Onde ir no Camboja: Um guia para os principais destinos

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Camboja , conhecido como o Reino da Maravilha, tem surgido no radar para os viajantes que conhecem. O turismo era praticamente inexistente nos anos 70 e 80 devido ao genocídio e guerra civil; o povo cambojano, chamado Khmer, sofreu com esse conflito que dizimou a infra-estrutura social e eliminou um quarto da população. Apesar dessas atrocidades, o espírito khmer perdura, e hoje, muitos visitantes ficam surpresos ao serem recebidos com tal calor - não é incomum que os viajantes sejam convidados para a casa de uma família para jantar no campo. O Camboja é um sucesso nas atrações de uma nação tão pequena (é do tamanho de Oklahoma). Templos antigos, florestas exuberantes, campos de arroz verde-claro, ilhas paradisíacas e muitas outras surpresas aguardam os que desejam cruzar o mundo em busca de aventura. É provável que você queira aproveitar muitos dias de férias para explorar o país e nós o dividimos nas nove principais cidades, cidades e regiões para você descobrir.


1. Siem Reap e Angkor

Juan Antonio Segal / Flickr

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Siem Reap recebe a maioria do turismo do Camboja, devido à sua proximidade com o famoso templo de Angkor Wat, apenas um dos muitos no complexo de Angkor, que é o maior monumento religioso do mundo. Foi originalmente construído como um templo hindu sob o Império Khmer no início do século XII, mas passou a ser um templo budista no final do século. O tamanho é impressionante, mas as intrincadas esculturas em toda a totalidade de Angkor Wat e dos outros templos são incrivelmente bonitas também. Outros templos populares no complexo incluem Angkor Thom e Ta Prohm. O primeiro já foi o local da capital do Khmer e abriga o icônico templo Prasat Bayon, que apresenta grandes rostos esculpidos nas torres de arenito. Ta Prohm é facilmente identificado pelas imensas árvores e raízes que emergem das ruínas. Destes três templos, Ta Prohm é de longe o menor, por isso é aconselhável que seja uma das primeiras paragens dentro do complexo a evitar as hordas de bastões de selfie.

Existem inúmeros outros templos que merecem uma visita, incluindo Thommanon para seus ornamentos esculpidos, e Banteay Srei por seu magnífico arenito vermelho. Outra dica: Confira o Museu Nacional de Angkor antes de fazer a viagem para Angkor. É útil ter algum histórico sobre o Império Khmer e estilos arquitetônicos antes de explorar os templos em massa.

Onde ficar: A localização central Resort em Rambutan em Siem Reap e sua piscina refrescante proporcionam o ponto de recuperação perfeito após um dia inteiro de escalada em ruínas antigas.

2. Phnom Penh

Fred Bigio / Flickr

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O capital movimentado do Camboja merece mais atenção do que normalmente é dado pelos visitantes. Muitos viajantes que escolhem visitar Phnom Penh vêm visitar o Museu do Genocídio Tuol Sleng. Os horrores do regime do Khmer Vermelho são extremamente arrepiantes, mas aprender sobre eles é essencial para entender o panorama completo do Camboja. Dito isto, Phnom Penh tem muitas atrações alegres também. Atrás do Palácio Real, você encontrará o Museu Nacional do Camboja. De segunda a Sábado, Artes Vivas do Camboja apresenta apresentações de dança e música tradicionais no palco do museu, desde a tradicional e ornamentada dança Apsara até as animadas danças folclóricas locais.

Mercados de Phnom Penh são uma visão caótica de se ver. Alfaiates, peixeiros, joalheiros e outros vendedores se aglomeram sob a estrutura abaulada que é o mercado central. Abundância de deliciosa comida de rua do Camboja está disponível para preços em torno de um dólar. Alguns pratos locais mais elaborados podem ser saboreados no restaurante Romdeng. Entre os favoritos estão o fish frog (curry de coco) e tarantulas crocantes para quem se sentir corajoso. Se você tiver vários dias, pode considerar ter algumas roupas de estilo cambojano feitas em um dos alfaiates. Negrito cores e padrões são a escolha da moda nas ruas de Phnom Penh.

Onde ficar: Para uma estadia central e confortável, a boutique Plantation Hotel é uma ótima aposta.

3. Battambang

James Antrobus / Flickr

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A segunda maior cidade do Camboja tem uma sensação muito mais relaxada do que Phnom Penh. Aqueles que escolhem visitar Battambang, muitas vezes vêm em busca de um lado mais autêntico do Camboja do que o que é encontrado na cidade turística de Siem Reap. Uma atração principal? Há um desempenho acrobático talentoso em Phare Ponleu Selpak , uma escola de artes francesa de prestígio que normalmente faz várias apresentações semanais, misturando música tradicional do Khmer e dança com histórias surreais e acrobacias.

A cidade também é conhecida por sua arquitetura colonial e cena artística local. Você pode ir até Espaço de Arte Romcheik 5 para ver alguns dos melhores trabalhos locais. Outras atrações incluem as cavernas de morcegos em Phnom Sampov, onde mais de 1 milhão de morcegos saem da caverna à beira do penhasco todos os dias ao entardecer. Os visitantes também podem fazer um passeio no (um pouco enigmático) trem de bambu, que é basicamente um passeio de alegria em uma plataforma de bambu, movido a motor, descendo trilhos de trem abandonados. As ruas tranquilas de Battambang são facilmente navegáveis ​​a pé ou de bicicleta, com muitos motoristas de tuk tuk prontos para aproveitar a chance de levá-lo a algumas das atrações mais distantes.

4. Kampot

Phil Whitehouse / Flickr

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O Kampot possui uma excelente arquitetura colonial e um cenário pitoresco no Rio Preaek Teuk Chhu. Um cruzeiro ao pôr do sol até o rio salgado é a melhor maneira de admirar os picos do Parque Nacional de Bokor, a oeste. Alta altitude do parque oferece algum alívio do calor, que pode chegar a mais de 100 graus Fahrenheit nos meses quentes nas altitudes mais baixas do Camboja. Organizar uma moto e um carro particular para explorar as florestas, cachoeiras e cassinos abandonados de Bokor é altamente recomendado. A região de Kampot é conhecida por sua pimenta, e pode ser encontrada em lojas ou comprada diretamente de uma das plantações próximas. As ruas ribeirinhas e tranquilas da cidade estão repletas de cafés e bares. Você pode ir ao Café Épico para saborear um café da manhã saboroso e café Khmer (com leite doce), e você pode visitar a loja de artesanato local. O café é operado pela Epic Arts, uma ONG local que usa as artes como capacitação e uma forma de expressão para pessoas com e sem deficiência. A Epic Arts também faz apresentações mensais de música e dança.

5. Kep

William / Flickr

William / Flickr

Esta cidade litorânea foi o antigo refúgio da aristocracia francesa durante os tempos coloniais. Muitas conchas desses antigos estados podem ser vistas fora do parque nacional e ao longo da costa. A natureza em grande parte recuperou estas casas outrora ornamentadas, com largos troncos de árvores a brotar das fachadas de betão. A principal atração para Kep, no entanto, é o movimentado mercado de caranguejo, que vende uma grande variedade de frutos do mar. Os pescadores colocam essa captura do dia enquanto os vendedores grelham lulas, arraias e outras criaturas menos reconhecíveis no labirinto de barracas. Para aqueles que não são corajosos o suficiente para mordiscar seu jantar logo após o jantar, muitos restaurantes próximos também preparam pratos Khmer e de frutos do mar ocidentais. Embora Kep não tenha muita praia, um passeio de barco de 20 minutos até a Ilha dos Coelhos faz com que você passe uma tarde tranquila nadando em águas quentes e relaxando em meio a uma banda de cães de praia preguiçosos.

6. Sihanoukville

Benecee / Flickr

Benecee / Flickr

Nomeado para o falecido rei Sihanouk, esta cidade ainda é referida como Kampong Som por quase todos os cambojanos. É o maior assentamento na costa do Camboja com voos regionais disponíveis a partir de Siem Reap e Phnom Penh. A própria cidade é um ponto quente de mochileiro – e um pouco no lado mais sórdido. Perto dali, as praias de Otres 1 e Otres 2 oferecem um ambiente mais tranquilo, com bangalôs à beira-mar a poucos passos das águas calmas do golfo. Sihanoukville é também onde as balsas partem para as ilhas de Koh Rong e Koh Rong Sanloem. Se uma festa é o que você está procurando, você a encontrará na Praia Ochheuteal de Sihanoukville.

7. Koh Rong e Koh Rong Samloem

ilf_ / Flickr

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Estas duas ilhas estão se tornando cada vez mais populares entre os viajantes. Koh Rong foi recentemente o cenário de duas temporadas do programa de TV "Survivor". No entanto, esperamos que você não ache a vida na ilha tão desafiadora. Ambas as ilhas têm trechos excepcionais de areia branca, especialmente a Baía de Saracen em Samloem e Long Beach em Koh Rong. Long Beach pode ser alcançada através de uma rigorosa caminhada de uma hora ou de barco, enquanto a Baía de Saracen é onde o ferry de Sihanoukville deixa os passageiros. Para aqueles que decidem entre os dois, considere se uma cena de partido social ou algo mais pacífico é desejável. Koh Rong tornou-se um destino de festa para mochileiros, com dezenas de pousadas lotadas perto da areia na praia de Koh Touch. No entanto, outras praias de Koh Rong, como a pacata aldeia de Sok San, mantêm uma atmosfera tranquila que parece um mundo longe dos bares barulhentos de Koh Touch. Para aqueles que optam pela vibração mais silenciosa da Sanloem, confira o alojamento em Lazy Beach para um cenário mais isolado. Se você precisar de um descanso da praia, desça até o extremo sul da Baía Saracen e você encontrará um caminho próximo à última pousada que desce na floresta. Uma caminhada de uma a duas horas leva você a um antigo farol mantido por um homem e seus cães. Por um dólar ou uma lata de cerveja de Angkor, ele lhe dará acesso para subir para uma vista espetacular.

8. Mondulkiri

Tom Curt / Flickr

Tom Curt / Flickr

As florestas montanhosas e escassamente povoadas de Mondulkiri são um espetáculo para ser visto. Infelizmente, a extração ilegal de madeira e a apropriação de terras despojaram uma região significativa da floresta, mas ainda há muitas paisagens intactas para explorar. Mondulkiri ainda abriga uma população de elefantes selvagens, bem como dois projetos éticos de elefantes: Projeto Mondulkiri e a Projeto Vale do Elefante . Ambas as organizações se esforçam para proteger o habitat dos elefantes, apoiando a comunidade local através de suas iniciativas de ecoturismo. A saúde e a felicidade dos elefantes são priorizadas durante as visitas, portanto, não há passeios de elefantes nem comandos forçados. Muitos desses elefantes foram empregados por seus antigos proprietários para transportar passageiros e cargas volumosas por décadas. Nessas organizações, os elefantes agora vagam livremente pelas grandes áreas protegidas. A maioria dos elefantes aceitam de bom grado uma banana da sua mão e se demoram por uma fotografia, especialmente uma com o nome de Princesa no Projeto Mondulkiri. Os visitantes podem participar de visitas de um dia ou ficar por mais tempo como voluntários no Elephant Valley Project. Para aqueles que procuram esticar as pernas um pouco, o Mondulkiri Project oferece uma viagem noturna que inclui a visita aos elefantes, seguida de uma caminhada de 12 milhas além de três cachoeiras na floresta exuberante.

9. Koh Kong

Marc Uhlig / Flickr

Marc Uhlig / Flickr

Koh Kong é a província mais a sudoeste do Camboja, cobrindo as Montanhas Cardamomo até o Golfo da Tailândia. Esta região é o lar de algumas das maiores áreas de florestas intactas e manguezais no sudeste da Ásia. Como resultado, Koh Kong mantém populações de vida selvagem prósperas e belas paisagens. Para uma experiência autêntica, dirija-se a Chi Phat, uma aldeia localizada nas Montanhas Cardamomo. Com a ajuda da Wildlife Alliance, uma ONG de conservação, o povo de Chi Phat criamos um projeto comunitário de ecoturismo. Os visitantes têm a opção de ficar em uma casa de família, casa de hóspedes, bangalô privado ou acampamentos na floresta. Campos de floresta são utilizados em caminhadas de vários dias na selva. Outras atividades no local incluem caiaque, pesca, observação de pássaros e mountain bike. Toda a comunidade está envolvida, seja como guias, cozinheiros ou anfitriões para as casas de família, então você sabe que seu dinheiro do turismo está causando um impacto.

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