6 destinos subestimados en el sudeste asiático

El sudeste asiático es el hogar de algunas de las mejores playas, paisajes naturales y ciudades vibrantes del mundo. Aún mejor, estas diversas atracciones se pueden disfrutar a precios asequibles. No es de extrañar, entonces, que millones de viajeros vayan a lugares de moda como Bali, Bangkok y Boracay cada año. Y si bien muchos aún consideran que estos destinos son una visita obligada en el sudeste asiático, su atractivo ha disminuido para algunos debido a su exceso de popularidad . Para inspirarte a salir de la ruta turística transitada, hemos compilado una lista de las mejores ubicaciones subestimadas en el sudeste asiático.


1. Bohol, Filipinas

Colinas De Chocolate; Tom Bishop / Flickr

Colinas De Chocolate; Tom Bishop / Flickr

Ubicado en el centro de la región de Visayas de Filipinas, Bohol ofrece una variedad de experiencias para los amantes de la naturaleza y la aventura. Se puede llegar en vuelos regionales y solo en un ferry de dos horas desde la popular Cebu. La isla es posiblemente mejor conocida por la popular y acertadamente llamada Chocolate Hills. Dependiendo de si su visita coincide con la estación lluviosa o seca, estas colinas extrañamente uniformes serán verdes o marrones, respectivamente. Las Colinas de Chocolate (hay aproximadamente 1,200 de ellas) están salpicadas por el interior de la isla. Se han creado puntos de vista en Carmen y Sagbayan Peaks para los visitantes, a fin de no perturbar la mayor parte del ecosistema de la isla. No se ha alcanzado un consenso claro sobre el origen de estas colinas peculiarmente idénticas, por lo que tendremos que aceptar la leyenda local que atribuye las colinas a las consecuencias de una pelea de lanzamiento de piedras entre gigantes.

Fuera de estas maravillas llenas de baches, la costa de Bohol ofrece playas de arena, buceo y snorkel, y excursiones de avistamiento de delfines y ballenas. No es raro ver a los cachalotes y una variedad de especies de delfines en el prístino santuario marino de la isla de Pamilacan. El territorio continental también tiene vida silvestre única, especialmente el tarsier, un primate de ojos grandes que se cree que es la inspiración de Yoda de Star Wars. Estas pequeñas criaturas suelen pesar menos de una libra y se consideran en peligro de extinción. La Fundación Filipina Tarsier opera un santuario y centro de investigación para los pequeños primates. Es la única operación ética que ofrece más visitas a la isla, así que ten cuidado con otras ofertas.

2. Sumatra, Indonesia

Lago Toba; Max Grabert / Flickr

Lago Toba; Max Grabert / Flickr

Para una isla tan grande (la sexta más grande del mundo), Sumatra a menudo recibe más atención por desastres naturales que por turismo. Aunque la fuerza destructiva de las erupciones volcánicas pasadas, los terremotos y los tsunamis no deberían descontarse, muchas regiones en Sumatra son seguras para los viajeros. Para aquellos que buscan una experiencia diferente en Indonesia , los extraordinarios paisajes y las diversas culturas de Sumatra lo esperan.

A pesar de tener una población de más de 50 millones, Sumatra tiene muchas regiones remotas y prístinas que abarcan volcanes, lagos, playas de arena y exuberantes selvas. El lago volcánico Toba merece una visita por sus aguas termales, la cultura local de Batak y su belleza. El Patrimonio de la Selva Tropical de Sumatra, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, consta de tres parques nacionales. Uno de estos parques, el Parque Nacional Gunung Leuser, ofrece una gran oportunidad de ver el orangután de Sumatra, una especie más pequeña y rara que las de Borneo. La gente puede inscribirse en excursiones guiadas en la jungla desde Bukit Lawang para ver responsablemente a los orangutanes, aves tropicales y varias especies de monos. Al noroeste de Sumatra, la isla de Pulau Weh tiene buceo de calidad. También hay algunos lugares de surf excelentes, especialmente en las islas Mentawai, en la costa occidental de Sumatra.

3. Provincia de Ninh Binh, Vietnam

Tam Coc; orientado a los viajes / Flickr

Tam Coc; orientado a los viajes / Flickr

Si bien muchos viajeros a Hanoi realizan excursiones de un día a Sa Pa o al sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO de la bahía de Ha Long, pocos se dirigen a Ninh Binh. Dicho esto, muchos viajeros vietnamitas locales aprovechan la belleza natural de Ninh Binh, así que no esperen encontrarla completamente vacía. Ninh Binh se dobla como el nombre de la provincia y la ciudad. Y aunque la ciudad de Ninh Binh no tiene muchas atracciones, sirve como una base ideal para explorar el campo.

A solo unos kilómetros de la ciudad en Tam Coc, el paisaje urbano cede rápidamente al tranquilo río Ngo Dong, que serpentea entre montañas de piedra caliza y exuberantes campos de arroz. Los abruptos acantilados de piedra caliza se elevan abruptamente desde el valle del río, de ahí el apodo de "Ha Long Bay on Land". Tome un paseo en bote entre los acantilados, pasando por tres túneles. Si te quedas en Ninh Binh, opta por un tour temprano por la mañana para vencer a las multitudes de Hanoi. Gran parte de Tam Coc también se puede explorar en moto o bicicleta. No se pierda la Pagoda Bich Dong, que ofrece increíbles vistas del valle desde su percha en un acantilado. Otros sitios cercanos incluyen el Parque Nacional Cuc Phuong, las grutas en Trang An.

4. Ko Muk, Tailandia

Ko Muk; Kullez / Flickr

Ko Muk; Kullez / Flickr

Koh Mook o Ko Muk, que se traduce en la Isla de las Perlas, es una hermosa isla ubicada al sur de la costa de Andaman en Tailandia. Muchas islas tailandesas, como Ko Phi Phi, han sucumbido al sobre desarrollo, lo que no solo ha dañado los ecosistemas, sino que, en algunos casos, ha desplazado a las poblaciones locales. Ko Muk hace un mejor trabajo que la mayoría de equilibrar la integridad de la isla y los servicios turísticos sin interferir con los pueblos de pescadores tradicionales.

La isla es navegable a pie, pero en la playa de Farang se pueden alquilar kayak y motocicletas. Necesitará un kayak o un barco privado para llegar a la cueva esmeralda de forma única. Durante la marea baja, los remadores pueden navegar a través del túnel para llegar a una notable laguna y playa cerrada. Si bien las oportunidades de visita dependen de las mareas, es mejor ir lo antes posible antes de que los excursionistas vienen de Ko Lanta. Hablando de multitudes, Ko Muk solo recibe un ferry por día. La playa principal, Haad Farang, tiene varios bares y las tranquilas aguas hacen un agradable baño. Si lo que busca es la naturaleza y la soledad, considere emprender una ruta de senderismo en Ao Kuan, que conduce a una playa sin desarrollar en toda la isla. También vale la pena señalar que la comunidad local de Ko Muk es en gran parte musulmana, así que ten cuidado de vestirte apropiadamente.

5. Battambang, Camboya

Wat Banan; pnglife / flickr

Wat Banan; pnglife / flickr

Battambang es a menudo eclipsada por la cercana Siem Reap, pero la segunda ciudad más grande de Camboya es un desvío que vale la pena para visitar la ruta turística. El compacto centro de la ciudad, conocido por su arquitectura colonial francesa, es navegable a pie, y el campo se puede explorar fácilmente en bicicleta o en tuk-tuk. Diríjase a las calles 1.5, 2 y 2.5 para pasear por hileras de edificios en tonos pastel que albergan galerías y cafés. Luego, almuerza en The Lonely Tree Cafe, que se dobla como una tienda boutique para financiar una organización educativa sin fines de lucro. Otras galerías y centros de arte fuera de la calle principal incluyen Choco L'Art Cafe, Romcheik 5 Art Space y Phare Ponleu Selpak. Este último opera un programa de artes gratuito para estudiantes camboyanos y es reconocido internacionalmente por su circo acrobático. Los estudiantes de nivel superior realizan actuaciones semanales, mezclando la música tradicional jemer y la danza con historias surrealistas y acrobacias.

Otras atracciones incluyen las cuevas de murciélagos en Phnom Sampov, donde más de un millón de murciélagos salen de la cueva del acantilado todos los días al anochecer. Los visitantes también pueden tomar un paseo en el tren de bambú (algo truculento) por las vías del tren abandonadas. Aunque Angkor Wat es un tesoro arquitectónico e histórico digno de los millones de visitantes que recibe anualmente, puede ser refrescante explorar algunos templos lejos de las hordas de palos autofotos. Wat Banan, que data del siglo XI, se encuentra en una colina a solo 13 millas de la ciudad. Después de pagar la entrada de $ 2, solo 350 escalones de piedra lo separan de los templos y las vistas de los campos de arroz verde.

Muang Ngoi, Laos

Ken Marshall / Flickr

Ken Marshall / Flickr

La tranquila ciudad de Muang Ngoi es sin duda el destino más fuera de la red en esta lista: es incluso un poco fuera de la red para los estándares de Laos. Muang Ngoi se encuentra en el pintoresco río Nam Ou, en el norte de Laos. Con electricidad limitada y sin cajeros automáticos, es recomendable contar con suficiente efectivo y estar dispuesto a desconectar por un tiempo. La modesta ciudad de aproximadamente 800 personas tiene un puñado de casas de huéspedes y restaurantes, y los propietarios están ansiosos por dar la bienvenida a los visitantes. Excursiones de senderismo, canotaje, espeleología, camping y kayak están disponibles. Muang Ngoi también está relativamente cerca de la frontera vietnamita y fue una parada a lo largo del Camino Ho Chi Minh, lo que significa que la comunidad local se vio seriamente afectada por la guerra. Muchos se refugiaron en cuevas cercanas a las que se puede llegar fácilmente en una corta caminata. Se recomienda contratar un guía local para obtener un contexto histórico, así como para apoyar a la comunidad. Aunque no hay mucho que hacer aquí, es un gran lugar para descansar todo el día en una hamaca.

El río fue el principal punto de entrada hasta que se construyó una presa entre Muang Ngoi y Luang Prabang, pero aún existen conexiones en barco desde Nong Khiaw. De lo contrario, hay autobuses diarios confiables en la nueva carretera de Luang Prabang.

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