Contos do pântano: dentro de uma colheita de cranberry de Nova Inglaterra

Vista do pântano; Foto de Katherine Alex Beaven
Vista do pântano; Foto de Katherine Alex Beaven

"Como você gosta da colheita?" Cas Gilmore pergunta enquanto ele sorri de orelha a orelha. Ele é um fazendeiro de cranberry da sexta geração; seu tataravô, John Makepeace, foi um dos três pais fundadores da cooperativa Ocean Spray em 1930.

Neste exato momento, estamos nos ajoelhando no pântano de cranberry inundado de sua família em Carver, Massachusetts .

Na verdade, eu amo isso. Eu estou vivendo um sonho que eu nem percebi que eu tinha - o que eu posso imaginar é semelhante a como é estrelar um comercial da Ocean Spray. Tudo que eu quero fazer é cair para trás no pântano ou fazer uma bala de canhão no "mar vermelho". Algo está me segurando, no entanto, enquanto tento me convencer de que a quantidade de aranhas lupinas do próximo nível - no pântano, nas bagas, arrastando nossas limícolas em nossos cabelos - não está me enlouquecendo. Antes que eu possa responder, Cas segue com "Como você gosta das aranhas?"

Eu deslizo pelo pântano, esperando que isso ajude a impedir que os aracnídeos se ancorem em mim. "Sim, não muito", eu respondo. "Não amando as aranhas de jeito nenhum."

Foto de Katherine Alex Beaven

Foto de Katherine Alex Beaven

É a segunda vez que eu escorrego para as limoeiras impermeáveis ​​e atravesso as bagas brilhantes e ondulantes. Eu tive a minha primeira apresentação no pântano durante o jantar inaugural “Bog-to-Table”, organizado pela AD Makepeace Company em seus pântanos de propriedade familiar. Naquela noite eu praticamente me separei do grupo quando cheguei, pulando em um par de botas antes de ir direto para o pântano, que era habilmente montado como um bar e apresentava uma impressionante seleção de bebida de amora.

Havia menos aranhas então; Eu até me sentei no pântano raso para aquele "eu estou em um pântano" em êxtase! foto. Enquanto eu andava ao redor, chutando alegremente na água, tirando um milhão de fotografias, e amando a vida, percebi que o cranberry é uma fruta americana relativamente negligenciada. De fato, como uma fruta com uma história tão profunda – é uma das poucas frutas nativas cultivadas comercialmente no nosso país, e apareceu em nossas mesas desde o primeiro jantar de Ação de Graças (e foi usado por nativos americanos muito antes disso) – nós don não sei muito sobre isso.

Sue Gilmore; Foto de Katherine Alex Beaven

Sue Gilmore; Foto de Katherine Alex Beaven

Mesmo agora, enquanto estou de joelhos até aranhas, cranberries e a época da colheita, começa a me afetar o quanto de trabalho e amor vai para essa minúscula fruta.

Embora seja provável que você só veja cranberries frescos nas lojas durante as férias, a matriarca da família Gilmore, Sue Gilmore, nos mostra o fato de que sua família trabalha o ano inteiro para cultivar sua colheita de cranberry. São sete dias por semana durante a alta temporada e cinco dias por semana durante os meses de inverno adormecidos da fruta.

Agora é outubro, bem no meio de uma estação de colheita que começa em meados de agosto e termina no início de novembro. Perdemos a estação de colheita dos cranberries brancos, que são a primeira variedade madura para a colheita, mas estamos na hora de participar das colheitas úmidas e secas das coloridas variedades vermelhas como Early Blacks, Stevens e Howes.

Ben usando o selecionador antiquado; Foto de Katherine Alex Beaven

Ben usando o selecionador antiquado; Foto de Katherine Alex Beaven

Ao contrário do que a maioria de nós acredita, os cranberries não são cultivados na água; eles estão secos, em trepadeiras densas como arbustos. Quando andamos sobre os campos maduros, eu posso ouvir as frutas aparecerem sob a pressão das minhas galochas vermelhas. Ben Richards, um primo da família Gilmore e um dos cinco trabalhadores durante todo o ano nas fazendas de 150 acres, está nos mostrando como secar as bagas da colheita usando uma colher de cranberry de madeira portátil da virada do século.

Parece um pente de dentes largos, ligeiramente curvado, com uma cesta no final, e me dizem para passar o pente pelas videiras com um leve movimento para separar os cranberries das videiras antes de despejá-los em uma caixa de madeira. Eu aprendo rapidamente que é um processo longo e laborioso que produz uma quantidade linda, mas mínima de frutas. Mesmo usando os separadores mecânicos de hoje, que se parecem muito com grandes máquinas de cortar relva, a colheita a seco colhe apenas cerca de um terço da colheita disponível.

Eu tomo uma sugestão de Ben e coloco algumas das tartes crocantes na minha boca. Você sabia que um cranberry é oco por dentro? Isso é o que permite flutuar e, finalmente, o que possibilita colheitas úmidas.

Cavalgando nos catadores mecânicos; Foto cedida por Ocean Spray

Cavalgando nos catadores mecânicos; Foto cedida por Ocean Spray

Uma vez que as bagas são gordas e maduras para a colheita, os agricultores inundam o pântano com água, logo acima dos topos das videiras, e vão com grandes máquinas de metal chamadas "batedores de ovos" ou "catadores" para soltar as bagas das videiras.

Eu pulo em um colhedor com Ben e nós dirigimos no pântano inundado, seguindo uma linha de estacas de madeira que Cas que está no colhedor antes de nós, empurrou na água para nos guiar. Nós nos movemos em um caminho espiral em caixa enquanto o selecionador se agita embaixo d'água, e eu observo enquanto deixamos um rastro de bagas sacudindo em nosso rastro.

A colheita úmida não foi descoberta como uma técnica viável até a década de 1960, mas agora é usada pela maioria dos produtores de cranberry para a colheita da maior parte de sua safra. Em Massachusetts, as colheitas a seco representam apenas 10% da safra de um produtor, enquanto a colheita úmida – que produz bagas para sucos e processamento em outros produtos alimentícios, como Craisins – responde pelos 90% restantes.

Agora que soltamos as bagas, é hora de juntá-las para serem puxadas para cima do caminhão de carga – e é aí que as aranhas entram.

Ajuntando e encurralando as bagas no pântano; Foto de Katherine Alex Beaven

Ajuntando e encurralando as bagas no pântano; Foto de Katherine Alex Beaven

Na verdade, eles estiveram lá o tempo todo. Enquanto as bagas estão crescendo, brotando, e florescendo, as aranhas fazem casa nas videiras, limpando as videiras de qualquer inseto. Quando os pântanos são inundados, as aranhas flutuam para a superfície e atravessam o topo das bagas para ficarem secas.

Então, como as aranhas, eu estou atualmente no meio de uma colheita molhada, apenas tentando acompanhar. Eu não estou prestando atenção a toda a ação ao meu redor. A certa altura, estou tentando obter a foto perfeita e, em outra, estou limpando e empurrando as bagas na direção da mangueira de sucção que as leva ao grande caminhão estacionado perto do pântano. Não percebo que a seção de cranberries em que estou está diminuindo, ficando menor e menor. Os cranberries estão sendo encurralados por um boom de vinil flutuante que está sendo arrastado pelo pântano em um círculo cada vez mais apertado.

Quando olho para cima, é do tamanho de uma piscina infantil claustrofóbica e eles estão nos dizendo para sair.

Retirar detritos antes que as bagas encabeçam no caminhão; Foto de Katherine Alex Beaven

Retirar detritos antes que as bagas encabeçam no caminhão; Foto de Katherine Alex Beaven

Do alto do caminhão, o pântano é lindo; diferentes tons de vermelho parecem tinta derramada sobre uma tela preta. É alto. Atrás de mim, Sue e outra mulher estão com os cotovelos no fundo de uma tigela de cranberries frescos do pântano. Eles estão arrancando folhas e trepadeiras e quem sabe o que mais (aranhas ?!) antes que as bagas passem por um jato de água final e caiam no caminhão.

Infelizmente, não tenho coragem de me juntar a eles.

Antes de sairmos da fazenda, fomos convidados para um celeiro onde Sue e Ben iniciaram animadamente um separador eletrônico antiquado (embora nunca usado). Ben despeja uma caixa de nossas frutas colhidas em seco no topo e elas saltam para baixo enquanto a máquina derruba as frutas ruins em um cocho abaixo. Existem duas correias transportadoras que levam as bagas restantes para os nossos dedos para inspeções manuais e, em seguida, eventualmente, derrubar as bagas boas em caixas de madeira que repousam no chão.

Pego um par do cinto e jogo-o na boca, saboreando o gosto amargo do fruto literal do amor e do trabalho desta colheita.

Câmaras de arando; Foto de Katherine Alex Beaven

Câmaras de arando; Foto de Katherine Alex Beaven

Passamos a noite na casa de Gilmore, comendo e bebendo um cardápio infundido de frutas cristalizadas no lindo celeiro, ouvindo histórias de família e rindo com amigos. Esta família come, respira e sangra cranberries; pode traçar sua linhagem de volta ao Mayflower; e dá graças a esta torta e minúscula fruta nativa – aranhas e tudo – o ano todo.

Existem várias oportunidades para você entrar em um par de limícolas e mergulhar em um pântano de cranberry. Cinco estados nos Estados Unidos cultivam cranberries – Massachusetts, Wisconsin , Nova Jersey, Washington e Oregon – e realizam festivais anuais, onde você pode se aproximar das tortas e / ou saborear geleias caseiras, sucos e outras delícias. feito de cranberries locais. Enquanto isso, viaje até a loja e pegue um pacote de frutas frescas enquanto estiver na estação.

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