7 motivi per visitare Napa invece della Toscana per un viaggio del vino

La regione italiana della Toscana si trova in cima a molti elenchi dei viaggi grazie alle sue città storiche, alla campagna bucolica, al famoso vino e alle collezioni d'arte di livello mondiale. Nel frattempo, la principale regione vinicola degli Stati Uniti - Napa Valley, in California - è diventata sempre più popolare tra winos e buongustai, ma è spesso vista come una fuga nel fine settimana piuttosto che come un viaggio prolungato. Prima di attraversare l'Atlantico, continua a leggere per sette motivi per cui potresti voler visitare questa deliziosa fetta della California settentrionale.

1. Napa è facile da aggirare.

Vineyard View Spa presso Harvest Inn, St. Helena

Vineyard View Spa presso Harvest Inn, St. Helena

Le famigerate stradine di Firenze e le strade rurali della Toscana che sterzano e girano per i capelli, oltrepassano la zona di comfort della maggior parte dei conducenti americani, soprattutto quando si guida il cambio di marcia in una Fiat. Sebbene il terreno della Napa Valley sia simile alla sua controparte italiana, è una regione navigabile e compatta. Le città principali – Napa, Yountville, Oakville, Rutherford, St. Helena e Calistoga – si estendono per circa 35 miglia lungo l'autostrada 29 e il Silverado Trail. Partendo da Napa e guidando verso nord, noterai un bivio per un vigneto o una sala degustazione apparentemente ogni quarto di miglio. (Assicurati di avere un autista designato!) Un'altra opzione, tuttavia, è il Napa Valley Wine Train. Partendo dalla città di Napa, i passeggeri vengono portati a nord per visitare le cantine, come Grgich Hills Estate a Rutherford e Raymond Vineyards a St. Helena.

2. Napa ha una fiorente scena artistica.

Tra la collezione di capolavori degli Uffizi, gli affreschi del Duomo e la statua del David di Michelangelo, regna sovrano come capitale del Rinascimento. La Napa Valley non può certo eguagliare la prodezza della capitale toscana, ma la regione è nel mezzo di un fiorente movimento artistico contemporaneo che vale la pena di verificare. La più grande collezione può essere trovata al Centro Di Rosa per l'arte contemporanea. Il vasto complesso comprende un parco di sculture e due gallerie, che ospitano la principale collezione di arte contemporanea della Bay Area. Altre gallerie degne di nota includono la Hay Barn Gallery, che è ospitata in un fienile in metallo ristrutturato, e la spaziosa Galleria Caldwell Snyder nel centro di St. Helena.

3. I visitatori di Napa possono partecipare a molte attività all'aria aperta.

Auberge du Soleil, Rutherford

Auberge du Soleil, Rutherford

Oltre a un sacco di opzioni per bere e mangiare, questa zona della California settentrionale offre molte opportunità per esplorare la bellezza naturale circostante. Prendete le provviste per il picnic al mercato pubblico di Oxbow o Sunshine Foods e dirigetevi verso il parco statale della valle di Bothe-Napa, situato a sole cinque miglia a nord di St. Helena lungo l'autostrada 29. Per una vista panoramica della valle, fate un giro e mezzo miglia e mezzo da Ritchey Creek attraverso un boschetto di sequoie costiere fino a che non atterri a Coyote Peak. Per raggiungere panorami panoramici a un ritmo più rilassato, prenota un tour in mongolfiera all'alba della cantina Domaine Chandon. La colazione viene servita insieme a una vista a volo d'uccello sulla valle circostante. Il fiume Napa, che si snoda attraverso la valle dalla sorgente di Mount Saint Helena a San Pablo Bay, può essere navigato in kayak o paddleboard. Napa Valley Paddle fuori dalla città di Napa conduce visite guidate alla vicina riserva di Oxbow e alle sue zone umide di acqua salata.

4. Puoi miscelare il tuo vino a Napa.

Per i principianti e i bevitori di vino più casual, il gergo dei sommelier può essere un po 'intimidatorio e perplesso, per usare un eufemismo. Conn Creek Winery, situata a St. Helena, offre agli ospiti un'esperienza più pratica per imparare a conoscere il vino e mescolare varietà della regione della Napa Valley. Come parte della Barrel Blending Experience, i visitatori possono imbottigliare e portare a casa la propria creazione, oltre a campionare la selezione attuale di Conn Creek. Assicuratevi di provare il loro famoso Cabernet Sauvignon.

5. Le degustazioni di vino a Napa sono più flessibili.

Tasting Room Trinitas presso il Meritage Resort and Spa, Napa

Tasting Room Trinitas presso il Meritage Resort and Spa, Napa

Il fatto che la vasta selezione di aziende vinicole e sale di degustazione di Napa si trovino in un'area così concentrata garantisce flessibilità in sé e per sé, ma c'è una notevole differenza tra Napa e la Toscana quando si tratta dell'approccio alla degustazione di vini. In Toscana, la maggior parte delle aziende vinicole sono piccole, rustiche, a conduzione familiare. Durante una visita e degustazione, è normale fare un piacevole giro del parco, seguito da diversi corsi di abbinamenti enogastronomici. Anche se questa può essere un'esperienza notevole e deliziosa, mangia una gran parte della giornata. Se hai solo uno o due giorni da dedicare alla degustazione di vini nel tuo itinerario, questo può essere grande.

A Napa, non è insolito spremere da cinque a otto aziende vinicole in un giorno. I sommelier di Napa adottano un approccio più centrato sul vino, anche se solitamente sono disponibili abbinamenti a pranzo e vino. Le aziende vinicole di Napa in genere hanno uno stock più robusto anche per gli acquisti pronti all'uso. Anche se è possibile fermarsi spontaneamente per le degustazioni lungo l'Highway 29, è consigliabile fissare in anticipo gli appuntamenti per assicurarsi un posto nelle più prestigiose cantine di Napa, come la Vincent Arroyo Winery.

6. Napa è un centro di microbirrificazione sotto il radar.

La Napa Valley è senza dubbio il paese del vino, ma la fiorente scena del microbirrificio è guidata da birrifici di prim'ordine. Operante dal 1978, la birreria Napa Smith a conduzione familiare è stata la fondatrice del movimento della birra artigianale della costa occidentale. La loro sala di degustazione si trova al The Village, che mette in mostra otto cantine in spazi adiacenti. Altre birre leader comprendono la Tannery Bend Beerworks, la Fieldwork Brewing Co. e la St. Clair Brown Winery & Brewery. Quest'ultimo presenta un roster di birre quasi interamente vegano, oltre a una cantina urbana.

7. Puoi ricaricare le sorgenti calde di Napa.

Lap Pool presso Calistoga Spa Hot Springs

Lap Pool presso Calistoga Spa Hot Springs

Verso l'estremità nord della valle, Calistoga è nota per le sue sorgenti calde ribollenti. Che tu stia uscendo da un'ardua camminata o una giornata di degustazione di vini, concediti un bagno nelle acque minerali o un bagno di fango. Golden Haven Hot Springs Spa è nota per i suoi pacchetti benessere per coppie, che includono bagni di fango minerale e suite private con vasca idromassaggio. Le acque curative fluiscono tutte dalla sorgente termale sotterranea in loco. Nel frattempo, Calistoga Spa Hot Springs dispone di quattro piscine geotermiche, ognuna con diverse temperature per adattarsi a qualsiasi preferenza.

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