Os robôs são o futuro dos hotéis?

Você está sentado no seu quarto de hotel às 1 da manhã, tentando editar uma apresentação, quando seu estômago começa a roncar. Você liga para a recepção, mas não há ninguém em serviço e o hotel não oferece serviço de quarto. A solução? Um robô de 100 libras com um compartimento de carga para uma cabeça. Em cerca de 10 minutos, você recebe uma ligação para informá-lo de que uma máquina de três metros de altura está esperando na porta com um saco de batatas fritas e refrigerante. Não, este não é um trecho da fan fiction de “Star Wars”, mas uma entrega regular de um convidado do robô de Savioke no Residence Inn de Los Angeles .

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Em todo o mundo, as máquinas estão silenciosamente assumindo tarefas móveis em hotéis. Por exemplo, Nova York Yotel possui um robô industrial estacionado no lobby para ajudar a armazenar e recuperar a bagagem dos hóspedes. Desde 2004, o Marriott vem testando os hóspedes de autoatendimento quiosques de check-in . E o Japão abriu recentemente Henn-na Hotel é principalmente composta por robôs, incluindo dinossauros fofos e conversíveis em chapéus de carregador que ajudam os hóspedes a obter um quarto.

Sean Thoennes, que estuda o impacto psicológico das novas mídias nas pessoas, diz que os hotéis são excelentes espaços para a introdução de novas tecnologias. Por quê? O layout de um hotel é padronizado e pode ser aprendido por inteligência artificial. Os quartos 604 e 704, por exemplo, costumam estar à mesma distância do elevador. Eles também são universos fechados, longe de muitas distrações do mundo real. (Você estaria mais propenso a testar um carro autônomo no campo de golfe de um resort ou em uma rodovia de seis pistas?).

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Mas esses novos robôs não se adaptam muito bem ao lado das fantasias replicantes de “Blade Runner”. Os humanos estão muito mais dispostos a aceitar robôs que são fofinhos do que aqueles que se parecem com as pessoas, diz Thoennes. Isso pode ser uma razão pela qual o robô de entrega Savioke se parece mais com um resfriador de água rolante do que o C-3PO ou o Inspector Gadget. O Henn-na Hotel também usa um cyborg feminino, que se assemelha a um boneco falante, para cumprimentar os hóspedes. Uma das muitas funções do hotel inclui o reconhecimento facial, permitindo que os hóspedes entrem em seus quartos posando para uma foto.

Então, os hóspedes do hotel querem robôs? Conselho de Software Estudou o uso de tecnologia em hotéis e descobriu que pessoas na faixa etária milenar – entre 18 e 34 anos – têm muito mais chances de optar por um hotel com recursos digitais do que os viajantes mais velhos. A mesma pesquisa também perguntou aos entrevistados o que os robôs deveriam fazer. Cinqüenta e um por cento optaram pela entrega do quarto de itens como toalhas e lanches extras e 26% sugeriram assistência para o check-in e check-out. A entrega do serviço de quarto ficou em terceiro lugar, com 18%, e o anúncio das opções de restaurantes e atividades ficou em último lugar, com cinco por cento.

Em um painel da Conferência de Hospedagem em 2014, Eric Jacobs, diretor de desenvolvimento da América do Norte para a Marriott International, disse a mentalidade DIY dos millennials leva pelo menos parte do interesse em adotar a tecnologia. "Eles fazem tudo sozinhos", explicou Jacobs, "entrando e fazendo check-in, eles sentem que podem lidar com isso sozinhos".

Enquanto os quiosques de check-in do hotel estão se tornando mais comuns, são os proprietários com visão de futuro que estão investindo nos robôs mais recentes. Depois de ver uma demonstração do vigia do século 21 de Savioke na conferência HITEC, o proprietário do Residence Inn Los Angeles LAX achou que seria um ótimo complemento para sua propriedade. A equipe do Residence Inn batizou o robô “Wally the Butler” e o introduziu em setembro de 2015, esperando que ele colocasse toalhas e creme dental nos convidados. “Rapidamente se tornou um sucesso. As pessoas começaram a encomendar itens de mercado e a Starbucks ”, diz Tom Beedon, gerente geral do Residence Inn LAX. No ano passado, o robô fez 400 entregas na loja de conveniência do lobby e outras 300 no Starbucks, totalizando US $ 6.700 em receita. Beedon vê a maior parte desse dinheiro como incremental porque as pessoas estão pedindo comida para ver o robô e, muitas vezes, tirar selfies com ele. O Residence Inn também adiciona uma taxa de entrega de US $ 2 para ajudar a cobrir o custo do robô. Então, os números funcionam? Infelizmente, Savioke não torna público o custo do robô.

Tessa Lau, "Chefe Robot Whisperer" da Savioke, diz que os hotéis de serviço médio são o mercado-alvo ideal do robô. "A Four Seasons não vai querer entrega de robôs – eles estão focados no serviço de luvas brancas", explica ela. Um motel provavelmente não vai querer investir na máquina também. Mas esses hotéis, como o Residence Inn, que já têm suprimentos e uma pequena equipe podem aproveitar ao máximo a ajuda extra. No momento, apenas oito dos robôs Savioke estão em operação – todos em hotéis na Califórnia, embora algumas propriedades de Nova York planejem lançá-los em um futuro próximo.

Situações do mundo real inspiraram ajustes no design do robô. Um de seus protótipos entendeu mal o mapa do hotel, foi desonesto e acabou na garagem. Capturar a máquina foi fácil naquela hora, mas outra situação no início deste ano ficou confusa. Por volta das 2 da manhã, um hóspede do Residence Inn ligou para as toalhas novas. O auditor noturno deixou cair alguns em Wally e mandou a máquina a caminho. Mas o hóspede não havia explicado o motivo das novas toalhas – seu banheiro tinha um respaldo e precisava delas para absorver o excesso. Assumindo que ele pudesse usar o robô para um retorno, o convidado deixou cair as toalhas molhadas em sua carga e deu um curto-circuito na engenhoca. “A Savioke estava animada quando isso aconteceu”, lembra Beedon, “isso lhes deu uma razão para melhorar a máquina”. Hoje, o contêiner de carga do robô é totalmente à prova d'água.

Fundada por programadores que trabalharam no laboratório de pesquisa em robótica da Willow Garage, a Savioke levantou US $ 17 milhões de 11 investidores. A empresa construiu seis versões do robô antes de chegar a um nível em que eles achavam que era comercializável. Lau diz que muitas melhorias foram feitas ao longo do caminho. Os programadores colaboraram com o Google Ventures para testar e otimizar elementos da máquina, como a leitura, que agora exibe dois olhos de computador. Em uma versão inicial do robô, a tampa que contém os contêineres não abria automaticamente e confundia os clientes sobre como receber a entrega. Agora, abre quando a porta do convidado faz.

Além disso, com a cobertura do "Los Angeles Times", da Fox News e de outros veículos, a novidade do Wally no Renaissance Inn LAX também levou a mais publicidade do que os hotéis de aeroporto normalmente recebem. Beedon acredita que o robô resultou em uma taxa de ocupação mais alta no hotel do que o previsto inicialmente. Mas será que esse fator de novidade desaparecerá quando e se os robôs se tornarem predominantes? Beedon concorda que eles precisam continuar a encontrar maneiras de manter as coisas interessantes. Além das entregas de lanches e suprimentos, o robô também traz balões para qualquer criança no hotel em seu aniversário. Em pelo menos um exemplo, um namorado romântico também pediu a Wally para entregar um anel de noivado para sua namorada. O Savioke também introduziu recentemente uma atualização que permite ao Wally entreter os convidados quando ele não está funcionando em uma entrega. "Ele agora pode ir ao saguão e perguntar aos hóspedes se eles querem que ele conte uma piada, tire uma selfie ou explique como ele trabalha", diz ele.

Do outro lado do país, o Yotel de Nova York abriga um robô industrial que armazena bagagens para hóspedes que fizeram o check-out, mas ainda precisam de um lugar para guardar suas malas antes de saírem da cidade. Construído especialmente para o hotel e instalado há cinco anos, o Yobot está localizado atrás do vidro e coloca uma prateleira do tamanho de uma mala através de uma janela aberta para os hóspedes deixarem sua bagagem. A máquina classifica os itens em uma prateleira de armazenamento e, em seguida, imprime um recibo de código de barras, que o hóspede simplesmente precisa digitalizar ao pegá-lo. O vice-presidente de marca da Yotel, Jo Berrington, diz que o retorno do investimento tem sido enorme porque os hóspedes gostam, a cobertura de notícias é positiva e a funcionalidade libera a equipe para se concentrar em outras tarefas. Ainda assim, a Berrington não divulgará quanto custa o Yobot proprietário e se há planos para replicar a capacidade em qualquer uma das propriedades existentes ou futuras da cadeia.

Embora nem todas as novas tecnologias sejam tão atrativas, certamente são difundidas. A Marriott tem dezenas de milhares de quiosques de check-in self-service semelhantes a ATM atualmente em uso, com os quais começaram a experimentar há mais de uma década. No começo deste ano, Caesars Palace Las Vegas introduzido quiosques de check-in automático para lidar com o tráfego de visitantes que pode chegar a 3.000 pessoas em um dia. O objetivo é nunca ter ninguém esperando mais de 15 minutos, disse Bob Morse, presidente de hospitalidade da Caesars Entertainment. Revista de Las Vegas-Journal "Em comparação, o Yotel depende principalmente de estações de check-in de hóspedes e, de acordo com Berrington, o tempo médio de transação é de menos de um minuto.

No verão passado, a Hilton também lançou uma funcionalidade de chave digital em seu aplicativo HHonors, permitindo que clientes regulares desbloquem seus quartos com seus telefones celulares. De acordo com Hilton , houve mais de 267.000 usos de chaves digitais em quase 250 propriedades dos EUA. O interesse por hotéis habilitados para smartphones é bastante alto. UMA Conselho de Software Uma pesquisa descobriu que 60 por cento dos consumidores eram mais propensos a escolher um hotel que oferecesse o recurso do que os que não ofereciam.

Eles não são os únicos que experimentam novas tecnologias. O Renaissance Hotel, no bairro de moda de Nova York, possui um Portal Discovery, que permite que você conheça a vizinhança ao redor. Círculos iluminados no chão levam os hóspedes a jantar ou a opções de entretenimento a uma distância de cinco minutos (ou mais). Quando uma opção é escolhida, a tela curva na parede oferece uma grade de opções, com curadoria do parceiro editorial "Time Out New York". Basta apontar para um para ver mais detalhes. A interface projetada também vem com swooshing efeitos sonoros que fazem a experiência parecer que você está no deck do Star Trek Enterprise. E enquanto a informação pode ser facilmente encontrada em um smartphone, o Portal tem pelo menos um truque exclusivo. Coloque a mão sobre um olho para imitar o logotipo do bar do hotel, Rock & Reilly's, e você receberá um código de desconto para uma bebida.

Então, qual é exatamente o futuro da tecnologia hoteleira? Thoennes prevê que a telepresença – portando a aparência de um ser humano para uma tela de vídeo – se tornará mais comum. Na verdade, isso já está implementado em vários quiosques de aluguel de carros. Embora os hóspedes que desejam um serviço personalizado provavelmente continuem a interagir com as pessoas na frente da casa, os hotéis de médio e baixo orçamento estão dando passos em direção ao mundo "Blade Runner" que já pareceu brilhante e surreal. Você ainda poderá levar Pringles para o seu quarto de hotel no meio da noite, mas em vez de dar gorjeta ao carregador, você vai querer se certificar de não tombar o robô.

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