9 raisons pour lesquelles cette ville coloniale mexicaine devrait figurer sur votre liste

Mérida, Mexique; Adam Jones / Flickr

Mérida, Mexique; Adam Jones / Flickr

La ville coloniale de Mérida est très éloignée des plages touristiques encombrées de Cancun . Ici, pas de tirs de corps, de brisants de printemps ou de méga-stations tentaculaires. Mais Mérida a son propre esprit. D'une part, c'est le cœur culturel de la péninsule du Yucatan , construit il y a plus de 500 ans sur une civilisation maya florissante appelée Tho. Les barons du sisal, la grande bourgeoisie française et les Mayas ont du mal à se frayer un chemin après l'arrivée des Européens. À présent, elle est l’une des villes les plus sûres du Mexique et a même été élue Capitale culturelle des Amériques , grâce à sa panoplie variée d’art, d’architecture et de gastronomie. Certes, il se trouve à quatre heures à l'ouest des plages de poudreuse de Cancun, mais cela vaut la peine de figurer sur votre liste. Voici neuf raisons pour lesquelles vous devriez envisager de passer quelques jours à Mérida lors de votre prochain voyage au sud de la frontière.

1. C'est moins touristique que la Riviera Maya.

Paseo de Montejo; Enrique Vazquez / Flickr

Paseo de Montejo; Enrique Vazquez / Flickr

Même si sa communauté d'expatriés est florissante, Merida est encore à l'abri des regards de nombreux touristes visitant le Yucatan. Peut-être que c'est la distance de l'aéroport de Cancun, ou le fait que c'est une ville – pas un pays de stations balnéaires. Quoi qu’il en soit, vous vous sentirez comme à un autre endroit et à un autre moment en arpentant les rues, où se trouvent des bâtiments colorés, des places vastes et des églises de style espagnol. Merida ressemble plus à un Mexique authentique – vous êtes plus susceptible de côtoyer un habitant du coin dans un bar mezcal qu'un autre touriste blanchi au soleil venant du nord.

2. Il y a beaucoup de musées impressionnants.

Gran Museo del Mundo Maya; Salvatore G2 / Flickr

Gran Museo del Mundo Maya; Salvatore G2 / Flickr

Mérida abrite une variété de musées qui se consacrent à tous les domaines, de l’art aux artefacts anciens en passant par l’architecture. Si vous aimez l'histoire, jetez un œil au Gran Museo del Mundo Maya , qui regorge d'artéfacts de l'ancienne culture maya et même d'un fragment de la météorite qui aurait provoqué l'extinction du grand dinosaure. Les amateurs d'art devraient visiter le musée d'art populaire et le musée d'art contemporain (MACAY). Pendant ce temps, le musée de la ville est consacré à l'histoire de Mérida elle-même.

3. La scène de la nourriture est à tomber par terre.

La Chaya Maya / Kristin Hanes

La Chaya Maya / Kristin Hanes

Martha Stewart a fait une tournée et a mangé à Mérida, ce qui vous donne une idée de la qualité de la cuisine. Vous pouvez savourer des tacos de luxe à Wayan'e, goûter un plateau de mets yucatanien traditionnel à La Chaya Maya ou vous rendre au Ku'uk, haut de gamme, qui allie gastronomie moléculaire et cuisine locale. Ou prenez quelques heures pour vous promener au marché Lucas de Galvez, où vous pourrez cueillir des fruits et des légumes aux couleurs vives et manger du ceviche pour le déjeuner.

4. La scène des bars est également excellente.

Cocktail mexicain / Kristin Hanes

Cocktail mexicain / Kristin Hanes

Il ne manque pas de bars amusants à visiter à Mérida. Vous voulez secouer vos hanches sur des airs latins? Dirigez-vous vers La Negrita Cantina, où vous trouverez des bières bon marché, de la musique live et une scène d'expatriés florissante. Procurez-vous le mezcal à La Fundacion Mezcaleria ou sirotez une bière artisanale à Hermana Republica Centro. Quelle que soit votre humeur, vous trouverez un endroit pour profiter de la vie nocturne à Merida, aux côtés des locaux et de quelques touristes.

5. Il y a de superbes ruines mayas à une journée de voyage.

Ruines d'Uxmal / Kristin Hanes

Ruines d'Uxmal / Kristin Hanes

Les ruines d’Uxmal, à environ une heure et quinze minutes au sud de Mérida, offrent un spectacle incroyable. Prenez le temps de marcher sur les herbes manucurées pour admirer la pyramide du magicien, le palais du gouverneur et le quadrilatère du couvent. Ce site est beaucoup moins peuplé que son célèbre voisin, Chichen Itza, et est considéré comme l'un des sites archéologiques les plus importants des Mayas. Uxmal est situé sur la route de Pu'uc, qui comprend des arrêts sur plusieurs ruines moins connues. Louez une voiture pour la journée et partez.

6. Vous pouvez conduire 30 minutes et être à la plage.

Progreso, Mexique; Zylenia / Flickr

Progreso, Mexique; Zylenia / Flickr

Certes, Merida n'est pas à la hauteur des eaux scintillantes des Caraïbes, mais il ne s'agit que d'une courte escapade vers la plage la plus proche du golfe du Mexique. Progreso est une ville de bord de mer décontractée, où vous pouvez installer une chaise et lire pendant l'après-midi. Un peu plus au sud se trouve la communauté balnéaire de Celestun, où vous apercevrez des flamants roses éclatants.

7. Les haciendas historiques.

Chable Resort & Spa / Kristin Hanes

Chable Resort & Spa / Kristin Hanes

Au 18ème siècle, le commerce du sisal était en plein essor à Mérida. Le sisal a été utilisé pour créer ces chapeaux populaires du Panama et provient d'une plante appelée henequen. De riches Espagnols ont construit des haciendas tentaculaires dans l'État du Yucatan, où ils pourraient cultiver du henequen et exporter du sisal. Beaucoup de ces haciendas ont été revitalisées et transformées en hôtels où il vaut la peine de rester ou au moins de faire une halte pour une visite ou une bouchée. Découvrez l' Hacienda Santa Cruz , le Chable Resort & Spa magnifiquement restauré, ou le rose vif Rosas & Xocolate Boutique Hotel & Spa .

8. Vous pouvez visiter de magnifiques cenotes en pierre calcaire.

Cuzama Cenote; María Valdéz / Flickr

Cuzama Cenote; María Valdéz / Flickr

Vous avez probablement entendu parler des cenotes – ces dolines calcaires aux allées de grotte où vous pouvez nager ou plonger. Contrairement à la croyance populaire, toutefois, ces sites ne se limitent pas à la côte; ils sont répartis dans tout le Yucatan. Le groupe de cenotes de Cuzama, près de Mérida, n’est accessible que par un chariot tiré par des chevaux le long d’une voie ferrée et vous aurez l’occasion de vous arrêter à trois magnifiques dolines.

9. La culture maya est toujours florissante.

Jeu de balle maya; Tony Hisgett / Flickr

Jeu de balle maya; Tony Hisgett / Flickr

Vous avez peut-être entendu dire que les Mayas ont disparu sans laisser de traces, mais ce n'est pas tout à fait vrai. Bien sûr, leurs métropoles en plein essor se sont effondrées ou ont été reprises par les Espagnols, mais les Mayas ne sont pas morts. Six millions de Mayas vivent toujours dans la péninsule du Yucatan, et Mérida ne fait pas exception. En fait, tous les vendredis soirs au centre-ville de Merida, vous pouvez regarder l’ancien jeu de balle maya, Pok ta Pok, joué en direct sous vos yeux.

Vous aimerez aussi: