O 10º aniversário do furacão Katrina: 10 fatos sobre Nova Orleans hoje

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Amanhã marca o décimo aniversário do furacão Katrina, e a lembrança é agridoce. Nova Orleans se uniu e percorreu um longo caminho desde o desastre catastrófico - mas as cicatrizes da tempestade ainda estão dolorosamente presentes. Em homenagem ao progresso da cidade, e na memória daqueles que sofreram, aqui estão 10 fatos (na maior parte esperançosos) sobre onde Nova Orleans está hoje, 10 anos após o furacão.

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1. O turismo se recuperou.

O lobby do Hyatt Regency

O lobby do Hyatt Regency

O turismo de Nova Orleans se recuperou. Enquanto Allen Alongi, coordenador de vendas do The Old No. 77 Hotel & Chandlery, adverte "Estamos crescendo, mas não vamos estabilizar em breve", ele acrescenta positivamente: "Os números falam por si mesmos; o turismo definitivamente tem sido melhor do que nunca em 2015 desde a tempestade ".

No ano passado, a cidade recebeu 9,5 milhões de visitantes, contra 3,7 milhões em 2006, o primeiro ano completo após a tempestade. E algumas estatísticas até mostram ganhos quando comparados aos anos anteriores ao furacão Katrina. Em 2004 (o Katrina atingiu em agosto de 2005), a receita do hotel atingiu cerca de um bilhão; no ano passado, foram quase US $ 1,37 bilhão. Os quartos do hotel também aumentaram em várias centenas desde antes da tempestade, e mais de 10.000 desde logo após a tempestade. Após o fechamento devido a danos infligidos pelo Katrina, o Hyatt Regency (foto) recebeu uma reforma de US $ 275 milhões e reabriu em outubro de 2011 com mais 1.200 quartos.

2. Os números da população ainda estão inativos.

A cidade sofreu um êxodo em massa não só de empresas, mas também de moradores, pós-Katrina. Embora muitos dos dois tenham retornado, a população da cidade caiu 18% em comparação com as estatísticas de 2004.

3. A cidade é toda sobre a hospitalidade do sul.

O Place d'Armes Hotel , como muitas propriedades do French Quarter, serve um pequeno-almoço gratuito no seu clássico pátio NOLA.

O Place d'Armes Hotel , como muitas propriedades do French Quarter, serve um pequeno-almoço gratuito no seu clássico pátio NOLA.

Nova Orleans é conhecida há muito tempo como uma daquelas adoráveis ​​cidades abaixo da Mason-Dixon-Line que abraça a hospitalidade sulista com entusiasmo – e esse tem sido o caso antes, durante e depois do furacão Katrina.

"Se a nossa hospitalidade do sul já não fosse um padrão, o furacão reuniu mais pessoas do que nunca", explica Alongi. "Compartilhando refeições com famílias em extremos completamente diferentes do espectro, pegando emprestada alguma gasolina valiosa para que nossos vizinhos pudessem usar seus geradores para a luz e ajudando os vizinhos a recolher detritos de seus quintais … essas coisas nos uniram como nunca antes."

New Orleans foi classificada como a terceira cidade mais amigável dos Estados Unidos este ano pela Travelzoo . Ele veio logo atrás de Honolulu e Nova York . (Sim, como uma empresa com sede em Nova York, a última também nos surpreendeu.) Os pitorescos bed-and-breakfasts de New Orleans – muitos dos quais administrados por casais e famílias locais – talvez sejam em grande parte para agradecer para este ranking positivo.

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4. A tempestade criou novas atrações.

Crescent Park; Foto cedida por Don Pirolo

Crescent Park; Foto cedida por Don Pirolo

Uma das razões para a tempestade é que isso levou à criação de inúmeras atrações. "As pessoas querem ver todo o antigo e o novo, mas principalmente querem experimentar algo que nenhuma outra cidade do país encontrou", diz Alongi. Adições pós-Katrina incluem o Lower Ninth Ward Living Museum e o Crescent Park.

5. Nova Orleans é o segundo destino mais popular para despedidas de solteiro.

Depois de Vegas , Nova Orleans é o segundo local mais popular para despedidas de solteiro. Beber legal nas ruas, bares que ficam abertos a noite toda, coquetéis de furacões infames e equipes esportivas de alto nível como os Santos – o que não é amar?

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6. É o lar do vencedor do prêmio James Beard 2015 como melhor chef do sul.

Alon Shaya

Alon Shaya

A cena gastronômica de Nova Orleans está prosperando. Famosos grampos de longa data como o Commander Palace, que serve clássicos NOLA (como sopa de tartaruga) sobre toalhas de mesa brancas, permanecem, e uma série de novatos top-rated – incluindo Cochon, Purloo e Sylvain – se juntaram às fileiras culinárias desde Katrina. Este ano, Alon Shaya de Domenica foi nomeado o melhor chef de James Beard no sul.

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7. O crime ainda é alto.

A alta taxa de criminalidade de Nova Orleans nunca foi um segredo; em 2014, ficou em nono lugar na lista das capitais de assassinato da América. Embora as taxas de homicídios tenham diminuído a cada ano desde 2012, o primeiro trimestre de 2015 teve um aumento significativo – impressionantes 73% – em comparação com o ano anterior.

8. E você ainda pode beber nas ruas.

O coquetel de furacões de Pat O'Brien; Foto cedida por : MsSaraKelly

O coquetel de furacões de Pat O'Brien; Foto cedida por : MsSaraKelly

Em uma nota mais clara, Nova Orleans também é famosa por suas festas ao ar livre. Enquanto sua bebida não estiver em um recipiente quebrável, você está pronto para ir.

Se você está comemorando algo, você pode até mesmo estrelar seu próprio desfile da Segunda Linha por trás de uma banda de metais se você pagar as taxas de permissão necessárias e as taxas de escolta policial.

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9. A audiência do Mardi Gras mais do que dobrou desde o primeiro ano após o Katrina.

Bourbon Street; Foto cedida por : praline3001

Bourbon Street; Foto cedida por : praline3001

Em 2005, o primeiro Madri Gras após a tempestade atraiu apenas 700.000 participantes. Isso ainda é uma multidão considerável, e foi uma verdadeira demonstração de orgulho e força em Nova Orleans, mas cerca de 1,4 milhão de pessoas compareceram às festividades deste ano.

10. Alguns moradores ainda estão sofrendo e há maneiras de ajudar você.

O número de desabrigados em Nova Orleans diminui ano após ano, mas muitos que foram desalojados pelo furacão Katrina continuam lutando; alguns ainda vivem em suas casas, que sofreram danos catastróficos durante a tempestade, sem água corrente ou eletricidade. Existem numerosas organizações que continuam ajudando as vítimas do furacão Katrina:

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