Una guida a Vieques e Culebra: le isole più popolari di Porto Rico

W Retreat & Spa - Vieques Island / Oyster

W Retreat & Spa - Vieques Island / Oyster

Puerto Rico è una delle isole più dinamiche dei Caraibi. La cultura fonde influenze taino spagnole, africane e indigene, mentre le sue bellissime spiagge sono sempre pronte per il loro primo piano. La vita notturna è selvaggia, i ristoranti sono eccellenti e gli splendidi paesaggi spaziano dalle pianure aride alle giungle lussureggianti. Mentre San Juan , Ponce e la costa occidentale dell'isola sono tutti luoghi affascinanti da esplorare, Puerto Rico ha altre destinazioni che richiedono un po 'di tempo e attenzione - e che richiede in realtà di lasciare l'isola principale.

Vieques e Culebra hanno esercitato un'enorme spinta sull'immaginazione dei visitatori di Porto Rico negli ultimi decenni. Entrambi hanno spiagge perfette, un ritmo di vita basso e angoli apparentemente inesplorati che li rendono attraenti se confrontati con le città e le spiagge affollate dell'isola principale. Dai un'occhiata a qualche consiglio su dove andare, cosa vedere e come fare il tuo viaggio in questi due bellissimi luoghi. Dopotutto, l'inverno è dietro l'angolo.

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Dove trovare le migliori spiagge

Playa Flamenco; blucolt / Flickr

Playa Flamenco; blucolt / Flickr

La maggior parte dei viaggiatori sbarca a Puerto Rico a causa delle sue spiagge tropicali – nessuna delle quali richiede un passaporto per i cittadini statunitensi da raggiungere. Se vuoi davvero assaporare la bellezza delle spiagge di Porto Rico, vai a Vieques e Culebra.

Su Vieques, probabilmente avrai bisogno di una macchina o di un motorino per raggiungere le migliori spiagge. Tieni presente che molti di questi si trovano lungo strade profondamente dissestate, a volte con buchi che sono abbastanza grandi da inghiottire parzialmente una macchina. Tuttavia, tutto fa parte della sensazione di essere incappato in un luogo segreto sconosciuto. Playa Bahia del Sol è la spiaggia più popolare di Vieques, e probabilmente vedrai branchi di cavalli selvaggi nei parchi che la circondano. Tuttavia, se vuoi qualcosa che sembra davvero lontano da tutto, scegli Playa Azul, Media Luna o Playa Verde (Punta Arenas).

Culebra è la più piccola delle due isole e consigliamo di noleggiare una bicicletta per spostarsi. Avrai accesso a parti dell'isola che la maggior parte dei turisti non troverà e il paesaggio è facilmente navigabile su due ruote. Playa Flamenco è una delle più belle spiagge dei Caraibi, con acque cristalline e una bellissima sabbia bianca. Ha anche ottimo cibo e panorami splendidi. Se vuoi sentirti come se fossi sfuggito alle masse – anche se ammettiamolo, Playa Flamenco non è esattamente affollata – vai in bicicletta fino a Playa Punta Soldado.

Mangia e bevi le tue preoccupazioni

Isabella II; Karan Jain / Flickr

Isabella II; Karan Jain / Flickr

La scena di cenare e bere non è affatto epica su nessuna di queste isole. In realtà, non troverai nulla come San Juan che picchia La Placita su Vieques o Culebra. Ma questo è precisamente il motivo per cui le persone vanno così in primo piano. Entrambi hanno certamente una buona dose di abbeveratoi, ma se sei alla ricerca di qualcosa di un po 'più vivace, Vieques è il posto dove stare.

La città principale dell'isola è Isabel II, sulla sponda nord, che ha un sacco di opzioni per la ristorazione locale che offrono piatti comici criolla. Coqui Fire Cafe rimane uno dei luoghi più popolari, anche se nessun ristorante è particolarmente formale in questa parte dell'isola. Esperanza, la città sulla costa meridionale, è ancora più informale. Lì, una striscia di bar all'aperto pronti per i turisti si affaccia sul Malecon, dove i tramonti sono un'attrazione principale. L'azione non è super in ritardo qui, ma i bar possono decisamente diventare turbolenti, con un mix di gente del posto, turisti e espatriati. Per qualcosa di un po 'più raffinato, i bar e i ristoranti del W Retreat attirano una folla vivace e il resort ospita di tutto, dalle feste LGBTQ Pride ai festival cinematografici e ai DJ.

Su Culebra, l'atmosfera è ancora più rilassata. Ci sono solo alcuni bar raggruppati lungo la strada principale vicino al molo. Non rimangono aperti molto tardi e nella stessa zona ci sono dei piccoli ristoranti fantastici. Dinghy Dock, che si affaccia sull'acqua, è una scelta solida. Pandeli è anche un'ottima opzione per dolci e colazione. Tenete presente che la maggior parte del cibo a Culebra manca di molto sapore locale, e molti dei ristoranti sono gestiti da espatriati dagli Stati Uniti continentali.

Esplora i grandi spazi aperti

Cavalli su Playa Negra; karlnorling / Flickr

Cavalli su Playa Negra; karlnorling / Flickr

Naturalmente, la grande gioia di queste due isole è l'abbondanza di luoghi da esplorare. Culebra, in particolare, è quasi fatto su misura per andare in bicicletta e ammirare il panorama dell'acqua blu neon contro le curve di sabbia bianca e colline smeraldine. Su Vieques, c'è un po 'più di azione, e i viaggiatori possono esplorare le riserve naturali in auto, motorino o in bicicletta. Anche il vecchio museo faro dell'isola, Faro Puerto Ferro, merita una visita veloce.

Uno dei più grandi richiami su Vieques è la sua baia bioluminescente . Mentre c'è stata una certa preoccupazione che la baia – Mosquito Bay come è ufficialmente conosciuta – possa andare in oscurità, sono state messe in atto ampie misure da parte della comunità per garantire che mantenga la sua magia. Qui, sotto la copertura dell'oscurità, milioni di dinoflagellati si animano sotto il minimo disturbo dell'acqua, compresi i remi e le onde del kayak. Migliaia di visitatori si affollano qui ogni anno per assistere alla luce blu ultraterrena. Fatti un favore, però, e dedica del tempo alla tua visita quando la luna non è piena, o sperare in almeno una notte nuvolosa. Questo garantisce che vedrai l'attività subacquea più brillante.

Come segnare la giusta sistemazione

W Retreat & Spa / Oyster

W Retreat & Spa / Oyster

Gli hotel di grandi nomi sono pochi e lontani tra le due isole, anche se Vieques ha opzioni di lusso e di lusso (anche i bed and breakfast senza fronzoli si trovano in abbondanza). Le opzioni includono il ronzio e l'appartato W Retreat & Spa , che ha due spiagge private, una vasta gamma di camere e suite enormi, ristoranti fantastici e piscine che farebbero arrossire al meglio di South Beach. Altrove sull'isola, la Hix Island House, fortemente progettata, è una destinazione a sé stante, mentre il Blue Horizon Boutique Resort ha una splendida vista sul mare e un'atmosfera casalinga. È anche appena fuori Esperanza per i viaggiatori che cercano di mescolarsi e socializzare.

Coloro che amano gli scavi informali più semplici dovrebbero optare per l'homer Culebra, dove piccole pensioni, ville private, case vacanze e proprietà economiche sono la norma. Le pensioni includono l'estremamente centrale Mamacita's, proprio nel centro della città, e Casa Robinson , che ha una splendida vista sulla baia ed è a soli cinque minuti di auto (o 10 minuti di bicicletta) per il centro della città.

Come arrivare e spostarsi

I piccoli getti usati per raggiungere le isole sono un'esperienza da soli; Porto Rico / Oyster

I piccoli getti usati per raggiungere le isole sono un'esperienza da soli; Porto Rico / Oyster

Ci sono alcune opzioni differenti per arrivare su entrambe le isole. Il modo più semplice e diretto è quello di volare. I jet prop partono da San Juan più volte al giorno. Inoltre, la maggior parte delle compagnie aeree in partenza dagli Stati Uniti ora offrono tariffe prenotabili combinate tra la rotta per raggiungere San Juan e il collegamento con Culebra o Vieques. Tieni presente che questo potrebbe significare il passaggio dall'aeroporto internazionale di San Juan all'aeroporto più piccolo, l'Isla Grande (noto anche come Aeroporto Fernando Luis Ribas Dominicci). Pagherete un premio, anche se non c'è davvero un modo economico per raggiungere entrambe le isole.

In alternativa, i traghetti partono da Fajardo , sulla costa orientale dell'isola principale. Possono essere cancellati per tutti i tipi di motivi, dalla manutenzione alle intemperie, quindi, per ogni evenienza, sappi che c'è anche un aeroporto con aerei da diporto che volano a Vieques in Fajardo. Tenete presente che dovrete sborsare per la tariffa del taxi tra San Juan e Fajardo, che non è economico.

Quando sei sulle isole, avrai bisogno di trasporto. Su Culebra, ti consigliamo vivamente di noleggiare biciclette, in quanto è abbastanza piccolo da coprire e questo ti dà abbastanza mobilità mentre ti tieni all'aperto e goditi le splendide viste sul mare. Se soggiornate a Vieques, optate per un'auto a noleggio o un motorino, poiché le distanze possono essere molto più lunghe rispetto a Culebra. Tieni presente che le strade non asfaltate rendono l'opzione di noleggio più affidabile, in quanto i ciclomotori potrebbero non essere in grado di navigare su alcuni dei terreni. Preparati anche per ripide strade curve lungo l'interno di Vieques.

Una nota sulle recenti pubblicazioni delle Isole

Culebra; Marco Zanferrari / Flickr

Culebra; Marco Zanferrari / Flickr

Gli Stati Uniti non sono stati gentili con Porto Rico in molti modi, inclusa la possibilità che l'attuale crisi economica dell'isola continui senza sosta. Ma l'eredità dell'occupazione statunitense di Culebra e Vieques è particolarmente brutale. Entrambi furono usati dall'esercito degli Stati Uniti come campi di pratica e test di armi per gran parte del 20 ° secolo. Quindi, cosa significa questo per i viaggiatori? Alcune delle spiagge di Vieques sono rigorosamente vietate e le cisterne sono ancora visibili su alcune spiagge di Culebra, tra cui Playa Flamenco. Nonostante le veementi proteste, i desideri e la salute della popolazione locale furono ignorati. Oggi, l'ex terra militare di Vieques è stata trasformata in riserve naturali, sebbene ci siano un certo numero di aree ancora riservate. Questi sono chiaramente segnalati, ma prendi una mappa quando sei su Vieques per le informazioni più aggiornate, poiché il processo di rimozione della terra è in corso.

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