Belize x Costa Rica: qual país da América Central você deve visitar?

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Belize e Costa Rica são dois dos destinos de férias mais populares para os americanos que querem viajar para a América Central - e compreensivelmente isso. Afinal, ambos os países atendem a turistas amantes da natureza e possuem lindas praias, florestas tropicais, hotéis boutique, vida selvagem incrível, esportes aquáticos, diversas cenas gastronômicas, governos estáveis e clima agradável. Mas com todas as semelhanças vêm algumas diferenças importantes que podem fazer ou quebrar sua decisão sobre qual voo reservar. Confira nosso confronto direto e decida se Costa Rica ou Belize é um local de férias melhor para você.

Chegando lá e segurança

Portofino Beach Resort, Belize  /Ostra

Portofino Beach Resort, Belize /Ostra

Belize é um pequeno país costeiro que compartilha suas fronteiras com o México ao norte e a Guatemala a oeste. A costa (Belize é o único país da América Central sem litoral do Pacífico) encontra o Mar do Caribe e há várias pequenas ilhotas desabitadas e povoadas ao largo da costa que são acessíveis de avião ou barco. Quanto à acessibilidade, é apenas um vôo de duas horas de Miami até a cidade de Belize . Além disso, a American, Southwest, Delta e United oferecem vôos diretos dos Estados Unidos para a cidade de Belize. No entanto, há pouco para os turistas verem ou fazerem – para não mencionar, a cidade é perigosa à noite – então a maioria deles imediatamente embarca em um barco, em um carro ou em um avião menor e segue para Placencia , Caye Caulker. , Ambergris Caye ou Cayo District . Os turistas podem permanecer no país por 30 dias sem visto, mas são obrigados a apresentar um comprovante de saída, como uma passagem aérea. Há um sistema de ônibus seguro e barato para se locomover, mas a maioria dos visitantes conta com serviço de transporte privado ou aluguel de carros. Belize conquistou sua independência do Reino Unido nos anos 80, e o inglês é a língua oficial. Espere alguns dialetos espanhóis e maias, especialmente no norte e em aldeias remotas.

Costa Rica é um pouco mais ao sul dos Estados Unidos. Trata-se de um vôo de três horas de Miami a San Jose , mas a passagem aérea provavelmente será mais barata do que a que você encontrará para Belize. As principais operadoras, como a americana, a United e a Delta, oferecem vôos diretos e há grandes transações em empresas de baixo custo como Southwest, Spirit e JetBlue. Imprensada entre o Oceano Pacífico e o Mar do Caribe, a Costa Rica também é maior que Belize, com o Panamá ao sul e a Nicarágua ao norte. Não é necessário visto, mas um passaporte e um comprovante de partida são obrigatórios. San Jose não é uma cidade desejável para turistas, e o centro da cidade tem taxas de criminalidade muito mais altas do que em qualquer outro lugar do país. No entanto, existem alguns bons hotéis e muitos turistas são forçados a passar a noite lá antes ou depois de um vôo. Há um sistema de ônibus substancial e barato para se locomover pelo país, mas é lento. Aluguel de carros estão disponíveis, mas o seguro é caro e algumas cidades costeiras e montanhosas exigem um veículo com tração nas quatro rodas. O espanhol é a língua oficial, embora muitos ticos (costarriquenhos nativos) da indústria do turismo falem inglês excelente.

Não vale a pena que ambos os países estejam seguros . No entanto, o Departamento de Estado dos EUA declarou a Costa Rica como um país de nível 1, o nível mais baixo de alerta para riscos de segurança. Belize foi classificado como um Nível 2, o que significa que os viajantes devem estar cientes dos riscos de segurança e proteção aumentados – provavelmente devido à atividade ocasional de gangues na Cidade de Belize que geralmente não afeta os turistas. Como verificação de referência, observe que o Reino Unido e a França também estão classificados no Nível 2.

Resumindo: Belize é mais rápido de chegar e seu pequeno tamanho facilita bastante as viagens pelo país, mas os voos dos EUA custam mais. A Costa Rica tem voos mais longos e mais baratos, mas se locomover pelo país maior leva mais tempo e planejamento.

Praias e esportes aquáticos

O Harmony Hotel, Costa Rica / Ostra

O Harmony Hotel, Costa Rica / Ostra

Como dito acima, Belize está apenas trabalhando com o Mar do Caribe. Mas o que o pequeno país não tem em areia branca (que você encontrará principalmente em Placencia ), compensa com fácil acesso a vários cays off-shore cênicos, bem como uma seção de 190 milhas de comprimento da 560 milhas Mesoamerican Barreira de recife. Belize é um dos lugares mais seguros para se tornar certificado pela PADI, e mergulhadores se reúnem de todo o mundo para mergulhar com tubarões de recife no Blue Hole, tornado famoso nos anos 70 por Jacques Cousteau. Os tubarões-baleia podem ser vistos de março a junho. Snorkelers podem fazer viagens diurnas ou matinais para ver arraias, tartarugas e cardumes de peixes tropicais – depois, fazer um churrasco com ponche de rum em um cay desabitado. Em Caye Caulker, há um banco de areia chamado The Split, onde moradores e visitantes alugam pedalinhos, nadam em águas claras e bebem Panty Rippers ao pôr-do-sol (rum de côco e suco de abacaxi).

A Costa Rica é líder mundial em turismo sustentável e se orgulha do cuidado com suas praias memoráveis e belas. O forte surfe do Caribe e do Pacífico oferece algumas das melhores condições de surfe no Hemisfério Ocidental para iniciantes e profissionais. Pranchas de surf são tão comuns quanto sucos verdes em Nosara , uma cidade de praia típica de Tulum, na Península de Nicoya. Dependendo da época do ano e do clima, a água pode ser muito áspera para nadar. Como alternativa, Manuel Antonio oferece praias mais calmas e praias de areia branca que são seguras para as famílias. Todas as praias da Costa Rica estão abertas ao público (embora algumas sejam parcialmente privadas graças à geografia e arquitetura). Você definitivamente encontrará vendedores vendendo cocos, camisetas e empanadas na areia, mas não é agressivo, como em Cancun.

Para resumir: Se você quiser surfar ou colocar na areia, escolha Costa Rica. Se você gosta de mergulho e snorkeling, Belize é o seu país.

Cultura

Tango Mar Beachfront Boutique Hotel & Villas, Costa Rica / Ostra

Tango Mar Beachfront Boutique Hotel & Villas, Costa Rica / Ostra

Alguns especialistas acreditam que Belize era o coração da civilização maia antiga (com até 400.000 maias, em comparação com a população de hoje de cerca de 367.000 pessoas). Hoje, os remanescentes do vasto império são facilmente acessíveis em todo o país. Ruínas e templos de diferentes graus de construção estão espalhados por toda parte, das ilhotas até a fronteira da Guatemala. Com 133 metros de altura, Xunantunich é acessível por balsa fora da estrada ocidental. Os descendentes maias de Mopan, Kekchi e Yucatec ainda vivem em aldeias tradicionais e falam um dialeto local. Belize também tem orgulhosas populações Mestizo e Garifuna. Antes conhecida como Honduras Britânicas, Belize obteve independência da coroa britânica nos anos 80 e ainda mantém uma aura de civilidade e ordem rígidas.

Quando os espanhóis chegaram, havia cerca de 20.000 nativos Bribri, Boruca e Maleku vivendo na área. Hoje, a cultura da Costa Rica é mais impactada por seus diversos ecossistemas e geografia do que por seus povos. Os ticos são frequentemente apelidados de "as pessoas mais felizes do mundo" e o governo faz um excelente trabalho na proteção da beleza natural e dos animais da nação. O desenvolvimento não é permitido na praia, portanto você não encontrará hotéis imponentes e restaurantes lotados na areia, nem mesmo muita areia ou poluição. Também é conhecido por ser uma nação extremamente pacífica e não tem um exército nacional desde 1948.

Resumindo: Belize é um pequeno país com muitas influências culturais e uma cadência britânica geral. Costa Rica oferece uma população pacífica e geralmente feliz que se preocupa profundamente com o meio ambiente.

Comidas e Bebidas

Robert's Grove Beach Resort, Belize / Ostra

Robert's Grove Beach Resort, Belize / Ostra

Prepare-se: não há restaurantes da cadeia americana em Belize – nem mesmo um McDonald's. Uma cafeteria com toldos verdes suspeitosamente familiares serve café Starbucks, mas não é uma franquia licenciada. Dito isto, Belize oferece uma chance incrível de experimentar a culinária local. A maioria das mesas é preparada com uma garrafa de molho picante de Marie Sharp (excelentes lembranças que são vendidas em todos os lugares) e um pote de chilis caseiros em conserva. Estes são usados para dar sabor a refeição matinal de batatas fritas, arroz, feijão e ovos. Tortilhas de milho frito com feijão e tamales aparecem no café da manhã, almoço e jantar. Pratos de frutos do mar como lagosta, concha e ceviche são populares, especialmente no litoral. Para bebidas, o rum local é misturado com suco de frutas e Belikin é a cerveja preferida.

Costa Rica tem todos os restaurantes da cadeia americana que você poderia esperar, embora estes sejam encontrados principalmente em San Jose. Hard Rock Café, Hooters, McDonald's, Burger King e Starbucks estão todos disponíveis. Graças aos expatriados e às hordas de iogues e surfistas que vêm aqui regularmente, há também muita comida saudável na Costa Rica, especialmente perto das praias. Suportes de suco verde, smoothies, opções veganas e frutas frescas são comuns. Refrigerantes, pequenos restaurantes que servem comida costa-riquenha, são a forma mais barata e satisfatória de comer itens locais como empanadas, frango temperado com arroz, banana frita e gallo pinto (arroz e feijão).

Resumindo: Belize não oferece restaurantes americanos, mas tem cozinha fresca e interessante de inspiração caribenha e costeira. A Costa Rica foca em pratos frescos e saudáveis, e é fácil encontrar comida local acessível e saborosa.

Hotéis

Makanda pelo mar, Costa Rica / Oyster

Makanda pelo mar, Costa Rica / Oyster

Assim como você não vai encontrar os arcos dourados em Belize, você também não encontrará muitos hotéis de cadeia ou com tudo incluído. E achamos que todos os hotéis boutique de propriedade local são uma coisa boa, mas aumentam os preços. Mesmo hotéis econômicos podem ser um pouco caros, com algumas propriedades de duas pérolas precificadas nos altos dígitos duplos. O Pedro's Hotel é um famoso albergue de festas com algumas das tarifas mais baixas e a melhor pizza de San Pedro. A famosa Turtle Inn, de Francis Ford Coppola, é uma das preferidas dos recém-casados em Placencia, graças à sua linda faixa de areia branca e autêntico spa tailandês.

San Jose , na Costa Rica, tem uma infinidade de hotéis de aeroportos e cadeias de hotéis, principalmente para viajantes de negócios, locais e aqueles em trânsito. Mas uma vez que você se afaste da capital, o estoque de hotéis do país oferece de tudo, desde cabines de tendas acessíveis no Ylang Ylang Beach Resort até o Four Seasons Resort de cinco pérolas no Peninsula Papagayo com duas praias e um campo de golfe projetado por Arnold Palmer. Muitos hotéis na costa do Caribe servem grupos de iogues e abrigam retiros de bem-estar .

Resumindo: os dois países oferecem opções de hotel que variam de esqueleto a ultra-chique, mas a Costa Rica tem tarifas mais baratas e mais redes americanas.

Assista agora: os lugares mais subestimados para viajar em 2018

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