Maintenant plus que jamais, il est temps de visiter Porto Rico. Voici pourquoi.

Porto Rico / Huître

Porto Rico / Huître

Le 20 septembre 2017, l'ouragan Maria a frappé Porto Rico, laissant derrière lui une traînée de séquelles. Le déluge de pluie, associé à des vents de 155 milles à l'heure, a détruit des habitations, provoqué des glissements de terrain qui ont rendu les routes impraticables et entraîné la plus longue et la plus importante panne d'électricité de l'histoire américaine moderne. Dans les jours, les semaines et les mois qui ont suivi la catastrophe, de nombreuses vies humaines ont été perdues sur l’île, soit environ 3,4 millions de citoyens américains. Maintenant, près d’un an après la tempête de catégorie 4, le chemin à parcourir pour parvenir à une reprise complète reste long. Survolez le territoire aujourd'hui et vous verrez toujours des bâches bleues servant de toits temporaires. Mais une fois que vous aurez atterri, vous rencontrerez un message totalement différent: la résilience.

Le pouls de Porto Rico bat son plein - et plus fort cette fois-ci: les hôtels ont ouvert leurs portes, les restaurants et les bars ont envahi les habitants et les touristes, et les plages invitent au sable blanc et aux eaux cristallines. Pour ceux qui cherchent des moyens d'aider, la meilleure façon de contribuer est d'y aller. Allez entendre les bruits des coqui remplissant les rues. Allez manger du mofongo et sirotez des pina coladas. Allez vous perdre dans le labyrinthe coloré du vieux San Juan. Vous pouvez vous demander: «Comment pourrais-je faire tout cela alors que d'autres luttent encore? Eh bien, ne pas aller du tout, en particulier dans un endroit comme Porto Rico, où le tourisme représente environ 10% du PIB, encore plus. Plus les visiteurs arrivent, plus l'île sera rapide à reconstruire. Alors, faites le choix conscient de passer vos vacances ici (et de dépenser librement), car l’île des Caraïbes a plus que jamais besoin de visiteurs. Et croyez-nous quand nous disons, un accueil chaleureux vous attend. Voici sept autres raisons pour planifier un voyage à Porto Rico maintenant.

Beaucoup d'hôtels sont ouverts.

Patio à l'hôtel El Convento, Puerto Rico / Oyster

Patio à l'hôtel El Convento, Puerto Rico / Oyster

Porto Rico n'est rien si ce n'est résilient. Nous laisserons les chiffres parler d'eux-mêmes: Plus de 89% des hôtels de l'île (soit 132 sur 147) sont ouverts et opérationnels. Cette liste comprend le romantique Condado Vanderbilt , le San Juan Marriott Resort & Stellaris Casino , le très animé San Juan Resort de La Concha et l’ hôtel historique El Convento , connu pour abriter des religieuses à l’époque. Et encore plus de propriétés ont déjà annoncé leur ouverture – Dorado Beach, une réserve de Ritz-Carlton , et le St. Regis Bahia Beach Resort devraient ouvrir en octobre, Melia Coco Beach devrait accueillir des invités en novembre et le Caribe Hilton sera de retour en action en janvier.

Les aéroports sont de nouveau opérationnels.

Airport, Puerto Rico / Oyster

Airport, Puerto Rico / Oyster

L’année dernière, la situation était plutôt sombre: des centaines de passagers se sont retrouvés bloqués à l’aéroport international de San Juan Luis Munoz (SJU). Mais aujourd'hui, c'est comme d'habitude. Les principaux aéroports, dont SJU, l'aéroport Rafael Hernandez (BQN) et Ponce (PSE), fonctionnent pleinement. En fait, plus de 100 vols – de grandes compagnies aériennes, comme les compagnies américaines, Allegiant, Frontier, JetBlue, Southwest, United, Delta, Air Canada, etc.

Les croisières repartent à la voile.

Vieux San Juan, Porto Rico / Oyster

Vieux San Juan, Porto Rico / Oyster

Si vous préférez utiliser vos jambes de mer, montez à bord d'une croisière. Depuis octobre 2017, plus de 200 000 passagers de port d'attache sont arrivés en haute mer et plus de 120 excursions en bateau de croisière, y compris des promenades historiques dans le Vieux San Juan et des dégustations de café, sont proposées. Selon The Points Guy, une seule croisière peut rapporter un demi-million de dollars à l'île – une autre façon de vivre vos vacances est vitale pour l'économie. La liberté des mers de Royal Caribbean et Anthem of the Seas , Fascination et Horizon de Carnival Cruise Line et MSC Seaside ne sont que quelques-unes des lignes proposant des croisières.

San Juan ne montre pas beaucoup de preuves de l'impact de Maria.

Vieux San Juan, Porto Rico / Oyster

Vieux San Juan, Porto Rico / Oyster

Même quelque chose d'aussi fort qu'un ouragan de catégorie 4 ne pouvait assombrir l'esprit de Porto Rico. Ceci est littéralement évident dans les rues animées du vieux San Juan, où les bâtiments sont inondés de kaléidoscope de couleurs vives. Promenez-vous de bloc en bloc, et vous verrez des foules sortir des bars qui vibrent de musique, des touristes et des locaux se promenant le long du front de mer, et des chats errants tenant la cour au coin des rues . Vous pouvez facilement passer tout votre voyage à explorer le quartier sans remarquer que tout est en panne.

Les attractions touristiques ont rouvert

Forêt nationale d'El Yunque, Porto Rico / Huître

Forêt nationale d'El Yunque, Porto Rico / Huître

Lors de votre prochain voyage à Porto Rico, préparez-vous à être bien nourri, diverti et bien reposé. Plus de 1 885 restaurants ont ouvert leurs cuisines depuis l'ouragan. Découvrez le Lote 23, une oasis en plein air dans le quartier des arts de San Juan, à Santurce. Ici, vous trouverez des stands de nourriture et des remorques Airsteam distribuant des plats savoureux des Caraïbes et internationaux. Pour quelque chose d'un peu plus authentique, Barranchina dans le Vieux San Juan sert non seulement un mofongo appétissant (un plat de plantain frit en purée), mais il se trouve que c'est aussi le lieu de naissance du pina colada. Les frijoles negros et les sucettes glacées rafraîchissantes de Señor Paleta sont d'autres spécialités à déguster.

Une fois que vous avez fait le plein, il est temps d'explorer. Près de 200 sites touristiques – Castillo San Cristobal, Toro Verde, Castillo San Felipe del Morro et Old San Juan, entre autres – sont de retour. Plusieurs casinos et terrains de golf peuvent également remplir votre temps libre. Malheureusement, la majeure partie de la forêt domaniale d'El Yunque, à Porto Rico, la seule forêt tropicale des États-Unis, reste fermée. Seuls quelques sentiers et sites sont ouverts. Cependant, vous pouvez toujours goûter au paysage accidenté en réservant une excursion à cheval à Hacienda Carabali. La balade familiale amène les voyageurs dans les contreforts de la forêt nationale, offrant des vues photogéniques sur la faune et la flore environnantes. Mais bien sûr, si vous préférez vous prélasser sur les plages paradisiaques, nous ne jugerons pas.

Les Américains peuvent laisser leurs passeports à la maison.

Vieux San Juan, Porto Rico / Oyster

Vieux San Juan, Porto Rico / Oyster

Oui, Porto Rico est un territoire américain, ce qui signifie que les voyageurs n’ont pas besoin de voyager avec un passeport, de passer la douane ou même d’échanger des devises. En d'autres termes, il est aussi facile de visiter ici que de se rendre aux Florida Keys (en dehors des différences de tarifs aériens, bien sûr).

Le temps de plage toute l'année est difficile à battre.

Vieux San Juan, Porto Rico / Oyster

Vieux San Juan, Porto Rico / Oyster

Nous ne manquerions pas de mentionner le fait que Porto Rico jouit d’une météo quasi parfaite toute l’année. La température de l'île oscille généralement entre 70 et 80 degrés Fahrenheit – un refuge chaleureux lorsque les hivers brutalement froids frappent le nord. Cela dit, il pleut régulièrement – généralement une rafale rapide qui dure quelques minutes – alors préparez-vous intelligemment.

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