Comment passer trois jours parfaits à Chiang Mai

Temple à Chiang Mai / Huître

Temple à Chiang Mai / Huître

Deuxième ville de Thaïlande après Bangkok, Chiang Mai est un lieu séduisant avec ses anciens temples sereins, ses cafés bohèmes et ses marchés nocturnes animés. Au-delà de sa ville historique et de sa métropole frontalière, Chiang Mai est entourée d'une forêt pluviale rurale vallonnée abritant des cascades et des sanctuaires d'éléphants. Certains des plus beaux temples bouddhistes du monde se trouvent de part et d'autre des anciens remparts de la vieille ville. Les rues commerçantes vendent des articles de camouflage teints en bleu faits à la main, des parasols à motifs floraux et des textiles tissés kaléidoscopiques, tandis que les marchés des produits alimentaires attirent les touristes et les locaux avec des paniers de collations frites et des piles de fruits frais. Les odeurs de nourriture de rue et d'encens se mêlent aux motos, tuk-tuks et camions qui brûlent de l'essence. Chiang Mai pourrait facilement commander un voyage dédié d'une ou deux semaines, mais pour ceux qui ont peu de temps, une visite de trois jours constitue une introduction satisfaisante. Ici, notre guide des trois jours parfaits à Chiang Mai, capitale non officielle du nord de la Thaïlande, ravira les amateurs de culture, d'artisanat, d'animaux et de nature.


Premier jour: shopping dans les temples et marché nocturne

Wat Chedi Luang, Chiang Mai / Huître

Wat Chedi Luang, Chiang Mai / Huître

Chiang Mai a prospéré en tant que capitale du royaume de Lanna du milieu des années 1200 au milieu des années 1800. Au cours de son règne de 600 ans, la ville a vu la construction de dizaines de temples bouddhistes. Il faudrait un tuk-tuk ou un pousse-pousse pour les voir tous, mais beaucoup peuvent être vus lors d'une visite guidée à pied dans la vieille ville. Les visiteurs peuvent entrer dans les temples pour une somme modique. (Assurez-vous de porter des vêtements classiques qui couvrent vos épaules et vos genoux et préparez-vous à retirer vos chaussures avant de vous y introduire.) Gardez à l'esprit que dans la vieille ville, il y a des temples sur pratiquement chaque bloc et que tous méritent une exploration. Le Wat Chiang Man est le plus ancien de Chiang Mai et remonte à la fondation de la ville au XIIIe siècle. Wat Phra Singh est le plus célèbre et sans doute le plus beau, grâce à sa pagode en or scintillant, à sa salle de prière ornée et à sa bibliothèque surélevée. Si vous voulez voir le Wat Phra That Doi Suthep, un complexe de temples élaboré au sommet d'une montagne à l'extérieur de la ville, vous devrez prendre au moins trois heures. La vue sur le temple offre une vue spectaculaire sur la ville et les paysages vallonnés. Vous pouvez louer un tuk-tuk ou un songthaew (camionnette semi-fermée) en face de Wat Phra Singh pour vous rendre au site sinueux en 40 minutes.

Après une journée complète à visiter les temples, vous êtes prêt pour une séance de réflexologie bien méritée, une grande fête d’achat d’artisanat et un repas élaboré bricolé à la faveur de visites chez de nombreux marchands ambulants. Tout cela peut se produire sur l'un des nombreux marchés nocturnes de Chiang Mai, que l'on trouve partout dans la ville. Si vous êtes en ville pendant un week-end, ne manquez pas les marchés du samedi et du dimanche soir. Les samedis, l'action suit Wua Lai Road par la porte sud de la ville. Le dimanche, le marché commence à la porte Tha Phae, du côté est, et suit Ratchadamnoen Road, qui est fermé à la circulation pendant la manifestation. En chemin, vous verrez le Wat Phan Tao en teck et en pierre et les belles ruines du Wat Chedi Luang . Pour manger et boire, vous trouverez tout, du thé aux pois de papillon aux satays de porc, des œufs au plat de caille au khao soi (le plat emblématique au curry de nouilles du nord de la Thaïlande). Et pour la vente, vous trouverez des bols en manguier, des taies d'oreiller complexes, des paniers et d'autres objets d'artisanat faits à la main du nord de la Thaïlande. Les masseurs sont installés directement sur le trottoir, pour que les visiteurs ne manquent rien (en plus, ce sont les tarifs horaires les moins chers de la ville). Le bazar nocturne de Chiang Mai, un court trajet en tuk-tuk à l'est de la vieille ville, est ouvert tous les soirs de la semaine. Ses étals de nourriture, de vêtements et d'artisanat sont pratiquement en contact avec ceux du marché nocturne de Ploen Ruedee, du bazar nocturne de Kalare et du marché d'Anusarn. Combinez-les avec les centres commerciaux et la région est une ruche apparemment inépuisable d'endroits pour faire ses courses, manger, boire et se divertir. Ne manquez pas le spectacle de cabaret de Chiang Mai, spectacle de cabaret réservé aux Ladyboys qui se tient au marché Anusarn tous les soirs de la semaine.

Deuxième jour: cours de cuisine, exploration du marché et match de boxe

Marché nocturne à Chiang Mai / Huître

Marché nocturne à Chiang Mai / Huître

La scène gastronomique vibrante de Chiang Mai va des marchés de produits alimentaires non polis et des charrettes de rues aux cachettes végétaliennes / végétariennes et aux expériences de restauration coûteuses. La douzaine d'écoles de cuisine, soit près d'une centaine au total, s'ajoutent aux atouts culinaires de la ville. Les cours de cuisine sont un excellent moyen de rencontrer d'autres voyageurs et de découvrir de près les plantes, les herbes et les épices communément utilisées dans la cuisine thaïlandaise dans les jardins ou les fermes sur place, ainsi que lors de visites guidées dans les magasins voisins. Une fois les ingrédients achetés, les classes se rassemblent dans les cuisines communes pour apprendre à préparer des plats nationaux et régionaux. Tout au long du cours, les invités s'assoient autour de grandes tables pour essayer leurs propres plats, comme des rouleaux de printemps frits, des sautés au basilic thaï et du riz gluant à la mangue. Les écoles envoient souvent leurs invités à la maison avec un livre de recettes contenant les ingrédients utilisés et les recettes élaborées. Des cours d'une demi-journée (déjeuner ou dîner) et d'une journée sont disponibles. Les options d'une demi-journée sont idéales pour les voyageurs en ville pendant trois jours, car ils laissent plusieurs heures de la journée pour plus d'exploration.

Consacrez du temps avant ou après le cours de cuisine à parcourir plus de marchés – la visite du marché la nuit précédente incitera inévitablement l'envie de voir et d'acheter plus. Dirigez-vous vers le marché (et oui, impressionnant) du marché Warorot (Kad Luang) situé près des rives occidentales de la rivière Ping. Les vendeurs de ce marché de gros de plusieurs étages vendent toutes sortes d'objets, des vêtements bon marché aux objets d'artisanat, en passant par les épices en sac, le poisson séché et les champignons. Si votre estomac peut supporter quoi que ce soit d'autre, joignez les rangs des saucisses thaïlandaises en spirale et autres collations. Les amateurs de jardin devraient envisager de faire un tour de tuk-tuk de 10 minutes au nord du marché aux fleurs de Khamthiang, où ils trouveront de magnifiques expositions d'orchidées, d'oiseaux de paradis, de topiaires, de plantes succulentes, de fougères et de lichens, ainsi que de l'argile pots et jardinières. Envisagez de louer un véhicule sur Nimmanhaemin Road, le lieu le plus en vogue de Chiang Mai. En plus des artisans locaux vendant leurs marchandises, la région comprend des boutiques chics, des galeries, des spas, des complexes commerciaux et des cafés. Prenez un verre dans un bar en plein air, mais essayez de résister à l'appel de la sirène de la vie nocturne frénétique de Chiang Mai, car demain sera un réveil matin. Échangez les pubs, les cabarets et les lieux de karaoké de la ville contre un match de Muay Thai. Des événements de boxe ont lieu tous les soirs dans des lieux de la ville, comme le stade Thapae.

Troisième jour: Excursion à l'extérieur de la ville

Scène de rue à Chiang Mai / Huître

Scène de rue à Chiang Mai / Huître

De nombreux voyageurs pourraient explorer avec bonheur les enchevêtrements de rues et ruelles pittoresques de Chiang Mai pendant des jours. Mais il y a tellement de choses à voir en dehors des limites de la ville. La vallée qui abrite Chiang Mai est un paysage verdoyant de forêts tropicales, de collines et de cascades, parsemant de villages d'artisanat traditionnel. La campagne environnante est un paradis pour les types actifs désireux de faire de la randonnée, du VTT ou du rafting en eau vive; les amoureux des animaux qui veulent se rapprocher et devenir personnels avec les éléphants; et tous ceux qui souhaitent en savoir plus sur le patrimoine artisanal de la région. Les randonnées pédestres comprennent souvent des cascades dans la jungle et de petits villages de tribus Karen. Les excursions populaires dans les villages comprennent des excursions dans le village de fabrication de parapluies de Bo Sang et la communauté de sculpteurs sur bois de Baan Tawai. Plus loin, la grande ville de Lansang attire les visiteurs pour son architecture spectaculaire de style birman.

Les nombreux sanctuaires d'éléphants de la région de Chiang Mai offrent une occasion inoubliable d'interagir avec un groupe d'animaux sauvés et leurs petits. À leur arrivée, les visiteurs revêtent une tenue de travail et reçoivent une sacoche remplie de bananes, que les animaux écharpe par le groupe. En plus de nourrir les bananiers et la canne à sucre à la main, les groupes de touristes font des randonnées guidées dans la brousse avec les animaux et peuvent même leur donner des bains dans des rivières ou des piscines géantes. C'est une expérience transformatrice, mais veuillez noter qu'il est crucial de faire des recherches rigoureuses au préalable, car toutes les installations ne traitent pas leurs animaux correctement. Ne soutenez pas une opération qui propose de monter à dos d’éléphant, une activité qui nécessite l’utilisation de hameçons; Ne prenez en compte que ceux qui limitent l’interaction à l’alimentation, à la marche et au bain. Même dans ce cas, il est essentiel de veiller à ce que l'établissement traite les animaux avec le plus grand soin et le plus grand respect. Le sanctuaire d'éléphants Maerim est largement considéré comme une organisation excellente et compatissante, avec des mahouts qui vivent à temps plein avec les éléphants.

Des excursions d'une journée ou d'une journée peuvent être réservées dans l'une des agences de voyages locales à Chiang Mai (situées à chaque coin de rue) ou via Viator et TripAdvisor (société soeur et société mère d'Oyster).

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