Saison des ouragans en Floride: ce que vous devez savoir avant votre voyage

La saison des ouragans est officiellement arrivée - et avec cela vient la question chargée: est-il sécuritaire de voyager? Beaucoup prennent la route pendant cette période de l'année pour éviter les foules de haute saison et économiser plus que quelques dollars sur le vol et les hôtels, tandis que d'autres courent à la maison pour éviter le risque de pluie - ou pire, d'évacuer , en cas d'urgence.

Si vous vous sentez plus à l'aise en l'écoutant d'un météorologue bien entraîné, prenez-le auprès de Christopher Landsea, agent des sciences et des opérations au National Hurricane Centre. "Oui, je recommanderais certainement des vacances pendant la saison des ouragans", dit-il. «Mais vous devez être préparé et avoir un plan.» C'est là que nous intervenons. Nous avons discuté avec plusieurs experts, y compris des météorologues et le fondateur d'une grande compagnie d'assurance voyage, pour savoir ce que vous devez savoir avant voyager pendant la saison des ouragans.

Photo gracieuseté du Centre de Vol spatial de la NASA Goddard via Flickr

Photo gracieuseté du Centre de Vol spatial de la NASA Goddard via Flickr

Quand est la saison des ouragans en Floride – et quelle est la probabilité que vous soyez touché?

La saison des ouragans commence officiellement le 1er juin et dure jusqu'au 30 novembre. Bien que la Floride puisse être frappée par un ouragan à n'importe quel moment au cours de cette période de six mois, le risque est le plus élevé vers la fin d'août et en septembre. En septembre, la Floride peut être touchée de chaque côté de la côte – du côté de l'Atlantique ou du golfe – alors qu'en juin, juillet et novembre, il est rare d'avoir un ouragan majeur (c'est-à-dire une catégorie 3, 4 ou 5 sur l'échelle de Saffir-Simpson).

Il est important de noter que même si aucune partie de la Floride n'est à l'abri du climat tropical, la probabilité est encore assez faible. «Par exemple, si vous vivez à Key West et que vous y êtes pour tout le mois de juin, votre risque d'être frappé par un ouragan est de deux pour cent», explique Landsea. "Et si vous êtes à Key West pendant tout le mois de septembre, le sommet de la saison, votre chance monte à environ six pour cent." Chris ajoute, les endroits les plus à risque d'un ouragan sont les Florida Keys et Miami (environ 15 pour cent de chances, si vous êtes là toute la saison des ouragans).

À quoi ressemblera la saison des ouragans cette année en Floride?

Selon le météorologue Jason Meyers, la plupart des signes indiquent une saison moyenne à supérieure à la moyenne cette année. "Selon le National Hurricane Center, cela se traduit par entre 11 et 17 tempêtes nommées", dit-il. "De ces tempêtes, cinq à neuf sont susceptibles de devenir des ouragans et entre deux et quatre d'entre eux deviendront d'importants ouragans – c'est-à-dire, de catégorie 3 ou plus."

Certaines zones sont-elles mieux protégées que d'autres?

Bien qu'aucune partie de la Floride ne soit invulnérable à un ouragan, certaines parties de la côte sont moins touchées par la direction de l'ouragan, ainsi que par l'orientation de la côte de la Floride. De Juin à Novembre, les Florida Keys et Miami ont environ 15 pour cent de chances d'être frappés, selon Landsea. Le pourcentage diminue au fur et à mesure que vous vous déplacez vers le nord – il y a environ six pour cent de chance dans la région de Cedar Key et à Jacksonville pendant toute la durée de la saison des ouragans. Enfin, les chances augmentent un peu lorsque vous vous dirigez vers le Panhandle. Pour Pensacola, c'est environ 10% de chance, par exemple, explique Landsea.

Comment la saison des ouragans en Floride sera-t-elle différente cette année?

L'année dernière, la Floride a été touchée par la tempête tropicale Colin, l'ouragan Hermine, et a été touchée de près par l'ouragan Matthew. «Cette année, on dirait qu'il y aura autant d'activité dans l'Atlantique, mais il est trop difficile de dire avec précision si l'une de ces tempêtes va frapper la Floride», explique Meyers. "Pour faire face au changement climatique, l'océan se réchauffe en conséquence, et les océans plus chauds signifient des ouragans plus grands et plus forts depuis que les ouragans tirent leur énergie de l'eau chaude de l'océan."

Quels sont les outils pour surveiller les ouragans avant (et pendant) un voyage?

Surveillez la météo avant votre voyage. "Les ouragans et les tempêtes tropicales ont généralement une longue vie, de se former dans l'Atlantique ou le golfe du Mexique pour éventuellement se rendre à la terre, si jamais ils le font", explique Meyers. «Une à trois semaines avant votre voyage, commencez à vérifier la météo tous les jours.» Meyers recommande d'utiliser le National Hurricane Centre, qui offre une carte facile et conviviale qui affiche les points chauds que les météorologistes regardent. Si une tempête tropicale ou un ouragan se forme, suivez-le sur des applications météorologiques comme Storm Shield, qui permet aux gens de sauver plusieurs endroits, ce qui rend facile de vérifier la météo pour votre maison et votre lieu de vacances, dit Meyers. En outre, l'application vous enverra des alertes météo, comme des alertes et des avertissements d'ouragan, pour l'un de vos emplacements enregistrés. Les bureaux de prévisions locaux fournissent également des prévisions spécifiques pour des jours spécifiques. Bien sûr, une fois en Floride, continuez à surveiller la météo et écoutez les autorités si les ordres d'évacuation sont donnés.

"Nous nous efforçons de fournir un délai de trois à cinq jours", explique Landsea. "Quand nous voyons un ouragan spécifique arriver vers la côte, nous émettons une montre d'ouragan – ce qui signifie que les conditions de vent d'ouragan peuvent être attendues dans les deux prochains jours. Puis, au fur et à mesure que nous nous rapprochons, nous émettons un avertissement d'ouragan, ce qui signifie que nous attendons des conditions d'ouragan quelque part dans la zone d'alerte dans les prochaines 36 heures. Quand l'avertissement est émis, c'est à ce moment-là que les gens doivent décider s'ils doivent se baisser, installer des volets et rester sur place ou préparer leur maison et évacuer si les autorités locales disent que vous devez sortir.

Quelles sont les meilleures façons de se préparer à une visite en Floride pendant la saison des ouragans?

"La meilleure façon de se préparer au voyage pendant la saison des ouragans est d'être informé", déclare Stan Sandberg, co-fondateur de TravelInsurance.com . Cela signifie que vous devez connaître les conditions d'annulation pour votre compagnie aérienne et votre hôtel en ce qui concerne les tempêtes tropicales et les ouragans. Il vaut également la peine de demander à votre hôtel des renseignements sur les plans et procédures d'urgence en cas d'ouragan.

Ne pas oublier de lire sur votre destination. Est-ce une zone qui subit de graves inondations pendant les tempêtes? Y a-t-il des voies d'évacuation évidentes? Quel est l'hôpital le plus proche en cas d'urgence? Répondre à ces questions vous aidera à vous préparer et à naviguer dans une situation d'urgence en toute simplicité.

Cela dit, «vous devriez annuler un voyage s'il semble qu'une tempête tropicale ou un ouragan se dirige vers votre destination», explique Meyers. "Si vous êtes déjà là, et qu'une tempête est attendue, écoutez les instructions des autorités et comprenez qu'il est peut-être temps de réduire vos vacances."

Devriez-vous souscrire une assurance voyage?

Sandberg recommande fortement l'achat d'un plan d'assurance voyage avec des dispositions d'annulation de voyage et de retard de voyage spécifiquement liées aux intempéries et aux ouragans. «De nombreux régimes d'assurance voyage offriront une couverture complète d'annulation de voyage si un ouragan ou une tempête tropicale entraîne une fermeture des services pendant une période prolongée», dit-il. "Certains plans prévoient même une assurance annulation pour un avertissement d'ouragan NOAA pour votre destination." Gardez à l'esprit qu'une fois qu'une tempête est nommée, il n'est plus possible d'acheter une assurance voyage pour se protéger contre les pertes de cette tempête. Dans cet esprit, il vaut la peine d'acheter un plan d'assurance voyage dès que vous avez réservé votre voyage.

Quelles sont les choses à rechercher lors de l'achat d'une assurance voyage?

Premières choses d'abord: le timing est la clé. Ne tardez pas à acheter votre assurance. "Il est idéal d'acheter une assurance voyage dans les jours suivant le paiement initial du voyage", explique Sandberg. «Une fois qu'une tempête est nommée, vous ne pouvez plus souscrire une assurance voyage avec une assurance annulation pour protéger votre investissement.» Cela s'applique aux ouragans, aux tempêtes de neige, aux tempêtes tropicales et à tout autre événement météorologique majeur.

Il y a souvent des exigences strictes concernant le moment d'acheter ces régimes afin de se qualifier pour le bénéfice, nous dit Sandberg. «Certains régimes exigent que vous achetiez le plan dans une courte fenêtre – généralement sept jours – à compter de la date à laquelle vous avez effectué le premier paiement vers votre voyage», dit-il. "En outre, l'annulation doit généralement avoir lieu plus de 14 jours après l'achat de l'assurance."

Quand il s'agit de choisir le bon plan, il est important de lire les petits caractères. "Certains plans exigent une fermeture complète de votre compagnie aérienne pendant 24 heures consécutives avant de vous laisser annuler", explique Sandberg. "D'autres exigent un arrêt de 48 heures avant l'annulation est autorisée. De même, pour que les indemnités de retard soient disponibles, certains régimes exigent un délai de six heures, alors que d'autres exigent un délai de 12 heures. »De plus, lors de l'examen des plans, assurez-vous que la police est complète. couverture d'ouragan dans le cadre des raisons de l'annulation de voyage, interruption de voyage, et les avantages de retard de voyage, Sandberg recommande.

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