O que realmente está acontecendo quando o seu voo experimenta a turbulência (e como lidar com isso)

Primeiro, o seu café derrama. Então, o avião pula como uma pedra sobre a água. A voz do piloto passa pelo alto-falante como um locutor de rádio de tempestade. "Parece que temos um pouco de desordem à frente. Por favor, volte ao seu lugar e aperte os cintos", ele ou ela dirá. De repente, o avião parece estar no topo da montanha mais alta em uma montanha-russa e todos inalam quando ele começa a cair rapidamente.

Enquanto poucas coisas desestabilizam panfletos novos e até frequentes como a turbulência, os pilotos raramente se preocupam com os impactos supersônicos. De fato, uma vez que você entende o que realmente é a turbulência, há muitas razões lógicas para não se preocupar. Planejadores cuidadosos podem até reduzir o risco de encontrar turbulência. (E não, nada disso inclui o esvaziamento de grandes quantidades de mini garrafas de uísque.) Aqui, nós dividimos tudo.


Os diferentes tipos de turbulência

Foto cedida por Flickr / Kat

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Turbulência Atmosférica

Turbulência atmosférica e de esteira são muitas vezes agrupadas, mas uma é causada pela natureza e outra é impulsionada pela mecânica. Para explicar a turbulência atmosférica, muitos pilotos comparam a experiência a viajar através de um rio no qual o ar é a água. Como a água em um rio, o ar está em constante movimento e pode ser influenciado por várias coisas, incluindo obstáculos (montanhas de pensamento), umidade, aquecimento desigual da superfície da Terra, clima e mudanças de temperatura. Os vôos em cadeias montanhosas, por exemplo, muitas vezes são vítimas da turbulência das ondas das montanhas , que parecem uma montanha-russa em alta velocidade no primeiro grande morro. "Se você estiver em um barco pequeno e a água não estiver lisa, quanto mais rápido você for, mais áspero será o passeio", diz Mike Arman, instrutor de uma escola de aviação e autor de livros sobre pilotar Cessnas e operar computadores de cockpit. "Os aviões são exatamente os mesmos – quanto mais rápido você for, mais difícil o passeio pode chegar." Jatos comerciais podem ir tão rápido quanto 600 mph, o que pode impactar a reação do avião às mudanças de corrente de ar.

Turbulência de Despertar

Há também fatores mecânicos que causam turbulência durante a decolagem e o pouso, incluindo os fluxos de vento que são criados a partir de uma combinação da propulsão e das asas do avião. De fato, a turbulência da esteira é uma das grandes razões pelas quais as decolagens são programadas com vários minutos de intervalo.

Em 12 de novembro de 2001, o voo 587 da American Airlines decolou do Aeroporto JFK e caiu momentos depois em Belle Harbour, no Queens. Investigadores teorizaram que o piloto pode ter decolado 15 segundos rápido demais e cair em turbulência do jato gigante da companhia aérea japonesa que havia saído antes dele. O incidente matou 260 pessoas a bordo e cinco pessoas no solo. Dito isto, tais reações para despertar a turbulência são raras, particularmente porque o início dos voos é monitorado de perto pelos controladores de tráfego aéreo.

Turbulência clara do ar

Enquanto os passageiros podem esperar que o avião bata e contorça-se enquanto decola ou estabiliza para uma aterrissagem, a turbulência do ar pode ser ainda mais desconcertante. Aqui está como isso acontece: você está assistindo o último filme de James Bond, tomando um martini, e de repente parece que alguém bateu no botão do assento do ejetor, empurrando seu estômago para o espaço. Os pilotos descobrem a turbulência do ar quando todos os outros o fazem – mais ou menos na hora em que os amendoins pulam da mesa da bandeja. A turbulência de ar limpo (CAT) não aparece em um radar – um sistema de tecnologia de terra que está sendo testado atualmente é capaz de ouvir o som infra-sônico que ele emite. "Nos próximos anos, eu esperaria que esta tecnologia estivesse em uso para detectar CAT para o tráfego aéreo", diz Arman.

O que os pilotos sabem

Foto cedida por Flickr / liz oeste

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Muitos pilotos ansiosos estão convencidos de que a razão pela qual os pilotos são tão despreocupados com a turbulência é porque eles sabem quando estão chegando e não contam aos passageiros por medo de assustá-los. Pilotos em diferentes voos compartilham boletins meteorológicos e atualizações de turbulência ao longo de rotas específicas. O Total Turbulence , um novo software sendo testado por quatro grandes companhias aéreas, automatiza o relatório de dados de turbulência usando os sensores de força G do avião. Ainda assim, não está claro o quanto esta informação pode ajudar a situação. "Prever a turbulência é mais uma arte do que uma ciência", diz Patrick Smith, piloto de uma companhia aérea comercial e autor de "Cockpit Confidential". A equipe de voo leva sugestões de meteorologia, radares e relatórios em tempo real de outras aeronaves, mas alguns indicadores meteorológicos são mais confiáveis ​​do que outros.

Alguns detetives de poltrona tentam decifrar quão nervoso o piloto está medindo o medo em sua voz ou dissecando frases para palavras-chave. "Não faça isso", diz Smith. Folhetos nervosos podem ler muito sobre o que a tripulação ou o capitão diz com pouca conexão com a verdade.

A realidade

Os passageiros podem ter idéias "muito imprecisas" sobre o que está acontecendo, diz Smith. Há alturas em que o avião pode parecer estar desviando do curso, mas o altímetro mal registra uma mudança. Quando um avião se desvia da sua localização original, acrescenta, ele é projetado para retornar a esse local, devido a algo chamado "estabilidade positiva". "O avião não vai se soltar no ar por causa da turbulência", diz Arman. "Mesmo que pareça que nossos dentes estão sendo sacudidos, a estrutura do avião é projetada para ter força suficiente para não apenas dar de ombros, mas também rir. Podemos estar insatisfeitos e desconfortáveis, mas o avião pode definitivamente lidar com isso. "

Dito isto, a ansiedade que vem junto com a sensação de que você está na casa do salto movendo-se a 600 mph é natural. O capitão Tom Bunn, um ex-piloto da Força Aérea e comercial, bem como um terapeuta licenciado, diz que o cérebro libera automaticamente hormônios do estresse cada vez que o avião cai. Enquanto alguns aviões compensam o movimento para cima, menos é embutido no design para solavancos para baixo. Como resultado, o corpo reage naturalmente com o pânico.

Enfrentando Fobias

Embora a turbulência muitas vezes intensifique o medo de voar, muitos passageiros ainda precisam enfrentar essas preocupações e embarcar em uma aeronave. Combinando a terapia comportamental cognitiva com lições sobre a ciência do vôo, Bunn desenvolveu o programa SOAR. "Toda vez que o avião cai em turbulência, uma dose de hormônios do estresse é liberada", diz Bunn. "Quando eles se acumulam, eles causam as sensações físicas que sentimos quando estamos em perigo genuíno. E quando esses sentimentos são poderosos – como podem ser durante a turbulência – torna-se impossível para a pessoa manter seu pensamento equilibrado. o suficiente para saber que o avião está seguro. "

As aulas de Bunn usam condicionamento para ligar a sensação de um avião caindo com uma memória positiva. Suas aulas variam de US $ 20 para um vídeo no aplicativo até US $ 595 para um programa que garanta que o paciente possa voar. Um vídeo grátis chamado The Jell-O Exercise também está disponível para aqueles que querem se familiarizar com os métodos de Bunn.

Lesões relacionadas com turbulência

De acordo com Administração da Aviação Federal , não houve mais de 76 pessoas feridas pela turbulência entre 2002 e 2013. Muitas vezes, aqueles que são feridos são os passageiros que não se prendem aos cintos de segurança quando são contatados e os membros da tripulação de voo que estão ajudando os pilotos ou voltando para seus lugares. Durante esses casos, as cabeças são atingidas e ocasionalmente há ossos quebrados. Mas, dado que 1,75 milhão de pessoas voam nos Estados Unidos a cada dia (e 8 milhões ao redor do mundo), lesões relacionadas à turbulência nos dois dígitos são uma porcentagem extremamente baixa.

O que você pode fazer

Foto cedida por Flickr / Dawid Cedler

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A evidência anedótica sugere que a quantidade de turbulência está aumentando como resultado das mudanças no padrão climático causadas pela mudança climática. Smith diz que não tem certeza se os relatos de aumento da turbulência são resultado do aquecimento global ou porque mais aviões estão no ar e naturalmente enfrentando a turbulência. De qualquer maneira, aqui estão algumas coisas simples que você pode fazer para evitar e aliviar os efeitos da turbulência.

1. Escolha um assento sobre as asas ou perto da frente do avião. Embora todo o avião treme durante a turbulência, a parte de trás da aeronave tende a chocalhar mais.

2. Feche os olhos enquanto dirige um carro para se condicionar quando estiver no ar. Se você considerar quantos golpes e desvios acontecem durante a condução no solo, os que acontecem no ar podem parecer menos assustadores. Claro, não teste isso se você é o único a dirigir o carro.

3. Escolha um voo no início do dia. Há debate sobre se mais turbulência ocorre nos dias quentes de verão, quando o ar é aquecido de forma desigual e as correntes de ar são imprevisíveis. Para os viajantes nervosos que viajam durante o verão, comprar um assento em um voo cedo provavelmente não vai doer.

4. Associe gotas com bons pensamentos. Se você está pronto para uma pequena terapia, você pode tentar a abordagem do capitão Bunn e tentar treinar sua mente para manter a calma.

Assista agora: 6 fatos que poderiam salvar sua vida em um acidente de avião

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