Devriez-vous visiter Haïti? Ce que vous devez savoir avant de partir

La plage d' Abaka Bay Resort , sur l'Ile-a-Vache.

La plage d' Abaka Bay Resort , sur l'Ile-a-Vache.

À Mumbai , les voyageurs peuvent visiter les bidonvilles de Dharavi. Les guides touristiques de Rio de Janeiro recommandent depuis des années des promenades guidées dans les favelas à flanc de montagne. Et chaque jour, dans le nord de la Thaïlande , des bus de touristes de Chiang Mai roulent dans des villages habités par des tribus Kayan, où certaines des femmes sont connues pour leur cou considérablement allongé enveloppé dans des bobines de métal.

Les disparités entre les nantis et les démunis sont une vieille histoire, et familière à beaucoup de voyageurs. Cependant, ce paradoxe pourrait trouver son apogée en Haïti . Pour la plupart des Américains, le nom du pays évoque probablement des images de bidonvilles, de pauvreté rampante, d'instabilité politique, de flambée de maladies et de la plus cruelle des catastrophes naturelles. Et tandis que ces stéréotypes peuvent sembler assez pour repousser la plupart des voyageurs, les chiffres racontent une histoire différente.

Les voyages internationaux en Haïti peuvent très bien avoir un moment. Selon la Banque mondiale , de 2004 à 2014, le nombre de voyageurs internationaux arrivant en Haïti a augmenté de près de 263%. Lorsque nous avons correspondu avec Régine Godefroy, représentante du ministère du Tourisme, elle nous a dit que ce n'était pas une surprise. «Le positionnement d'Haïti et le slogan« Haïti est ouvert aux affaires »font d'Haïti une destination unique», révèle-t-elle. "Cette nouvelle dynamique a engagé le tourisme d'Haïti dans un nouveau processus d'accueil des investisseurs étrangers".

En effet, les grandes sociétés internationales comme Royal Caribbean ont vu ce potentiel depuis longtemps. La ligne de croisière a été portage en Haïti depuis 1986. Aujourd'hui, son port privé Labadee s'est développé en une escapade tropicale à part entière. Avec plus de 200 employés locaux, Labadee comprend le plus long parcours de tyrolienne au monde, des montagnes russes, un parc aquatique et des excursions vers des plages isolées.

Le tourisme terrestre est également en hausse, avec 525 hôtels répartis dans tout le pays et plus de 400 000 séjours hôteliers en 2015, selon Godefroy. À l'heure actuelle, les grandes chaînes d'hôtels comme Decameron , NH , Best Western et Occidental ont toutes des succursales à travers l'île. Malgré des revers dévastateurs comme le tremblement de terre de 2010 et l'ouragan Matthew cette année, Haïti travaille dur pour s'ajouter à la liste des destinations incontournables des Caraïbes.

De la vie nocturne pétillante aux plages parfaites en images

Marchand d'art dans les rues de Petionville

Marchand d'art dans les rues de Petionville

Oui, il y a des défis quand on visite un endroit comme Haïti. Cependant, c'est précisément ce que l' enquêteur d' Oyster.com, Micah Rubin, a trouvé si fascinant au sujet de sa récente visite dans le pays. "Un énorme avantage de voyager là-bas se sent comme si vous étiez dans une destination qui attend d'être découverte", dit-il. "Pour moi, en tant que voyageur, je veux vivre une expérience authentique et un peu rude. En Haïti, il est possible et enrichissant de rencontrer des habitants et d'en apprendre davantage sur leur vie et leur culture. "

Il convient également de noter que malgré la réputation d'instabilité d'Haïti, très peu de voyageurs sont des victimes de la criminalité. Une étude menée en 2013 par l'Igarape Institute , un groupe de réflexion basé au Brésil qui prône le développement durable, a révélé que seulement trois pour cent environ des voyageurs étaient des victimes de crimes, dont la grande majorité étaient de petits vols. Faisant écho à l'expérience de notre propre enquêteur, l'étude a également révélé que les voyageurs ne plaçaient pas les plages ou les achats fantaisie au sommet de leur liste, mais que les «interactions avec les résidents haïtiens ordinaires» étaient la plus grande récompense d'un voyage en Haïti.

Selon Godefroy, la plupart des visiteurs en Haïti se rendent dans cinq régions: Port-au-Prince , Côte des Arcadins, Cap Haïtien, les monts Kenscoff et la ville de Jacmel . Cela fait pour un éventail passionnant de choses à faire pour les voyageurs qui ne dérange pas sortir des notions de voyage traditionnellement confortables. Par exemple, Port-au-Prince est une ville frénétiquement animée qui abrite des sites tels que le Iron Market, le Musée du Panthéon National Haïtien (qui tient l'ancre du bateau de Christophe Colomb, le Santa Maria), et le la banlieue riche de Petionville, où les boutiques haut de gamme, les galeries et les restaurants sont assis côte à côte.

Calme et calme peut également être trouvé ici. Côte des Arcadins – une bande de petites villes de pêche, des stations tout compris, et de superbes plages – est à seulement une heure ou deux au nord-ouest de Port-au-Prince. Au sud, la ville historique de Jacmel, fondée à l'origine au XVIe siècle, a été désignée ville créative par l'UNESCO en 2014 pour commémorer ses contributions culturelles et préserver les traditions artistiques à la suite du tremblement de terre de 2010. Il y a aussi des destinations comme Les Cayes et Ile-a-Vache , qui – jusqu'à l'ouragan Matthew a frappé – voyaient des afflux de touristes attirés par le rythme décontracté de la vie et les plages cachées. Même à la suite de l'ouragan, la plupart des hôtels de l'Ile-à-Vache sont déjà ouverts, y compris Port Morgan et Abaka Bay Resort .

Les défis et les questions éthiques persistent

Vue sur les collines de Port-au-Prince depuis l' Oasis Royale Occidentale

Vue sur les collines de Port-au-Prince depuis l' Oasis Royale Occidentale

Alors qu'Haïti a beaucoup d'attrait, un voyage là-bas n'est pas sans défis majeurs, à la fois logistiques et éthiques. Selon Régine Godefroy, des infrastructures sont constamment développées pour relier les zones touristiques aux centres de population. Cependant, même avec un investissement continu, notre enquêteur, Micah Rubin, a trouvé qu'il était difficile de se déplacer. «Les routes sont cahoteuses et, parfois, la circulation est terrible – surtout à Port-au-Prince», révèle-t-il. L'instabilité politique peut également jouer un rôle majeur dans la navigation dans le pays. «Les manifestations sont fréquentes et les routes sont bloquées», dit-il. "C'est une bonne idée – si vous conduisez – de bien connaître la langue pour rester au courant de leur emploi du temps (oui – les protestations sont annoncées à l'avance)."

La situation a été historiquement assez volatile pour perturber le voyage, qui a contribué plus de 500 millions de dollars à l'économie haïtienne à partir de 2014, selon l'Organisation mondiale du tourisme . En janvier 2016, "USA Today" a rapporté que Royal Caribbean devait effectivement annuler des escales à Labadee en raison de manifestations organisées avant les élections nationales. Une situation similaire s'est produite au début des années 90, lorsque les visites de croisière sur l'île ont cessé pendant quatre ans, selon le "Miami Herald ".

Les voyageurs devraient également être prêts à assister à la dévastation causée par l'inégalité rampante des revenus, qui est particulièrement répandue dans la capitale. "La disparité économique est profondément visible à Port-au-Prince", déclare Rubin. L'étude de l'Igarape Institute note que près d'un cinquième des voyageurs ont déclaré que les impacts de la disparité économique étaient fréquents lors de leur visite.

Alors que les visites internationales en Haïti sont en hausse, l'étude d'Igarape révèle que près de 70% des voyageurs en Haïti sont des membres de la diaspora haïtienne ou des travailleurs humanitaires. Dans ce dernier camp, le débat persiste sur la façon dont le volontourisme peut être bénéfique au sein d'une nation qui manque souvent de ressources suffisantes pour nourrir, vêtir et abriter ses propres citoyens. En Haïti, cela peut se jouer de manière malheureuse. Selon un expert en tourisme durable de Virginia Tech, cité par Reuters, l' industrie mondiale du volontourisme vaut jusqu'à deux milliards de dollars par an. Malheureusement, très peu de cela atteint les communautés dans le besoin. En Haïti, cela se produit de manière particulièrement troublante, et les auteurs ont reconnu que les initiatives de construction de maisons par les visiteurs séjournant une semaine ou deux après le tremblement de terre de 2010 n'ont rien changé aux effets persistants de la pauvreté multigénérationnelle.

Il y a aussi des signes avant-coureurs que la route vers la stabilité économique à travers le tourisme pourrait ne pas être si facile à atteindre. Selon les données de TripAdvisor, la croissance des voyageurs à la recherche d'informations touristiques sur Haïti a diminué d'un mois à l'autre depuis le début de 2015. À l'automne, les demandes d'hôtels ont diminué de 15% par rapport à l'année dernière. Et comme le révèle la politique étrangère , le développement trop zélé du pays a des effets profondément troublants, et les accusations d'accaparement des terres par le gouvernement en faveur du développement hôtelier sur Ile-a-Vache se sont soldées par des procès et des déplacements forcés.

Malgré les revers, Haïti est ouvert aux entreprises

Le quai et la plage du Royal Decameron Indigo Beach Resort & Spa , Côte des Arcadins

Le quai et la plage du Royal Decameron Indigo Beach Resort & Spa , Côte des Arcadins

La seule chose qui est claire est que de nombreux Haïtiens sont impatients de voir des touristes venir. Lorsque nous nous sommes entretenus avec Mme Jean-Louis de l' Abaka Bay Resort à la suite de l'ouragan Matthew, elle a tenu à préciser que la station était opérationnelle dans la semaine suivant l'arrivée de l'ouragan. Il en va de même pour son voisin de l'Ile-à-Vache, Port Morgan. Pourtant, d'autres parties de cette région n'ont pas eu autant de chance. En fait, une grande partie du développement touristique en Haïti semble avoir une nature à double tranchant pour le moment. Malgré la controverse entourant le choix de Royal Caribbean de faire escale dans cette nation appauvrie, l'entreprise participe à plusieurs projets de développement, notamment le financement de projets d'infrastructure locaux par la Fondation panaméricaine de développement et l'établissement d'une école de 300 étudiants à Labadee.

Lorsqu'on lui demande ce qu'elle veut savoir, les visiteurs potentiels en Haïti, Regine Godefroy insiste sur l'histoire unique d'Haïti. "Haïti vit avec de belles plages de sable blanc, de l'art, de la musique, de l'histoire, de la grande cuisine et de la culture qui remontent à 2000 ans", nous dit-elle. "Notre pays montagneux est l'occasion de voir et de capturer les vues et les couchers de soleil les plus spectaculaires des Caraïbes."

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