Où séjourner en Toscane: votre feuille de triche dans la région

La Toscane est un lieu où tous les stéréotypes se détachent: les villes glorieuses de la Renaissance, les villages médiévaux au sommet des collines, la campagne vallonnée qui a l'air baignée d'une lueur dorée. Il y a une raison pour laquelle la Toscane a été une source d'inspiration pour les voyageurs et les artistes, de Dante et Chaucer à Anthony Bourdain et Aziz Ansari. Ici, nous cartographions nos destinations préférées en Toscane, qu'elles soient légendaires ou sous-radar.


Florence

Rue de l' Hôtel Duomo Firenze

Rue de l' Hôtel Duomo Firenze

Florence tourbillonne avec l'art et l'architecture de la Renaissance, les modes de vie traditionnels italiens et l'esprit bohème. Florence, capitale de la Toscane et joyau de la couronne, est l'une des plus belles villes d'Italie, plus compacte et moins abrupte que Rome. Alors que l'étalement de la capitale italienne est légendaire, Florence est l'une des villes italiennes les plus accueillantes pour les piétons, avec presque tous les principaux sites touristiques – l'emblématique Santa Maria del Fiore (mieux connue sous le nom de Duomo). le "David" de Michel-Ange à la Galleria dell'Accademia, les œuvres de Botticelli et de Léonard de Vinci à la Galerie des Offices, et le Ponte Vecchio, le pont chargé d'or datant des années 1300, situé à quelques pas de L'un et l'autre.

La Piazza della Signoria est un centre touristique populaire, à proximité du Palazzo Vecchio datant du XIIIe siècle et de nombreux hôtels, comme le majestueux Portrait Firenze et la petite San Firenze Suites & Spa . L'élégante et animée Piazza della Repubblica est une place piétonne entourée de cafés historiques, notamment le Caffe Giubbe Rosse, lieu de rencontre de longue date d'artistes et d'écrivains célèbres. Près de la place se trouvent l' Hôtel Spadai , un hôtel moderne dans un immeuble de style palazzo classique, et Palazzo Vecchietti Suites et Studios , un hôtel de 12 chambres dans un palais Renaissance construit pour la famille riche Vecchietti. De l'autre côté de l'Arno se trouvent le splendide Palais Pitti, la Piazza San Felice et la Casa Guidi, ainsi que la Basilique de Santo Spirito. Marchez jusqu'à Piazzale Michelangelo pour une vue irréelle sur la ville en mosaïque de terre cuite et les collines verdoyantes qui ondulent au loin. Le paysage est enivrant. Pour en savoir plus, pensez à séjourner dans la ville voisine de Fiesole , au-dessus de Florence. Là, les villas comme Belmond Villa San Michele et Villa Fiesole Hotel offrent des jardins en terrasses avec vue panoramique sur le paysage urbain et la cathédrale monumentale.

Mais la plupart des visiteurs veulent faire l'expérience de l'agitation de la ville. On dirait qu'il y a des bars à vin, des torréfacteurs de café, des fromageries, des trattorias familiales, des gelaterias et d'humbles boulangeries de boulanger nichées dans tous les coins florentins. Au Mercato Centrale, la halle et la place du marché du fer et du verre dans le quartier de San Lorenzo, vous pouvez dévorer une assiette de spaghetti frais avec sauce à la truffe noire – plus un verre de vin rouge – à 10 heures, si vous envie. Le shopping s'étend des temples Bottega Veneta et Salvatore Ferragamo haut de gamme (le Museo Ferragamo vaut le petit prix d'entrée) à des marchés aux puces cachés, des stands de marchands de maroquinerie et des magasins de papier établis de longue date. L'atelier de cuir traditionnel de l'église de Santa Croce et de l'Officina Profumo-Farmaceutica de Santa Maria Novella, une pharmacie palatiale vieille de 600 ans près de la gare principale, est un mélange incomparable de commerce et d'artisanat traditionnel.

Sienne

Rue du Grand Hotel Continental

Rue du Grand Hotel Continental

L'incroyablement charismatique Sienne est l'une des villes les plus visitées des collines toscanes. A l'intérieur des remparts médiévaux se trouve le centre historique, un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, avec ses rues pavées sans voitures, ses restaurants, ses boutiques et ses attractions comme la cathédrale de Sienne verte et blanche et sa bibliothèque Piccolomini, l'imposant Palazzo Pubblico (hôtel de ville de Sienne du 13ème siècle), et Piazza del Campo (la place principale de la ville et le site des célèbres courses hippiques Il Palio). Au coeur de tout cela se trouve le Grand Hotel Continental , un hôtel de luxe situé dans un palais Renaissance restauré avec amour – à l'origine un cadeau de mariage du pape Alexandre VII. Gardez à l'esprit qu'une grande partie de la vieille ville de Sienne est réservée aux piétons, il est donc facile de s'y déplacer à pied, mais le stationnement peut être difficile et coûteux. Rester dans un hôtel juste à l'extérieur des murs, comme l' Hôtel Santa Caterina , rend plus facile de garder une voiture pour des excursions d'une journée dans les anciennes villes des collines fortifiées de la région, comme San Gimignano , Volterra et Monteriggion i .

Les villes environnantes de Pienza et de Sienne

Terrains de l' Agriturismo Guardastelle à San Gimignano

Terrains de l' Agriturismo Guardastelle à San Gimignano

Une des joies de visiter Sienne est le voyage à travers le Val d'Orcia, la région de vignobles typiquement toscane, la campagne de cyprès et les villages de pierre séculaires. C'est la Toscane de "The Patient anglais", "Gladiator", et des publicités de voitures de sport Alfa Romeo exaltantes. Environ une heure de route au sud-est de Sienne est Pienza , l'un des villages les plus enchanteurs de la Toscane et une Mecque de l'architecture de la Renaissance italienne. (Stream saison deux de "Master of None" si vous voulez un aperçu de la beauté de cet endroit.) La rue principale de Pienza est une ruelle pavée étroite bordée de boutiques, restaurants avec terrasse et petits hôtels, comme la 12-chambre La Bandita Townhouse , qui est logé dans un ancien couvent. La route mène à la place de Pienza et à sa cathédrale Renaissance. Les voitures sont interdites d'entrer dans le centre de Pienza, mais il y a des zones de stationnement immédiatement à l'extérieur des murs de la ville.

En parlant de voitures, le trajet de 15 minutes entre Pienza et l'idyllique village toscan de San Quirico d'Orcia est l'un des trajets les plus pittoresques de la région. Imprégnez-vous de l' Agriturismo Cretaiole di Luciano Moricciani , une ferme à la campagne, ou continuez jusqu'à l' hôtel Palazzo del Capitano , un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO situé dans un ancien palais du quartier médiéval central de San Quirico d'Orcia.

La région est connue dans le monde entier pour ses vins – les caves de Montepulciano et de Montalcino se trouvent à 20-30 minutes en voiture de Pienza. Tout au long de la ville médiévale à flanc de colline de Montepulciano sont des magasins de vin (échantillonnage du Vino Nobile est essentiel), de bons restaurants et des bâtiments Renaissance bien conservés. Mais il n'y a peut-être pas de meilleur endroit pour goûter au vin local que la ville de Cortona , dont l'élévation de près de 2 000 pieds offre des vues spectaculaires sur le lac Trasimène, où l'armée d'Hannibal a conquis les Romains en 217 av. ).

La région est parsemée de piscines thermales naturelles, comme les sources chaudes de Rapolano Terme, Chianciano Terme – vénéré par les Etrusques remontant au Ve siècle avant JC – et Bagno Vignoni , dont l'immense piscine thermale a été visitée par Sainte Catherine de Sienne en le 14ème siècle. L' Adler Thermae Spa & Relax Resort se trouve à cinq minutes à pied du vieux village. Il propose des formules tout compris avec piscines thermales intérieures et extérieures, ainsi qu'une vue à 180 degrés sur les fermes et les oliviers du Val d'Orcia. Fonteverde Tuscan Resort & Spa , à trois minutes en voiture du village thermal de San Casciano dei Bagni , profite également de son emplacement géothermique, offrant sept piscines thermales différentes. Comme Adler, le paysage qui entoure la Fonteverde est absolument magnifique et ne comporte que des collines verdoyantes avec des cyprès qui montent et descendent vers l'horizon, et des champs de fleurs qui apparaissent au printemps.

Lucca

Entrée à l' Hôtel Ilaria

Entrée à l' Hôtel Ilaria

Des murs fortifiés de style Renaissance entourent la ville de Lucques, un beau nœud de façades en stuc jaune pâle, des toits de tuiles de couleur argile et de vieux clochers. Lucques a été fondée par les Étrusques, colonisée par les Romains, et conquise par Napoléon – il y a donc beaucoup à prendre ici. Commencez par la Passeggiata delle Mura Urbane, une promenade piétonne au sommet des remparts des XVIe et XVIIe siècles. Ensuite, descendez dans l'enchevêtrement de rues pavées de Lucques, où vous trouverez des églises médiévales avec des façades à colonnes ornées (comme le charmant Duomo di San Martino, dont la construction a commencé au 11ème siècle) et des places pittoresques (comme Piazza dell'Anfiteatro, un ancien Amphithéâtre romain entouré de maisons médiévales et de restaurants et magasins contemporains). L'Hotel Ilaria , composé d'une ancienne écurie et d'une tour du XIVe siècle, est situé dans une rue pavée le long d'un étroit canal qui offre une vue magnifique sur la ville. L'Ilaria se trouve à une minute de marche de la Villa Bottini, un magnifique manoir et jardin du XVIe siècle, et à 10 minutes à pied du Palazzo Pfanner, la maison du XVIIe siècle d'une noble famille de commerçants.

Vous pouvez aussi vous rendre à Montecatini Terme , à 30 minutes à l'est, une jolie ville perchée au sommet d'une colline et une station thermale encore plus grande que les villages thermaux près de Sienne. De grands centres thermaux en plein air ont été construits autour des nombreuses sources thermales de Montecatini Terme, et des fontaines jaillissant d'eau de source fraîche peuvent être trouvées dans les rues, sur les places publiques et autour des spas. En tant que site majeur de tourisme thermal, Montecatini Terme regorge de boutiques, de restaurants, d'installations sportives et d'hôtels. Nous aimons l' Hôtel Montecatini Palace contemporain et haut de gamme et le doux et simple Smart Hotel Bartolini .

À proximité de la vallée de Serchio et des villes balnéaires de Lucques

Plage à Principe Forte dei Marmi

Plage à Principe Forte dei Marmi

Au nord de Lucques, la vallée de Serchio forme l'un des paysages les plus magnifiques que vous trouverez en Toscane, si ce n'est toute l'Italie. Le cadre est intemporel et éloigné – il y a des routes de campagne sinueuses, des forêts denses, des vues sur la montagne, et des villages médiévaux encore plus éloignés, comme Barga et Castelvecchio Pascoli . Le meilleur de tous, la splendeur naturelle de la région est ininterrompue par les marées de touristes.

À l'ouest se trouve la région de la Versilia en Toscane, sur la mer Ligure. Les destinations balnéaires comme Forte dei Marmi , la Marina di Torre del Lago, gay-friendly, et Viareggio offrent de longues plages de sable équipées de clubs de plage et d'autres installations. Sur près de deux miles, la promenade de Viareggio roule le long de la côte avec des boutiques de créateurs, des cafés et des restaurants. (Le Grand Hotel Royal , icône de l'Art Nouveau des années 1900, surplombe la scène du bord de mer.) Mais notre destination préférée en Versilia est Pietrasanta , une ville côtière qui combine l'histoire et le charme de Lucques avec la beauté naturelle de la région. Fondée au XIIIe siècle, la ville possède des églises médiévales, des palais du XVIe siècle et une marina dorée qui est considérée comme l'une des plus belles plages d'Italie.

Pise

Vue depuis le toit-terrasse de l' Abitalia Tower Plaza

Vue depuis le toit-terrasse de l' Abitalia Tower Plaza

Allez-y et surchargez votre pellicule avec des photos de l'attraction la plus célèbre de Pise. Nous ne vous arrêterons pas, mais nous vous demandons de vous détacher de la tour penchée et de ses troupeaux de touristes heureux. Promenez-vous le long de l'Arno et arrêtez-vous à la petite Santa Maria della Spina, une église gothique du début des années 1200. Tournez sur Corso Italia, la principale artère commerciale de Pise, puis dépassez les rues secondaires et les petites places. Les rues centrales de Pise sont entourées de beaux bâtiments de souci et de pêche avec des volets en bois vert, des portes cintrées et des corniches en bois.

Prenez le temps de visiter le Jardin Botanique de l'Université de Pise. Fondé au milieu du XVIe siècle, c'est l'un des plus anciens jardins botaniques universitaires d'Europe. On y trouve d'anciens magnolia et ginkgo, un camphrier de 80 pieds et un chêne de Virginie de 200 ans. Un pâté de maisons du jardin est L'Ostellino, l'un des endroits les mieux notés à manger à Pise . L'endroit rustique aux murs de briques sert des paninis géants farcis de viandes et de fromages, ainsi que des vins et des bières italiens. Si vous souhaitez passer la nuit, nous vous recommandons le Bologna Hotel Pisa , à 15 minutes à pied de l'autre côté de la rivière depuis les jardins. L'hôtel de catégorie moyenne supérieure est situé dans une rue étroite et animée du centre de Pise, entre la gare centrale de Pise, la gare de Pise, vieille de près de 150 ans, et toutes les attractions principales.

San Vincenzo

Plage au Garden Club Toscana à San Vicenzo

Plage au Garden Club Toscana à San Vicenzo

Une heure de route au sud de Pise vous amène à l'une des destinations d'été les plus populaires sur la côte toscane – la ville balnéaire de San Vincenzo. Ici, la marina est remplie de yachts; les rues sont bordées de boutiques chics, de restaurants et de bars; et de larges plages de sable sont bordées de sous-bois indigènes et de pins ombragés. À environ 15 minutes à pied de la plage, le camping-village familial Park Albatros , entouré d'une grande forêt de pins, propose des bungalows, des mobile homes et des campings reliés par des sentiers bordés d'arbres.

Province de Grosseto

Plage à Il Pellicano à Porto Ercole

Plage à Il Pellicano à Porto Ercole

La province la plus au sud de la Toscane est entièrement consacrée à la beauté naturelle et à l'exploration pittoresque. Cette région sous le radar attire avec ses forêts de pins, ses rivières, ses lacs, ses vignobles, ses champs de tournesols et de coquelicots, et ses établissements historiques, tels que Saturnia . Comme Chianciano Terme, les sources thermales de cette ville thermale étaient utilisées par les Romains et les Etrusques. L'hôtel La Fonte del Cerro est l'un des endroits les plus proches pour séjourner non seulement dans le complexe thermal de Saturnia, mais aussi dans la Cascate del Mulino, les cascades extérieures gratuites alimentées par les mêmes eaux sulfureuses que le spa. Les chutes d'eau sont à une courte distance en voiture du canton, où les portes Santa Maria Maddalena et romaines datant du XIIe siècle av. J.-C. méritent une visite. La ville parfaite de Pitigliano contient plusieurs ruines étrusques et une forteresse Renaissance; Des exemples plus exquis d'architecture médiévale sont exposés à Sorano, une ancienne ville accrochée à une colline de pierre au-dessus de la rivière Lente.

Monte Argentario – entouré par la mer Tyrrhénienne, mais relié au continent par deux longues barres de sable – est connu pour ses oliviers, ses villas, ses oiseaux migrateurs et ses montagnes. Au sud-est de Monte Argentario se trouve Porto Ercole , une ville portuaire pittoresque du XVIe siècle qui est devenue un centre touristique majeur avec des bars et des restaurants. Il Pellicano est l'un des hôtels les plus élégants de la région (Charlie Chaplin et Henry Fonda), et il y a un bon nombre de villages de vacances économiques, tels que Resort Capalbio et Argentario Camping Village , à proximité du continent. À environ 75 minutes de route au nord de Monte Argentario se trouve Castiglione della Pescaia , un ancien port de pêche endormi avec une plage pratiquement toute l'année et une promenade le long de la plage qui, comme Marina di Pietrasanta, est considérée comme l'une des meilleures d'Italie. En plus des restaurants avec de délicieux fruits de mer et de petits bars, la plus grande attraction de la ville est la forteresse médiévale qui domine le village.

Juste au nord de Castiglione della Pescaia se trouve Punta Ala , une petite enclave éclectique de ruines médiévales en ruines, de boutiques et de restaurants chics, et d'un parcours de golf tentaculaire. L'île d'Elbe est orientée vers l'ouest dans la mer Tyrrhénienne et visible depuis les plages et les collines plus élevées. Depuis Punta Ala, vous rejoindrez la petite ville de Follonica en 25 minutes en voiture, où la culture se développe sous la forme d'anciennes églises, de musées d'art et d'architecture. Follonica est également un point de départ pour plusieurs visites toscanes dans les villages médiévaux et les vignobles.

Île d'Elbe

Plage de l' Hôtel Del Golfo à Procchio

Plage de l' Hôtel Del Golfo à Procchio

Au large de la côte de Grosseto, dans la mer Tyrrhénienne, l'île d'Elbe est le paradis de la Toscane. C'est un monde de criques de sable, de villes portuaires animées, de montagnes tumultueuses et de champs parsemés de maquis méditerranéen.

Portoferraio, au nord, est la principale ville portuaire d'Elbe, et à environ 20 minutes de route à l'est de la baie se trouve la ville portuaire de Marciana Marina . Ce dernier a une atmosphère favorable aux piétons et un marché hebdomadaire en plein air populaire, bien que son littoral de galets soit moins approprié pour se préparer et faire un plongeon. Pour la baignade, continuer sur environ 30 minutes à l'est de Sant'Andrea, l'une des plages les plus connues de l'île d'Elbe, ou tout le chemin à Fetovaia dans l'extrême sud-ouest de l'île. La magnifique baie de sable de Fetovaia est l'une des plus longues de l'île d'Elbe, mais gardez à l'esprit qu'elle peut être très fréquentée en haute saison.

De retour à Portoferraio, les 500 mètres de sable doré de La Biodola en font l'une des plages les plus populaires de l'île d'Elbe, mais elle peut aussi être très fréquentée en été. L'hôtel Hermitage tient pratiquement les rênes de la baie de Biodola, avec une plage privée sur la partie ouest. Sur la péninsule sud-est, à environ 30 minutes de route de Portoferraio, se trouve la ville étrusque magnifiquement préservée de Capoliveri . Offrant de nombreux restaurants et petites boutiques, la ville de l'intérieur est une destination populaire de shopping et de vie nocturne, tout comme les villages balnéaires de Porto Azzurro au sud-est, Marina di Campo au sud et Procchio au nord. En été, Procchio est la plus animée, avec de nombreux magasins, restaurants et concerts.

Les plus intéressés par la nature et la randonnée devraient visiter le petit hameau de Patresi, à environ 50 minutes du port de Portoferraio. La région est l'une des plus sauvages de l'île, avec des falaises, des plages, des montagnes à proximité, et des vues magnifiques sur la Corse et Capraia.

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