Esto es lo que debe hacer si lo detienen en un aeropuerto de los Estados Unidos

"¿Quién empacó tus maletas?" Me quedé congelada, mientras trataba de quitar las palabras de mi boca. "Lo hice", murmuré al oficial de la aerolínea El Al. La respuesta de dos palabras era simple, pero tenía mucho peso. “¿Cuál es su relación entre ustedes?” Era febrero de 2014, y viajaba a Israel con mi actual prometido, a quien debo mencionar que es un estadounidense-israelí y me había informado sobre la probable, pero estándar, ronda de preguntas que recibiria. "Estamos saliendo", intervino y respondió, esta vez en hebreo, un intento de demostrar que no era la primera vez que se dirigía al país. Continuaron: "¿A dónde vas y qué haces allí?" Después de estos cinco minutos de ida y vuelta, que parecían más una conversación extraña que un interrogatorio, nos dijeron que debíamos someternos a una segunda evaluación en Además de la línea de seguridad TSA habitual. El agente de la puerta nos dirigió a una habitación, donde nos detuvieron por dos horas.

La habitación era como había imaginado que sería: estrecha, cerrada y con paredes blancas. Nos sentamos, junto con tres compatriotas estadounidenses, cuando dos mujeres nos informaron que no solo teníamos que entregar nuestras bolsas y teléfonos celulares, sino que no podíamos estar presentes mientras revisaban nuestras pertenencias. A pesar de que llevaron a cabo su inspección detrás de una cortina, pudimos verlos hurgando en nuestras ropas y examinando minuciosamente cada esquina, esperando descubrir una pista oculta. Cuando preguntamos por qué estábamos siendo investigados, se negaron a dar una respuesta.

Vale la pena señalar que se trataba de funcionarios de la línea aérea, no de los funcionarios de Aduanas y Protección de Fronteras. Además, nos dieron la opción de vagar libremente antes de la inspección del equipaje. Sin embargo, una vez que revisamos nuestro equipaje, nos obligaron a permanecer confinados en la habitación. Después de esto, los oficiales nos acompañaron en el avión con nuestro equipaje, medio avergonzado, medio irritado, una sensación imperturbable que regresaba cada vez que viajábamos a Israel.

Aunque esto fue más un inconveniente que un susto, planteó la cuestión de qué derechos tienen los viajeros al ser detenidos en un aeropuerto de los EE. UU., Especialmente por las preocupaciones sobre terrorismo internacional, inmigración y seguridad digital en la actualidad. Para ayudar a responder esta pregunta, hablamos con abogados de inmigración, expertos en viajes, un profesor de derecho de seguridad nacional y un ex empleado de TSA. Esto es lo que necesitas saber.

Håkan Dahlström / Flickr

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¿Por qué alguien podría ser detenido en un aeropuerto de los Estados Unidos?

Una persona puede ser detenida por varios motivos, desde una simple búsqueda aleatoria hasta ser sospechoso de un delito grave. La inteligencia, las observaciones de comportamiento y las formas legales de creación de perfiles, que pueden incluir información de vuelo hacia y desde áreas problemáticas, también podrían entrar en juego, dice Matt Pinsker, ex empleado de la Oficina del Asesor Jurídico para la TSA y un empleado actual. Profesor de derecho de seguridad nacional en Virginia Commonwealth University. "Más comúnmente, será una búsqueda aleatoria o una breve detención para verificar los detalles de sus viajes", dice Manny Haddad, un abogado de defensa criminal. "El estado de inmigración se ha convertido en una causa más común de detención, pero si su documentación está en orden, por lo general no es detenido simplemente porque no es ciudadano", dice. Los cargos criminales (¡incluyendo multas de tráfico pendientes!), O si su nombre aparece en una "lista de vigilancia" guardada por el gobierno de los EE. UU., También podría provocar una señal de alerta.

Susan Cohen, abogada de inmigración y fundadora de la Práctica de Inmigración de Mintz Levin, agrega que un oficial de CBP probablemente detendrá a alguien que crea que no tiene documentos de viaje válidos. “Por ejemplo, si alguien viene con el programa ESTA (a través de una exención) o con una visa de visitante B-1 / B-2, pero el oficial sospecha que la persona realmente viene a trabajar en los EE. UU., Tomará la persona en una 'inspección secundaria' (dentro de una habitación privada en el aeropuerto) para preguntas largas ", dice ella.

A los funcionarios de CBP no se les permite legalmente detener o detener a nadie debido a su raza, religión, origen nacional, origen étnico, género o creencias políticas, pero tenga en cuenta que tienen el derecho de rechazar su entrada a los EE. UU. Ciudadanos y rechazar su línea de interrogatorio. “Si tiene un temor fundado de regresar a su país de origen por motivos de raza, religión, origen nacional, opinión política o membresía en un grupo social en particular, puede decirle al funcionario de CBP que desea solicitar asistencia política. asilo ", dice cohen. "Se les exige que lo admitan en los EE. UU. Para que pueda presentar su solicitud de asilo".

¿Qué es lo primero que debes hacer si te detienen?

Lo primero es lo primero, determina si realmente estás siendo detenido. "Muchas veces, las personas eran en realidad libres de irse, pero entendieron mal la situación", dice Pinsker. “Las autoridades policiales están capacitadas para formular preguntas y comentarios [estratégicamente], de modo que las personas no se den cuenta de que tienen la libertad de irse”. Lo mejor que puede hacer es preguntar: ¿Me están deteniendo o tengo libertad para irme? Si no eres libre de ir, no te metas en problemas. Es aconsejable abstenerse de hacer declaraciones o admisiones sin hablar primero con un abogado. Puede pedirle al oficial de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) que le explique por qué lo están deteniendo y pedirle permiso para llamar a un abogado, o a un amigo o familiar que les avise sobre su demora.

¿Cuáles son las otras cosas generales que se deben y no se deben hacer?

No es solo lo que dices, sino cómo lo dices lo que cuenta. Ser detenido es sin duda una molestia, pero lo último que quiere es que los funcionarios de aduanas y de inmigración lo encuentren frívolo o sarcástico. Sea cortés, resista la tentación de hacer bromas (incluso si el oficial es amable) y mantenga contacto visual con el oficial cuando responda preguntas. "Asegúrese de que comprende la base legal para ingresar al país y que articule claramente su propósito", dice Cohen. "Asegúrese de que todos los documentos que lleve, y los correos electrónicos o mensajes de texto de su teléfono o computadora portátil, sean coherentes con su propósito de ingresar al país". Otro consejo: lleve los números de teléfono de varias personas a las que puede llamar, incluido un abogado de inmigración .

Como se indicó anteriormente, asegúrese de viajar con los documentos de viaje adecuados. "Llegar a los Estados Unidos no es cuando quieres descubrir que hay un error en tu papeleo", dice Haddad. Según Cohen, muchos tipos de visas (visas de estudiantes o visitantes de intercambio, además de varias visas de trabajo) requieren que el viajero lleve consigo otros documentos oficiales, además de tener un sello de visa válido y no caducado en su pasaporte. "Si viaja con frecuencia a los EE. UU., Considere solicitar uno de los Programas de Viajeros Confiables de los EE. UU., Como Global Entry o Nexus". La aceptación en uno de estos programas probablemente agilizará el proceso de ingreso.

¿Los oficiales de CBP toman en cuenta la ciudadanía?

Si bien tienen derecho a ingresar a los EE. UU., Los ciudadanos estadounidenses aún están sujetos a ser interrogados por los oficiales de CBP. La CBP también tiene autoridad para buscar dispositivos portátiles y computadoras portátiles que pertenezcan a ciudadanos de los EE. UU., Residentes permanentes legales (titulares de tarjetas verdes) y viajeros con visas o que ingresen en ESTA, dice Cohen. De acuerdo con Haddad, si no es ciudadano estadounidense, no tiene derecho a un abogado, a menos que lo acusen de un delito o el tema ya no se trate de su estado migratorio.

Los planes de viaje y el destino también desempeñan un papel vital en dónde y cuándo las personas pueden ser detenidas en el aeropuerto. “La base no tiene que ser que esté viajando hacia o desde un país con vínculos con organizaciones terroristas. Es posible que lo detengan por haber viajado a un país donde la contaminación del suelo, las semillas o el agua podría ser un riesgo de bioseguridad ”, dice Haddad.

¿Pueden los funcionarios de seguridad confiscar sus dispositivos electrónicos?

La respuesta corta es sí, los oficiales de CBP pueden confiscar sus dispositivos electrónicos para realizar un examen. La Cuarta Enmienda, que protege a las personas contra registros ilegales y confiscaciones, no se aplica de la misma manera en la frontera. Si se toman sus aparatos electrónicos durante un control de seguridad, la ACLU recomienda anotar el nombre, el número de identificación y la agencia de la persona que realiza la búsqueda, así como presentar una queja ante esa agencia. Se le permite impugnar su solicitud, e incluso puede negarse a divulgar su contraseña e información de inicio de sesión, pero se le advierte que esto probablemente resulte en una detención más prolongada o en la denegación de entrada para un residente permanente, titular de la visa o viajero en ESTA, dice Tracy Stewart, editora de Airfarewatchdog . Estas búsquedas se deben realizar en presencia del individuo que está siendo examinado, a menos que comprometa "la seguridad nacional, la aplicación de la ley u otras consideraciones operativas".

La TSA no tiene el mismo derecho de confiscar y registrar dispositivos electrónicos que los funcionarios de CBP. De hecho, ha habido un aumento en el número de informes en el último año, lo que resultó en una demanda presentada en diciembre pasado contra la TSA por parte de la ACLU.

Si ingresa a los EE. UU. En un estado cubierto por el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito (California, Arizona, Nevada, Oregón o Washington), el Tribunal dictaminó que el CBP debe tener una "sospecha razonable" de actividad criminal para poder participar en Un examen forense del dispositivo. Sin embargo, a pesar de esta decisión, es posible que un oficial en uno de estos estados intente incautar sus aparatos electrónicos sin articular adecuadamente su razonamiento, dice Cohen. Si este es el caso, pida hablar con un abogado.

Aunque los estadounidenses no están exentos de que se hagan búsquedas en sus dispositivos y maletas, la ciudadanía puede jugar un papel aquí. “Por ejemplo, a los no ciudadanos se les puede negar la entrada al país si se los considera no cooperativos. Los ciudadanos estadounidenses, por otro lado, finalmente tienen que regresar al país ”, dice Haddad.

¿Qué debes hacer si pierdes tu vuelo?

Tenga en cuenta que puede ser detenido hasta por unas pocas horas (o más), dependiendo del problema y el país que visite, lo que significa que podría perder su vuelo. Los oficiales de CBP, que son empleados del Departamento de Seguridad Nacional, no están afiliados a ninguna aerolínea. Como tales, están obligados a cumplir con las normas y regulaciones federales. "Es más probable que las personas sean detenidas cuando buscan ingresar a los EE. UU. Y no que salen del país", dice Cohen. Dicho esto, si está en tránsito por los EE. UU. Y pierde su vuelo de conexión, debe comunicarse con la aerolínea y volver a reservar su vuelo una vez que salga de la custodia. "Si CBP decide 'retirarlo' o deportarlo, ellos harán los arreglos de vuelo y lo llevarán en el próximo vuelo de regreso a su país", dice ella.

Pinsker agrega: “Hay una serie de reglas y protecciones sobre cuánto tiempo puede permanecer detenido, pero la regla general es que después de una breve detención, si las autoridades no tienen la causa probable de un delito, deben dejarlo ir. Otras veces, especialmente cuando intentamos cruzar la frontera, un extranjero puede ser rechazado ".

¿Qué pasa si su compañero de viaje es el detenido?

CBP no permite a terceros en su área segura del aeropuerto. Si su compañero de viaje es detenido, llame a un abogado para solicitar asesoramiento, dice Cohen. (La ACLU proporciona una lista de contactos puede comunicarse con.) El motivo de la detención debe indicar a qué tipo de abogado contactar (es decir, para la detención de inmigrantes, debe buscar un abogado de inmigración, mientras que la detención por cargos penales se maneja mejor con un abogado de defensa criminal). Cohen recomienda enviar un mensaje de texto o correo electrónico a su compañero de viaje con el nombre y el número de teléfono del abogado, ya que los agentes de CBP pueden o no permitir que la persona vea su teléfono.

Puede encontrar más información sobre los detenidos de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) en su sitio web , o puede comunicarse con la oficina local de Operaciones de Eliminación y Cumplimiento de ICE cerca de usted, recomienda Haddad. "En pocas palabras, nunca se sabe lo que puede pasar cuando viajas".

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