I 9 templi più incredibilmente belli in India

Quando si pianifica un viaggio in India, ci sono diverse attrazioni che devono superare ogni lista delle cose da fare. Insieme ai soliti sospetti (pensate al Taj Mahal di Agra, alle spiagge di Goa e ai venditori ambulanti di Jaipur), ci sono anche tonnellate di templi sacri e meravigliosi che punteggiano il paese dell'Asia meridionale. Ognuno presenta qualcosa di unico, ma tutti offrono uno spazio per residenti e turisti che si riuniscono e trovano un momento di pace in un posto altrimenti affollato e caotico sulla mappa. Da un tempio a forma di loto a una casa dorata di culto che galleggia nell'acqua, ecco nove dei più bei templi dell'India.

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1. Tempio di Akshardham

Foto per gentile concessione di Flickr / Russ Bowling

Foto per gentile concessione di Flickr / Russ Bowling

Non capita tutti i giorni di imbattersi in un tempio indù che vanta un teatro IMAX, fontane musicali, negozi di souvenir e un giardino di loto, ma poi il Tempio Akshardham di Nuova Delhi , inaugurato nel 2005, non è il tuo tempio indù di tutti i giorni. Il grande punto di discussione di questo complesso di 60 acri è il suo imponente Mandir, costruito in marmo bianco e arenaria rosa e impreziosito da elefanti di pietra e statue di personalità divine. Trasforma la tua visita spirituale in una lezione di storia e sali a bordo del giro in barca di 15 minuti sul sito, che mette in evidenza oltre 10.000 anni di passato dell'India. L'ingresso al tempio è gratuito, ma si aspettano una piccola tassa per alcune delle mostre. Oh, e ci vuole il lunedì, quindi pianifica di conseguenza.

2. Tempio d'oro

Foto per gentile concessione di Flickr / Prashant Ram

Foto per gentile concessione di Flickr / Prashant Ram

Aperto quasi tutto il giorno (dalle 6:00 alle 2:00), questo tempio di Amritsar è un luogo sacro per i sikh. Si dice che Buddha si fermò a meditare qui nel passato e Guru Nanak (è colui che fondò la fede Sikh) seguì le orme di Buddha. Attingendo dalle influenze architettoniche indù e islamiche, il tempio – noto anche come Harmandir Sahib (letteralmente dimora di Dio) – è illuminato in oro. Ottiene ancora di più il fattore wow, la cortesia dei riflessi nell'acqua circostante e il complesso di marmo bianco incontaminato. Altrettanto splendido durante il giorno e la notte (è illuminato dopo ore), il magnifico sito si rivolge sia agli uccelli mattinieri che ai nottambuli.

3. Tempio di Laxminarayan

Foto per gentile concessione di Flickr / Jean-Pierre Dalbéra

Foto per gentile concessione di Flickr / Jean-Pierre Dalbéra

Chiamato anche Birla Mandir, questo tempio indù fu inaugurato da Gandhi nel 1938 con l'idea che avrebbe accolto tutte le caste e le fedi religiose a braccia aperte. Suggerimento: è corretta etichetta per rimuovere le scarpe al momento dell'ingresso. Sparsi su 7,5 acri, i terreni vantano meravigliose colonne rosse e bianche, fontane, cascate, numerosi santuari di antiche divinità e dee – Vishnu e Lakshmi – e altro ancora. Come il Tempio Akshardham, questo edificio è chiuso anche il lunedì. E se riesci a dondolarlo, ti consigliamo di passare durante Diwali (il Festival delle Luci) o Janmashtami (il compleanno di Krishna), quando il tempio è splendidamente illuminato.

4. Tempio Virupaksha

Foto per gentile concessione di Flickr / Jean-Pierre Dalbéra

Foto per gentile concessione di Flickr / Jean-Pierre Dalbéra

Al centro di Hampi, un villaggio nel nord Karnataka e patrimonio mondiale dell'UNESCO, si trova il Tempio Virupaksha. La torre principale del gateway fu costruita nel 1442 e la più piccola fu aggiunta nel 1510, rendendola una delle strutture più antiche della città (e solo tempio funzionante). Da non perdere anche le antiche iscrizioni risalenti al IX e X secolo. Il santuario principale è dedicato a Virupaksha, un'incarnazione della divinità indù, Shiva. Se sei pronto per l'attività, sali sulla vicina collina di Matanga all'alba. Le viste drammatiche al vertice saranno a dir poco impressionanti.

5. Tempio di Kailasanathar

Foto per gentile concessione di  Flickr / Kannan Muthuraman

Foto per gentile concessione di Flickr / Kannan Muthuraman

Costruito alla fine del 7 ° secolo dC dal re Pallava Narasimhavarman II, questo tempio detiene il titolo di struttura più antica nella città di Kanchipuram, o come è conosciuta con affetto la Città dei Mille Templi. Dedicato a Lord Shiva, il sito ospita più di 50 santuari. Passeggia attorno al complesso di arenaria e ammirati le intricate incisioni, comprese le divinità semi-animali che erano popolari nella prima architettura dravidica. Oltre alle incisioni dettagliate, il tempio vanta anche sculture di Shiva in 64 diverse pose più una struttura alta 10 piedi della divinità costruita in granito nero.

6. Tempio del loto

Foto per gentile concessione di Flickr / Nam

Foto per gentile concessione di Flickr / Nam

A Delhi non c'è carenza di templi meravigliosi, ma questo tempio Baha'i potrebbe semplicemente prendere la torta per il più originale. La splendida struttura fiorisce con tre strati di nove petali di marmo ciascuno (da qui il suo soprannome). All'interno si trova uno spazio tranquillo che può ospitare 2.500 visitatori alla volta. In linea con il tema, c'è anche una piscina riflettente esterna che crea l'effetto di un fiore di loto che galleggia nell'acqua. Complimenti all'architetto canadese Fariborz Sahba, nato in Iran, per aver progettato questa impresa di architettura.

7. Tempio Sri Ranganathaswamy

Foto per gentile concessione di Flickr / Jean-Pierre Dalbéra

Foto per gentile concessione di Flickr / Jean-Pierre Dalbéra

A differenza degli altri marmi incontaminati e dei maestosi templi in oro del paese, questo luogo di culto si distingue per il suo aspetto accattivante e multicolore. Costruito nello stile di architettura dravidica, il complesso di 156 acri a Srirangam è dedicato a Ranganatha, un'incarnazione della divinità indù, Vishnu. E con 21 gopurams (o torri) colorati, 50 santuari, nove piscine sacre, diversi affreschi e la Sala dei 1.000 pilastri, c'è qualcosa da togliere il fiato in ogni angolo.

8. Tempio di Meenakshi Amman

Foto per gentile concessione di Flickr / Arian Zwegers

Foto per gentile concessione di Flickr / Arian Zwegers

Madurai, un'antica città di 2500 anni nel Tamil Nadu, ospita questo splendido tempio indù. Secondo la leggenda, il tempio fu distrutto nel 1300 dal generale Malik Kafur e ricostruito dal primo re Nayak di Madurai 250 anni dopo nel 1559. Il punto di riferimento fu anche nominato per una delle Nuove Sette Meraviglie del Mondo – e tu capiremo perché nel momento stesso in cui si posano gli occhi sulle sue 14 torri, che sono ammantate di migliaia di figure di pietra colorate raffiguranti animali, divinità e altre personalità.

9. Templi di Khajuraho

Foto per gentile concessione di Flickr / Dennis Jarvis

Foto per gentile concessione di Flickr / Dennis Jarvis

Distribuito su nove miglia quadrate, questo gruppo di templi indù e giainisti in Madhya Pradesh lascerà i visitatori in una profonda soggezione. Costruito dalla dinastia Chandela tra il 950 e il 1050, le strutture in pietra arenaria sono conosciute soprattutto per le loro sculture erotiche. E sebbene oggi rimangano solo 25 dei 85 templi originali, ciò non ha impedito ai monumenti di rivendicare un posto nell'elenco dei siti patrimonio mondiale dell'UNESCO.

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