7 cosas que debes saber antes de visitar Machu Picchu

Machu Picchu / Oyster

Machu Picchu / Oyster

La antigua ciudadela inca de Machu Picchu (Montaña Vieja) en el Valle Sagrado de Perú es un viaje de lista de cubo por una buena razón. Desde que el profesor de la Universidad de Yale Haram Bingham compartió su "descubrimiento" con National Geographic en 1913, viajeros internacionales, turistas e investigadores se han congregado en estas ruinas para su propia imagen y aventura de afirmación de la vida. De hecho, 1.4 millones de personas visitaron solo en 2016. Existen muchas teorías sobre la construcción de Machu Picchu y su posterior abandono, pero la verdadera historia sigue siendo un misterio. Y eso es parte de la diversión. Pero un viaje exitoso requerirá un poco de planificación y conocimiento interno, especialmente porque las nuevas reglas y regulaciones entraron en vigencia en julio . Descubre lo que necesitas saber y prepárate antes de dirigirte a la famosa Ciudad Perdida.

1. Necesitas un permiso para ingresar.

No puede simplemente caminar hacia Machu Picchu como lo puede hacer con otros sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO. El Ministerio de Culturas de Perú requiere que cada visitante extranjero presente su pasaporte y un permiso en las puertas de entrada. Si reserva a través de una compañía de viajes o visita como parte de un recorrido, los permisos generalmente serán manejados por usted. También puede comprarlos directamente en el sitio web de Dirección Desconcentrada de Cultura Cusco . Haga clic en el calendario para ver cuántos permisos quedan para un día determinado. Hubo un límite turístico diario de 2.500 hace algunos años, pero el gobierno ahora dice que impondrán límites más estrictos para reducir la sobrepoblación. De acuerdo con las nuevas reglas, cualquier visitante debe ir acompañado por un guía turístico oficial y los tamaños de grupo no pueden exceder las 16 personas. Incluso podría estar restringido a ciertas vías en lugar de vagar por toda el área libremente. Los precios de los boletos no cambiarán, pero habrá dos horarios de entrada: de 6 a.m. a mediodía y de 12 a.m. a 5:30 p.m. Si desea más de seis horas en el sitio, deberá reservar dos boletos.

2. Hay más de un "Camino Inca".

Aunque el Camino Inca es la forma más popular de caminar Machu Picchu, y es la única caminata que termina justo en las ruinas, solo 500 personas pueden comenzar cada día. Afortunadamente, hay varios senderos donde puedes seguir los antiguos pasos incas. El recorrido de Salkantay de cuatro a siete días a través del Valle de Mollepata es la ruta alternativa más recorrida. Atraviesa montañas nevadas, selva amazónica y altitudes de 15,000 pies. La caminata de Lares atraviesa varias aldeas remotas del Valle Sagrado, brindando la oportunidad de conocer agricultores y artesanos, además de visitar fuentes termales, impresionantes picos y llamas. La caminata de tres días por el Huchu Qosco a través del "Viejo Cusco" es una buena alternativa para aquellos que tienen poco tiempo, y el paseo Chachicata por los pintorescos alrededores de Ollantaytambo es ideal para excursionistas menos experimentados. Cada una de estas caminatas lo guiará a través del hermoso terreno andino y le asegurará que se pondrá a sudar antes de contemplar la gloriosa recompensa del viaje: observar cómo los picos de Machu Picchu se enfocan a medida que se levanta la niebla.

Solo asegúrese de elegir una compañía de viajes que cuide a sus porteadores y el medio ambiente. A pesar de las leyes en contra, es probable que vea basura y hombres con más de 50 libras de peso que ganan menos de $ 15 por día. No quiere ser parte del sistema responsable de ninguna de esas cosas, incluso si le ahorra algo de dinero.

3. La altitud puede ser nauseabunda.

Gran parte de los Andes está literalmente en las nubes e incluso el valle circundante es mucho más alto de lo que la mayoría de los turistas están acostumbrados. Todo el mundo reacciona a la elevación de forma diferente, pero algunos de los peores efectos incluyen dolores de cabeza vertiginosos, dificultad para respirar y náuseas extremas. Lo mejor que puede hacer es tomarse su tiempo y permitir descansos frecuentes. También querrá dormir lo suficiente y beber mucha agua antes y durante la caminata. Algunos excursionistas se basan en bandas y medicamentos contra las náuseas. El remedio local es la hoja de coca. Puede masticar la raíz, beber té de coca o chupar caramelos de coca. Dado que es tan difícil predecir su reacción a la altitud, se recomienda que pase un tiempo en Cusco antes de llegar a Machu Picchu. Uno o dos días deberían hacer el truco, dejando que su cuerpo se aclimate a los niveles reducidos de oxígeno. De todos modos, querrás pasar mucho tiempo en esta ciudad adoquinada. Es pequeño pero lleno de plazas pintorescas, mercados bulliciosos, restaurantes de clase mundial e incluso otras ruinas incas.

4. Todavía está siendo descubierto.

Aunque las ruinas son increíbles, gran parte de la Ciudad Perdida sigue bajo tierra. Algunas estimaciones predicen que hasta el 60 por ciento de Machu Picchu aún está por verse, incluidas las paredes de los cimientos y los elaborados sistemas de drenaje. Cuando visite, probablemente verá arqueólogos y antropólogos trabajando en las terrazas cerca de la entrada de Machu Picchu. Estos científicos, que trabajan junto a las llamas que deambulan por los terrenos de Machu Picchu, esperan que los avances modernos y las continuas excavaciones revelen pistas sobre el propósito del sitio y sobre las actividades que allí se desarrollaron.

5. Necesitas otro boleto para escalar.

A pesar de que el sitio en sí se conoce como Machu Picchu, Machu Picchu es en realidad la montaña junto a las famosas ruinas incas. Tanto las montañas de Machu como las de Huayna Picchu son excelentes puntos panorámicos para tomar fotos panorámicas de todo el complejo, pero necesitarás entradas separadas para escalarlas. Debe reservar las entradas como una adición de su pase de sitio. La mejor vista y la caminata más corta (menos de una hora hasta la cima) es el Huayna Picchu, extremadamente empinado, que es la montaña más pequeña en la parte posterior de la mayoría de los tiros clásicos de Machu Picchu. Es posible que tenga que arrastrarse y usar las manos a veces, por lo que esto es solo para los visitantes aptos que confían en su escalada. El acceso está restringido a 400 excursionistas por día. La montaña Machu Picchu está justo enfrente de Huayna Picchu. Es más alto, menos concurrido y tiene una caminata más larga hacia la cima, pero no es tan vicioso. Su boleto dicta un rango de tiempo específico cuando puede comenzar cualquiera de las dos caminatas, así que esté pendiente del reloj.

6. Habrá una línea, incluso antes del amanecer.

Si no está interesado en la caminata extremadamente empinada de dos horas hacia la cima, tendrá que tomar el autobús de 20 minutos desde Aguas Calientes o la ciudad de Machu Picchu. Los boletos cuestan $ 12 en cualquier dirección y necesitará su pasaporte para abordar. Harás lo mejor si pasas la noche y tomas el primer autobús que sube la montaña. Desafortunadamente, todo el mundo quiere esas tomas del amanecer, y hay cientos de personas haciendo el viaje todos los días. Los autobuses comienzan a las 5:30 a.m., pero es mejor ponerse en línea alrededor de las 3 a.m. o 3:30 a.m. para estar seguros. Considere esta su advertencia de que, aunque el viaje es corto, es muy empinado y con curvas, por lo que algunos pasajeros pueden sentirse ansiosos.

También habrá una línea en la entrada, pero querrá ir al baño antes de unirse. Si bien se le permite una salida y reingreso durante su visita, le tomará un poco de tiempo caminar de ida y vuelta, y no querrá que le falte tiempo debido a una mala planificación.

7. Puedes tomar un tren.

No hay forma de evitarlo: las caminatas a Machu Picchu son desafiantes. Si no eres un excursionista o no quieres dedicar gran parte de tu viaje a las montañas, hay otra opción. PeruRail e Inca Rail ofrecen varios viajes diarios a Aguas Calientes desde Ollantaytambo y Poroy cerca de Cusco. Obtendrás una vista rápida del increíble paisaje del Valle Sagrado, mientras ahorras tiempo, dinero y energía. El Expedition Train es el servicio más básico pero sigue siendo perfectamente cómodo. Vistadome Train es el tren de clase media con grandes ventanas panorámicas laterales y de techo e incluso ventanas. El Belmond Hiram Bingham es la opción de lujo con bar y observatorios, además de excelentes comidas.

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