Qu'est-ce que le tourisme génocide? Expliqué par un carnet de voyage des champs de massacre de Phnom Penh

À l'intérieur de la prison de Tuol Sleng; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.
À l'intérieur de la prison de Tuol Sleng; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.

Ce type s'appelle "G" et cela signifie grenat, mais nous ne voyons aucune de ces pierres rouge sang sur son corps. Au lieu de cela, il y a de longues étendues de peau blanche tannée sur des os pointus, une chemise de soie qui s'ouvre dans la brise. Il fait chaud et nous sommes un peu fous, mais c'est Phnom Penh et c'est le fleuve Mékong et je me sens plus vivant que je ne l'ai été depuis des jours. G dit que nous devons essayer le café local et veut savoir où nous étions le 11 septembre. Nous marchons à un triste petit spectacle culturel au Musée national et nous ne pouvons pas le secouer.

"Mais tu ne devrais pas faire ça, tu sais?" Dit-il, bien qu'il ne soit pas clair qu'il le pense. Il doit sentir notre confusion. "Vous ne devriez pas visiter ces endroits", marmonne-t-il. "Au moins pas dans la même journée."

Il parle des champs de massacre de Choeung Ek et du musée du génocide de Tuol Sleng. Ce sont des sites touristiques majeurs à Phnom Penh et commémorent les atrocités commises par Pol Pot et les Khmers rouges au Cambodge dans les années 1970. Pendant ce temps, des millions de Cambodgiens du pays ont été forcés d'évacuer Phnom Penh et d'autres villes pour des camps de travail communaux où meurtres, famines et tortures ont tué au moins deux millions de personnes.

Mais nous sommes ici pour visiter les deux endroits. Pour un jour, nous allons être des touristes du génocide.


Qu'est-ce que Dark Tourism?

Crânes aux champs de la mort à Choeung Ek; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.

Crânes aux champs de la mort à Choeung Ek; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.

Les sites de tragédie attirent des millions de touristes dans le monde chaque année. Selon le Times of Israel , Auschwitz a accueilli 1,7 million de visiteurs en 2015, battant son propre record. Aux États-Unis , le Mémorial et musée du 11 septembre a été visité par plus de 28 millions de personnes depuis son ouverture en 2011. Nos psychés sont rivés à ces lieux, créant un réseau complexe de commerce, de mémoire et de guérison. Les touristes, après tout, ont des besoins et des désirs; de même que ceux qui ont témoigné des tragédies étant commémorés.

Lorsque j'ai parlé avec le Dr John Lennon – qui a aidé à qualifier le «tourisme noir» (le phénomène de visiter des sites de tragédie) et a fait des recherches approfondies sur la puissance de ces lieux – il a suggéré que des motivations concurrentes . "Ces sites fournissent un récit et une voix pour les victimes et mettent en lumière nos capacités en tant qu'êtres humains à perpétrer le mal", a-t-il dit. "La fascination que nous avons avec le côté sombre de notre nature et ses conséquences n'est pas unique à eux."

L'explication facile de la popularité de ces lieux est que nous leur rendons visite pour se prémunir contre de futures tragédies. En forçant le souvenir, nous décrétons une interdiction. Cependant, comme le reconnaît le Dr Lennon, cela ne permet pas de reconnaître que tous les humains portent en eux la propension à la cruauté. En d'autres termes: La ligne entre la civilité et l'atrocité est toujours mince.

Alors que nous nous dirigions vers les Champs de Killing à la fin du mois de janvier, il était impossible de ne pas ressentir un peu de poids, un peu de malaise à propos de tout cela.

Choses sacrées et profanes: visiter les champs

Lac à Choeung Ek; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.

Lac à Choeung Ek; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.

Phnom Penh se répand de la même façon que toutes les villes d'Asie du Sud et du Sud-Est semblent se dissiper soudainement: les bâtiments en béton et en briques deviennent des cabanes, puis deviennent de petites villes échelonnées le long des chemins de terre. Sur la route de Choeung Ek, cependant, les salons de massage (qui sont vraiment des maisons closes) sont remarquables entre tous les autres commerces. À certaines pauses entre les stands de la route, des aperçus brillants de vert, les rizières, luisent. L'idylle est juste à côté de la réalité; tout émerge en même temps.

Nous nous tenons sur les barres dans le tuk-tuk car nous rebondissons d'un côté à l'autre sur des routes défoncées jusqu'à ce que nous arrivions finalement. Je remarque que David et moi ne parlons pas beaucoup, et même si nous savions que G était juste un nord-américain filé qui est allé trop loin dans le trou du routard, je ne peux pas lui faire d'avertissement. Alors que nous marchons pour acheter nos billets, les Killing Fields ressemblent à un jardin bouddhiste un peu négligé. Je respire un peu plus facilement. Il y a de larges bandes d'herbe inégale, des arbustes à fleurs, des papillons sirotant du nectar et un stupa blanc étincelant dominant tout cela. On ne peut s'empêcher de glisser dans des clichés: il semble si paisible; il y a tellement de beauté; comment cela pourrait-il être?

Tuer l'arbre à Choeung Ek; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.

Tuer l'arbre à Choeung Ek; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.

Lorsque les sites de tragédie deviennent des destinations touristiques, il y a un décalage entre la révérence et le divertissement. Des jeux populaires plantent des personnages dans d'anciens camps de concentration , des adolescents prennent des photos d'eux-mêmes, des sauteurs de base tentent des plongées depuis le World Trade Center récemment achevé. Ce n'est pas surprenant pour le Dr Lennon, qui m'a rappelé que «le cinéma, la télévision, les livres, les jeux sont jonchés d'exemples [de tragédie] – nous restons intéressés par la mort, les catastrophes, les massacres et les éléments les moins flatteurs. ce que signifie être humain. »Lorsque des vacances s'ajoutent au mélange, il est encore plus difficile d'extraire la visite du contexte du plaisir et du détachement. Ce temps de «fuite» n'est, après tout, pas censé être la vraie vie.

Kate Monaghan, directrice des communications au National Memorial & Museum du 11 septembre, a expliqué que l'éducation et le respect étaient la mission centrale du mémorial depuis le premier jour. «Dès les premières étapes de la planification en 2006, il était entendu que le Mémorial et musée du 11 septembre serait un lieu d'apprentissage, de mémoire et d'inspiration», a-t-elle déclaré. «Il est conçu pour engager le visiteur directement en commençant et en terminant par des réflexions personnelles issues d'expériences diverses.» De ces réflexions des autres, viennent les visiteurs – mais personne n'a la même idée de réflexion, de souvenir et de deuil.

Alors que j'utilise mon t-shirt pour effacer les larmes de mes yeux à Choeung Ek, je regarde les autres visiteurs. Nos guides audio pompent les mots de Ros Kosal et d'autres survivants des Khmers rouges directement dans nos oreilles. Les touristes donnent un coup de pied sur les chemins de terre. D'autres regardent vers le bas ou vers le haut. Quelques-uns sont étouffés, mais je suis choqué par le nombre qui semble le tenir complètement ensemble. Comment cela peut-il être? Il y a cet arbre, où les soldats ont défoncé la tête des nourrissons; ou cet autre arbre, où ils ont suspendu des haut-parleurs en poussant la propagande communiste pour étouffer les cris de ceux qui étaient abattus. C'est une vague d'horreur sans fin, tout juste 40 ans, la terre abandonnant encore des fragments d'os et de tissu des fosses communes en dessous.

Sont-ils en deuil? Suis-je autorisé ce chagrin pour un endroit qui n'est pas le mien?

Il est impossible de dire à haute voix ce qui est bien ou mal, mais on soupçonne que la réponse est censée être claire.

C'était un jour comme un autre

Tuk-tuk à Phnom Penh; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.

Tuk-tuk à Phnom Penh; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.

Mais nous sommes des touristes, et c'est ce que font les touristes.

Ici, nous sommes assis dans ce café délabré en sirotant un café khmer épais et sucré. Ici, nous prenons des photos les uns des autres. Ici nous parlons de quand nous pourrions manger notre prochain repas – Qu'est-ce que vous pensez pour le dîner ce soir? Nouilles de rue à nouveau ou quelque chose avec la climatisation?

Juste au coin, cependant, est Tuol Sleng – l'école blanchie à la chaux devenue prison où des milliers ont été enterrés, torturés, envoyés dans des camps de travail et assassinés. C'est maintenant un musée, les anciennes salles de classe remplies de briques originales de trois pieds de large, des cadres de lit en fer, des barbelés et des rangées de photos cambodgiennes en noir et blanc – des enfants, des femmes, des hommes , les têtes maintenues en place par une attelle en métal de temps en temps visible.

Dehors, la rue est animée par des tuk-tuks, des vendeurs poussant des charrettes, des mères tenant des mains d'enfants. Des immeubles blancs bordent les deux côtés de la route, et de l'extérieur, Tuol Sleng ressemble à n'importe quel autre bâtiment blanc. Parfois, ces lieux se glissent simplement dans le tissu de la vie quotidienne, sans fanfare. C'est comme ça que ça commence, n'est-ce pas? Tout semble si normal, et soudainement: C'était un beau jour de septembre, pas un nuage dans le ciel. Chaque Américain d'un certain âge sait quelle image vient après.

Ne jamais oublier ou oublier de se souvenir

Par les fenêtres de Tuol Sleng à la rue; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.

Par les fenêtres de Tuol Sleng à la rue; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.

Alors que l'obscurité et la lumière peuvent être dans notre nature, il est aussi instinctif de préserver et de se souvenir. Cela semble confirmé par l'histoire sous la forme de cimetières, de monuments commémoratifs de guerre, d'arcs de triomphe et de parcs érigés sur des sites de bâtiments tombés au combat. Quand cela arrive, ils deviennent une partie du tissu de notre paysage quotidien. Une recherche rapide d'images du Mémorial national d'Oklahoma City – l'ancien site du bâtiment fédéral Alfred P. Murrah – montre une image d'un enfant en train de tremper un orteil dans la piscine réfléchissante. Ou il y a le marathon en son honneur, des milliers de spectateurs hurlants qui encouragent les coureurs. En ce sens, peut-être, la place de l'horreur devient moins dévastatrice par la normalisation. Son pouvoir de nuire est diminué et il devient un moyen de guérir, ou une cicatrice qui se fond à nouveau dans le corps. Cependant, il y a des risques avec cette normalisation.

Dans les rues autour du Mémorial du 11 Septembre, des vendeurs ont lancé des t-shirts pour implorer les acheteurs de ne jamais oublier, une idée assez admirable, mais le geste peut transformer le mémorial en un souvenir bon marché. mais il y a des dimensions plus insidieuses dans le commerce touristique au Cambodge: après tout, le chemin vers les Champs de Killing est bordé de salons de massage où le travail du corps est bon marché et jeune.

Les victimes des Khmers rouges à Tuol Sleng; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.

Les victimes des Khmers rouges à Tuol Sleng; image avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta.

Nous n'avons jamais revu G pendant notre séjour à Phnom Penh, mais je ne sais pas s'il avait raison. Il semble qu'encourager la visite de Tuol Sleng et des champs de Killing à des jours différents est juste une autre façon de rendre les atrocités plus acceptables pour un voyageur. C'est, après tout, ce que les commentateurs dans divers forums de voyage au Cambodge ont à l'esprit quand ils recommandent de ne pas visiter les deux sites en une journée. «C'est trop», disent-ils, comme s'il existait un dosage pratique de tristesse et de réalité qui éclairerait, mais n'interromprait pas, les vacances entreprises. De cette façon, les sites comme ceux-ci deviennent juste un autre musée, juste une autre coche sur la liste de seau.

Ce n'est pas à moi de dire ce que les visiteurs devraient ou ne devraient pas faire à des endroits comme Choeung Ek. Ni au Mémorial du 11 Septembre. Ni Auschwitz. Mais il y avait une minute – non, pas une minute, mais une période de quelques jours – où j'étais certain que je pourrais rester attaché à la gentillesse, à l'ouverture, à la compréhension, à se sentir moins antagoniste par tout le monde.

C'était une sensation fugitive, et puis elle était partie. Cela seul, cependant, pourrait être le point.

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