12 coisas que você provavelmente não sabe sobre as chaves da Flórida

Adoramos uma boa história, especialmente se nos der uma nova perspectiva sobre um incrível destino de viagem. Para nossa sorte, cada lugar tem sua própria história e folclore local apenas esperando para ser descoberto. Falando nisso, recentemente nós descobrimos algumas informações interessantes sobre as Florida Keys . Desde a sua descoberta, em 1513, pelo famoso Juan Ponce de Leon, as Keys têm moldado a sua história silenciosamente (e às vezes não tão silenciosamente). Então, tome uma bebida tropical, sente-se e prepare-se para aprender sobre 12 coisas que você provavelmente não sabia sobre as Florida Keys. (Ficamos particularmente fascinados pelo número cinco da lista.)


1. Os gatos das mitenes americanas são de Key West.

Foto de Waldo Jaquith via Flickr

Foto de Waldo Jaquith via Flickr

Já viu um gato brincando com seis ou sete dedos? Eles são carinhosamente conhecidos como gatos-de-luva, e os boatos dizem que, graças a Ernest Hemingway, que recebeu um felino branco de seis dedos a bordo de um navio para as Keys, eles vieram para a América. Embora o gato de Hemingway tenha desaparecido há muito tempo, a casa e o museu de Hemingway têm uma coleção não intencional de gatinhos polidáctilos ao redor do terreno. Todos eles são considerados descendentes do próprio gato de Hemingway e há uma boa chance de que o seu também seja.

2. As Florida Keys já ficaram ricas de tesouros de naufrágios.

Por um período no século XIX, Key West era a cidade mais próspera do país per capita . Durante esse tempo, a ilha recolheu suas riquezas dos numerosos naufrágios ao largo de sua costa. E enquanto todo o tesouro pode sumir, você ainda pode mergulhar com snorkel e mergulhar em várias das atrações do naufrágio. Há até uma Trilha do Naufrágio do Florida Keys, mantida pelo Santuário Marinho Nacional de Florida Keys. Aqui, você encontrará nove históricos naufrágios submarinos e recifes artificiais que se estendem de Key Largo até Key West.

3. As Florida Keys são constituídas por mais de 800 ilhas.

As Florida Keys coletivamente formam uma cadeia de mais de 800 ilhas, embora uma viagem por estrada seja bastante conveniente graças a uma estrada Overseas Highway de 113 milhas e 42 pontes que conecta todas as principais Keys. Costumava haver uma Ferrovia Oversea que conectava todas as Chaves acima do solo, mas foi destruída por um poderoso furacão em 1935. No entanto, você ainda pode identificar seus remanescentes.

4. Tem as temperaturas mais altas durante todo o ano no país.

Desculpe, Califórnia – as chaves detêm o título para a maior temperatura média durante todo o ano. Em uma média de 77,8 graus, você pode quase sempre contar com uma mala cheia de shorts e vestidos. Dica: Sugerimos trazer um guarda-chuva para banhos de sol durante os meses mais chuvosos (junho a novembro).

5. A República do Concha declarou guerra com um pedaço de pão.

No início dos anos 80, a Patrulha de Fronteira dos EUA se estabeleceu no topo da rodovia 1, bloqueando todo o tráfego deixando as Keys e verificando carros por drogas ilegais e imigrantes. Isso impactou negativamente o turismo para a área e os moradores locais sentiram que ele lançava uma sombra feia nas ilhas de espírito livre. Eles exigiram que esse bloqueio fosse removido e, quando isso não aconteceu, eles resolveram o problema com suas próprias mãos. O então prefeito Dennis Wardlow declarou guerra aos Estados Unidos jogando uma bandeira da Conch Republic na Praça Mallory, em Key West, e acertou na cabeça um oficial da Marinha local com uma fatia de pão cubano. Mas dentro de um minuto do bêbado irônico, ele se rendeu e exigiu um bilhão de dólares em ajuda externa. Enquanto eles nunca receberam o auxílio, os bloqueios de estrada foram logo removidos. Todos os anos, Key West ainda celebra o aniversário da independência da República do Concha. Além disso, a Conch Republic adotou o lema: "Separamos onde outros falharam".

6. Key West foi a única cidade do sul a permanecer leal à União durante a Guerra Civil.

Como você pode imaginar, as Keys são uma importante cidade portuária. No entanto, você pode não saber que eles usaram seu posicionamento mais ao sul de maneira diferente durante a Guerra Civil. Ao contrário de outros estados do sul dos EUA, incluindo a Flórida, Key West se rebelou contra a Confederação e permaneceu como parte da União. Na verdade, foi a única cidade do sul a permanecer nas mãos da União durante a Guerra Civil. O grande número de apoiadores da União na base militar de Fort Zachary Taylor foram suficientes para extinguir quaisquer pessimistas e, finalmente, realizaram celebrações pela aprovação da Proclamação da Emancipação.

7. É o lar do único recife de barreira de coral vivo nos EUA continentais

A apenas alguns quilômetros da costa de Florida Keys fica o Florida Reef. É o único recife de barreira coral vivo nos EUA continentais – e o terceiro maior sistema de recife de barreira de coral do mundo. Abrangendo aproximadamente 221 milhas, o recife estende-se desde Key Biscayne, perto de Miami até Dry Tortugas, localizado a oeste de Key West. Esta área também é o lar da vida marinha – cerca de 1.400 espécies de plantas marinhas e animais vivem aqui. E todo o sistema de recifes é protegido pelo Santuário Marinho Nacional de Florida Keys .

8. As chaves não são todas cercadas por praias de areia.

Contrariamente à crença popular, as chaves não oferecem uma infinidade de opções de praia de areia ao longo de suas costas. Pense nisso como um sacrifício feito para ter um fantástico sistema de recifes de coral ao largo da costa. A barreira de recifes de corais atua como, bem, uma barreira para varreduras de areia que normalmente levariam areia para a costa para criar frente à praia. Mas há algumas praias ao longo da costa, a maioria com areia importada, se você precisar desse conserto de praia.

9. Há uma enorme estátua subaquática de Jesus Cristo ao largo da costa de Key Largo.

Foto cedida por Wilfred Hdez via Flickr

Foto cedida por Wilfred Hdez via Flickr

Para chegar à estátua de bronze de aproximadamente oito pés e nove toneladas (pense no Cristo Redentor), faça uma viagem ao John Pennekamp Coral Reef State Park, o primeiro parque subaquático dos Estados Unidos. Descansando no fundo do mar, a cerca de 30 metros de profundidade, espera-se o Cristo do Abismo. Mãos levantadas em direção à superfície brilhante, você não pode sentir falta dele.

10. Key West está mais perto de Cuba do que Miami.

Acredite ou não, Key West, a chave mais ao sul, é na verdade tão ao sul que está mais perto de Cuba do que Miami – quase o dobro. Key West fica a apenas 90 milhas de Cuba, enquanto leva cerca de 150 quilômetros para chegar a Miami. Maduros corre, alguém?

11. Há uma espécie de cervo nativo nas Chaves.

Foto cedida pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA Região Sudeste via Flickr

Foto cedida pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA Região Sudeste via Flickr

As menores espécies de cervos da América do Norte só podem ser encontradas dentro das florestas das Florida Keys. Uma subespécie do veado de cauda branca, o veado-chave é indescritível e difícil de detectar no frondoso refúgio National Key Deer. Infelizmente, os motoristas nas estradas próximas também parecem ter problemas para localizá-los e muitos morrem de serem atingidos por carros a cada ano. O veado, que também perdeu quase um oitavo de sua população já diminuída graças a uma epidemia de parasitas de 2016, está na lista de espécies ameaçadas de extinção.

12. A torta de limão era originalmente uma sobremesa de marinheiro.

Foto cedida por Ralph Daily via Flickr

Foto cedida por Ralph Daily via Flickr

Há um pouco de contenção sobre o caminho certo para fazer torta de limão (alguns dizem que é melhor com uma crosta de torta e cobertura de merengue, enquanto outros preferem uma crosta de biscoito graham com chantilly). No entanto, é provável que a torta original não tenha sido. Acredita-se que esta doce e doce sobremesa das Keys é originária de barcos, usando os ingredientes à mão. Acredita-se que os marinheiros usaram o ácido cítrico do suco de limão para cozinhar uma mistura de leite condensado e ovo descansando em uma crosta de pão velha.

Assista: 6 coisas que você deve fazer nas Florida Keys

https://www.youtube.com/watch?v=W6fPnMEZlpY

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Este artigo foi atualizado em 5 de maio de 2017.