Wie man Asien erlebt, ohne die USA zu verlassen

Foto mit freundlicher Genehmigung von Flickr / Andrea Nguyen

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Reisen nach Asien können einen Flug um die halbe Welt erfordern, aber das bedeutet nicht, dass Amerikaner die fernöstliche Kultur nicht viel näher zu Hause erleben können. Tatsächlich machen die Asian-Americans etwas mehr als fünfeinhalb Prozent der Bevölkerung des Landes aus und machen Platz für viele köstlich authentische Restaurants, fesselnde Festivals und eindrucksvolle Museen. Und während Chinatown ein Muss ist, wenn es darum geht, etwas asiatische Kultur zu genießen, gibt es viele andere unerwartete Nachbarschaften und Städte im ganzen Land, die einen Einblick in die traditionelle japanische, thailändische, indische, vietnamesische und koreanische Kultur bieten. Hier sind ein paar davon.


Thailändische Stadt in Los Angeles, Kalifornien

Mit freundlicher Genehmigung von Flickr / Clinton Rösser

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Dieser östliche Teil von Los Angeles, der etwa sechs Häuserblöcke umfasst, wurde in den 1960ern von Thais bevölkert. 1999 ernannte der Stadtrat von LA das Gebiet "Thai Town" und war damit das erste US-Viertel, das diesen Namen trug. Heute findet man hier einige der am besten zubereiteten südostasiatischen Gerichte des Landes in einer Reihe preisgünstiger Restaurants. Jitlada könnte sich in einem Einkaufszentrum befinden, aber seine schmackhaften traditionellen Gerichte haben A-Liste Stars angezogen, darunter Jack Black. Bäckereien wie Bhan Kanom Thai bieten klebrigen Reis mit Mango und anderen Leckereien, die anderswo schwer zu finden sind. Jeden April wird der Teil des Hollywood Boulevards von Thai Town geschlossen, um Songkran, das thailändische Neujahrsfest, zu feiern.

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Morikami Museum und japanische Gärten in Palm Beach County, Florida

Foto mit freundlicher Genehmigung von Flickr / Bob B. Brown

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Im frühen 20. Jahrhundert wurde die Yamato Kolonie in der Nähe von Boca Raton, Florida gegründet , um japanische Einwanderer zu ermutigen, Ananas anzubauen und das Land zu bearbeiten. Die Kolonie entwickelte sich nie und zerstreute sich während des Zweiten Weltkrieges. Der japanische Einwanderer George Morikami zog jedoch in die Nähe von Delray Beach und betrieb bis in die 1970er Jahre weiter Landwirtschaft. Anstatt sein Land zu verkaufen, spendete Morikami es an Palm Beach County , um es als Park zu bewahren und die Geschichte der Yamato Colony zu feiern. Das Morikami Museum und die Japanischen Gärten beherbergen heute Häuser im japanischen Stil mit mehr als 7.000 Artefakten sowie japanisch inspirierte Oasen wie den Early Rock Garden und den Hiraniwa Flat Garden. Im Museum werden auch mehrere Feiertage gefeiert, darunter Oshogatsu (Japanisches Neujahr) und das Laternenfest.

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Kambodscha-Stadt in Lowell, Massachusetts

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Lowell, die viertgrößte Stadt in Massachusetts , hat eine hohe asiatische Bevölkerung (über 20 Prozent). Die Mischung umfasst Einwanderer sowie in Amerika geborene kambodschanische, indische, laotische und vietnamesische Menschen. Während des kambodschanischen Genozids in den 1970er Jahren nahm die Stadt eine große Anzahl von Flüchtlingen auf, was schließlich zur Gründung von Cambodia Town führte. Die Restaurants sind authentisch und preiswert und servieren Khmer-Gerichte wie "nom banh chok" (langsam gekochte Tilapia) und Ochsenfroschbeine. Mehrere lokale Organisationen bewahren und feiern auch die traditionelle Kultur. Zum Beispiel unterrichtet die Angkor Dance Troupe traditionellen kambodschanischen Tanz und veranstaltet Rezitale. Bekleidungsgeschäfte wie Bopha Bridal Beauty verkaufen individuelle Kleider und Kopfbedeckungen. Ein Mönch sammelt auch Geld, um eine lokale Version des Angkor Wat Tempels zu bauen.

Jackson Heights, Königinnen

Mit freundlicher Genehmigung von Flickr / Jason Lam

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Für den größten Teil des 19. Jahrhunderts war Jackson Heights Ackerland. Aber nach dem Bau der Queensboro Bridge zogen Immigranten wegen ihrer relativ preiswerten Wohnungen in den nordwestlichen Stadtteil Queens . Die gegenwärtige Bevölkerung ist ungefähr 20 Prozent Asiaten – eine Kombination von Indern, Chinesen, Filipinos, Japanern und Koreanern. Während die Nachbarschaft auch ungefähr 60 Prozent Hispanic ist, ist es unter Feinschmeckern für einige der authentischsten indischen Gerichte außerhalb des Subkontinents berühmt. Jackson Diner ist berühmt für seine Dosas und Schnäppchenbuffet. Ein Großteil der 74th Street Einkaufsstraße bietet Restaurants, Musikgeschäfte und Boutiquen. Märkte, auf denen ethnische Gewürze verkauft werden, die man anderswo in der Stadt nur schwer finden kann, liegen in mehreren Blocks in der Nachbarschaft verstreut. Und für diejenigen, die andere asiatische Küche probieren möchten, bietet die Nachbarschaft auch malaysische Küche (Amdo Kitchen), tibetische Küche (Lhasa Fast Food) und chinesische Küche (Lin's Kitchen).

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Kleines Saigon in Houston, Texas

Mit freundlicher Genehmigung von Flickr / Andrea Nguyen

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Nach dem Fall von Saigon im Jahr 1975 zogen Wellen vietnamesischer Einwanderer wegen des warmen Wetters, der wachsenden Wirtschaft und – für diejenigen mit einem Fischereihintergrund – der Nähe zum Golf von Mexiko nach Houston, Texas, um. Das Indochina-Migrations- und Flüchtlingshilfegesetz von 1975 benannte die Stadt auch als wichtiges Verlagerungsziel. Einwanderer kamen in drei Wellen – Mitte der 1970er, Anfang der 80er und Ende der 80er Jahre. Und heute hat Houston die drittgrößte vietnamesische Bevölkerung in den USA. Der Stadtteil Little Saigon ist bekannt für seine authentischen Restaurants und Märkte. Die Speisekarte im Mai's Restaurant bietet Gerichte wie gebratenen Tintenfisch mit Ananas und Tomaten. Die Crossline Art Gallery bietet eine wechselnde Auswahl an Arbeiten, die oft gehobene Fotografie von vietnamesischen Künstlern umfasst. Und Bäckereien wie La Baguette schlagen Einfluss aus der Zeit Vietnams als französische Kolonie.

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Minneapolis-Saint Paul, Minnesota

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Minnesotas Twin Cities haben eine der größten Hmong-Populationen in Amerika. Nach dem Ende des Vietnamkriegs rächten sich viele Kommunisten gegen die Hmong, weil sie sich auf die Seite der USA gestellt hatten. Das State Department arbeitete mit Freiwilligenorganisationen zusammen, um eine große Anzahl von Flüchtlingen, die von Laos nach Thailand gezogen waren, und viele Organisationen in Minneapolis zu verlegen. Saint Paul Gegend waren aufnahmebereit. Sobald eine kleine Gemeinschaft gegründet wurde, folgten Freunde und Familienmitglieder. Während die Hmong eine ethnische Gruppe in Laos, Thailand und Südchina sind, haben sie ihre eigenen Traditionen. In Saint Paul unterstützt das Zentrum für Kunst und Talentförderung der Hmong aufstrebende Künstler und Modedesigner. Das Minnesota History Center zeigt eine Sammlung von Hmong Kunstwerken und Kunsthandwerk. Und das Einkaufszentrum Hmong Village verkauft neben Lebensmitteln auch Schmuck und traditionelle Ensembles.

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Kleines Birma in Fort Wayne, Indiana

Während Fort Wayne, Indiana, vielleicht nicht als ein geschäftiges internationales Reiseziel bekannt ist, ist die Stadt eine der größten burmesischen Bevölkerungen in den USA. Die Gemeinde ist immer noch relativ klein (etwa zwei Prozent der Stadtbevölkerung), aber es gibt genug Leute Lebensmittelgeschäfte wie Little Burma, die Spezialitäten wie eingelegte Teeblätter und eine Bananenpflanze verkaufen, in Geschäften zu halten. Das Restaurant Mahnin serviert eine Kombination aus thailändischen und burmesischen Gerichten wie der burmesischen Kokosnuss-Nudelsuppe. Mehrere buddhistische Tempel prägen auch die Landschaft, einschließlich der lokalen laotischen, thailändischen und birmanischen Gemeinden.

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