Les plus belles villes d'Amérique en hiver

Nous sommes en octobre et cela signifie - dans l'hémisphère Nord en tout cas - que l'hiver arrive. C'est la saison où même les destinations estivales les plus populaires ont l'air terne et donnent envie de se mettre à l'abri. Mais beaucoup de villes charmantes à travers les États-Unis savent bien faire l'hiver. Des villages de ski confortables des Rocheuses aux villes côtières de la Nouvelle-Angleterre, en passant par l'ancienne capitale de l'Alaska, voici une liste de 10 villes qui se classent parmi les meilleures sur la belle échelle et offrent de nombreuses activités amusantes pour vous occuper. L'hibernation sera la chose la plus éloignée de votre esprit.


Ketchum, Idaho

Chloe Francois / Flickr

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Cette Mecque hivernale pour les amateurs de plein air devient de moins en moins un joyau secret, année après année. Les visiteurs qui se rendent dans cette ville pittoresque de l'Idaho se trouveront à proximité de plusieurs domaines skiables tels que Bald Mountain et Sun Valley, ainsi que d'autres activités dans la forêt nationale de Sawtooth et le pic Galena. Il y a aussi beaucoup d'histoire littéraire à découvrir (c'était la dernière résidence d'Ernest Hemingway et il adorait pêcher et chasser ici). Le centre-ville soigné de Ketchum propose des hôtels et des centres de villégiature, des boutiques et des galeries haut de gamme, des restaurants gastronomiques et des événements musicaux en direct qui se multiplient pendant les mois d'hiver. Pour les noctambules, la ville a également reçu le statut Gold Tier de l'International Dark-Sky Association (la première dans le pays) et près d'un million d'acres près de la ville font partie de la réserve centrale d'Idaho Dark Sky. Les astronomes peuvent emporter un thermos et se diriger vers le lac Sun Valley pour profiter de la meilleure vue.

Notre choix d'hôtel:

Nantucket, Massachusetts

Office du tourisme et des voyages du Massachusetts / Flickr

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Ce n’est pas parce que ce n’est pas la saison des plages que les raisons de visiter Nantucket , l’île au large de Cape Cod ne sont pas nombreuses. Si vous voyagez ici en hiver, vous aurez beaucoup moins de monde, des prix hors saison et (à l'insu de beaucoup) des températures moins froides que sur le continent. Gardez un œil sur la célébration des vacances annuelles de Nantucket qui commence le lendemain de Thanksgiving. Pendant ce temps, des centaines d'arbres de Noël festonnés bordent les rues pavées du centre-ville de Nantucket. Les élégants commerces de proximité proposent du vin chaud, les plages désertes invitent à des promenades romantiques et les réservations sont un jeu d'enfant dans les meilleurs restaurants de l'île. Pour y arriver en hiver, il existe plusieurs ferries quotidiens de passagers et de voitures, ou vous pouvez vous connecter à l'aéroport international Logan de Boston pour un vol de 40 minutes. Avec un peu de chance, vous serez pris dans un Nor'easter enneigé et devrez rester quelques jours de plus.

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Charlevoix, Michigan

abarndweller / Flickr

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Entouré de trois lacs d'eau douce, Charlevoix, dans le nord du Michigan, accueille un afflux de foules estivales pendant la saison de navigation de plaisance. Cependant, ceux qui braveront l’hiver seront récompensés par son cadre immaculé, qui se prête à de fréquentes chutes de neige (attribuées à la neige à effet lac). Le centre-ville pittoresque de Charlevoix est mis en valeur par sa rue principale, la rue Bridge, où les arbres matures sont ornés de lumières des fêtes. Après avoir parcouru les boutiques et les galeries locales, promenez-vous dans la marina, explorez les foyers de champignons Earl Young et visitez le phare sur la jetée où les vagues hivernales du lac Michigan peuvent être violentes. Dans un court trajet en voiture sont plus grandes villes comme Petoskey, Harbor Springs et Boyne City (même si aucun n'a le pont-levis comme Charlevoix). De plus, toute la région est connue pour son ski alpin et de fond, sa motoneige et ses observations occasionnelles de Northern Lights .

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Vail, Colorado

Thaddeus Roan / Flickr

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Entrer dans Vail , une ville du Colorado inspirée des villages alpins européens tels que Zermatt en Suisse, revient à pénétrer dans un conte de fées. Situé au pied de l’une des montagnes de ski les plus populaires du pays, Vail a ouvert ses portes pour la première fois en 1962, après avoir été entièrement bâtis (d’autres stations de ski du Colorado ont été les premières villes minières). Vous aurez à peine le temps de prendre en compte le manque d'histoire ici, avec ses larges rues piétonnes (et chauffées) offrant une pléthore de restaurants chics, de bars après-ski et d'options de logement luxueuses qui attirent les voyageurs monde. Les pistes à proximité offrent plus de 200 sentiers, 31 remontées mécaniques et d’autres activités axées sur la neige. Pendant ce temps, les non-skieurs peuvent faire des promenades en traîneau, du traîneau à chiens, des raquettes ou des bains à remous à la montagne. Oui, Vail établit des normes élevées en ce qui concerne les voyages en famille en hiver. Il est également utile qu’il y ait une patinoire idyllique dans le centre-ville.

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Woodstock, Vermont

Doug Kerr / Flickr

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Située dans les basses montagnes du Vermont et parsemée de clochers d'église, cette ville par excellence de la Nouvelle-Angleterre a un charme d'antan et encore plus lorsqu'elle est recouverte d'une couche de neige fraîche. Se promener dans le village de Woodstock ne prend que quelques minutes. Vous y trouverez le Woodstock Inn , élégamment préservé, datant de 1892 environ, ainsi que des maisons fédérales et néo-grecques et des demeures seigneuriales le long de la rivière Ottauquechee. Passez vos journées à explorer les magasins d'antiquités, les fermes fromagères et les ponts couverts de la région (il y en a trois!), Ou dévalez les pentes. En fait, vous pouvez prendre une navette gratuite pour Suicide Six, le domaine skiable de Woodstock, puis terminer la journée en mangeant sur une pizza à fondue ou à pizza à croûte mince. Si vous restez à l'auberge, retournez chercher du thé chaud et du thé gratuits devant le grand foyer du hall.

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Carmel-by-the-Sea, Californie

Anna Irene / Flickr

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La baie de Monterey, dans le nord de la Californie, n’est guère une destination de neige, mais c’est exactement pourquoi elle figure sur cette liste. Bien que les températures baissent en hiver, Carmel-by-the-Sea offre un climat typiquement méditerranéen. Ici, des promenades vivifiantes sur les plages permettent d’observer au loin des baleines à bosse en migration. La ville elle-même est connue pour ses chambres d'hôtes pittoresques, ses magasins locaux, ses restaurants, ses galeries, ses musées, ses établissements vinicoles et ses charmantes maisons sans numéro de rue (le courrier est récupéré à la poste locale). Il n'y a pas non plus de feux de circulation, de noms de chaînes ni de fast-foods. Marchez le long de Scenic Drive pour voir ces maisons préservées le long de la plage. Pour les amoureux de la nature, de nombreuses activités ne nécessitent pas de veste de ski. Rendez-vous sur des dizaines de sentiers côtiers, explorez l'histoire de John Steinbeck et participez à des excursions d'une journée à Pebble Beach et Big Sur, le long de la route 1 récemment rouverte.

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Princeton, New Jersey

rosko37 / Flickr

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À mi-chemin entre Philadelphie et New York, cette ville de New Jersey, très prisée, est surtout connue pour son université, la ligue des ivy, mais Princeton est bien plus qu'une ville universitaire. Les jolies rues et ruelles du centre-ville (idéalement recouvertes de neige épaisse) abritent des boutiques, des librairies, des restaurants haut de gamme, des glaciers et même un cinéma indépendant. Venez pendant les vacances lorsque Princeton dévoile un joli ensemble de décorations, notamment sur la place Palmer, ainsi que des magasins ouverts tard le soir. Après avoir erré dans la ville, faites une promenade hivernale sur le campus – l'ensemble des nombreux films – et recherchez des bâtiments clés de style néo-gothique. Profitez d'un concert de chorale gratuit à la chapelle de l'université de Princeton ou visitez le Frist Campus Center (ancien laboratoire de physique) pour voir où Albert Einstein a donné une conférence. Il a passé les 22 dernières années de sa vie ici et il est facile de l’imaginer faisant des promenades dans la nature, jouant du violon et discutant de théories quantiques avec ses collègues. Vous ne serez jamais plus inspiré de vous installer dans la bibliothèque – c'est l'inspiration intellectuelle à son meilleur.

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Sitka, Alaska

Kumweni / Flickr

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Située sur les îles Baranof et Chichagof, la magnifique ville de Sitka est connue pour son paysage naturel composé de sommets enneigés et de la mer. De plus, le fait qu’il ne soit accessible que par voie aérienne et maritime aide à garder les foules à distance. Ceux qui viennent ici – souvent des croiseurs puisqu'il s'agit d'un port d'escale populaire – ont l'occasion d'explorer le centre-ville, où la plupart des points d'intérêt se trouvent à distance de marche le long du front de mer. Le registre national des lieux historiques abrite 22 lieux où vous pourrez en apprendre davantage sur le patrimoine et le quartier commerçant de la ville en Russie. En plus de visiter les musées, les sites historiques et la cathédrale en forme de dôme en oignon, les visiteurs peuvent s'entretenir avec des habitants sympathiques pour en savoir plus sur la ville. Pour les activités de plein air, dirigez-vous de Sitka Sound vers l'impressionnant mont Edgecumbe, un volcan en sommeil avec un cône semblable au mont japonais. Fuji. La randonnée et l'observation de la faune font partie des nombreuses activités de plein air disponibles.

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Kennebunkport, Maine

Amy Meredith / Flickr

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Cette ville de Nouvelle-Angleterre, parfaite pour les cartes postales, est peut-être mieux connue pour son littoral estival scintillant, mais de Thanksgiving à la mi-mars (après la retraite des foules), elle se transforme en un paradis hivernal paisible. Le centre-ville de Kennebunkport , le long de Dock Square, est parsemé de bâtiments colorés abritant des boutiques spécialisées et des restaurants agréables qui jettent un coup d'œil à travers la neige fraîche et épaisse. Pour de courtes excursions, passez devant les magnifiques demeures de Ocean Avenue, promenez-vous sur une plage déserte et visitez les fermes voisines telles que Laudholm et Harris. Les plus actifs peuvent faire du ski nordique et de la raquette dans les champs et les bois en hiver avant de rentrer pour un chocolat chaud au coin du feu. Pendant les vacances, Kennebunkport joue le prélude de Noël – un événement de deux semaines commençant début décembre avec des chants de Noël au monastère franciscain, des promenades en traîneau et un père Noël arrivant en bateau à homard. Pendant ce temps, en février, les couples trouveront des spécialités de la Saint-Valentin, des dégustations de vin et de fromage et des dîners romantiques aux chandelles.

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Leavenworth, Washington

Amy Meredith / Flickr

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Mieux connu pour ses cérémonies de fête de la bière et d'éclairage de Noël, ce pittoresque village de style bavarois situé dans les montagnes de la Cascade, dans l'État de Washington, est magique en hiver et constitue un week-end favori des Seattleites. Le centre-ville historique, qui était autrefois un ancien centre minier, abrite aujourd'hui une architecture en pain d'épice, des magasins kitsch, des options d'hébergement pittoresques et des restaurants qui préparent des plats d'influence bavaroise. Même les stations-service et les supermarchés locaux restent fidèles au thème allemand. La région offre également de nombreux sports de plein air. Grâce aux nombreux sentiers et à la proximité du Stevens Pass Mountain Resort, les possibilités de faire de la randonnée, du ski en station et du ski alpin dans l’arrière-pays sont infinies. Retournez en ville et faites le plein de morveux, de bières et de schnitzels, ou arrêtez-vous dans l'un des nombreux restaurants internationaux et bars à vin confortables.

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