O outro Machu Picchu que você deve saber sobre

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Choquequirao, Peru; Crédito da foto: Shutterstock via SmarterTravel
Choquequirao, Peru; Crédito da foto: Shutterstock via SmarterTravel

O primeiro ônibus para Machu Picchu sai da cidade turística de todas as noites do Peru, Aguas Calientes, às seis da manhã. A linha a ser formada em algum momento depois da meia-noite, e no momento em que o sol atravessa a Cordilheira dos Andes, a lendária "Cidade Perdida dos Incas" se parece menos com uma das grandes maravilhas do mundo antigo e mais como uma Disney moderna. Parque temático.

Não me entenda mal. É dificilmente culpa de Machu Picchu que você mal levantasse uma sobrancelha se alguém estampasse as palavras “Bem-vindo ao Incaland” em uma placa acima do portão de embarque. Por si só, a cidade do século 15 é tudo o que você espera que seja: um amplo labirinto de terraços e cantaria, uma cidadela no topo de uma montanha a 8.000 pés acima do Vale do Rio Urubamba, uma antiga maravilha. De longe, parece com os cartões postais.

Mas de perto…

Turistas de cotovelo a cotovelo. Um desfile implacável de ônibus. Um hotel cinco estrelas e uma dúzia de diferentes sinais Wi-Fi. Ele ainda tem seu próprio aplicativo. A decepcionante verdade é que, enquanto Machu Picchu é, sem dúvida, um espetáculo arqueológico incrível, também é tudo o que você teme secretamente: lotado, barulhento, nada assombroso. Uma armadilha turística.

O outro Machu Picchu

Mas talvez eu seja tendencioso. Eu já era de duas mentes sobre visitar Machu Picchu antes de reservar minha viagem ao Peru . Por um lado, como você pode ir ao Peru e não ver Machu Picchu? Por outro lado, existe algum lugar na América do Sul que seja mais famoso, mais fotografado, mais Instagrammed? Parte de mim sentiu que eu já tinha experimentado Machu Picchu antes mesmo de pisar no Peru.

Eu anseio pelo tipo de experiência de viagem que exige bastões de caminhada e um robusto par de botas de caminhada – e é por isso que raramente me encontro entre as multidões de espectadores que gostam de selfie, como as que vi em Machu Picchu. E é por isso que a sedução da cidade inca mais famosa do mundo sozinha não foi suficiente para me levar para a América do Sul.

Há alguns anos, ouvi sobre outra cidade inca no topo de uma montanha. Como Machu Picchu, foi redescoberto pelo explorador americano Hiram Bingham em uma de suas primeiras expedições à América do Sul. E a 10.000 pés, Choquequirao (“cho-kay-kee-rao”) é um pouco mais alto que Machu Picchu – e muito menos acessível. Aí está o seu apelo para mim.

A rota tradicional para Choquequirao requer dois dias de caminhada da pequena aldeia de Cachora, a cerca de quatro horas de carro de Cusco. Isto é seguido por outros quatro a seis dias a pé em alta altitude antes de retornar à civilização através da rota de trekking Salkantay. Sem carros, sem hotéis, sem Wi-Fi. Também não há outras opções para chegar ao Choquequirao.

Você termina a caminhada a pé ou em uma maca – é assim que meu líder de viagem Choquequirao para Machu Picchu trekking com G Adventures colocá-lo. Ele não estava brincando, embora o verdadeiramente desesperado pudesse pegar uma carona na parte de trás de um cavalo de carga.

O apelido do meu guia era Rambo, e ele não veio ironicamente. “A caminhada do Choquequirao é três vezes mais difícil que a Trilha Inca para Machu Picchu”, disse ele no início. Então ele reconsiderou. "Talvez cinco vezes mais difícil."

Ele não estava brincando sobre isso também.

Trekking para Choquequirao com G Adventures

Com G Aventuras , o Choquequirao a Trek de Machu Picchu abrange cerca de 100 milhas ao longo de oito dias implacáveis ​​e sete longas noites no deserto. Você acampa em tendas e bebe água fervida. Você alcança uma elevação esmagadora de pulmões de quase 14.000 pés, e no inverno sul-americano (quando eu fui) os dias estão quentes e as noites estão congelando. Uma térmica saco de dormir é seu melhor amigo. Protetor solar e DEET são seus companheiros constantes.

Não é tudo dificuldade, no entanto. A interminável cascata de picos cobertos de neve, rios distantes e condores altos o colocam um passo à frente de outro na implacável jornada de subidas e descidas (nunca planas).

E então no terceiro dia – Choquequirao. O Machu Picchu de meio século atrás. Sem multidões. Nenhuma área isolada. Nada além de você e de uma antiga cidade inca nas montanhas remotas do Peru, sem limites sobre onde você pode explorar ou quanto tempo você pode gastar fazendo isso.

Um parque temático Inca, isto não é.

Para ser justo, Choquequirao é menor que Machu Picchu. Estima-se que apenas cerca de 40% do local foi restaurado e, de fato, quando rastejei pela mata fechada que separava algumas das áreas restauradas de Choquequirao, encontrei evidências de trabalhos de pedra Inca que ainda não haviam sido escavados. Talvez seja só eu, mas acho que é um ponto de venda.

Choquequirao não será assim para sempre. Em um esforço para aliviar a pressão turística em Machu Picchu, o governo peruano anunciou recentemente planeja construir um teleférico para Choquequirao . O trabalho preliminar está em andamento para a reconstrução de uma estrada Inca entre Choquequirao e Machu Picchu, que permitiria que os caminhantes viajassem diretamente de um local para outro na mesma rota que os incas já percorreram. Mais renovação arqueológica da cidade em si é planejada também.

"Cinco anos atrás, você poderia ter um ou dois grupos por mês para Choquequirao", diz Rambo. “Agora, um ou dois por dia. Daqui a cinco anos … ”Ele não precisa terminar o pensamento. O Choquequirao do futuro vai parecer muito com o Machu Picchu de hoje, provavelmente muito mais cedo do que tarde.

As opiniões variam quanto a se isso é bom. Eu desci para o lado de “ver agora”. É uma caminhada difícil, classificada como a maior dificuldade pela G Adventures, mas acho que a maioria das pessoas que se exercitam regularmente poderia fazê-lo. Mente sobre a matéria e tudo o mais – seu corpo pode lidar com isso desde que você não deixe seu cérebro falar com você sobre isso.

E no final da caminhada, você ainda pode ver Machu Picchu e comparar os dois sites por si mesmo. Machu Picchu pode não ser tudo o que está pronto para ser, mas ainda faz uma ótima foto.

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Leia a história original: The Other Machu Picchu: Por que Choquequirao é a Cidade Realmente Perdida dos Incas por Josh Roberts, que é um colaborador regular do SmarterTravel .

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