Top 8 lugares para visitar en Omán

Piscina en The Chedi Muscat - un hotel GHM en Muscat, Omán / Oyster

Piscina en The Chedi Muscat - un hotel GHM en Muscat, Omán / Oyster

Omán no aparece en los titulares como muchos de sus vecinos en la Península Arábiga. Aquellos que decidan aventurarse en el extremo oriental de la península se encontrarán con diversos paisajes, que incluyen magníficas montañas, impresionantes dunas de arena y costas escarpadas. La gente de Omán también es increíblemente acogedora para los visitantes extranjeros, como lo demuestra su importante inversión en turismo y el hecho de que un 40 por ciento de la población son expatriados. Es solo cuestión de tiempo antes de que más viajeros se enteren de las ricas ofertas de Omán, así que eche un vistazo a nuestro desglose de los mejores lugares para visitar en Omán y descubra por qué el país sigue encabezando las listas de los mejores destinos de viajes del mundo .

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Wadi shab

Wadi Shab; Fabio Achilli / Flickr

Wadi Shab; Fabio Achilli / Flickr

Este espectacular cañón (wadi en árabe) es motivo suficiente para visitar Omán. En estos días, su entrada es fácilmente accesible por un camino pavimentado. Desde el estacionamiento, una caminata de 30 a 40 minutos a lo largo del retorcido cañón conduce a la primera sección nadable del wadi. A lo largo de la ruta, pasará por numerosas piscinas de color turquesa, pero están estrictamente prohibidas para nadar, ya que proporcionan agua potable a los pueblos cercanos. La caminata también atraviesa franjas de jardines en terrazas, lo que proporciona un extraño toque de vegetación (adelfa y palmeras) en un paisaje rocoso que por lo demás es sorprendente.

La primera piscina para nadar tiene una amplia sombra y espacio para acomodar y guardar cualquier pertenencia antes de sumergirse en el agua refrescante y fresca. Ten en cuenta que Omán es un país musulmán , por lo que es recomendable evitar los bikinis y los speedos, a menos que estés dispuesto a llevar una camiseta o pantalones cortos sobre ellos. Desde aquí, es aproximadamente una media hora nadar, gatear y caminar hasta la entrada de la cueva que conduce a una cascada oculta. El viaje por el cañón navega por una variedad de profundidades de agua, por lo que los nadadores débiles no deben intentar el viaje sin un dispositivo de flotación. Dicho esto, el agua es tranquila y hay numerosos lugares para descansar en el camino en tierra seca. La entrada a la cueva es una pequeña brecha en las rocas, de aproximadamente un metro de alto y ancho, que se extiende aproximadamente 40 pies a través de la roca. Esta es una parte muy profunda del cañón, pero afortunadamente, hay varios asideros a lo largo del pasaje y a lo largo de la cueva para proporcionar un respiro de pisar el agua. La cueva está parcialmente abierta, lo que permite que haya mucha luz para ayudar a subir la cascada (hay una cuerda). Es posible escalar la cascada hasta la cima donde otras series de piscinas invitan, o uno puede saltar al agua debajo.

Este hoyo para nadar está a solo dos horas de viaje desde Mascate, lo que hace que Wadi Shab sea un viaje de un día desde la capital de Omán. Verifique el pronóstico de antemano, ya que cualquier lluvia en el área se abrirá camino hacia el wadi, con el potencial de una inundación repentina.

2. Jebel Shams y Jebel Akhdar

Jebel Shams; Andries3 / Flickr

Jebel Shams; Andries3 / Flickr

Jebel es la palabra árabe que significa montaña, y estos picos vecinos en las montañas Hajar bien merecen la subida de más de 9,000 pies. No se preocupe: un vehículo con tracción en las cuatro ruedas lo ayudará a ascender, permitiéndole ahorrar energía para alcanzar impresionantes vistas y pueblos de piedra abandonados a pie. Aunque Jebel Shams es la montaña más alta de Omán, es mejor conocido por el cañón adyacente, Wadi Ghul. Apodado el "Gran Cañón de Arabia", el abismo profundo crea acantilados de un kilómetro de altura. Algunas de las mejores vistas se pueden ver desde el sendero del balcón, un viejo camino de burros que recorre el interior del borde del cañón. El sendero es suficientemente ancho para un paso seguro, y conduce a un pueblo de piedra abandonado ubicado en el acantilado. Los aldeanos crearon un sofisticado sistema de acueducto a través de la pared de roca para el agua potable y la agricultura en terrazas. Aunque la vida ha dejado el pueblo, varias de las piscinas aún reciben un chorro de agua, creando exuberantes focos de vegetación en el duro paisaje montañoso.

Jebel Akhdar, que se traduce como montaña verde, gana su nombre por los huertos locales y la vegetación con el apoyo de 12 pulgadas de lluvia anual (mucho para Omán). Jebel Akhdar no es solo una montaña singular, sino también un área que cubre la gran meseta de Saiq. Recomendamos contratar a un guía local u obtener consejos de expertos para navegar por los wadis ocultos de Akhdar y los huertos de granadas locales. A diferencia de Jebel Shams, hay algunos pueblos pequeños que quedan aquí.

El alojamiento aquí es limitado, pero el Jebel Shams Resort ofrece todas las comodidades a través de chalets y carpas árabes. Acampar también es bastante factible siempre y cuando evites las tierras de propiedad militar, pero asegúrate de empacar capas para el frío de alta elevación.

3. Musandam Peninsula

Península de Musandam; John Crane / Flickr

Península de Musandam; John Crane / Flickr

La robusta península de Musandam se encuentra en el extremo noreste de la península arábiga, aislada del resto de Omán por los Emiratos Árabes Unidos. Su ubicación lo hace un viaje más fácil desde Dubai que el resto de Omán. Sin embargo, esto no debería disuadir a los visitantes de hacer el viaje a la costa más virgen de Omán. Apodado por algunos como la "Noruega de Arabia", el paisaje natural de Musandam está dominado por las escarpadas montañas Hajar, que descienden directamente hacia el profundo y azul Golfo de Arabia. El resultado es una red de fiordos e islas dramáticos, a los que, en su mayor parte, solo se puede acceder en barco. Los delfines y la ballena ocasional se pueden observar a lo largo de la costa rocosa, por lo que el paseo en bote vale la pena. La principal ciudad de la península es Khasab, que alberga un zoco (mercado) y un puerto muy animados. Se puede llegar a Khasab por la pintoresca carretera costera desde Dubai y por ferry o en vuelo desde Mascate.

4. moscatel

Mezquita del Sultán Qaboos; vladislav @ munich / flickr

Mezquita del Sultán Qaboos; vladislav @ munich / flickr

La capital de Omán es el principal punto de entrada para la mayoría de los viajeros, así como el centro cultural y económico del país con una población de 4.4 millones. Cuenta con numerosas fortalezas, un palacio, mezquitas, museos y una casa de ópera. Desafortunadamente, el Palacio Real de Qasr Al Alam y las fortalezas que lo rodean, Al Jalali y Al Mirani, están fuera del alcance de los visitantes, aunque brindan un impresionante telón de fondo para los edificios, por lo demás, bajos. El Fuerte Mutrah, que se alza sobre un acantilado sobre el puerto y la cornisa, ofrece una de las mejores vistas de la ciudad. La cornisa es ideal para pasear y observar a la gente desde los cafés al aire libre. El adyacente Mutrah Souq se suma al bullicio, con cientos de vendedores que venden artesanías tradicionales, cocina local, especias y más.

5. Nizwa

Fuerte de Nizwa; Francisco Anzola / Flickr

Fuerte de Nizwa; Francisco Anzola / Flickr

Nizwa está llena de historia. La ciudad del interior sirvió como capital de Omán durante los siglos VI y VII. Luego, en el siglo XVII, el imán Sultan Bin Saif Al Ya'rubi construyó el enorme Fuerte Nizwa, que sirvió como sede administrativa para los imanes que gobernaban. En la década de 1950, Nizwa fue bombardeada por la Fuerza Aérea Británica durante la revolución, destruyendo parte del Fuerte Nizwa. Hoy en día, Nizwa es un pilar en la ruta turística en Omán, pero aún está lejos de ser invadido. El fuerte de Nizwa es uno de los principales atractivos de la ciudad histórica, como lo es el bullicioso zoco. Los vendedores de zocos son conocidos por sus especias, fechas y tés. Pase el jueves o el viernes por la mañana para presenciar el regateo y la conmoción. La ciudad compacta es muy transitable, con muchos cafés a la sombra para escapar del calor del mediodía. Además, lo convierte en una base conveniente para explorar las montañas del oeste de Hajar.

6. Salalah

Playa Al Fazayeh; Riyadh Al Balushi / Flickr

Playa Al Fazayeh; Riyadh Al Balushi / Flickr

Situada a más de 600 millas al suroeste de Mascate, Salalah se siente muy lejos de los otros destinos en esta lista. El festival anual Khareef, que significa otoño en árabe, celebra las próximas lluvias monzónicas y es la principal razón por la que los viajeros extranjeros se dirigen a Salalah. El festival se celebra en julio, con espectáculos tradicionales y vendedores que venden delicias de Omán, como la carne de camello y el jugo de coco, además de diversas artesanías. El momento generalmente coincide con la llegada de una lluvia ligera constante, que durará hasta septiembre y transformará el paisaje circundante en franjas de vegetación exuberante. También vale la pena explorar el área fuera de Salalah propiamente dicha. Diríjase a la playa de Al Mughsail o la playa de Al Fazayeh para explorar la pintoresca costa escarpada. Lejos de la costa, Wadi Darbat es ideal para darse un baño rodeado de montañas boscosas y cascadas.

7. Arenas de Wahiba

Las arenas de Wahiba; Nicolas Rénac / Flickr

Las arenas de Wahiba; Nicolas Rénac / Flickr

Este tramo de desierto ocupa el área interior del noreste de Omán. El nombre Wahiba se deriva de la tribu local Bani Wahiba, un grupo de beduinos nómadas que habita en la región junto con algunas otras tribus. Varios campamentos operados por las tribus locales, incluidas las tiendas tradicionales y los alojamientos de estilo glamping, invitan a los visitantes a pasar la noche. Esta es una excelente manera de sumergirse en la belleza del cielo estrellado y del amanecer sobre las enormes dunas de arena, algunas de las cuales se elevan a más de 300 pies. El área también alberga una gran variedad de flora y fauna, aunque es probable que los camellos domesticados roben gran parte de la atención. Aunque puede visitar Wahiba Sands por su cuenta (asegúrese de tener suficientes suministros y un vehículo adecuado), la contratación de un guía local le brinda información sobre el estilo de vida nómada que se encuentra aquí.

8. Isla de Masirah

Isla de Masirah; Marlon Cureg / Flickr

Isla de Masirah; Marlon Cureg / Flickr

La isla más grande de Omán, Masirah, se encuentra frente a la costa centro oriental de China continental. La isla es ideal para avistar tortugas marinas y kitesurf. Varias especies de tortugas, incluida la mayor cantidad de tortugas bobas del mundo, hacen su viaje anual a la isla para poner sus huevos. Aunque las aguas aquí son famosas por los naufragios, la sección poco profunda en la costa ofrece la oportunidad de bucear con estas criaturas suaves. Los buscadores de adrenalina querrán planificar su visita durante el verano, cuando los vientos del monzón crean condiciones ideales para el kitesurf. Debido a su popularidad, un puñado de campamentos y operaciones de kitesurf han comenzado a aparecer para todos los niveles de habilidad. Masirah también es hogar de una docena de pueblos pequeños, pero aún así es fácil encontrar su propio tramo de playa. Se puede llegar a la isla en ferries diarios desde Shannah. Consejo: Traiga su propio juego de ruedas.

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