O que é ser um turista em uma zona de guerra: dentro de uma visita à DMZ da Coréia do Sul

Em 2013, enquanto visitava a Zona Desmilitarizada Coreana (DMZ), tive uma das experiências de turismo mais surreais da minha vida. Mas não foi pela razão que eu esperava. Se você não se lembra, 2013 também foi o ano em que uma fábrica coreana do norte e do sul foi fechada temporariamente (e as conversações de resolução foram realizadas por representantes da DMZ). Havia um sentimento geral de desconforto, e me perguntei se minha turnê agendada seria cancelada devido a eventos recentes.

Na época de minha visita, a DMZ era surpreendentemente acessível aos turistas americanos. Minha amiga nos inscreveu para um passeio pela base militar americana em que o marido ensinou a escola. Nós assinamos uma renúncia que basicamente dizia que sabíamos que poderíamos morrer, nos certificávamos de aderir ao código de vestuário conservador e embarcamos em um ônibus fora de Seul que fez várias paradas dentro da área de duas milhas e meia entre Coreia do Norte e do Sul. (As paradas variaram dependendo do passeio e disponibilidade.)

Embora seja verdade que as Coréias do Norte e do Sul estão tecnicamente em um cessar-fogo, e eu nunca senti como se estivesse em perigo enquanto estava lá, a tensão era palpável. Eu estava ciente do número de guardas armados. A idéia de que eu poderia acessar com segurança e facilidade um lugar que causou tanto sofrimento para os outros se destacou em minha mente. (Um norte-coreano foi baleado enquanto desertava pela DMZ em novembro do ano passado.) Eu estava preparado para me sentir sombrio, mas não estava pronto para me sentir como se fosse cúmplice de uma armadilha para turistas na fronteira mais fortemente armada de o mundo.

Primeiro, nosso ônibus parou em Imjingak, um parque de diversões sem brilho (fechado na manhã da minha visita) ao lado da Ponte da Liberdade. Alguns passeios e barracas de comida compõem o parque – não era o que eu esperava ver quando me inscrevi para uma turnê da DMZ.

Em seguida, paramos em um centro de visitantes e no Terceiro Túnel de Infiltração, parte de uma série de túneis escavados pelos norte-coreanos nos anos 70. Meu amigo e eu andamos com a multidão pelo túnel escuro e cheio de pedras, que fica cada vez menor quanto mais longe você avança (não é bom se você é claustrofóbico).

Nós fomos então atrás ao ônibus e abrimos nosso espaço para a próxima parada na excursão – Observatório de Dora, uma área de visão complete com uma loja de presente. Você pode facilmente comprar uma camiseta e olhar para a Coreia do Norte em uma só parada. Há uma linha amarela no chão, no observatório, onde, uma vez atravessada, não é permitido tirar fotos (os guardas armados lembrarão). Eu olhei através de telescópios para ter um vislumbre da paisagem silenciada da DMZ – principalmente árvores e arbustos, com montanhas ao fundo. Estava nublado naquele dia, mas consegui distinguir os edifícios de duas aldeias à distância. Uma aldeia, Daeseong-dong, funciona com residentes sul-coreanos (apenas descendentes de residentes originais de antes da existência da DMZ) e fazendas. O outro, Kijong-dong (referido como "Peace Village" na Coreia do Norte e "Propaganda Village" por aqueles fora da Coreia do Norte), é declaradamente cheio de fachadas de edifícios e alto-falantes explodindo propaganda.

Finalmente, paramos na cena mais famosa da DMZ – os edifícios azuis da Joint Security Area, que você provavelmente viu na TV. Nosso grupo foi liderado por guardas armados em um dos prédios. É uma sala de conferências com cadeiras de escritório (o nosso guia disse que houve hijinks de altura da cadeira em conversas de paz anteriores) e mesas de mogno. É o mais próximo da Coreia do Norte que já estive e, tecnicamente, atravessei a linha de demarcação que separa o norte e o sul da sala de conferências. Selfies foram tomadas por alguns.

A última parada da turnê foi a Estação Dorasan, uma estação de trem que serve como ponto final para trens que partem da Coréia do Sul. Nós dirigimos pela Ponte do Retorno (usado para trocas de prisioneiros após a guerra) e tiramos fotos através de nossas janelas de ônibus.

Apesar do arame farpado e da forte presença militar, eu descreveria o dia como anticlimático, no bom sentido, mas com um fio de inquietação percorrendo toda a experiência. Eu me senti um pouco voyeurista, olhando para o outro lado de longe, preenchendo detalhes com a minha imaginação. Talvez o turismo ajude a apoiar a economia local de maneira benéfica. Ao mesmo tempo, é um lugar de vida ou morte, onde alguns pagaram um alto preço por buscar a liberdade. Mas não há dúvidas de que também é um destino turístico, onde você pode participar da relativa segurança de um ônibus ou de um mirante.

Todas as fotos por Laura Hinely.

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