Stai davvero risparmiando denaro su una compagnia aerea a basso costo?

Hamza Butt / Flickr

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Le compagnie aeree a basso costo erano un modo affidabile per sapere che stai ottenendo un ottimo prezzo per un volo. Tuttavia, i prezzi dei biglietti iniziarono a diventare estremamente competitivi e complicati, le disposizioni sui bagagli si fecero più rigide, le tariffe dell'ultimo minuto divennero molto più costose e le nuove tariffe iniziarono a spuntare su tutta la pagina di pagamento.

Sapendo per certo che stai acquistando il biglietto più conveniente, dovrai fare un po 'di shopping comparativo e capire che tipo di viaggiatore sei. Puoi sicuramente risparmiare sulle compagnie aeree a basso costo, ma devi anche essere disposto a fare le valigie e sopportare meno servizi rispetto a quello a cui potresti essere abituato da un importante vettore.

Mentre qualsiasi testo pubblicitario dovrebbe essere letto con attenzione, in particolare le compagnie aeree a basso costo desiderano fare affermazioni di facile utilizzo. Ad esempio, Primera Air promette $ 99 voli da New York a Londra in arrivo, ma una rapida ricerca produce tariffe aeree da Newark, New Jersey, a Londra che sono in realtà più vicine a $ 129. (Primera non vola ancora da New York.) Sebbene $ 129 sia ancora molto economico, una volta che si nota che i voli di ritorno sono vicini a $ 300, il prezzo del volo indicato nella copia dell'annuncio non sembra più allettante. Di seguito, analizziamo alcuni altri fattori che vale la pena considerare prima di prenotare quel volo su una compagnia aerea a basso costo.

sincronizzazione

La maggior parte dei clienti sa che i prezzi delle compagnie aeree a basso costo aumentano man mano che la data di partenza si avvicina. Il prezzo ottimale viene solitamente offerto circa tre mesi prima della partenza. Può essere utile impostare un avviso su un sito come Airfarewatchdog o Google Flights, in caso di offerte speciali. Quando arrivi entro 21 giorni da un volo, il prezzo aumenterà probabilmente. Se stai prenotando entro quella finestra di tre settimane, è possibile che la compagnia aerea a basso costo non sia notevolmente più economica della tariffa economica di un importante vettore. I passeggeri che prenotano con miglia devono affrontare un po 'più incertezza. Alcuni premi si aprono con 11 mesi di anticipo, mentre altri potrebbero non essere disponibili fino a un paio di settimane prima della partenza . Il martedì e il mercoledì sono in genere i giorni con i prezzi più bassi. Il giovedì può anche essere low-cost per i voli internazionali.

Bagaglio

Design Trust for Public Space / Flickr

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Potresti pensare di poter rimandare le decisioni sul bagaglio, ma in realtà la tua borsa può essere la differenza tra risparmiare denaro su una compagnia aerea a basso costo e spendere ancora di più di quanto faresti su un corriere principale. È possibile che ti venga addebitato un costo per il controllo di una borsa e per il trasporto di un bagaglio a mano e di un oggetto personale, a seconda della compagnia aerea. Con alcuni corrieri, se non si paga il bagaglio in anticipo, si può pagare una penalità quando si controlla la valigia in aeroporto.

Se ti sei mai chiesto come i vettori di bilancio rimangano a galla con prezzi in rapido calo, le spese extra aiutano molto. Seth Kaplan, managing partner di Airline Weekly, ha osservato che nel 2016, mentre la tariffa media unidirezionale sullo Spirit carrier del budget era di $ 55,54, le persone hanno pagato in media $ 51,87 in commissioni (per un totale di $ 107,41). Kaplan aggiunge che qualcuno che imballa molto leggero e non paga per l'assegnazione del posto pagherà molto più vicino al prezzo base di chi ha i bagagli e vuole sapere in anticipo l'assegnazione del posto. A seconda del peso della tua borsa, puoi pagare fino a $ 100 per controllarlo. Inoltre, diverse compagnie aeree non accetteranno una borsa di oltre 40 o 50 sterline. Oltre a ciò, alcuni operatori caricano anche di più con ogni borsa in più.

Spirit non è l'unico vettore a fare soldi con i bagagli. Stephanie Craig del blog Storia Fangirl ha dovuto fare alcune ricerche sui bagagli prima del suo volo Wizz Air da Milano a Sofia. "Ho trovato solo uno zaino abbastanza piccolo da rispettare il limite", afferma Craig del requisito di carry-on della 16.5 per 12.5 per 9.8 pollici della compagnia aerea. Aveva anche bisogno di portare un oggetto personale, ma non vedeva un modo per pagarne uno in anticipo sul sito web della compagnia. Tuttavia, lei ha un consiglio pro. "Invece, prenderò una borsa della spesa da uno dei negozi dell'aeroporto. Non ho mai avuto problemi a ottenere un oggetto extra su un piano di budget, se sembra che provenga da negozi dell'aeroporto ".

Si potrebbe pensare che le compagnie aeree finirebbero per affrontare il contraccolpo per le spese dell'ultimo minuto. Vassilis Dalakas, professore di marketing presso la California State University di San Marcos, afferma che i consumatori sono più disposti a pagare le tasse extra quando il biglietto iniziale è un vero affare. "Molti consumatori pagano più spesso $ 25 in più e $ 40 in più, e prima che tu te ne accorga, quello che è iniziato come una tariffa di $ 200 finisce per essere $ 350", dice Dalakas. "Ma è molto più facile psicologicamente spendere i $ 350 gradualmente in piccoli incrementi piuttosto che come un prezzo di partenza." Alcuni vettori caricano anche di più per servizi come extra spazio per le gambe e pasti durante il volo, come parte di un'esperienza di volo migliorata.

Le compagnie aeree vedono le tariffe come un flusso di entrate importante. Alla fine del 2016, quando lo United ha cambiato le proprie regole per limitare ogni volantino a un bagaglio a mano che può stare sotto un seggio, la società ha anche stimato che avrebbe aggiunto 4,8 miliardi di dollari al proprio reddito operativo annuo entro il 2020.

Quindi, cosa puoi fare come viaggiatore? Ricerca attentamente in anticipo. TripAdvisor ha una lista di tariffe per i bagagli da molte delle compagnie aeree principali e low cost. Probabilmente ha anche senso verificare con la compagnia aerea poiché le regole sul bagaglio sembrano cambiare molto in questi giorni. Per molte compagnie aeree a basso costo, il limite consentito per il bagaglio a mano sta diminuendo per assicurarsi di pagare un po 'più della tariffa base.

Economia di base e budget

Skype Nomad / Oyster

Skype Nomad / Oyster

L'introduzione della tariffa dell'Economia di base negli Stati Uniti è l'ultima ruga delle guerre dei prezzi aerei. All'inizio del 2017, American, Delta e United hanno iniziato a offrire un livello tariffario più basso in concorrenza con il prezzo della compagnia aerea a basso costo. Qual è il trucco? Con l'economia di base, come molte compagnie aeree a basso costo, il passeggero non può scegliere in anticipo l'assegnazione del posto, i passeggeri che viaggiano insieme (comprese le famiglie) non possono sedersi insieme e le opzioni del bagaglio sono limitate. Detto questo, molti volantini optano per un'esperienza di portatore importante.

"Le compagnie aeree a basso costo hanno sicuramente risentito dei prezzi dell'economia di base", afferma George Hobica, co-fondatore di Airfarewatchdog. Indica un esempio recente in cui la compagnia aerea di bilancio Norwegian ha addebitato $ 461 per un volo di andata e ritorno da Denver a Londra; British Airways ha addebitato $ 562 per lo stesso viaggio. Le tariffe più basse della Norwegian non includono una borsa a quadretti, cibo o film di bordo. Tuttavia, molte di queste cose sono standard su un vettore come British Airways.

Ovviamente, alcuni volantini possono felicemente partire per l'Europa con un bagaglio a mano e non essere disturbati da servizi limitati e un posto centrale nella parte posteriore dell'aereo. Devi solo essere onesto riguardo alle tue aspettative.

Qualità del volo

I clienti che volano su vettori a basso costo devono moderare le loro aspettative, in particolare se sono abituati a volare con una grande compagnia aerea e stanno testando un'opzione di bilancio. Sul lato positivo, molti vettori a basso costo utilizzano nuovi aerei a basso consumo di carburante come un modo per contenere i costi, spiega Phil Sylvester di World Nomads. Sylvester bilancia questo positivo notando che il rating di qualità della compagnia aerea , che tiene traccia dei reclami dei consumatori e delle prestazioni in tempo reale, ha messo ExpressJet, Spirit e Frontier – tutti i vettori di bilancio – nella parte inferiore dell'elenco delle classifiche delle compagnie aeree 2017.

Vale anche la pena notare che alcuni aspetti che potresti dare per scontato su un importante vettore aereo, come un personale di terra competente, potrebbero non essere all'altezza degli standard. Hobica ha detto che quando ha volato Air Berlin, un volantino dell'economia tedesca, l'imbarco è stato caotico. "C'è stato un ritardo di tre ore e non hanno mai detto che ci fosse un ritardo. Non l'hanno mai riconosciuto ", ha detto.

Costi inaspettati

Aeroporto Narita; Patrick Dep / Flickr

Aeroporto Narita; Patrick Dep / Flickr

Alcuni costi che si verificano quando si utilizza una compagnia aerea a basso costo non hanno nulla a che fare con la compagnia aerea stessa. Molti vettori low-cost volano in aeroporti più piccoli e meno frequentati, il che significa che il trasporto di massa non è disponibile e dovrai prendere un taxi o un treno costoso per raggiungere la tua destinazione finale. Ad esempio, il norvegese, come spiega Hobica, vola nell'aeroporto londinese di Gatwick, e il modo migliore per arrivare in città è un treno che costa $ 46 andata e ritorno. Wizz atterra all'aeroporto di Milano, a circa un'ora dalla città. Un autobus in città costa solo cinque euro, ma un taxi può facilmente arrivare a 80 euro, spiega Craig.

Se sei preoccupato di dover cambiare l'ora o il giorno di un volo, evitare le compagnie aeree a basso costo potrebbe essere la scelta più saggia. Le commissioni di modifica possono essere tanto o più che acquistare un nuovo biglietto. Inoltre, molte compagnie aeree a basso costo hanno voli limitati, quindi se hai bisogno di spostare il tuo tempo di volo, potrebbe non essere nemmeno possibile. Hobica avverte anche che ci sono così tante compagnie aeree di sconto in Europa che alcuni potrebbero finire presto fuori mercato, ed è difficile sapere cosa succederebbe ad un biglietto prenotato se ciò accadesse. (Air Berlin ha appena depositato la domanda di bancarotta .)

Risparmio a sorpresa

Nick Webb / Flickr

Nick Webb / Flickr

I viaggiatori esperti possono essere in grado di trovare occasioni pagando i biglietti sul sito Web locale di un corriere. Potrebbe essere necessario pagare nella valuta locale, quindi è meglio ricontrollare il tasso di cambio prima di pagare un biglietto.

Quasi la metà di tutti i voli negli Stati Uniti e nell'Europa occidentale sono ora su vettori di bilancio, riferisce la CNN . Ciò non significa che siano grandi per tutti. Se puoi viaggiare leggero e non ti dispiace stare seduto su un aereo, è un ottimo modo per risparmiare denaro. Se hai bisogno di sederti su un corridoio o un posto vicino al finestrino, fai i bagagli pesanti e vuoi che le cose vadano bene, potresti voler attaccare con un corriere principale o provare Economia di base.

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