Disparos, escándalos y banquetes nefastos: los presidentes y los hoteles que los alojan

El lobby en Willard en DC, donde la palabra
El lobby en Willard en DC, donde la palabra

Dado el tiempo que los presidentes pasan en la carretera, no es de sorprender cuántos eventos notables, famosos e infames, tuvieron lugar en los hoteles. Si lees nuestro blog el lunes , sabes que tenemos que agradecer a Woodrow Wilson por las suites presidenciales. Y cualquier respetable Obamaphile digno de su peso en las reformas de la atención médica ya sabe que los Obamas pasaron la semana previa a su toma de posesión en el Hay-Adams , al otro lado de la calle de su futuro hogar. ¿Pero sabías que los dos intentos de asesinato presidenciales más recientes tuvieron lugar en los hoteles? ¿O que la palabra "cabildero" podría derivar de un famoso lobby del hotel? Si no, esta publicación está dedicada a ti (y tal vez a Washington, Lincoln y algunos de esos otros tipos también).

The JeffersonWashington, DC

Siguiendo el espíritu del homónimo del hotel (sin mencionar a su propio jefe), el estratega de Clinton Dick Morris se reencontró varias veces con la prostituta Sherry Rowlands en su suite de Jefferson , donde presuntamente chupó los dedos de los pies (¡delicioso!) Y la dejó escuchar en llamadas telefónicas con el presidente Clinton.

El Fairmont San Francisco

Conocida como la "Casa Blanca del Oeste" (al menos para el equipo de relaciones públicas del hotel), el Fairmont ha recibido a todos los presidentes de los Estados Unidos desde William Taft. Los demócratas, en particular, han gravitado hacia el Fairmont (mientras que los presidentes republicanos tradicionalmente se han estrellado en San Francisco , varias cuadras más abajo). Truman visitó el Fairmont en 1945; Kennedy se quedó aquí casi dos décadas después, Clinton tres décadas después.

InterContinental the WillardWashington, DC

Un hotel ha estado en el sitio de Willard, a dos cuadras de la Casa Blanca, desde 1816. Pero no fue hasta que Henry y Edwin Willard compraron la propiedad en 1850 que se hizo famosa por primera vez. El presidente Zachary Taylor se quedó en el hotel poco después de su inauguración, y Abraham Lincoln, en medio de amenazas de asesinato, se registró encubiertamente y se quedó durante los 10 días previos a su inauguración en 1861. Ulysses S. Grant a menudo era abordado por operativos políticos que empujaban varias causas en el ornamentado vestíbulo del Willard, donde le gustaba relajarse con coñac y un cigarro. De ahí la palabra "cabildero". (O eso dicen algunos. La evidencia muestra que la palabra data de 1820).

Renaissance MayflowerWashington, DC

El Mayflower ha tenido durante mucho tiempo una reputación como uno de los hoteles de poder de DC. En el transcurso de sus 85 años, el hotel ha sido sede de decenas de eventos inaugurales, recaudadores de fondos e invitados de alto perfil, sin mencionar la notoriedad que inevitablemente acompaña el comportamiento de Beltway: la (in) famosa foto de Bill Clinton y Monica Lewinksy abrazando en un evento de campaña de 1996 fue tomada aquí.

Westin St. FrancisSan Francisco

Casi todos los presidentes han visitado San Francisco desde su apertura hace un siglo. Esa es la parte que orgullosamente le cuentan, tanto en el lobby como en el sitio web . Lo que no les dicen es que San Francisco es también donde ha tenido lugar una historia menos digna de jactancia. Victor Hirtzler, el legendario chef de St. Francis en la década de 1910, logró cocinar una cena que tuvo enormes repercusiones políticas. En resumen, se celebró un banquete en 1916 en honor del oponente presidencial de Woodrow Wilson, Charles Evans Hughes, a pesar de una huelga del sindicato de trabajadores culinarios. El sindicato se volvió en contra de Hughes, quien subsecuentemente perdió a California por el mínimo margen, lo que a su vez inclinó las elecciones a favor de Wilson. En otras palabras, si no fuera por un banquete en San Francisco, no habría habido una Liga de Naciones. Seriamente. Más de medio siglo después, una mujer llamada Sara Jane Moore disparó un tiro a Gerald Ford cuando salía del hotel. La gente de San Francisco tampoco tiene una placa para eso.

Hilton Washington y TowersWashington, DC

Hablando de intentos de asesinato, aquí es donde dispararon a Ronald Reagan después de un discurso en 1981. El aspirante a asesino, John Hinckley Jr., intentaba impresionar a la actriz Jodie Foster. El secretario de prensa de la Casa Blanca, un policía y un agente del servicio secreto también resultaron heridos.

Waldorf AstoriaNueva York

Todos los presidentes desde FDR se han quedado en la suite presidencial en el legendario Waldorf. Solían llegar a través de una plataforma de tren secreto ahora por debajo del hotel en la calle 49.

The WatergateWashington, DC

No pensaste que íbamos a olvidarnos de eso, ¿verdad? La palabra se ha vuelto tan sinónimo de escándalos políticos que mucha gente ha olvidado que el Watergate (o al menos el edificio principal en el complejo) era un hotel. Hasta 2007, de todos modos, cuando se cerró para someterse a una renovación masiva que nunca tuvo lugar. El sitio web , que dice que el hotel "no aceptará huéspedes otra vez hasta fines de 2009", obviamente está un poco desactualizado. Teniendo en cuenta el camino serpentino de propiedad que la propiedad ha tomado desde su cierre, incluido el incumplimiento de la hipoteca en 2008, la fecha de reapertura del hotel ahora está más en el aire que las posibilidades de reelección de Nixon. (Robé algunos documentos y tomé algunas escuchas telefónicas para tratar de encontrar la respuesta, pero … Oh, dispara, ¿he dicho demasiado? …)