7 razões para visitar Napa em vez da Toscana para uma viagem de vinho

A região italiana da Toscana fica no topo de muitas listas de baldes de viagens, devido às suas cidades históricas, paisagem bucólica, vinho de renome e coleções de arte de classe mundial. Enquanto isso, a principal região vinícola dos Estados Unidos - Napa Valley, Califórnia - tem se tornado cada vez mais popular entre os winos e foodies, mas é frequentemente vista como uma escapada de fim de semana, em vez de uma viagem prolongada. Antes de atravessar o Atlântico, continue a ler por sete razões pelas quais você pode querer visitar esta fatia deliciosa do norte da Califórnia.

1. Napa é fácil de se locomover.

Vineyard View Spa no Harvest Inn, Santa Helena

Vineyard View Spa no Harvest Inn, Santa Helena

As ruas infame- mente estreitas de Florença e as estradas de curvas e desordenadas da Toscana rural excedem a zona de conforto da maioria dos motoristas americanos, especialmente ao dirigir o câmbio em um Fiat. Embora o terreno de Napa Valley seja semelhante ao seu equivalente italiano, é uma região navegável e compacta. As principais cidades – Napa, Yountville, Oakville, Rutherford, Santa Helena e Calistoga – abrangem uma extensão de 35 milhas da Highway 29 e a Silverado Trail. Começando em Napa e dirigindo para o norte, você verá um desvio para uma vinícola ou sala de degustação, aparentemente a cada 400 metros. (Apenas certifique-se de ter um motorista designado!) Outra opção, no entanto, é o Napa Valley Wine Train. Partindo da cidade de Napa, os passageiros são levados para o norte para conhecer vinícolas, como Grgich Hills Estate, em Rutherford, e Raymond Vineyards, em Santa Helena.

2. Napa tem uma cena artística próspera.

Entre a coleção de obras-primas da Galeria Uffizi, os afrescos no Duomo e a estátua de Davi de Michelangelo reina como capital da Renascença. Napa Valley certamente não pode igualar a proeza da capital da Toscana, mas a região está no meio de um florescente movimento de arte contemporânea que vale a pena conferir. A maior coleção pode ser encontrada no Centro de Arte Contemporânea Di Rosa. O amplo complexo inclui um parque de esculturas e duas galerias, que abrigam a principal coleção de arte contemporânea da Bay Area. Outras galerias notáveis incluem a Hay Barn Gallery, que fica em um celeiro de metal reformado, e a espaçosa Galeria Caldwell Snyder, no centro de Santa Helena.

3. Os visitantes de Napa podem participar de muitas atividades ao ar livre.

Auberge du Soleil, Rutherford

Auberge du Soleil, Rutherford

Além de muitas opções de restaurantes e bebidas, esta área do norte da Califórnia oferece muitas oportunidades para explorar a beleza natural dos arredores. Pegue as provisões de piquenique no Oxbow Public Market ou Sunshine Foods e vá até o Bothe-Napa Valley State Park, localizado a apenas oito quilômetros ao norte de Santa Helena, ao longo da Highway 29. Para ter uma vista panorâmica do vale, caminhe por uma milha e meia de Ritchey Creek através de um bosque de sequóias costeiras até você pousar no Coyote Peak. Para alcançar vistas panorâmicas em um ritmo mais calmo, reserve um passeio de balão de ar quente saindo da vinícola Domaine Chandon. O café da manhã é fornecido juntamente com uma vista panorâmica do vale ao redor. O rio Napa, que serpenteia pelo vale desde sua nascente no monte Santa Helena até a baía de San Pablo, pode ser navegado de caiaque ou paddleboard. Napa Valley Paddle fora da cidade de Napa leva visitas guiadas para a vizinha Oxbow Preserve e suas zonas húmidas de água salgada.

4. Você pode misturar seu próprio vinho em Napa.

Para iniciantes e bebedores de vinho mais informais, o jargão insider sommelier pode ser um pouco intimidante e desconcertante para dizer o mínimo. A Conn Creek Winery, situada em Santa Helena, oferece aos hóspedes uma experiência mais prática para aprender sobre vinhos enquanto mistura variedades da região de Napa Valley. Como parte da Barrel Blending Experience, os visitantes podem engarrafar e levar para casa sua própria criação, bem como experimentar a seleção atual de Conn Creek. Não deixe de experimentar o famoso Cabernet Sauvignon.

5. Degustações de vinho em Napa são mais flexíveis.

Sala de degustação Trinitas no The Meritage Resort and Spa em Napa

Sala de degustação Trinitas no The Meritage Resort and Spa em Napa

O fato de a vasta seleção de vinícolas e salas de degustação de Napa estar localizada em uma área tão concentrada garante flexibilidade por si só, mas há uma diferença notável entre Napa e Toscana quando se trata da abordagem da degustação de vinhos. Na Toscana, a maioria das vinícolas é menor, rústica e familiar. Durante uma visita e degustação, é comum fazer um passeio de lazer pelos jardins, seguido por vários cursos de comida e vinhos. Embora isso possa ser uma experiência notável e deliciosa, ele consome uma grande parte do dia. Se você tiver apenas um ou dois dias para se dedicar à degustação de vinhos em seu itinerário, isso pode ser uma grande desvantagem.

Em Napa, não é incomum espremer cinco a oito vinícolas em um dia. Os sommeliers em Napa adotam uma abordagem mais centrada no vinho, embora o almoço e o vinho geralmente estejam disponíveis. As vinícolas da Napa geralmente têm um estoque mais robusto para compras prontas para ir também. Embora seja possível parar espontaneamente para degustações ao longo da Rodovia 29, é aconselhável marcar com antecedência para garantir uma vaga nas adegas mais prestigiadas de Napa, como a Vinícola Vincent Arroyo.

6. Napa é um centro de microbrewery sob o radar.

O vale de Napa é, sem dúvida, uma região vinícola, mas a florescente cena da microcervejaria está sendo liderada por algumas cervejarias de primeira linha. Operando desde 1978, a Napa Smith Brewery, de gerência familiar, foi uma das fundadoras do movimento de cervejas artesanais da costa oeste. Sua sala de degustação está localizada no The Village, que mostra oito vinícolas em espaços adjacentes. Outras cervejarias líderes incluem a cervejaria Tannery Bend, a Fieldwork Brewing Co. e a St. Clair Brown Winery & Brewery. Este último apresenta uma lista quase inteiramente vegana de cervejas, bem como uma adega urbana.

7. Você pode recarregar em fontes termais de Napa.

Piscina Lap no Calistoga Spa Hot Springs

Piscina Lap no Calistoga Spa Hot Springs

Para o extremo norte do vale, Calistoga é conhecida por suas fontes termais borbulhantes. Se você está saindo de uma caminhada árdua ou de um dia de degustação de vinhos, mime-se com um banho nas águas minerais ou em um banho de lama. O Golden Haven Hot Springs Spa é conhecido pelos pacotes de spa para casais, que incluem banheiras de lama mineral e suítes privativas com jacuzzi. Todas as águas curativas fluem da fonte termal subterrânea no local. Enquanto isso, Calistoga Spa Hot Springs possui quatro piscinas minerais geotérmicas, com cada variação de temperatura para atender qualquer preferência.

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