21 choses à savoir avant de visiter Hong Kong

Hong Kong a sa réputation. En fait, tout dépend de votre réputation. Pour certains, c'est un centre d'affaires fade pour les expatriés. Pour d'autres, c'est un mélange vertigineux d'ancien et de nouveau, mêlant les cultures chinoise et occidentale. En fin de compte, Hong Kong représente tout cela - et c'est ce qui en fait l'une des villes les plus passionnantes d'Asie. Avec une ligne d' horizon emblématique , des montagnes imposantes et un port scintillant, la ville est un véritable régal, et une fois que vous vous grattez sous la surface, vous aurez une tonne de secrets à découvrir. Dans cet esprit, nous avons rassemblé 21 choses à savoir avant d'atterrir dans cet endroit fascinant.


1. Hong Kong est massive, occupée et encombrée.

Hong Kong / Huître

Hong Kong / Huître

Si vous vous attendez à des rues assainies à Singapour lors de votre atterrissage à Hong Kong, vous serez profondément déçu. Pour être clair, il ne s'agit ni de Ho Chi Minh-Ville ni de Bangkok, mais Hong Kong est l'une des villes les plus densément peuplées au monde (la population totale dépasse les 7,3 millions d'habitants). Pour aggraver les choses, les logements à Hong Kong sont parmi les plus petits au monde – environ 470 pieds carrés en moyenne, selon le South China Morning Post . Cela signifie que les rues regorgent de gens qui s'échappent jour et nuit de chez eux à l'étroit. C'est particulièrement vrai à Mong Kok, à Tsim Sha Tsui, dans le centre, à Causeway Bay et à Sheung Wan – où touristes et locaux se côtoient le plus étroitement. Si vous souhaitez voir la ville la moins peuplée, évitez les foires commerciales et les vacances en Chine continentale telles que la Golden Week.

2. La ville a également la meilleure vie de rue du monde.

Marché aux fruits / Huîtres

Marché aux fruits / Huîtres

Avec toutes ces foules vient la vie de la rue animée. A Hong Kong, les trottoirs battent toujours. Cela permet d'observer, de manger, de faire des emplettes et de faire du tourisme. Presque tous les quartiers ont une sorte de marché humide atmosphérique, où les vendeurs vendent des fruits et des légumes, de la viande et des fruits de mer à toutes sortes de produits séchés. L'alimentation de rue est un incontournable, en particulier dans les quartiers animés tels que Mong Kok. Si vous avez un traducteur, vous pouvez également visiter l'un des diseurs de bonne aventure qui sont assis sous l'autoroute, près de Causeway Bay. Ils excellent à prendre leur revanche cosmique sur ceux qui vous ont fait du tort. Cependant, peu importe où vous vous retrouvez, ayez votre appareil photo à portée de main, car entre les enseignes au néon et les personnes qui réclament de l'espace, il ne manque jamais de choses à voir.

3. Vous dépenserez beaucoup plus d'argent que prévu.

Route de Lockhart / Huître

Route de Lockhart / Huître

Ce n'est peut-être pas surprenant que Hong Kong coûte cher. Après tout, c’est une ville où vous pouvez trouver deux magasins Gucci sur des blocs adjacents, où les centres commerciaux de luxe sont rattachés à des hôtels tout aussi luxueux et où presque toutes les rues semblent être parcourues par plusieurs Teslas. Vous êtes probablement choqué par l'ampleur des dégâts que vous pouvez faire en magasinant ou en dinant. Le long des escalators du centre-moyen, au cœur du quartier branché de Soho, même un repas dans un restaurant de milieu de gamme décontracté peut dépasser 100 USD pour deux, sans alcool ni dessert. Quand il s’agit de faire du shopping, la ville regorge de centres commerciaux, mais encore une fois, les étiquettes de prix même dans les pourvoiries sportives et les boutiques indépendantes peuvent être supérieures à celles des destinations notoirement chères comme New York et Paris.

4. Mais vous pouvez faire de bonnes affaires si vous le jouez correctement.

Marché / Huître

Marché / Huître

Alors que Hong Kong peut se sentir comme un terrain de jeu urbain pour les riches, il est également possible de faire de bonnes affaires en ville. Vous trouverez un certain nombre d'hôtels simples et peu coûteux, souvent à des tarifs similaires à ceux de l'Europe et des États-Unis. Cela est particulièrement vrai des chaînes comme iClub, ainsi que des propriétés indépendantes comme le Xi Hotel à Tsim Sha Tsui. Serez-vous affligé d'avantages pendant votre séjour? Non, mais si vous avez besoin de salles blanches, d'un emplacement de choix et d'une climatisation puissante, vous pouvez dépenser bien moins de 100 $ la nuit. Vous économiserez également beaucoup d'argent en mangeant dans les lieux les plus fréquentés de la ville, notamment à Mong Kok, à Sheung Wan, à Wan Chai et à Tsim Sha Tsui. Les marchés en plein air sont une bonne affaire et se trouvent dans presque tous les quartiers. Assurez-vous d'apporter de l'argent (plus à ce sujet ci-dessous).

5. Le shopping est tout (et tout est un centre commercial).

QMP / huître

QMP / huître

Bien qu'il n'y ait pas de décompte officiel des centres commerciaux de la ville, le nombre de centres commerciaux dépasse largement la centaine, même des observateurs occasionnels. Cependant, lorsque nous nous référons aux centres commerciaux de Hong Kong, nous ne parlons pas des endroits typiques des banlieues et des emporte-pièce que vous trouverez en Amérique du Nord. Ici, le centre commercial est une pierre de touche culturelle: étage après étage, des restaurants très fréquentés cèdent la place à des strates de magasins de luxe, de boutiques indépendantes, de marques de créateurs exclusives à Hong Kong, de vêtements de rue, de produits vintage, de vêtements sur mesure, etc. Jetez un coup d'œil à K11 Art Mall si vous recherchez des offres plus tendances, ou dirigez-vous vers Times Square, Pacific Place ou Landmark pour des articles haut de gamme. Il y a des centres commerciaux dans chaque bloc, et la plupart valent la peine d'être explorés – en particulier PMQ, l'ancienne caserne de police qui sert maintenant d'incubateur de design local. De retour au niveau de la rue, vous trouverez des boutiques chics et indépendantes à Soho, Star Street (ainsi que Moon et Sun Streets) à Wan Chai, Sneaker Street à Mong Kok et Hollywood Road à Sheung Wan.

6. La scène artistique est en plein essor.

Rue antique / huître

Rue antique / huître

Depuis 2013, Hong Kong accueille l'une des plus grandes foires Art Basel au monde, bien que presque toutes les grandes galeries des États-Unis et d'Europe y aient un avant-poste. Cela inclut White Cube, Perrotin, Gagosian et Pace. Mais si vous voulez creuser un peu plus, la ville regorge également d'espaces artistiques moins formels. Découvrez les murs des allées de Sheung Wan et du centre, où le street art est abondant. Pour un art également subversif – mais plus formel – organisé, dirigez-vous vers Oi! à Fortress Hill, ou Para Site, qui se trouve à proximité de la station de métro MTR de Quarry Bay et monte un groupe multi-étages, abordant des sujets et des politiques socialement pertinents avec des résultats saisissants.

7. Vous devrez transporter beaucoup d'argent.

Rues de Hong Kong / Huîtres

Rues de Hong Kong / Huîtres

Alors que Hong Kong se sent souvent comme un pays des merveilles futuriste composé de trains efficaces et de gratte-ciel imposants, tous ses aspects ne sont pas aussi vraisemblables que le XXIe siècle. Vous constaterez que la plupart des grands détaillants, des centres commerciaux, des restaurants haut de gamme et des hôtels acceptent tous les cartes de crédit et de débit. Cependant, l'argent est toujours roi dans de nombreux coins de la ville. À compter de 2018, il est uniquement possible d'accéder à la MTR via des paiements en espèces sur une carte Octopus (une carte prépayée que vous tapez pour entrer dans le métro de la ville). De plus, Uber n'est pas commun ici et le réseau de taxis de la ville n'accepte pas les cartes de crédit non plus. Si vous mangez dans l'un des restaurants traditionnels, ne vous attendez pas à utiliser votre carte de crédit. Heureusement, de nombreuses banques internationales ont des guichets automatiques dans toute la ville.

8. Procurez-vous une carte Octopus et utilisez le système MTR.

Le MTR, un réseau en constante expansion de lignes de train propres et efficaces, traverse une grande partie de la ville. Vous voudrez vous fier à cela pour la majorité de vos besoins de navigation à Hong Kong. Bien que les taxis soient nombreux, ils peuvent être coûteux (surtout pour les trajets inter-ports et la nuit). La situation de la circulation dans la ville est également notoirement horrible. Pendant les heures de pointe, les trains circulent toutes les trois minutes et les gares sont sûres, spacieuses, climatisées et regorgeant de magasins. Il vous suffit de verser un dépôt en espèces, d’acheter une carte Octopus prépayée à n’importe quel kiosque du service à la clientèle installé dans les stations MTR pendant les heures de fonctionnement, puis de glisser pour chaque trajet. Les tarifs sont calculés en fonction de la distance parcourue dans le système, bien que ce soit facilement le moyen le plus économique et le plus rapide de se déplacer dans Hong Kong.

9. L'anglais vous mènera loin, mais pas partout.

Huîtres et diseurs de bonne aventure

Huîtres et diseurs de bonne aventure

Appeler le complexe historique de Hong Kong – à la fois lointain et plus récent – est un euphémisme majeur. Elle faisait partie de la Chine jusqu'en 1842, lorsqu'elle est devenue une colonie britannique, puis est revenue à la Chine en 1997 en tant que région administrative spéciale (pour plus d'informations à ce sujet plus tard). Ce statut de va-et-vient, ainsi que la position de la ville en tant que plaque tournante financière mondiale, l'ont amenée à devenir un melting pot . Et même si l'héritage britannique (et sa population diversifiée) a donné à l'anglais une place de choix ici, ne vous attendez pas à ce qu'il vous mène partout. Il existe de nombreux coins de la ville où le cantonais est la langue principale – qui comprend les travailleurs de l'alimentation de rue, la signalisation, les devins et les menus de restaurants. Cependant, presque tous les quartiers de la côte nord de l'île de Hong Kong et les principaux pôles touristiques de Kowloon (tels que Mong Kok et Tsim Sha Tsui) s'adressent aux anglophones. Dans ces quartiers, les menus sont bilingues ou ne sont souvent disponibles qu’en anglais.

10. La nature est toujours à portée de main.

Jardin botanique / Huître

Jardin botanique / Huître

Quand vous pensez à Hong Kong, vous ne penserez peut-être pas immédiatement à des images de forêts intactes ou à de longues randonnées tranquilles. Cependant, à chaque tour, les espaces verts préservés de la ville sont visibles. C'est particulièrement vrai sur l'île de Hong Kong, où le Victoria Peak (surnommé The Peak par les locaux) domine l'île et abrite l'une des promenades les plus populaires de la ville (avec une vue imprenable sur le port de Victoria et la ville en contrebas). Le funiculaire jusqu'au sommet est le moyen le plus populaire pour s'y rendre, mais nous vous recommandons de prendre un taxi et de redescendre le tramway pour éviter les longues files d'attente. Besoin de plus d'options d'évasion? Découvrez Dragon's Back, l'île de Lantau, Yin Tsz Ngam et l'île de Lamma. Ce sont tous accessibles en bus, ferry, bateau privé ou le MTR.

11. Il y a beaucoup de vie traditionnelle à trouver.

Man Mo Temple / Huître

Man Mo Temple / Huître

Nous avons déjà mentionné les diseuses de bonne aventure de Hong Kong, mais les racines culturelles de cette ville sont bien plus profondes et plus profondes. Vous pourriez facilement passer quelques jours à visiter les temples de Hong Kong, nichés à flanc de colline, sous des gratte-ciels immenses et au milieu de parcs paisibles. Ceux-ci comprennent les temples confucéens et bouddhistes – le plus remarquable de ces deux catégories est le temple de Man Mo. Considéré comme le plus ancien temple de la ville, Man Mo est l'un des joyaux de Sheung Wan: de vastes cônes d'encens en spirale inondent l'espace, tandis que les fidèles offrent leurs prières sur des autels décorés de lanternes rouges. Le temple Tin Hau et le monastère de Po Lin attirent également les esprits spirituels, tandis que le temple Wong Tai Sin abrite certains des diseurs de bonne aventure les plus célèbres de la ville. Si vous préférez goûter à la cuisine locale, optez pour les restaurants de Yau Ma Tei, où des assiettes de pâtes à la vapeur et de pâtes fumées réclament de l’espace à côté des pots de thé local.

12. Il fait extrêmement chaud et humide presque toute l’année.

Victoria Harbour / Huître

Victoria Harbour / Huître

Lorsque les habitants de Hong Kong parlent d'été, ils entendent par la saison qui s'étend de la fin avril à la fin octobre. Le climat y est officiellement connu sous le nom de climat subtropical humide, ce qui signifie qu'il existe également des saisons distinctes des pluies et des saisons sèches. Dans cet esprit, la saison des salons et la Golden Week sont caractérisées par des températures dans les années 80 et des niveaux d'humidité tout aussi vaporeux. Vous pouvez vous attendre à beaucoup de couverture nuageuse ainsi qu'à des averses l'après-midi et le soir plusieurs jours également. L'ambiance plus formelle de Hong Kong, où les shorts et les débardeurs sont rarement exposés, est un facteur aggravant. Si vous êtes un expatrié vivant ici, vous passerez probablement vos journées en tenue de soirée, ce qui rendra la situation encore plus inconfortable. Cependant, avec le volume élevé de méga-centres commerciaux, il existe toujours un moyen climatisé de se rendre du point A au point B.

13. Hong Kong est l'une des villes les plus diversifiées d'Asie.

Mosquée de Kowloon / Huître

Mosquée de Kowloon / Huître

Hong Kong est sans aucun doute une ville où la majorité des citoyens sont chinois. Cependant, selon le gouvernement de la ville, de nombreuses communautés d'expatriés du monde entier vivent à Hong Kong (même si ce n'est que pour quelques années). Les Européens, les Australiens, les Américains, les Indiens, les Népalais, les Indonésiens, les Philippins et les Pakistanais vivent tous ici dans des nombres non négligeables. Cela signifie que dans la plupart des quartiers de la ville, vous ne serez pas le seul étranger, ce qui contribuera grandement à aider de nombreux voyageurs à se sentir à l'aise. Attendez-vous à des plats internationaux et à des boissons dans la plupart des quartiers populaires, en particulier dans le centre et le Soho.

14. Il y a beaucoup de grandes plages urbaines.

La plage la plus célèbre de Hong Kong est Repulse Bay, qui est inondée de touristes et de locaux lors des chaudes journées d'été. Il est également facile de rejoindre les quartiers de l'île de Hong Kong. Cependant, il existe un certain nombre d'autres bandes de sable moins soumises à la traite qui se sentent un peu plus tranquilles. Si vous êtes prêt à partir en randonnée, à prendre un bateau et à faire du camping, optez pour Tai Long Wan. On se sent sorti des Caraïbes. Il vaut également la peine de visiter les plages de l'île de Lamma et des endroits comme Hap Mun Wan. Conseil: comme à Rio de Janeiro, vous ne devriez pas dormir sur les plages ici non plus.

15. Il y a une vue imprenable de presque n'importe où.

Victoria Harbour / Huître

Victoria Harbour / Huître

Dans une ville où peu de bâtiments ont moins de 30 étages, où il y a une mer bleue à tous les coins et où les montagnes dominent toute la scène, vous pouvez vous attendre à une vue spectaculaire. Et la vérité est que ces vues sont souvent étonnantes sous tous les angles. Par exemple, regardez à gauche ou à droite lorsque vous montez dans les escalators du centre au milieu de la nuit et vous verrez de longues avenues pleines de circulation, encadrées par des gratte-ciel et remplies de panneaux lumineux. Les vues panoramiques sur le port de Victoria dans les deux sens – de Kowloon ou de l'île de Hong Kong – sont parfaites. Même les chambres d'hôtel situées au rez-de-chaussée ont souvent tendance à laisser entrevoir la forêt de hauts immeubles. Si vous souhaitez avoir une vue à vol d'oiseau de tout cela, dirigez-vous vers The Peak et parcourez le circuit du haut.

16. Le statut SAR signifie que WhatsApp, Facebook et Google fonctionnent normalement.

Rues de Hong Kong / Huîtres

Rues de Hong Kong / Huîtres

C'est l'une des principales préoccupations lorsque les voyageurs décident pour la première fois de se rendre à Hong Kong: Puis-je utiliser les médias sociaux comme d'habitude? La réponse est oui – pour l'instant. Bien que Hong Kong soit administrée par la Chine, elle bénéficie du statut de RS et certaines des mesures les plus oppressives trouvées sur le continent ne s'appliquent pas ici. Tout peut être utilisé normalement, de Google à Facebook en passant par WhatsApp et d'autres services de messagerie disponibles dans le monde entier. La ville a également une devise distincte de la Chine – c'est le dollar de Hong Kong, pas le renminbi – et la plupart des voyageurs d'Europe et du Sud, d'Asie du Sud-Est et des Amériques n'ont pas besoin de visa. Ce qui se passera après 2047, lorsque Hong Kong deviendra officiellement chinois, est un peu moins clair. Mais pour l'instant, les choses se passent comme d'habitude.

17. La ville a une grande dent sucrée.

Hong Kong Jockey Club / Huître

Hong Kong Jockey Club / Huître

Les boulangeries se trouvent partout à Hong Kong, des stations MTR aux centres commerciaux, et elles vendent toutes sortes de confiseries, telles que des gâteaux éponges et des gâteaux pour femmes. Mais si vous recherchez des friandises emblématiques de Hong Kong et que vous n'avez pas envie d'explorer, optez pour deux friandises faciles à trouver. La tarte aux œufs, fourrée à la crème pâtissière et à la croûte de beurre feuilletée, est un aliment de base de presque toutes les boulangeries de la ville. La boulangerie Tai Cheong est le joint le plus célèbre de la ville pour cette collation sucrée. La gaufre aux œufs (ou houppes aux œufs) équilibre une douceur subtile avec des textures croustillantes et moelleuses. Celles-ci se retrouvent également dans presque tous les quartiers, bien que de nouveaux joints plus tendance les recouvrent de garnitures comme le kaya, le lait de coco et le nutella. Vous pouvez trouver des gaufres aux œufs chez Master Low-Key Food Shop, qui a une succursale à Fortress Hill.

18. Contrairement à la croyance populaire, la vie nocturne existe ici.

Lan Kwai Fong / Huître

Lan Kwai Fong / Huître

Hong Kong n’a pas la meilleure réputation en matière de vie nocturne, mais ce n’est pas un endroit endormi et sans âme. Alors que la ville ne flambe pas comme Tokyo ou ne pousse pas aux excès hédonistes comme Bangkok, il existe un nombre décent de divertissements pour vous permettre de rester en soirée. Les bars et les pubs de Tsim Sha Tsui regorgent de touristes et de locaux assez tard, tandis que les spots d’expatriés branchés de Soho et de Central s’étendent souvent sur le trottoir. Lan Kwai Fong est le cœur de la vie nocturne de la ville et s'anime lorsque l'happy hour s'abat sur la ville. Les soirs de week-end, le quartier se transforme en un grand bar en plein air, avec des portes ouvertes et des clients remplissant les rues. Vous cherchez quelque chose d'un peu plus chic? Les bars Sky sont de grandes entreprises, mais attendez-vous à payer un prix exorbitant pour un cocktail. La ville a également une scène de vie nocturne LGBTQ ouverte, bien que petite, qui offre des espaces indispensables à la communauté.

19. Ne vous attendez pas à un café tôt le matin – ou tôt le matin.

Western Market / Huître

Western Market / Huître

Contrairement à la ville de New York, qui ressemble à bien des égards à Hong Kong, vous ne verrez pas les employés de bureau inquiets s'arrêter dans les cafés locaux pour prendre un café à 7 heures du matin. En fait, il est difficile de trouver quoi que ce soit à Hong Kong à cette heure. La ville commence tard et le petit-déjeuner n’est souvent offert qu’à 8 heures (ou plus tard). La plupart des cafés sur mesure de la ville ne sont pas ouverts avant 8h – ou plus souvent – à 9 heures du matin. Vous devrez donc vous fier à la bouilloire ou à la machine Nespresso de votre hôtel (ou espérez que l'un des Starbucks situé à proximité de votre hôtel dispose de tôt le matin, mais ce n’est pas toujours une évidence non plus).

20. Allez dans les magasins de thé et les cantines classiques.

Australie Dairy Company / Oyster

Australie Dairy Company / Oyster

Bien que le dim sum vole la majeure partie du tonnerre à Hong Kong – en particulier en raison de ses origines régionales cantonaises -, il existe de nombreux autres plaisirs locaux que vous devriez savourer lors de votre visite. Les principaux parmi ceux-ci sont les maisons de thé et les cantines de la ville. Ces endroits à poil ras, sans fioritures et souvent pleins à craquer se retrouvent dans tous les coins de la ville, des villes touristiques de Tsim Sha Tsui à Causeway Bay en passant par Ma Tau Wai, Sheung Wan et Fortress Hill. Peu d'expériences culinaires à Hong Kong sont aussi agréables que de partager des tables avec des familles animées, des adolescents qui prennent des selfies, des personnes âgées et des dîners solitaires dans des endroits comme la Australia Dairy Company, la Lan Fong Yuen et la Yee Shun Dairy Company. Prenez un thé au lait et n'oubliez pas d'ajouter une commande de pain perdu, souvent tartinée de beurre et trempée dans de la confiture de kaya ou du lait de coco.

21. C'est incroyablement convivial une fois que vous avez appris les bases.

Mong Kok / Oyster

Mong Kok / Oyster

Pour commencer, sachez que la ville est essentiellement divisée en Kowloon et l’île de Hong Kong. Le premier est souvent présenté comme le plus traditionnel des Chinois (le cantonais, bien sûr), tandis que le second abrite la majeure partie du siège social et des enclaves d'expatriés. Les voitures circulent sur la gauche à Hong Kong et vous devez suivre les indications et ne pas suivre les panneaux avec diligence. Sur l'île de Hong Kong, préparez-vous à affronter des collines et des marches et notez que les stations MTR de la ville ressemblent davantage à des événements: ce sont de gigantesques labyrinthes remplis de boutiques et de fast-foods. En outre, familiarisez-vous avec les immeubles à usage mixte. Les galeries d'art se trouvent souvent au même étage que les bureaux d'entreprise, tandis que les restaurants peuvent s'asseoir sur trois étages, à côté des appartements privés. Après tout, l'espace est limité.

Dans l’ensemble, la ville est l’un des centres urbains les plus accessibles de toute l’Asie. Vous constaterez que l'anglais est plus largement parlé ici qu'à Tokyo, Beijing, Séoul ou Bangkok. De plus, tout, depuis le système de métro facile à naviguer jusqu'aux centres commerciaux propres et calmes, est assez familier pour que les voyageurs se sentent plus à l'aise et moins à l'aise.

Choix de l'hôtel: The Upper House

La superbe architecture de la Upper House dans le quartier central exclusif de Hong Kong

La superbe architecture de la Upper House dans le quartier central exclusif de Hong Kong

The Upper House est l’un des hôtels de luxe les plus en vogue à Hong Kong. Cette propriété avant-gardiste possède un perchoir exclusif offrant une vue imprenable sur la ville et le port, ainsi que des intérieurs remarquables et une collection d'art contemporain impeccable. Les 117 chambres sont parmi les plus spacieuses de la ville, avec un décor minimaliste apaisant, des bars Maxi gratuits et une salle de bains spa raffinée (la plupart offrant une vue imprenable). Le Café Grey Deluxe and Bar abrite des tables convoitées surplombant la ville, tandis que des ajouts comme du yoga gratuit et une salle de sport complète en font un véritable oasis urbain. Nous aimons particulièrement The Library, qui organise des réunions et des conférences exclusives lors d'événements comme Art Basel.

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