La Hipsterfication de American Travel

Foto de Liz Allocca, Oyster.com
Foto de Liz Allocca, Oyster.com

Podría ser cualquier sábado típico en Brooklyn. Mi esposo y yo estamos en una peculiar tienda de objetos de colección examinando los productos, que incluyen un frasco de cabezas de payaso, contenedores Pez, un maniquí de ventrílocuo y antiguos alfileres políticos de los republicanos que perdieron sus elecciones. Una máquina de grabación toca 50s doo-wop. Un miembro del personal barbudo hace una pequeña charla amistosa, y un artista sentado en un nicho de una ventana está pintando algo colorido que se parece al arte pop contemporáneo. Al otro lado de la calle, una línea para una barbacoa popular se extiende por la manzana.

Pero no estamos en Brooklyn; estamos en Dallas, Texas. Específicamente, estamos en Deep Ellum, un distrito de poca altura de antiguos almacenes de ladrillos que se caracteriza por el arte del graffiti, bares vibrantes y cervecerías, y una considerable población de hipsters.

Deep Ellum es una de las muchas comunidades en todo Estados Unidos que espera aprovechar su peculiar encanto para ayudar a elevar su perfil. Al igual que Brooklyn antes, sus residentes esperan que pueda convertirse en un destino de viaje en sí mismo, uno que sea distinto de Dallas.

Sean Fitzgerald, presidente de la Asociación de la Comunidad Deep Ellum, describe cómo los artistas locales diseñaron alrededor de 40 camisetas diferentes promocionando Deep Ellum, Dallas, pero Deep Ellum, Texas.

"Ese tipo de ajustes, porque somos un poco iconoclastas. Somos un poco diferentes al resto de Dallas ", dice Fitzgerald.

Definiendo Hipster

Algunos, como Fitzgerald, objetan el apodo de "hipster". Lo asocian con los que son esclavos de tendencias, y sólo adoptan estilos de vida particulares, porque es, así, la cosa cadera a hacer. Scott Williams, vicepresidente ejecutivo y director creativo de Commune Hotels & Resorts , empresa matriz de la extravagante marca de hoteles boutique Joie de Vivre , explica de manera sucinta por qué pocos hipsters se autoidentifican como tales.

"Los Hipsters solían estar al margen; ahora son la corriente principal, por lo que a la mayoría de la gente no le gusta que se los llame hipsters o [de] vecindarios hipster ", dice.

Megan Conway, Vicepresidenta de Comunicaciones de Travel Portland, tiene otra definición. "Vemos a los hipsters como personas que tienen en cuenta todos los aspectos de la vida cotidiana, desde la ropa hasta la comida y la música, la política, el medioambiente, la comunidad y más", dice.

Aunque "hipster" es innegablemente una palabra cargada, una cosa es clara: se está extendiendo. Creo que Conway tiene razón en que el término connota no solo una forma de vestir, sino también una forma de comer, beber, vivir y votar, y, por supuesto, viajar. Y Williams tiene razón en que se está generalizando. Las fuertes reacciones que la palabra incita se relacionan con ese conflicto inherente: ¿cómo pueden aquellos que se ven a sí mismos como marginados y desafiantes a la tendencia, también ser parte de una tendencia? Pero es precisamente esta aceptación de la individualidad lo que se ha convertido en un fenómeno cultural.

Portland, Oregon es un conocido centro de hipster que está experimentando un crecimiento turístico. En la foto: Clyde Common en el Ace Hotel, Portland.

Portland, Oregon es un conocido centro de hipster que está experimentando un crecimiento turístico. En la foto: Clyde Common en el Ace Hotel, Portland.

El movimiento Hipster

Aunque no todos están de acuerdo con la definición de "hipster", sus diversos componentes parecen haberse generalizado. El desaliñado movimiento, la estética retro, el accesorio irónico, la marca inteligente y el apasionado abrazo de la cerveza artesanal, el excelente café y el respeto al medio ambiente han invadido docenas de barrios.

A principios de este año, Gawker publicó los resultados de una encuesta que había pedido a los lectores que definieran el "Williamsburg" de su ciudad, en referencia al vecindario de Brooklyn uber-trendy e innegablemente centrado en el hipster. Todos parecían tener una respuesta. El artículo enumeró el "Williamsburg" para casi 100 ciudades, desde Lowertown en St. Paul, Minnesota hasta Haymarket en Lincoln, Nebraska, hasta Avondale en Birmingham, Alabama.

Y justo cuando mi esposo y yo, devotos residentes de Brooklyn, nos enamoramos de Deep Ellum, otros viajeros parecen estar adoptando estos destinos.

"Encontramos que muchos visitantes quieren ver la ciudad como lo hacen los locales: quieren salir a los vecindarios y les encanta si descubren un área que está en aumento, pero que aún no se ha desarrollado del todo", dice Conway.

Estos vecindarios prometedores podrían estar preparados para el tipo de crecimiento visto en Brooklyn y Portland. Fitzgerald, aunque se irrita al describir a Deep Ellum como "hipster", reconoce el potencial de expansión del vecindario. "Es un momento realmente caluroso". En un año, este vecindario va a ser completamente rockero. En ese punto, sospecho que tendremos 20 o 30 pequeñas empresas más ", dice.

Identificar las similitudes entre estos diversos destinos podría tener un impacto positivo en el crecimiento. Fitzgerald cree que las comunidades de ideas afines podrían unirse.

"Una de las cosas sobre las que hemos hablado es encontrar ocho o diez vecindarios en todo el mundo que tengan el mismo tipo de sensación [como Deep Ellum], que sean más orgánicos y genuinos y que enfrenten la gentrificación", dice. "Podría ser que nos promocionamos mutuamente. Conduce una estaca en el suelo que diga que somos el tipo de vecindarios que necesitan sobrevivir ".

Brooklyn y Portland como casos de estudio

El Wythe Hotel es uno de los muchos hoteles nuevos que se han abierto en Brooklyn en los últimos años.

El Wythe Hotel es uno de los muchos hoteles nuevos que se han abierto en Brooklyn en los últimos años.

Brooklyn ha experimentado una afluencia de opciones de alojamiento en los últimos años, incluido el moderno Wythe Hotel (inaugurado en 2012) y McCarren Hotel & Pool (abierto el año anterior). Había 22 nuevos proyectos hoteleros planificados para Brooklyn a partir de enero de 2014, según Curbed.com , y Brooklyn lanzó su propio sitio web de turismo – ExploreBK.com – a principios de este año para ayudar a satisfacer la creciente demanda turística.

Las cosas se ven igualmente rosadas en Portland, Oregon. Conway dice que la ciudad experimentó un aumento en las tasas de ocupación hotelera y en las tarifas promedio diarias de hotel de 2012 a 2013, así como en los viajes domésticos e internacionales a través del Aeropuerto Internacional de Portland.

"Todos estos indicadores muestran claramente un aumento en los viajes a Portland", dice ella.

Impacto en los hoteles

No son solo las juntas de turismo las que reconocen el atractivo de apuntar a los hipsters. Uno podría describir a los hipsters como individuos que conscientemente se resisten a la corriente principal y a los genéricos, y los hoteles lo siguen cada vez más al crear estadías más personalizadas.

En particular, los hoteles boutique, propiedades más pequeñas que se caracterizan por su personalización, están experimentando un aumento de popularidad. Williams dice que el segmento de hoteles boutique se está desarrollando rápidamente. "Es un segmento muy grande que no existía hace 15 años o que aún no fue legitimado". Obviamente está creciendo a un ritmo increíble en todo el mundo ".

La marca Joie de Vivre se describe en el sitio web de Commune Hotels como "hoteles peculiares, únicos en su género, con personalidades basadas y que reflejan los vecindarios que los rodean".

"Lo que estamos notando con esa palabra psicográfica, la 'H palabra', si se quiere, los llamamos espíritus creativos … Están totalmente comprometidos con el acto de viajar. Hay una sensibilidad irónica para esa clase de viajeros ", dice. "Lo que podría considerarse como un hotel que podría no ser una opción típica es ahora una opción preferida debido a su individualidad".

Cita como ejemplo el Phoenix Hotel , un antiguo motel con una historia de rock and roll que se ha convertido en una plataforma de choque de cadera en el distrito Tenderloin de San Francisco. "Hay una originalidad maravillosa para las personas que se quedan allí", dice.

La cadena Ace es conocida por su peculiar decoración y comodidades de hipster.

La cadena Ace es conocida por su peculiar decoración y comodidades de hipster.

Cada vez más hoteles se están abriendo en barrios nuevos y prometedores, como el Tenderloin. La mini cadena Ace Hotels, entre las primeras en apuntar al mercado hipster, es conocida por hacer justamente esto. El puesto de avanzada de Londres se encuentra en Shoreditch, que el sitio web de Ace Hotel Londres califica como "el distrito más creativo y comprometido de Londres", y el puesto fronterizo de Portland, Oregón, está en el borde del Pearl District, un área artística anteriormente ocupada por almacenes.

También son las comodidades que pueden otorgar a un hotel su personalidad distintiva. Conway señala el paquete "Keep Portland Weird" del hotel Jupiter como un ejemplo. Apelará "a los jóvenes viajeros con ofertas que incluyen un bigote, gafas y un disfraz de camisa de franela", dice.

El Hotel San Jose, un hotel de estilo hipster en Austin, Texas, ofrece a sus huéspedes máquinas de escribir y cámaras instantáneas.

El Hotel San Jose, un hotel de estilo hipster en Austin, Texas, ofrece a sus huéspedes máquinas de escribir y cámaras instantáneas.

En el Hotel San Jose en South Congress, Austin , los huéspedes pueden disfrutar de su lado retro al tomar prestado máquinas de escribir y cámaras de película instantánea Fiji. En todos los puestos de Ace Hotels, los huéspedes pueden alquilar habitaciones con tocadiscos y discos.

En todos los hoteles antes mencionados, el diseño original y atenta es primordial. La ubicación principal de Portland de la cadena Ace está repleta de muebles antiguos, como sillas escolares recuperadas y mesas de noche hechas de libros o maletas. En el As en Nueva York , hay murales funky, únicos en las habitaciones y un montón de Americana (una bandera estadounidense gigante, una manta de tiro de animal) en el vestíbulo.

El valor también entra en juego a menudo, ya que estas boutiques quieren ajustarse a los presupuestos de los jóvenes creativos. Algunas ubicaciones del Ace tienen habitaciones con baño compartido o literas. También hemos visto más y más hoteles pod , propiedades que ofrecen espacios de vida pequeños y asequibles pero modernos, que se abren cada año.

Distintas culturas vecinas

Cuando mi esposo y yo llegamos a Dallas para una boda, realmente no sabíamos qué esperar. Supusimos que seríamos capaces de encontrar una buena barbacoa y una buena dosis de republicanos, pero nunca esperábamos encontrar hipsters.

Y a pesar de que nos sentimos como en casa en Deep Ellum, sería un error verlo solo – y otros vecindarios hipster – a través de la lente de cómo se comparan con sus homólogos más conocidos.

"[Deep Ellum] no tiene ese ímpetu de 'hey, hagamos lo que Portland está haciendo'. Es mucho de nosotros ", dice Fitzgerald. "Tenemos una larga historia de cultura y arte. [Nuestra personalidad] proviene de eso y no de seguir las tendencias nacionales ".

Fitzgerald me cuenta acerca de su bar favorito, que no tiene señal, pero se da cuenta rápidamente de que "no es del estilo cursi de Brooklyn donde tienes que pasar por un refrigerador o algo así". Mi esposo y yo Tengo un bar favorito en Williamsburg que también carece de cartel, y no implica entrar a través de un refrigerador, pero no lo menciono.

Es cierto que el ambiente de Deep Ellum es innegablemente texano. Ser un hipster en Williamsburg es casi tan inesperado como respirar, pero en Deep Ellum, hay algo más auténticamente contracultural al respecto. Los residentes de Deep Ellum sienten la necesidad de publicitar su liberalismo un poco más, como miembros del club que comparten un apretón de manos secreto.

En la tienda de objetos de colección, mi esposo recoge una foto enmarcada del primer presidente Bush y su esposa. "Esa es la que no odié tanto", comenta el dueño de la tienda de forma casual. Cerca de nosotros, dos chicas susurran sobre una próxima reunión de derechos homosexuales. A una milla al oeste en el centro de la ciudad, había visto un volante que proclamaba en mayúsculas: "¡Ya vienen los sodomitas!" Las tensiones culturales aquí son más tangibles que en casa, por decir lo menos.

Deep Ellum, Texas, es uno de los muchos vecindarios "inconformistas" emergentes en los EE. UU. Foto de Joe Mabel .

Deep Ellum, Texas, es uno de los muchos vecindarios "inconformistas" emergentes en los EE. UU. Foto de Joe Mabel .

Después de salir de la tienda, deambulamos por la manzana y tropezamos con un mercado callejero con una banda. Hay encurtidos artesanales a la venta, y un gran café. Al principio, nos recuerda a Smorgasburg, un popular festival de comida de Brooklyn. Pero luego notamos que la mayoría de los puestos venden salsa; estamos en medio del Dallas Salsa Fest. Anteriormente, en la popular zona de barbacoa del vecindario, Pecan Lodge, un letrero nos había advertido que no lleváramos armas de fuego sin licencia. Incluso el nombre de Deep Ellum es texano, es una pronunciación sureña de una de las principales arterias del barrio, Elm Street, que se estancó.

"Es un vecindario que tiene alma real". Originalmente había muchos esclavos liberados aquí, y muchos judíos mercantiles [habitantes] y otros marginados de la sociedad del sur de Dallas que se establecieron aquí ", dice Fitzgerald. "Era este tipo de zona segura donde las carreras podían encontrarse y mezclarse".

Descubrimos el vecindario por accidente, después de que una mujer en el avión recomendara a Pecan Lodge como la mejor barbacoa de Dallas. Pero ella lo recomendó con una advertencia. (Probablemente debería tener en cuenta que mi esposo llevaba una americana y corbata, en lugar de su uniforme habitual de fin de semana de una camiseta de cerveza y New Balances, como resultado de saltar en el avión inmediatamente después del trabajo). Puede que le hayamos dado el impresión equivocada; ella podría habernos tomado para el tipo que no disfrutaría frotándose los codos con los barbudos y tatuados.

"Para que lo sepas, la gente de Deep Ellum, están un poco, bien-" Nos mira de arriba abajo, evaluando. "Pero dijiste que eres de Nueva York, ¿verdad?"

"Vivimos en Brooklyn".

"Entonces probablemente no pensarás nada de eso".