10 dicas para pegar o trem na Índia

Victoria Terminus (Chhatrapati Shivaji Terminus); Imagem cortesia de Sven Lindner via Flickr.

Victoria Terminus (Chhatrapati Shivaji Terminus); Imagem cortesia de Sven Lindner via Flickr.

Não há outro lugar no mundo como a Índia - e isso vale para tudo, desde suas incríveis tradições culinárias até simplesmente pegar o trem. A Índia tem a segunda maior rede ferroviária do planeta, e estima-se que 23 milhões de pessoas usem os trens do país todos os dias. Dado seu tamanho, talvez não seja nenhuma surpresa que navegar nos trens na Índia possa ser confuso. E quando você adiciona todos os tipos de variáveis, de tipos de trens ao número de classes disponíveis em qualquer rota, há muito planejamento para se locomover de trem. No entanto, com um pouco de conhecimento - e nossa lista útil de dicas abaixo - você estará navegando ferrovias da Índia como um profissional em nenhum momento.


1. Reserve à frente do tempo

Multidões nos trens locais de Mumbai; Imagem cortesia de MM via Flickr.

Multidões nos trens locais de Mumbai; Imagem cortesia de MM via Flickr.

Na Índia, às vezes parece que você é contra um bilhão ou mais de outros humanos em todos os momentos. E isso vale também para pegar o trem. A ferrovia da Índia é fortemente utilizada para viagens domésticas, o que significa que a demanda por ingressos é alta. Se você está planejando visitar as principais cidades e pontos turísticos, você deve reservar seus ingressos com antecedência (especialmente se sua viagem for de apenas duas ou três semanas). As vendas de ingressos abrem 60 dias antes do dia da partida, e você deve procurar comprar o seu bilhete no primeiro ou no segundo dia de qualquer rota disponível. Isso é especialmente verdadeiro durante a temporada de yatra (que começa em abril e vai até o verão) e em torno de grandes festivais como o Diwali. Durante estes tempos, os viajantes domésticos estão cruzando a nação para estar com a família ou fazer peregrinações religiosas.

2. Registre-se com o Cleartrip.com imediatamente

Estação Ferroviária de Nova Deli; Imagem cortesia de harpreet singh via Flickr.

Estação Ferroviária de Nova Deli; Imagem cortesia de harpreet singh via Flickr.

A maneira mais eficiente para os viajantes internacionais reservarem bilhetes Indian Railways a partir do estrangeiro é usando Cleartrip.com . O site aceita a maioria dos cartões de crédito internacionais e fornece uma maneira fácil de navegar na pesquisa de rotas, classes e horários. No entanto, a configuração com uma conta por meio da Cleartrip demandará tempo e paciência, além de requerer registro no IRCTC (Indian Railway Catering e Tourism Corporation). Você precisará de um passaporte válido, que terá que digitalizar e enviar por email para o departamento apropriado. Então, ao longo de um a vários dias, você receberá vários e-mails contendo senhas diferentes, e precisará completar seu registro. Uma vez cadastrado, Cleartrip é a forma mais simples de obter ingressos garantidos antes da sua viagem. Para saber exatamente como se preparar para o sistema de ingressos on-line, confira a explicação incrivelmente detalhada do processo do India Mike (e confie em nós – ele funciona).

3. Decida qual classe é a certa para você

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Descobrir qual classe de ingresso você deve comprar pode ser confuso, em parte porque os nomes de cada classe podem ser um pouco enganosos. Vamos começar com o básico: Sleeper ou Second Class são as categorias de orçamento em quase todas as rotas, e essas carruagens formam a maior parte da maioria dos trens. Ao contrário do nome da classe Sleeper, não é exatamente a opção mais tranquila. Esses carros têm janelas abertas e não têm ar-condicionado, e os beliches costumam ser tão cheios de outros viajantes que a colocação pode ser uma impossibilidade. Além disso, você terá que se esforçar muito para proteger sua bagagem sob o assento com uma trava e corrente, e deve se certificar de que todos os seus objetos de valor são compactados em compartimentos debaixo de sua roupa. Ainda assim, os preços até mesmo nas rotas mais longas desta classe são incrivelmente baixos, e muitos viajantes acham que é uma janela fascinante sobre como a maioria dos indianos viaja.

Sugerimos que você escolha um ingresso 2AC. Esta classe também é oferecida em quase todas as rotas principais (embora a 3AC seja um bom back-up, se não for). Estas carruagens são totalmente climatizadas e as camas contam com roupa de cama e travesseiros. Eles estão dispostos em beliches, com quatro beliches compartilhando um lado do corredor e dois compartilhando o outro. Durante o dia, os níveis mais baixos são convertidos em assentos, enquanto que à noite as pessoas se retiram para seus próprios berços. Os berços mais privados são os beliches superiores no lado de dois beliches do corredor, pois estão fechados por sua própria cortina individual (os beliches de quatro beliches compartilham a mesma cortina que os separa do corredor). Desencorajamos fortemente a reserva do beliche inferior no lado de dois beliches, pois você será esbarrado por todos que passarem pelo corredor. Além disso, quando os assentos são convertidos em uma cama, há uma lacuna horrível que faz com que dormir seja um caso brutal. Estas carruagens de categoria superior também são geralmente mais seguras quando se trata de pequenos furtos, embora ainda seja prudente proteger sua bagagem. As refeições estão disponíveis nessas categorias, embora o fluxo constante de vendedores que regularmente param nas carruagens de classe baixa esteja ausente.

4. Snag um bilhete de cota de turista estrangeiro

Linha de bilhetes; Imagem cortesia de David Brossard via Flickr.

Linha de bilhetes; Imagem cortesia de David Brossard via Flickr.

Uma palavra para o sábio: Não confie em bilhetes de quotas de turista estrangeiro (FTQ) como uma maneira garantida de se locomover pela Índia. No entanto, se você tem um horário de viagem flexível, está viajando na baixa temporada e está baseado em uma cidade como Nova Deli , eles são uma opção para marcar um assento em um trem lotado. Você pode procurar por trens com bilhetes FTQ em vários sites relacionados a Indian Railways, embora os ingressos não possam ser reservados online. Em vez disso, um número muito pequeno de bilhetes é reservado nas principais linhas turísticas e deve ser pago em dinheiro (geralmente dólares, euros ou libras esterlinas). Consulte o site da Indian Railways para obter uma lista de estações onde os ingressos do FTQ estão disponíveis, e esteja preparado para esperar de cinco minutos a algumas horas, dependendo do dia. Tal como acontece com os bilhetes regulares, estes estão disponíveis com até 60 dias de antecedência.

5. Se a sua rota estiver esgotada, verifique as estações próximas

Tuk-tuk; Imagem cortesia de Adam Jones via Flickr.

Tuk-tuk; Imagem cortesia de Adam Jones via Flickr.

Como os ingressos para muitos dos principais destinos do país são rápidos, é importante ter um plano de back-up. Há algumas maneiras de se colocar em um trem já esgotado. Primeiro, tente procurar uma estação fora do centro da cidade principal e contrate um tuk-tuk barato para concluir a jornada. Se isso não for uma opção, você poderá reservar um assento em um trem para um destino com ingressos esgotados, pagando por viagens para um destino mais distante ao longo da mesma rota. Esses truques podem ser úteis para rotas perenemente populares como Delhi a Varanasi . Enquanto os ingressos para a estação principal de Varanasi se esgotam rapidamente, as reservas para o vizinho Mughal Sarai estão sempre disponíveis. De lá, um táxi de volta para Varanasi é de cerca de 45 minutos e geralmente não vai custar mais de US $ 5. Alternativamente, se você reservou um destino além do seu, simplesmente desça na parada desejada (basta verificar o itinerário do trem para verificar se o destino está ao longo da rota).

6. Esteja preparado para longos atrasos (e traga lanches)

Vendedor em Agra; Imagem cortesia de carol mitchell via Flickr.

Vendedor em Agra; Imagem cortesia de carol mitchell via Flickr.

Enquanto o sistema ferroviário da Índia é impressionante pelo tamanho, a rede é antiga e os problemas surgem – frequentemente. Claro, se ajeitando em Gaya Junction lotado em um calor de 10 graus por 10 horas, enquanto um trem não conseguiu mostrar um bom material para a história quando você chega em casa, mas pode ser uma coisa muito triste de se suportar no momento. Com isso em mente, você deve entrar em qualquer viagem de trem indiana com a expectativa de que você não chegará ao seu destino a tempo. Isso significa permitir pelo menos uma janela de 24 horas entre qualquer conexão trem-a-voo ou qualquer outra coisa que seja sensível ao tempo. Não tenha medo de fazer amizade com outros viajantes, especialmente porque você pode precisar de alguém para guardar sua bagagem enquanto examina as barracas de comida, que estão sempre agrupadas perto das principais estações ferroviárias. Além disso, vêm armados com moedas, pois os banheiros nas estações de trem geralmente exigem uma taxa para usar.

7. Preste atenção e tenha um mapa baixado no seu telefone

Sinalização de junção de Amritsar; Imagem cortesia de Sean Ellis .

Sinalização de junção de Amritsar; Imagem cortesia de Sean Ellis .

Não há anúncios de estação em trens indianos, o que significa que você terá que manter sua inteligência sobre você, especialmente se você estiver tomando um trem noturno e sua parada estiver programada durante o horário de dormir. Isso pode ser particularmente desafiador se você tiver um beliche superior sem janela. Embora as estações principais sejam rotuladas em inglês e hindi, as estações menores geralmente não têm o nome em inglês ou são escritas apenas em roteiro local. Esteja ciente de qual é a sua hora de chegada programada para ter uma idéia de onde você pode estar, e tenha um programa de mapeamento com um GPS pré-baixado no seu telefone antes do tempo. Além disso, vale a pena conhecer os nomes das duas estações antes do seu destino para saber quando chegará (os trens às vezes fazem paradas longas e sem aviso prévio que podem desorientar até mesmo o viajante mais intrépido, especialmente à noite). Se você estiver em dúvida, não tenha medo de perguntar a outro passageiro, já que muitos estão familiarizados com a rota em que você está viajando.

8. Opte por trens noturnos quando possível

Estação Ferroviária Noturna; Imagem cortesia de Crispin Semmens via Flickr.

Estação Ferroviária Noturna; Imagem cortesia de Crispin Semmens via Flickr.

A viagem de trem noturno na Índia é uma das grandes conveniências da viagem. Por quê? Bem, você geralmente não perde um dia em trânsito, você economiza dinheiro em ter que desembolsar para um quarto de hotel para a noite, e há algo mágico em ser levado pelo subcontinente sob as estrelas. A opção de dormir mais da metade de sua jornada também significa que o tempo passa um pouco mais rápido. Apenas tenha em mente que esses trens são as opções mais populares em muitas rotas.

9. Chegue cedo à estação

Trens lotados; Imagem cortesia de Sharada Prasad CS via Flickr.

Trens lotados; Imagem cortesia de Sharada Prasad CS via Flickr.

Enquanto há sempre a chance de que o seu trem não saia a tempo, isso definitivamente não significa que você deve aparecer com apenas alguns minutos de sobra. As estações de trem podem ser enormes (dê uma olhada na estação de Nova Deli para obter provas) e chegar à pista correta significa fazer rastreios de segurança, pilhas de bagagem e carga, carregadores, famílias espalhadas em cobertores, vendedores e outros passageiros confusos. Isso também significa encontrar o quadro de embarque e, em seguida, passar vários minutos para chegar à pista correta, o que pode até mudar. Quando estiver na pista correta, você precisa encontrar o número do seu ônibus (indicado no seu bilhete) e verificá-lo na tabela de lugares impressos que está colada ao lado da porta da sua carruagem.

10. Trazer Higienizador de Mãos e Papel Higiênico

Sneak peak de um banheiro de trem; Imagem cortesia de Indi Samarajiva via Flickr.

Sneak peak de um banheiro de trem; Imagem cortesia de Indi Samarajiva via Flickr.

Como devemos dizer isso? Casas de banho em trens na Índia variam de razoavelmente sujo a falta. E enquanto a conveniência de ter um banheiro privado não deve ser subestimada (infelizmente não é o caso de muitos cidadãos no país), você precisará se preparar. Casas de banho na maioria das classes têm banheiros típicos de agachamento indiano, sem papel higiênico e água corrente limitada. Como em qualquer lugar na Índia, uma garrafa de desinfetante para as mãos é uma obrigação.

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