trafic sexuel dans leurs hôtels.

Polaris, qui gère la Hotline nationale contre la traite des êtres humains aux États-Unis, a documenté 1 434 cas dans des hôtels et motels entre 2007 et 2015 et identifié 1 867 victimes, rapporte Fast Company .

Déjà offerte en 17 langues, la formation se déroule en personne ou en ligne et enseigne aux employés à être les yeux et les oreilles d'une propriété. Les conseils peuvent différer en fonction du rôle de l'employé, mais les indicateurs généraux incluent: demandes excessives de serviettes et de draps, paiements importants en espèces et insistance sur le fait de ne pas utiliser de service d'entretien ménager. Les victimes varient en fonction de l'âge et du sexe, peuvent arriver avec peu ou pas de bagages et peuvent ne pas être en mesure de parler elles-mêmes. On demande aux employés de ne pas confronter le suspect ou la victime, mais d'appeler les forces de l'ordre.

«Les travailleurs des hôtels ne verraient pas nécessairement un trafiquant d’êtres humains restreindre de manière visible une victime; ils verraient généralement un scénario beaucoup plus nuancé et difficile à détecter si vous ne savez pas ce que vous recherchez », a déclaré le Dr David Rodriguez, directeur des ressources humaines de Marriott International, dans un communiqué . "C'est pourquoi il est si important d'aider les travailleurs de l'hôtel à identifier les signes d'exploitation sexuelle et de travail forcé."

Une ride dans le plan

Étant donné que les femmes de ménage de l’hôtel entrent dans les chambres plusieurs fois par jour et que les barmans entendent des conversations, cette initiative semble être une chose évidente et noble à faire. Cependant, beaucoup prétendent que cela fait plus de mal que d’aider.

Un tweet viral a souligné les fondements discriminants de la politique, affirmant qu'elle crée un environnement dangereux pour les femmes célibataires séjournant dans des hôtels. «Donc, apparemment, les chaînes de l’hôtel Marriott travaillent directement avec le gouvernement fédéral et gardent un œil sur les femmes voyageant seules», a tweeté Veronica Santos. «Certaines ne permettent pas non plus à certaines femmes de boire seules au bar. Tout pour arrêter le 'trafic sexuel' '

Oyster a parlé à Vanessa Chiasson, une fidèle cliente de Marriott, âgée de 38 ans, de ses réflexions sur la nouvelle politique. «En tant que personne qui aime voyager en solo et qui est rédactrice touristique, beaucoup de choses sur mes habitudes de voyage et d'hôtel peuvent être considérées comme atypiques», dit-elle. «Je voyage avec relativement peu de bagages, mais beaucoup d’équipement technique particulier. Je demande souvent des articles supplémentaires pour ma chambre d'hôtel, qui sert également de bureau, de centre de yoga, de cuisine et de buanderie. Cependant, j’autorise rarement le personnel à entrer dans ma chambre et décline souvent les services d’entretien ménager en raison de mon besoin, à la fois d’étaler et de réorganiser mon équipement et de préserver mon intimité tout en luttant contre le décalage horaire. Il arrive même que je m'enregistre moins d'une journée, parfois même six heures. Les vols de nuit dos à dos me rendent avide de quelques heures de repos et de douches chaudes. De temps en temps, j'ai désigné le bar du hall de l'hôtel comme un lieu idéal pour rencontrer des clients et des collègues. Cela a toujours semblé être un choix sûr et pratique, mais je crains maintenant que cela semble étrange ou inquiétant pour le personnel à la recherche de femmes dont les modèles ne correspondent pas à leur interprétation des normes sociales. »

Bien que certains aspects de la formation soient sans aucun doute utiles, la préoccupation provient du fait que ces conseils sont subjectifs – et que les hôtels pourraient exclure les clientes célibataires de peur d'être considérées comme des prostituées potentielles. «Il est très déconcertant de penser que les femmes seront davantage surveillées d'une manière ou d'une autre dans le cadre de cette nouvelle formation», a déclaré Chiasson. «On ne met pas l'accent sur l'identification des auteurs potentiels, qui sont principalement des hommes, mais uniquement sur les victimes potentielles, qui sont des femmes. En tant que telles, toutes les voyageuses sont soumises à un examen minutieux, ce qui me met très mal à l'aise. »Il convient également de noter que de nombreuses travailleuses du sexe choisissent ce travail et que ce type d'initiative peut entraver cette liberté. "Comment les gens vont-ils être capables de faire la différence entre une victime de traite sexuelle et une femme voyageant seule ou dînant seule?", A déclaré Santos au Paper Magazine .

Ce que disent les experts

Selon Shreyas «JR» Patel, président et chef de l’exploitation d’Helix Hospitality, groupe hôtelier basé à Chicago et possédant des établissements aux États-Unis, le programme de Marriott est le premier effort légitime et une étape très importante. "Nous avons affaire à beaucoup de gris – vous donnez à vos collaborateurs la possibilité de faire appel à leur jugement", a-t-il déclaré à Oyster. «Mais il s’agit surtout de sensibiliser les secteurs de l’hôtellerie et des services.»

Cela pourrait-il détourner les clients fidèles de Marriott de la marque? «J'ai toujours considéré l'hôtel Marriott pour être une marque d'affaires, mais je ne l' avais pas examiné davantage pour déterminer si elle est femme amicale Business- » , dit Chiasson. «Cela m'a motivé à approfondir la politique et les pratiques des hôtels dans lesquels je séjourne pour mieux évaluer leur positionnement. La notion que je ne rentre pas dans les règles du comportement des femmes en matière de voyages me suffit pour réévaluer ma loyauté. "

Cependant, bien que l'approche de Marriott comporte certainement des défauts, elle semble donner des résultats positifs, de façon anecdotique. Selon Tu Rinsche, directeur de l'impact social chez Marriott International, deux employés de l'hôtel ont signalé des cas possibles de trafic, qui ont finalement été confirmés, selon Teen Vogue .

«Je comprends qu'il s'agit d'une arme à double tranchant: former les gens à être hyper-conscients ou à signaler des situations qui pourraient ne pas être une source de préoccupation», déclare Patel. «La formation porte sur les directives, sur la manière de relever les signes avant-coureurs par rapport aux règles à respecter. Au bout du compte, nous devons faire confiance à la capacité des associés de faire appel à leur jugement. Ils appellent cela une "économie souterraine" – nous ne pouvons rien faire si nous disons que notre priorité est nos clients et leur sécurité. "

Entre-temps, Kimberly Mehlman-Orozco, experte en matière de lutte contre la traite des êtres humains et auteur de «Caché sous les yeux: les esclaves du nouveau millénaire en Amérique», s'interroge sur l'efficacité du protocole de formation de Marriott. "Je ne crois pas que leurs interventions d'identification ont été testées de manière adéquate en termes de sensibilité et de spécificité", a-t-elle déclaré à Oyster. «En tant que tel, je crains qu’il n’y ait un taux élevé de faux négatifs et de faux négatifs. Ces protocoles doivent être testés et évalués par des universitaires qualifiés – et pas seulement à but non lucratif – avant leur mise en œuvre. ”

Étant donné le manque de données empiriques sur la prévalence de la traite, il est difficile de tester de manière fiable le succès de ces interventions. Au lieu de cela, Mehlman-Orozco suggère d'utiliser des procurations. Mehlman-Orozco nous dit que plusieurs centaines de consommateurs de sexe à des fins commerciales ont impliqué des hôtels Marriott – ainsi que d'autres propriétés – en tant que lieux d'échanges illicites sur des sites Web, tels que USASexGuide.info et InternationalSexGuide.info. «Après l’intervention, il serait intéressant d’évaluer si le nombre de consommateurs de produits à usage sexuel mentionnant des hôtels Marriott diminue. Certains de ces échanges impliquent des travailleuses du sexe consentantes, par opposition aux victimes de la traite à des fins sexuelles, c'est donc un proxy limité », dit-elle.

Mehlman-Orozco pense que les entreprises, comme les hôtels, craignent le nombre croissant de cas de responsabilité civile impliquant la traite à des fins sexuelles dans leurs locaux. Une victime de la traite âgée de 14 ans a intenté une action en justice contre le Roosevelt Inn à Philadelphie pour avoir prétendument ignoré qu'elle était victime de la traite à des fins sexuelles, rapporte Fast Company . Toujours, Mehlman-Orozco a déclaré: «Je ne crois pas que Marriott et la plupart des autres hôtels facilitent ce crime, et encore moins en connaissance de cause. Dans les années 1930 et 1940, de nombreux hôtels facilitaient, certains annonçant même directement des services sexuels commerciaux sur des allumettes et du matériel promotionnel. La traite à des fins sexuelles est un crime clandestin difficile à identifier et, à ce titre, je ne pense pas qu'il soit approprié de reprocher aux hôtels d'avoir commis ces infractions sans le savoir. Marriott fait de son mieux avec les informations dont il dispose. "

Un compromis pour le plus grand bien

Les hôtels ne sont pas les seuls dans l’espace de voyage à prendre des mesures. Les compagnies aériennes, Airbnb et les voyagistes sont parmi les entreprises qui mettent en œuvre des programmes de sensibilisation contre la traite. Delta Airlines, par exemple, a annoncé sa propre formation à plus de 50 000 employés et a encouragé les voyageurs assidus à donner des miles aux victimes qui ont besoin de rentrer chez elles ou d’avoir des poursuites judiciaires, rapporte Fast Company . Pendant ce temps, l’ITMI (International Tour Management Institute) offre une formation de sensibilisation à la traite en ligne et en ligne. Chaque classe ITMI reçoit une formation interactive en classe au cours d’un cours pratique de 15 jours destiné aux directeurs de circuits. La formation en ligne complète la formation en classe. Même le département de la Sécurité intérieure offre une formation aux chauffeurs de camion, aux premiers intervenants et plus encore.

Cela ne veut rien dire des autres sociétés hôtelières qui luttent également contre le trafic d'êtres humains. Carlson Companies, propriétaire des hôtels Radisson et d'autres grandes chaînes, a été la première entreprise américaine de tourisme et d'accueil à signer le code EPCAT, qui oblige les organisations à lutter contre l'exploitation des enfants en s'engageant à former leurs employés à la reconnaissance des signes. «Cela revient vraiment à quel monde voulons-nous vivre», a déclaré Joan Keddell, présidente de ITMI, à Oyster. «L’industrie du tourisme est sur le point de jouer un rôle essentiel dans la mise en lumière des aspects les plus sombres de l’humanité.»

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