Los aeropuertos más aterradores del mundo

Mientras que volar puede ser la forma más segura de viajar, muchos aeropuertos están ubicados en lugares traicioneros que lo harán estremecer (piense en las pistas de aterrizaje construidas en medio de los Himalayas o en el borde de una isla). Sin embargo, tenga en cuenta que solo porque estos despegues y aterrizajes están revueltos, los aeropuertos en sí no han causado numerosos accidentes. De hecho, los pilotos que usan estos aeropuertos a menudo necesitan una certificación especial para compensar sus desafíos. A continuación, redondeamos nueve de los aeropuertos más aterradores del mundo.


Aeropuerto de Lukla, Nepal

Petr Meissner / Flickr

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Cualquier viajero que quiera escalar el monte. Es probable que Everest tenga que volar al aeropuerto de Lukla. La única otra opción es un viaje en autobús de 11 horas desde Katmandú que se extiende a una caminata de cinco días. Los pilotos solo tienen 1,729 pies para trabajar, lo que significa que los despegues y aterrizajes deben ser rápidos. Además, el asfalto está en una pendiente de 11 grados, dejando poco margen de error. El acantilado al final de la pista domina una caída de 2,000 pies. En el otro extremo hay un muro de piedra, por lo que los controles automáticos no pueden usarse para el aterrizaje o el despegue. Las señales visuales son las mejores para navegar adecuadamente por los picos del Himalaya. En esta elevación elevada, de 9,334 pies, una buena idea de los patrones de viento en constante cambio y el clima es vital para un aterrizaje estable. ¿Qué tan malo se pone el tiempo? En 2011, la niebla era tan espesa alrededor del aeropuerto que miles de escaladores quedaron varados durante semanas. Dato curioso: la pista de aterrizaje de Lukla fue construida por primera vez por el escalador Sir Edmund Hillary en la década de 1960, pero solo se pavimentó en 2001.

Aeropuerto de Barra, Escocia

Colin Moss / Flickr

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Uno de los únicos aeropuertos en el mundo que usa regularmente una playa para los desembarques, Barra tiene tres pistas que generalmente están bajo el agua durante la marea alta. El aeropuerto está ubicado en el extremo norte de la isla de Barra en las Hébridas Exteriores, Escocia. Traigh Mhòr ("Playa Grande"), el entorno del aeropuerto, es conocido por sus verdes colinas y arena blanca. Los aviones Twin Otter se usan normalmente para llevar a los viajeros dentro y fuera de Barra, y el despegue puede ser tan rápido como seis segundos. Solo tenga cuidado si camina por la playa, una de las únicas maneras de saber si un avión está llegando es revisar la manga de viento del aeropuerto.

Aeropuerto de Paro, Bután

shrimpo1967 / flickr

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Ubicado en un valle de Bután rodeado por picos de 18,000 pies, el Aeropuerto de Paro tiene una trayectoria de vuelo tan peligrosa que solo un puñado de pilotos están certificados para aterrizar un avión en una de sus pistas. ¿Qué lo hace tan difícil? Las curvas de esas montañas significan que un piloto debe confiar en los hitos visuales y solo verá la pista en el último minuto. Los aviones que despegan o vuelan en avión deben ser extremadamente maniobrables, escalar alto y no requieren repostar (el aeropuerto tiene una infraestructura mínima). El aterrizaje solo se permite durante el día y el moderno equipo de piloto automático es inútil ya que el aeropuerto no tiene radar. Cuando el piloto gira alrededor de la última cresta antes del aterrizaje, el avión debe estar a 100 pies del suelo y listo para aterrizar en segundos.

Franja de aire de Matekane, Lesotho

No espere compras libres de impuestos o un amplio patio de comidas en Matekane. Desde el cielo, este "aeropuerto", ubicado en el país sudafricano de Lesotho, se parece más a alguien grabado en una pista en la cima de un acantilado. Es utilizado principalmente por trabajadores de caridad que necesitan acceder a aldeas remotas. Los que visitan necesitan venir con estómagos concretos. El asfalto de 1.312 pies, uno de los más cortos del mundo, termina en un barranco con una caída de 2.000 pies. Para los pilotos, eso significa que no hay una cantidad adecuada de espacio para ganar velocidad para volar sobre las montañas cercanas. En cambio, el avión llega al final de la pista de aterrizaje y debe descender hacia el barranco hasta que el motor tenga suficiente empuje para comenzar a ascender.

Aeropuerto de Congonhas, Sao Paulo

pedrozembruski / flickr

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Cuando se construyó el Aeropuerto de Congonhas en la década de 1930, sus dos pistas de aterrizaje se sentaron cómodamente en el borde de Sao Paulo. Ahora que la ciudad ha crecido y crecido, Congonhas parece un pequeño putting green plantado entre millas de rascacielos. Las montañas y la niebla alrededor de Sao Paulo siempre han hecho que aterrizar un avión en el aeropuerto sea un desafío, especialmente en la noche. Los problemas de drenaje a menudo dan a las pistas cortas una película resbaladiza, lo que hace que algunos aviones se salgan de la pista. Una noche de julio de 2007, la tripulación perdió el control de la aeronave y se estrelló trágicamente en un almacén, matando a 187 pasajeros y 12 personas en tierra. No hace falta decir que, si está reservando un vuelo a Congonhas, opte por un aterrizaje de día.

Aeropuerto Internacional Princesa Juliana, St. Maarten

Aero Icarus / Flickr

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Dependiendo de tu opinión sobre las entradas dramáticas, pensarás que la posición de la Pista 10 del Aeropuerto Internacional Princess Juliana es absurda o increíble. El inicio del asfalto está tan cerca del borde de la isla que los aviones deben acercarse sobre el agua, lo que puede confundir al piloto acerca de la altura de las ruedas desde la superficie. Al llegar y salir, los aviones vuelan sobre la playa Maho de St. Maarten a menos de 100 pies del suelo. Dicho esto, el aeropuerto Princess Juliana solo ha tenido algunos incidentes importantes. El más reciente involucró a un observador de aviación que estaba observando un despegue en 2017. La persona estaba parada en una cerca entre la playa y el aeropuerto cuando una explosión de un motor a reacción la empujó al suelo con tanta fuerza que se golpeó la cabeza y murió. Cualquiera que esté planeando visitar el lado holandés de St. Maarten probablemente verá el aeropuerto Princess Juliana y obtendrá una vista aérea de cerca de la playa Maho.

Courchevel Altiport, Courchevel, Francia

Ian Gratton / Flickr

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Construida para dar servicio al cercano centro invernal, la pista de aterrizaje en Courchevel Altiport es tan empinada y helada que casi se podría usar para un salto de esquí. La mayoría de los aviones que vuelan aquí son aviones de ala fija y los pilotos deben estar específicamente certificados para aterrizar. El asfalto corto no solo está rodeado de terreno montañoso, sino que el pavimento no tiene luces incrustadas, lo que significa que los pilotos deben confiar en una combinación de inteligencia y conocimientos. La pendiente de la pista es utilizada por los pilotos para disminuir la velocidad de llegada y acelerar la salida. Dato curioso: si alguna vez has visto la escena de apertura de la película de James Blond, "Tomorrow Never Dies", has visto qué tan traicionero puede ser esta llegada.

Aeropuerto estatal de Copalis, Washington

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No busque una pista de asfalto en el aeropuerto estatal de Copalis. Aquí, los aviones aterrizan en una playa de arena. Es el único "aeropuerto" en el estado de Washington donde los pilotos pueden abandonar legalmente su embarcación junto al mar. ¿Cómo sabes que estás en la pista? Simple: comienza en el río Copalis y se extiende hasta las rocas aproximadamente una milla al norte. Ah, y la pista solo está disponible durante la marea baja. Una vez que esas ruedas toquen, asegúrese de hacer un poco de excavación de almejas.

Aeropuerto Gustaf III, Saint-Barts

Stefan Krasowski / Flickr

Stefan Krasowski / Flickr

Si un piloto que llega sobrepasa la pista del Aeropuerto Gustaf III, su avión podría terminar directamente en la Bahía de St. Jean. El asfalto se encuentra en una pendiente que se extiende aproximadamente 2,000 pies hacia la playa y luego hacia el agua. Los pilotos necesitan una certificación especial para aterrizar en este aeropuerto, que puede ser particularmente peligroso en días ventosos. Antes de aterrizar, un avión que haga su giro final sobre el vecindario de Col de la Tourmente solo estará a unos 30 pies del suelo. A los avistadores de aviones les encanta acercarse a la pista, lo que pueden, ya que no hay mucha fortificación alrededor de la pista de aterrizaje. En 2001, un avión cortó la parte superior de una casa en Col de la Tourmente y terminó chocando, matando a 19 personas a bordo y una en tierra. Sin embargo, los choques no son comunes.

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