Ce que je ne savais pas à propos de la croisière avant ma croisière

Bien que j'ai sillonné les six continents, j'ai toujours évité les navires de croisière. Je pouvais comprendre pourquoi beaucoup de gens (en particulier les familles) aiment les avantages et les aspects tout-inclus des vacances en bateau de croisière, mais j'appréciais l'indépendance et la liberté offertes par les voyages en avion et les nuits dans les hôtels. Je pouvais choisir le nombre de jours où je restais quelque part et si l’hôtel se révélait en deçà des attentes, il était assez facile de changer de plan ou de pivoter. Mais plus tôt cet été, j'ai réservé ma première croisière - une navigation de sept jours sur le Norwegian Breakaway de New York aux Bermudes . Il s'avère que j'ai eu beaucoup d'idées fausses (et quelques leçons pour apprendre à la dure) sur la croisière. Voici ce que je ne savais pas sur la croisière avant ma première croisière.


1. Le navire est presque aussi important que la destination.

L'huître norvégienne / huître

L'huître norvégienne / huître

Le choix d'une destination de vacances comporte ses propres critères: budget, météo, distance, activités et offres de restauration, pour n'en nommer que quelques-uns. Le choix des vacances en croisière ajoute une deuxième série de planification qui est encore plus importante – à savoir quelle ligne de croisière et quel navire choisir . N'oubliez pas que vous passez peut-être autant de temps sur le bateau de croisière (sans issue) que vous le faites au port. Les navires de croisière varient considérablement, même dans la même ligne. Il est important de vérifier quand le bateau a été mis à sec pour la dernière fois (c'est la terminologie de la croisière pour les navires remis à neuf) et quelles activités, restaurants et spectacles sont proposés à bord. Certaines lignes s'adressent davantage aux familles qu'aux adultes, et il existe des croisières de niche pour presque tous les intérêts. The Norwegian Breakaway a fait un travail remarquable en proposant des activités destinées aux adultes, telles qu'un spa, un centre de remise en forme, un spectacle d'humour de Second City, ainsi que des bars et des bains à remous réservés aux adultes.

2. La sécurité peut être un jeu d'enfant.

Croisière Sécurité / Huître

Croisière Sécurité / Huître

Si vous avez la chance de vivre dans une ville dotée d'un port de croisière, vous serez comblé, car un port de croisière bat un aéroport tous les jours de la semaine. Après des années d’interaction avec de terribles agents de compagnies aériennes et de longues files à l’aéroport, rencontrer un agent de croisière souriant et sympathique, qui semblait vraiment aimer son travail, a été un véritable bol d’atmosphère. Il a brièvement vérifié mon passeport, j'ai signé quelques formulaires et était muni de la clé de ma cabine et de la carte de paiement. Le trajet entre le taxi et la passerelle a duré 10 minutes, et c'était un moyen beaucoup plus simple de partir en vacances.

3. Le mauvais temps est une déception.

Aqua Park sur Norwegian Breakaway / Oyster

Aqua Park sur Norwegian Breakaway / Oyster

Comme je l'ai déjà mentionné, tous les bateaux de croisière ne sont pas égaux, et certains (en particulier ceux conçus pour les traversées des îles des Caraïbes et du Mexique) accordent une importance particulière aux espaces extérieurs avec piscines, ponts, patios de restaurants et bars placés à éclat. Cela dit, la météo ne coopère pas, c'est un inconvénient majeur. Ma descente de la rivière Hudson par une tempête de pluie me paraissait assez pathétique, même avec un groupe de reggae jouant de la musique et du personnel distribuant des cocktails.

4. La propreté compte.

The Haven Courtyard sur Norwegian Breakaway / Oyster

The Haven Courtyard sur Norwegian Breakaway / Oyster

Les croisières ont eu leur part de publicité médiocre pour des conditions insalubres (n'oublions jamais la malheureuse « croisière de merde » de Carnival sur laquelle les passagers bloqués ont été forcés d'aller à la salle de bain dans des sacs). Ensuite, il y a une épidémie occasionnelle de norovirus dans les navires de croisière, un virus très contagieux qui provoque la gastro-entérite et se propage rapidement par contact des mains. Norwegian prend de nombreuses mesures pour garantir l’hygiène et la sécurité de ses invités. J'ai été surpris de constater que les membres du personnel vaporisaient un antibactérien sur les mains de chaque client avant d'entrer dans le restaurant-buffet et lorsque les clients revenaient à bord du navire au port. Des serviettes pour les mains et des corbeilles à papier ont été placées près des portes des toilettes publiques et des panneaux autour du navire ont rappelé aux passagers de se laver les mains régulièrement. Et avec l'un des ratios d'effectifs par passager en mer les plus élevés, le Breakaway disposait d'une petite armée d'employés qui nettoyaient et désinfectaient constamment le navire.

5. Réservez tout à l'avance.

Échappée norvégienne / huître

Échappée norvégienne / huître

J'ai réservé ma croisière quelques semaines avant la date de départ. Et, comme une recrue, j'ai été assez surprise de découvrir que non seulement de nombreux spectacles et restaurants gastronomiques de Breakaway étaient déjà réservés, mais que la plupart des activités aux Bermudes l'étaient également. Avec des milliers de touristes descendant à la fois sur un navire et une petite île, il est logique que les meilleures options réservent rapidement. Donc, si vous devez vous asseoir à la table du chef ou sur une croisière au coucher du soleil, réservez tôt.

6. Les coûts cachés s'additionnent.

Savourez la salle à manger sur Norwegian Breakaway / Oyster

Savourez la salle à manger sur Norwegian Breakaway / Oyster

Le forfait que j'ai réservé pour le Breakaway est venu avec des repas illimités dans plusieurs restaurants, des jus de fruits et des thés gratuits et un accès gratuit à une poignée de spectacles et de piscines. Ce que je ne savais pas, c'est que la croisière entraîne de nombreux coûts cachés. Wi-Fi est facturé à un coût substantiel par appareil, les boissons gazeuses et l'alcool étaient chers, et les restaurants spécialisés facturés un prix par personne ou à la carte. Même l’accès au circuit thermal du navire et au club de plage coûte un supplément. Des astuces automatiques ont été ajoutées à la plupart des achats. On m'a même demandé de donner un pourboire à l'instructeur lors de la classe d'essorage pour laquelle j'ai payé un supplément. Et à la fin de la croisière, mon ami et moi avons dû payer un tarif journalier pour couvrir les pourboires pour le ménage et le personnel des restaurants inclus. Je ne dis pas que le personnel des navires de croisière ne mérite pas d'être prévenu, je vous avertis simplement de prévoir des coûts imprévus.

7. La croisière peut être amusante.

Bienvenue à bord d'un spectacle sur Norwegian Breakaway / Oyster

Bienvenue à bord d'un spectacle sur Norwegian Breakaway / Oyster

Un bar de glace? Glissades d'eau en chute libre? Un club de comédie? Six restaurants gratuits? Se réveiller et voir que l'océan bleu infini a été remplacé par une île? La croisière peut être amusante. J'ai été surpris par la clarté, la simplicité et la simplicité de l'expérience. Et bien que je préfère toujours l'indépendance de faire mon propre itinéraire, je dirais certainement oui à une autre croisière.

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