As 10 melhores ruínas astecas e maias do México

O México é famoso por suas lindas praias, resorts completos e comidas deliciosas. É também repleta de história, arte e cultura, e não há melhor maneira de experimentar todos os três do que visitando uma das muitas ruínas antigas do país. De pé em frente a estas estruturas de pedra (algumas das quais datam de 600 aC) não é apenas inspirador e humilhante - é alucinante. Ainda há muito que não sabemos sobre as civilizações antigas, mas bem avançadas, maias e astecas, e quase tudo o que sabemos veio da escavação e exploração dessas áreas antigas. Abaixo, reunimos as 10 melhores ruínas maias e astecas do México, para que você possa fazer sua própria caminhada pela história, seja escalar até o topo da pirâmide mais alta, pedalar por uma cidade de 1.500 anos ou mergulhe no oceano atrás das ruínas de uma antiga cidade portuária.


1. Chichen Itza

Chichen Itza; Paul Simpson / Flickr

Chichen Itza; Paul Simpson / Flickr

Chichen Itza pode ser o mais famoso conjunto de ruínas do México. Localizada na península de Yucatan , esta antiga cidade é o resultado de uma população grande e diversificada, que se reflete nos variados estilos arquitetônicos e técnicas encontradas em todo o site. É considerado um dos melhores exemplos da civilização maia-tolteca na área. De acordo com registros e pesquisas, foi fundado e estabelecido pelo povo maia no início a meados dos anos 400. Meio século depois, a cidade foi conquistada pelos toltecas e edifícios adicionais foram erguidos. Infelizmente, acredita-se que a cidade tenha caído em algum lugar por volta de 1440 dC e foi abandonada na selva por 500 anos, até que as escavações modernas começaram.

As ruínas de Chichen Itza estão em grande forma, proporcionando aos hóspedes uma visão privilegiada de uma vida antiga. O edifício mais famoso é o Templo de Kukulcán, uma imponente pirâmide de degraus no centro da cidade. Houve uma época em que os visitantes conseguiram escalar essa impressionante ruína, embora o desgaste acabasse levando ao acesso fechado. Ainda assim, Chichen Itza recebe mais de dois milhões e meio de turistas por ano e é um dos locais arqueológicos mais visitados do México.

2. Teotihuacan

Teotihuacan; Angel Gonzalez Hereza / Flickr

Teotihuacan; Angel Gonzalez Hereza / Flickr

Acredita-se que a construção em Teotihuacan tenha começado por volta de 100 aC, embora se acredite que a construção dessa grande cidade mesoamericana continuou pelos próximos 350 anos. Em seu auge, era a cidade mais populosa das Américas, registrando mais de 125.000 cidadãos. Incrivelmente, suas estruturas antigas consistiam em residências de vários níveis – semelhantes aos apartamentos modernos – construídas para abrigar a grande população. Localizadas no Vale do México, estas ruínas antigas de importância arquitetônica podem ser encontradas a apenas 40 km da Cidade do México. Outras grandes descobertas desse sítio arqueológico incluem ferramentas de obsidiana, murais bem preservados e um sistema de edifícios complexos. Infelizmente, muitos dos monumentos originais foram incendiados por volta de 550 dC A própria cidade ocupa um lugar na história mitológica como berço dos deuses e, na religião asteca, acredita-se especificamente que seja a origem do sol. No entanto, existe um grande mistério em torno da origem exata da própria cidade, juntamente com seus fundadores originais.

3. Tulum

Ruínas de Tulum; Christian Cordova / Flickr

Ruínas de Tulum; Christian Cordova / Flickr

As lindas ruínas à beira-mar de Tulum tornaram-se uma atração cada vez mais popular à medida que o turismo na cidade explodiu. Estas ruínas maias, localizadas na Riviera Maya e apenas a 10 minutos de carro ou a 30 minutos a pé da cidade de Tulum, remontam ao século XIII. Construída diretamente sobre as falésias e contra o oceano, Tulum era uma importante cidade portuária, trocando pedras preciosas. No entanto, há um pouco de mistério sobre por que esta cidade litorânea também foi protegida por uma parede de pedra de aproximadamente 30 pés de espessura. Estavam eles protegendo a nobreza e os sacerdotes abrigados no interior ou bens comerciais valiosos? Ou as paredes têm um propósito mais profundo e secreto? A maior atração aqui é o penhasco Castillo, a maior e mais impressionante estrutura. O restante do local é preenchido com remanescentes de edifícios na sua maioria destruídos (embora haja trabalhos de reconstrução e reabilitação em andamento), e as vistas, especialmente ao amanhecer, são de tirar o fôlego. Acredita-se que Tulum estava funcionando até a chegada dos espanhóis no século XVI.

4. Coba

Nohuch Mul na Coba; Jason Ramos / Flickr

Nohuch Mul na Coba; Jason Ramos / Flickr

Em seu pico há mais de 1.500 anos, Coba foi uma das maiores cidades da história maia. Cobrindo mais de 50 quilômetros de selva densa, era o lar de mais de 50.000 maias e o que os arqueólogos acreditam ser um dos mais importantes conjuntos de ruínas antigas do Yucatán. Hoje, é uma excelente viagem de um dia a partir de Tulum – e, mais importante, é um dos locais restantes que você pode escalar. É isso mesmo, você pode amarrar seus tênis e subir 120 degraus íngremes até o topo das ruínas da pirâmide principal de Coba, Nohoch Mul. Os alpinistas são recompensados com vistas de 180 graus sobre a selva e o próprio site da Coba, o que pode deixá-lo mais sem fôlego do que a subida. Embora este feito seja a principal atração da cidade antiga, não se esqueça do resto do local, que é melhor explorado com o aluguel de uma bicicleta. Não se esqueça do repelente de insetos e repelente de mosquitos – ou do fato de que este magnífico local arruinado já dominou a região.

5. Monte Alban

Monte Albán: Eduardo Robles Pacheco / Flickr

Monte Albán: Eduardo Robles Pacheco / Flickr

Se você estiver em Oaxaca e estiver procurando por uma rápida viagem de meio dia pela história, as ruínas pré-colombianas de Monte Alban ficam a menos de 20 minutos da cidade. Inicialmente construído por volta de 500 aC, acredita-se que Monte Alban tenha sido a capital da nação zapoteca – um dos primeiros grupos a prosperar e crescer na área de Oaxaca. A cidade permaneceu uma capital por cerca de 1.300 anos, com uma população de até 25.000 pessoas, até que acabou sendo abandonada devido a recursos esgotados. A pesquisa também sugere que Monte Alban teve comunicação com Teotihuacan, outra importante cidade mesoamericana. Hoje, as ruínas de Monte Alban – um local designado como Patrimônio Mundial da UNESCO – vivem como um dos locais mais significativos da região. É bem conhecida por seus numerosos monumentos de pedra esculpida, a maioria dos quais se assemelham a figuras mutiladas ou torcidas, consideradas como representando cidadãos que eram sacrifícios humanos e prisioneiros de guerra. As paredes de 20 metros de espessura também sugerem que pessoas de grande poder residiam dentro delas.

6. Palenque

Palenque; Carlos Adampol Galindo / Flickr

Palenque; Carlos Adampol Galindo / Flickr

Palenque é um dos favoritos para a sua localização na selva romântica em Chiapas. A cidade chegou ao seu pico entre 500 e 700 dC e é celebrada por sua criatividade estrutural e artesanato. Mais de 1.400 edifícios foram descobertos aqui, mas apenas cerca de 10% foram explorados. As próprias ruínas estão bem preservadas e são, portanto, uma das representações mais conhecidas do período clássico dos maias. O site também abriu uma riqueza de informações sobre como os maias viveram, graças a inscrições hieroglíficas bem preservadas encontradas dentro do Templo das Inscrições, um túmulo funerário para o governante do século VII de Palenque, K'inich Janaab 'Pakal. Nós também amamos o ar místico que a selva luxuriante circundante e névoa suspensa dão Palenque. (Dica: também faz ótimas fotos!)

7. Uxmal

Uxmal; r345678 / Flickr

Uxmal; r345678 / Flickr

Outro conjunto significativo de ruínas na península de Yucatan, Uxmal está agrupado com importantes locais como Chichen Itza e Palenque. Este local de 1.500 anos de idade é particularmente celebrado por sua representação de edifícios Puuc, que são considerados o estilo de arquitetura dominante para a área. Ao contrário das pirâmides escalonadas encontradas em lugares como Chichen Itza, os edifícios aqui têm lados lisos e uma estrutura que imita uma cabana tradicional. Também ao contrário de muitas outras ruínas, grande parte do Uxmal é surpreendentemente intacto e / ou em boas condições. Um dos mais impressionantes (e igualmente populares) edifícios aqui é a pirâmide de cinco níveis do Mago. Por causa de seu significado arquitetônico, este Patrimônio Mundial da UNESCO tem recebido muita atenção por meio de reformas, mas não tem havido muita escavação planejada. Se você estiver em Merida, é apenas uma hora e 15 minutos de carro até Uxmal, tornando-se uma viagem de um dia digno.

8. Calakmul

Calakmul: Rafael Saldana / Flickr

Calakmul: Rafael Saldana / Flickr

Apenas 20 milhas da fronteira guatemalteca, você encontrará a antiga cidade maia de Calakmul. Enquanto a maioria das ruínas desta lista é de fácil acesso, Calakmul tem uma localização mais remota nas profundezas da selva da península de Yucatán. Como Coba, acredita-se que Calakmul tenha uma grande população de cerca de 50.000 pessoas. Acredita-se que a construção dessa enorme cidade tenha começado por volta de 550 aC, embora também haja evidências de uma remodelação em grande escala no século quinto. Mais de 6.700 edifícios foram descobertos aqui, e talvez devido à localização remota da cidade antiga, várias peças sobreviveram com detalhes surpreendentes intactos. Por exemplo, algumas das várias lajes de pedra esculpidas ainda têm sua pigmentação original. Duas coisas que fazem deste site um dos nossos favoritos? Um: a localização remota significa que não há enxames de turistas. Dois: é a casa da pirâmide mais alta do Yucatán (e é a segunda pirâmide maia mais alta já descoberta). Além disso, você pode subir seus degraus íngremes para uma vista deslumbrante e inesquecível sobre a paisagem circundante da floresta.

9. Ek Balam

Ek Balam; Apenas reservou uma viagem / Flickr

Ek Balam; Apenas reservou uma viagem / Flickr

No entanto, outro conjunto de ruínas encontradas na Península de Yucatán, Ek Balam, que significa "onça negra" em maia, é uma das preferidas dos turistas e talvez seja a sede do reino de Tlalol. Esta antiga cidade maia atingiu o pico do período clássico entre 600 e 850 dC Além de abrigar inúmeras esculturas bem preservadas, Ek Balam é conhecido pelo túmulo de gesso preservado do rei Ukit Kan Lek Tok. Para vistas deslumbrantes sobre a Riviera Maya (e para Coba em dias claros), suba a pirâmide da Acrópole. Esta é uma cidade pequena, com apenas 45 edifícios, mas eles são notavelmente intactos em comparação com outras estruturas do período clássico como Coba. E apesar de Ek Balam estar ganhando popularidade – é frequentemente colocado em viagens de um dia para Chichen Itza, que fica a apenas uma hora de distância – ele permanece relativamente menos lotado.

10. Tula

Tula; Russ Bowling / Flickr

Tula; Russ Bowling / Flickr

Localizadas a cerca de 90 minutos ao norte da Cidade do México, as antigas ruínas de Tula são conhecidas pelas colunas de guerreiros toltecas de 3 metros de altura feitas de basalto no topo da Pirâmide de Quetzalcoatl, um deus da serpente emplumada mesoamericana. Em comparação com outros locais na área, não há tanto conhecimento sobre Tula ou seu significado ao lado de outros assentamentos. No entanto, a cidade aparece na mitologia asteca, e sabemos que ela começou a florescer após a queda de Teotihuacan, antes de ser abandonada por volta de 1150, provavelmente devido à falta de recursos. Durante sua existência, cresceu de um pequeno assentamento, conhecido como Tula Chico, com cerca de 20.000 cidadãos, para Tula Grande, uma cidade grande e próspera com uma população potencial de 60.000 habitantes. Por enquanto, Tula parece desencadear mais perguntas do que respostas.

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