Pourquoi devriez-vous visiter ces anciennes capitales?

Que ce soit pour leur importance ou la présence d'un aéroport, beaucoup de nos aventures internationales commencent dans les capitales. Aller en Angleterre? Les chances sont que vous volerez à Londres . En espérant voir l'Islande? Nous pouvons presque garantir Reykjavik est l'arrêt numéro un. Vacances en Thaïlande? Vous serez au moins à Bangkok pour une escale. Bien sûr, nous savons que ces villes ne sont pas les seules destinations que les pays ont à offrir. Mais il est également vrai que presque tous les pays ont eu un autre capital à un moment ou un autre. Même l'Amérique, âgée de moins de 250 ans, n'a pas toujours son quartier général dans la même ville. Philadelphie , Baltimore et New York ont tous eu un tour avant que DC ne prenne le relais. Donc, la prochaine fois que vous réservez un voyage à l'étranger, regardez ces anciennes capitales comme point de départ. Ils ont chacun leur propre histoire à raconter et beaucoup d'excitation moderne à offrir.


Fès, Maroc

xiquinhosilva / Flickr

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Marrakech attire le plus de touristes, Casablanca a la plus grande population, et Rabat est la capitale actuelle, mais Fès est un incontournable pour les voyageurs du Maroc . Il a servi de capitale à quatre reprises, la plus récente de 1727 à 1912. Il a la même nourriture incroyable et la médina labyrinthique que les autres, mais cette ville du nord-est est connue pour son importance culturelle et éducative. Alors que les autres se sont adaptés aux goûts touristiques modernes avec des boutiques de concept et des restaurants à tapas, Fès est restée incroyablement traditionnelle. Et les citoyens sont fiers de cela. Laissez beaucoup de temps pour flâner dans l'architecture médiévale extrêmement bien conservée entre les pauses thé à la menthe.

La mosquée Al Quaraouiyine, construite au cours du premier séjour de Fès en tant que capitale, est considérée comme l'une des plus vieilles universités du monde. Notez que les non-musulmans ne peuvent pas entrer dans la partie religieuse du bâtiment, mais tous les touristes peuvent voir les carreaux incroyables à l'intérieur de la bibliothèque. Le musée du palais Dar Batha, les jardins de Jnan Sbil et la tannerie de cuir de Chouara valent également le détour. Pour admirer les incroyables couchers de soleil sur la ville, dirigez-vous vers les tombes mérinides délabrées. Pour vous détendre de toutes vos aventures, passez des heures luxueuses dans un hammam traditionnel. Ne partez pas sans essayer un «khobz» (pain plat) sorti du four ou acheter des écharpes en soie et en fil de cactus dans des chariots à âne dans le souk du tisserand. Bien sûr, si les céramiques bleues, les tapis complexes ou les sacs en cuir colorés sont plus votre style, ne vous retenez pas.

Un choix d'hôtel de luxe:

Bergen, Norvège

ERIC SALARD / Flickr

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Pour 82 années d'influence au treizième siècle, Bjørgvin ( Bergen moderne) a servi de capitale de l'Empire norvégien. En fait, il était une fois que la plus grande ville est l'ensemble des pays nordiques et est actuellement la deuxième plus grande ville de la Norvège . A sept heures de voiture ou de train de la capitale actuelle, Oslo , Bergen est souvent appelée la porte d'entrée des fjords de Norvège et de la ville des Sept Montagnes. Il se trouve à l'intersection de merveilles naturelles spectaculaires, comme des chutes d'eau et des sommets enneigés, et des offres urbaines inoubliables, comme des restaurants étoilés et des expositions d'art de classe mondiale.

L'arrêt le plus emblématique de la ville est le quai hanséatique du quatorzième siècle, connu sous le nom de Bryggen. Il a une signification économique incroyable, mais ses façades colorées protégées par l'UNESCO vous permettront d'atteindre votre appareil photo avant votre porte-monnaie. Pour en apprendre davantage sur l'histoire de la ville, rendez-vous au musée de la vieille ville de Bergen ou à la forteresse médiévale de Bergenhus, construite vers 1240. L'économie actuelle de Bergen tourne autour de son port – le plus fréquenté du pays. Vous aurez envie de manger beaucoup de fruits de mer et visiter le marché aux poissons en plein air, qui a à la fois des aliments frais et artisanaux à vendre. Vous pouvez également rencontrer une abondance d'espèces, des algues aux pingouins et des otaries aux crocodiles, à l'aquarium de la ville. En ville, prenez le funiculaire pour Fløyen, qui offre une vue imprenable sur la ville et ses environs. Lorsque vous êtes prêt pour votre prochaine aventure, vous pouvez monter à bord de l'une des nombreuses croisières sur le fjord qui partent de Bergen.

Un choix d'hôtel de luxe:

Agra, Inde

Geoff CC / Flickr

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Sans doute connu pour le Taj Mahal, Agra était la capitale de l'Inde avant New Delhi . Pendant une centaine d'années entre les XVIe et XVIIe siècles, Agra servit de siège à l'Empire moghol. C'était le deuxième plus grand empire en Inde, mené par des légendes comme Babur, Akbar, et Shah Jahan. Alors que cette ville, située le long de la rivière Yamuna, compte plus de 1,5 million d'habitants, elle est la 24ème plus grande du pays. Le plus célèbre "résident", le Taj Mahal, a pris plus de 22 ans et plus de 20 000 travailleurs à compléter. C'est un spectacle incroyable à voir, mais les autres attractions d'Agra sont souvent négligées. Vous aurez besoin de plusieurs jours pour explorer toutes les merveilles de la ville.

Commencez par les autres sites UNESCO d'Agra: le Fort d'Agra et le complexe de grès rouge abandonné, Fatehpur Sikri, qui abrite d'anciens palais, des pavillons et des mausolées. Pour voir plus de faits saillants architecturaux de l'Empire moghol, dirigez-vous plus loin dans la ville vers les "chowks" (marchés) animés, les minarets et le tombeau d'Akbar. Les visiteurs devraient également prendre le temps pour le «bébé Taj» d'Agra, le tombeau de marbre d'Imptim-ud-Daulah et la mosquée Jama. Les deux sont décorés de manière complexe et très emblématiques de l'ancienne gloire d'Agra. Si vous êtes fatigué de marcher entre chaque point culminant, envisager une visite guidée en pousse-pousse à travers les rues sinueuses. Et dirigez-vous vers le bazar de Sadar quand vous aurez faim. Connu sous le nom de «chaat gali» (rue de la collation), vous obtiendrez un délicieux échantillon de samosas épicés, de crêpes de pois chiches et de bonbons fruités.

Un choix d'hôtel de luxe:

Chiang Mai, Thaïlande

Stefan Fussan / Flickr

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Bangkok peut régner en maître, mais Chiang Mai fut la capitale du royaume de Lannathai, ou royaume des millions de rizières, pendant cinq siècles. Il a été annexé par le royaume de Thonburi en 1775 et plus tard envahi par des factions de Birmanie, de Siam, et d'autres régions. Au bout du compte, Lampang a pris la place de capitale de Lannathai. Au début du XIXe siècle, Chiang Mai a rebondi. Beaucoup se réfèrent maintenant à Chiang Mai comme la capitale du nord de la Thaïlande ou la deuxième ville "non officielle". La vue sur la montagne et l'ambiance plus détendue offrent un merveilleux contraste avec l'agitation des autres métropoles thaïlandaises.

Grâce à son histoire longue et variée, la ville regorge d'anciens temples bouddhistes. Assurez-vous de prendre le temps pour le Wat Chiang Man, le Wat Phra Singh, le Wat Suan Dok, le Wat Chedi Luang et le Wat Jet Yot. La destination de pèlerinage Wat Doi Suthep et ses 304 marches sur la montagne Suthep sont un autre incontournable. Si l'escalade n'est pas votre fort, il y a un funiculaire. Le lundi, mercredi et vendredi après-midi, vous pouvez rencontrer des moines pour connaître l'histoire religieuse et culturelle du pays et les aider à pratiquer leur anglais. Vous sentirez probablement les délicieux marchés de produits et de stands de nourriture de Chiang Mai avant de les entrer. Si vous êtes inspiré par tous les «sai oua» (saucisse), le riz gluant, les soupes de nouilles et les caris, pensez à faire votre propre cours de cuisine thaïlandaise. Comme la ville est aussi le centre artisanal du pays, vous aurez aussi envie de marchander dans le bazar de nuit. Vous pouvez toujours vous échapper dans les forêts tropicales luxuriantes à proximité, les villages de campagne paisible et les sanctuaires d'éléphants si vous avez besoin d'une pause de la ville.

Un choix d'hôtel de luxe:

Kyoto, Japon

Alejandro / Flickr

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Grâce à ses 1000 ans d'expérience en tant que capitale du Japon, Kyoto est remplie d'aventures impressionnantes et de gloire impériale. Situé sur l'île de Honshu, Kyoto a effectivement eu son nom au XIe siècle après avoir atteint sa position estimée – son nom signifie en réalité «capitale». Il resta la capitale du Japon jusqu'à ce que la cour impériale s'installe à Tokyo (qui signifie «capitale de l'Est»), puis à Edo, au milieu du XIXe siècle. Kyoto était brièvement connu sous le nom de Saikyō («capitale de l'ouest»), mais son ancien nom et son pouvoir étaient restés. Passez du temps parmi la collection de sites UNESCO, de temples bouddhistes classiques, de palais et de jardins. Sa population moins animée et ses traditions zenes font de Kyoto un endroit idéal pour se reposer.

Parmi les quelque 400 sanctuaires shintoïstes de Kyoto, n'oubliez pas de visiter Fushimi Inari, vieille de 1300 ans. Beaucoup de visiteurs font le trek juste pour voir les près de 10.000 portes rouges et oranges qui bordent son chemin. Si vous devez choisir un seul temple, dirigez-vous vers le plus impressionnant: le Kiyomizu-dera Otowa Mountain-side, qui est entouré de paysages incroyables. Entre le feuillage d'automne et les fleurs de cerisier de printemps, vous avez la garantie d'une vue magnifique quelle que soit la saison. Vous aurez également envie d'explorer le quartier des geishas de Gion, de manger dans quelques-uns des plus de 100 stands du marché Nishiki de cinq pâtés de maisons, et de voir les chefs-d'œuvre qui attendent au Musée national d'Art moderne. Envie de quelque chose d'unique? Le Musée International du Manga présente plus de 300 objets dans l'un des espaces les plus grands et les plus uniques du Japon. Peut-être le plus adoré est le Mur de Manga, qui contient des milliers de bandes dessinées que les visiteurs peuvent apprécier. Dernier point mais certainement pas le moindre, vous aurez besoin de gagner du temps pour le Palais impérial et le parc.

Un choix d'hôtel de luxe:

York, Angleterre

Phil Richards / Flickr

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De la version latinisée du nom de vieux norrois Jórvík, York a accueilli des Romains, des Vikings, des Celtes, des Normands, des Angles et des Britanniques tout au long de son histoire. Au cours des premières centaines d'années, elle a servi de capitale de la province Britannia Inferior. Maintenant, environ 200 000 citoyens appellent la ville à la maison. Bien que Londres et même Leeds ou Manchester à proximité puissent surpasser la signification de la ville dans les temps modernes, c'était un bastion pendant de nombreuses années. Entouré par les rivières Foss et Ouse, la première économie de la ville était la laine, mais plus tard le transport et le chocolat ont pris le devant de la scène. Lorsque le tourisme devint une grande industrie au XXe siècle, York joua son rôle historique.

Les visiteurs ne doivent pas manquer l'occasion de marcher sur les remparts médiévaux qui défendent la ville. Ils sont les murs les plus complets restant dans toute l'Angleterre et offrent une bonne dose d'exercice tout en présentant aux voyageurs les faits saillants de York. Le véritable voleur de scène, cependant, est la cathédrale gothique du 13ème siècle, York Minster. Les vitraux complexes et la pierre sont un spectacle incroyable à voir. C'est, de loin, la plus grande structure de la petite ville. Les quelques pièces de la Tour de Clifford sont tout ce qui reste du château de Guillaume le Conquérant, mais le musée voisin a toutes les informations que vous voudriez savoir. Les jardins du musée du Yorkshire et le centre Jorvik Viking offrent également des indices sur le passé de York. Last but not least, vous aurez envie de magasiner les Shambles. Les bâtiments à ossature de bois qui bordent cette rue pittoresque donnent une vue dégagée sur la vie de la vieille ville. Si vous avez besoin d'une pause de votre exploration, prenez le temps de prendre le thé.

Un choix d'hôtel de luxe:

Santiago, Cuba

Jack Wickes / Flickr

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Fondée en 1515 par des Espagnols, Santiago est la deuxième plus grande ville de Cuba derrière La Havane . Définie par sa baie profonde, la ville a été gardée par la forteresse El Morro depuis ses débuts. Au début du XVIIe siècle, l'exploitation du cuivre dans la région a contribué à mettre la ville sur la carte et a servi de capitale pendant 70 ans. Avec une population d'un peu plus de 500 000 habitants, le Santiago de Cuba a un rythme unique qui lui est propre. C'est le lieu de naissance du fils et du bolero, qui précède la salsa, et a produit certains des plus grands musiciens de la nation.

La ville n'est pas aussi figée que La Havane ou Trinidad, mais l'architecture moderne et le développement industriel se fondent dans les maisons coloniales colorées. Le quartier Vista Alegre donne un aperçu des demeures néoclassiques des années 1920 et 1930. Les universités de Santiago attirent également une foule jeune, qui maintient la ville dynamique. Et avec des températures moyennes entre 75 et 78 degrés Fahrenheit, nous ne pouvons pas imaginer qui ne voudrait pas payer une visite à Santiago – le visa permet bien sûr. Au-delà des 130 miles de la plage, le port de plaisance de la ville sert de base pour des excursions océaniques comme la plongée et la pêche en haute mer. Dirigez-vous vers le site UNESCO de Castillo de San Pedro del Morro lorsque vous êtes prêt pour l'exploration urbaine. Il bénéficie d'une vue incroyable, impressionnant musée naval, et organise une cérémonie de tir de canon tous les jours au coucher du soleil. Le Parque Cespedes et la Casa de Diego Velazquez, ancienne maison des conquistadors, valent également le coup. Et ne partez pas avant de connaître le rôle de Santiago dans la révolution au Cuartel Moncada Museo Historico 26 de Julio ou Plaza de la Revolucion.

Un choix d'hôtel haut de gamme:

Sienne, Italie

dev2r / Flickr

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Rome a l'ancien Forum, le Colisée, le Panthéon et la fontaine de Trevi, mais la ville éternelle n'était pas toujours la tête du pouvoir dans le pays. Il y avait en fait plusieurs républiques et territoires à travers l' Italie moderne, et Sienne était une puissance dominante majeure pendant 430 ans. La légende raconte que la ville a été fondée par les propres fils de Remus, Senius et Aschius. Après sa course impressionnante, Sienne a été conquise par Florence, qui a également servi de capitale de l'Italie plusieurs fois au cours de l'histoire. Mais l'excellence culturelle à Sienne, qui fait maintenant partie de la Toscane, est encore assez remarquable pour mériter une certaine attention.

En vous promenant dans les dix-sept contrades colorées de la ville, vous vous sentirez comme dans un musée géant en plein air pour l'architecture gothique et médiévale. Les boutiques artisanales, les pâtisseries alléchantes et les salons de thé raviront vos sens de l'odorat et du goût autant que votre vue. Des fresques de classe mondiale vous attendent dans la cathédrale homonyme de la ville ainsi que dans les galeries et les musées environnants. Vous trouverez forcément la place centrale Piazza del Campo lors de votre voyage. Il abrite plusieurs monuments impressionnants, y compris le Torre del Mangia, qui date du XIVe siècle. La montée de 400 marches est fatigante, mais vaut la peine pour la vue panoramique sur la ville. La place accueille également deux fois par an les courses de chevaux Palio. La tradition estivale remonte au XVIIe siècle et chaque partie de la ville a ses propres décorations et traditions exposées pendant le festival. Dirigez-vous vers le parc All'orto de Pecci lorsque vous avez besoin d'une évasion. L'oasis urbaine dispose de sa propre ferme coopérative et de son vignoble en plus d'un répit ombragé.

Un choix d'hôtel de luxe:

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