Una guida completa ai vulcani delle Hawaii

Foto per gentile concessione di Flickr / US Geological Survey

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Niente ci umilia più di una performance spettacolare di Madre Natura. Case-in-point: all'inizio di questo mese, il cratere Pu'u O'o sul vulcano Kilauea formava una faccina di lava. Gli Elicotteri del Paradiso hanno catturato l'immagine sulla Grande Isola delle Hawaii, dove il vulcano è attivo da 33 anni. In realtà, è anche uno dei vulcani più attivi al mondo. Allora, cosa hai bisogno di sapere prima di arrivare faccia a faccia con una di queste meraviglie geologiche? Qui, abbiamo compilato una guida che renderà orgogliosi anche i tuoi insegnanti di scienze delle scuole superiori.


Un primer sui vulcani scudo delle Hawaii

Le Hawaii , o Lo stato di Aloha come più affettuosamente conosciuto, è costituito da una catena di otto isole formate da un punto caldo. Come il Pacific Plate (una placca tettonica che si trova sotto l'Oceano Pacifico) spostato verso ovest sopra il punto caldo, si formarono nuove isole. Oggi quel punto caldo è ancora attivo. Ogni isola è formata da uno o più vulcani a scudo (si pensi a Kilauea e Mauna Kea), che hanno angoli leggermente inclinati. Questo è diverso dagli stratovulcano, che hanno la forma di coni (si pensi al Vesuvio in Campania, Italia ). Gli stratovulcano hanno anche violente eruzioni mentre i vulcani delle Hawaii sono flussi di basalto meno esplosivi. Questo ci porta al prossimo argomento: la lava.

I diversi tipi di lava

Foto per gentile concessione di Flickr / sodai gomi

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Noterete due distinte formazioni di lava basaltica mentre camminate sulla Kohala Coast o nel Parco Nazionale dei Vulcani delle Hawaii sulla Big Island delle Hawaii. Pahoehoe presenta un flusso di lava liscio simile a un nastro, mentre a'a (pronunciato ah-ah) ha un aspetto forte e grosso. Le due varietà appaiono diverse a causa della viscosità e della velocità con cui sono state formate. A'a è il risultato di un rapido flusso di lava e la pahoehoe è creata da un flusso lento. Ma indipendentemente dal tipo, ti consigliamo di indossare scarpe dal fondo spesso durante le escursioni.

La dea del fuoco delle Hawaii

Ricorda questo motto quando visiti un campo di lava in Hawaii : guarda ma non toccare. Per gli hawaiani nativi, si ritiene che la lava faccia parte del corpo di Pele, la dea del fuoco. Il bicchiere di lava, che assomiglia a fili d'oro, viene spesso chiamato anche Pelé. Prendono la loro forma quando le goccioline di lava vengono sparate in aria e si induriscono rapidamente. Una parola per il saggio: evitare di entrare in contatto con questo come la vetroresina può facilmente rimanere bloccata sotto la pelle. Infine, portare a casa le rocce laviche non è solo un reato federale, ma è anche considerato irrispettoso verso la divinità, che, secondo la leggenda, ha un temperamento focoso.

Cos'è Vog ed è sicuro?

Foto per gentile concessione di Flickr / Kenneth Lu

Foto per gentile concessione di Flickr / Kenneth Lu

Hai sentito parlare di nebbia e smog, ma hai sentito parlare di vog? È un inquinamento vulcanico bruno-giallastro composto da biossido di zolfo, anidride carbonica e altri gas. Nel 2008, una nuova apertura si è formata nel cratere di Kilauea, aumentando le emissioni di zolfo nelle Hawaii . Il Vog può causare irritazione alla gola e agli occhi, mal di testa e naso che cola. Chi soffre di asma o problemi respiratori deve rimanere all'interno ed evitare attività all'aperto quando i livelli dei vog sono alti. Per aggiornamenti su condizioni di vog, visita il Protezione Civile della Contea di Hawaii o il Hawaii State Department of Health siti web.

Dove vedere Lava attivo

Foto per gentile concessione di Flickr / Upsilon Andromedae

Foto per gentile concessione di Flickr / Upsilon Andromedae

Certo, puoi vedere i movimenti vulcanici delle Hawaii da una webcam, ma ti suggeriamo di legarti alle scarpette da trekking e vivendole da vicino e da vicino. La prima tappa: il vulcano Kilauea. Le escursioni da e verso i flussi attivi possono essere spesso estenuanti e calde senza ombra dagli alberi. Suggerimento: il Museo Jaggar offre anche un'area di osservazione di alto livello del cratere. Se è la prima volta che visiti il ​​vulcano, prendi in considerazione la prenotazione di un tour guidato.

Cammina attraverso un tubo di lava

Foto per gentile concessione di Flickr / Sarah-Rose

Foto per gentile concessione di Flickr / Sarah-Rose

È un'esperienza misteriosa, ma magica, entrare nel tubo di lava di Thurston fiancheggiato dalle felci e attraversare la grotta che era piena di lava centinaia di anni fa. Situato nel Parco Nazionale dei Vulcani delle Hawaii, il tubo di lava (noto anche come Nahuku) fu scoperto da Lorrin Thurston nel 1913. A circa 600 metri di lunghezza, è anche considerato una delle grotte più facilmente accessibili delle Hawaii. E nel caso ve lo stiate chiedendo, i tubi di lava si formano quando la superficie esterna di un canale di lava si raffredda e si indurisce, ma l'interno continua a fluire. Una volta che l'interno fuoriesce, rimane un tubo cavo.

Nuota nel bagno della regina

Fai il bagno come una regina nel Queen's Bath, una dolina circondata da rocce laviche sulla riva nord di Kauai nella città di Princeville . Anni fa, c'era un tubo di lava affondato sulla Big Island che era usato dai re e si chiamava Queen's Bath. Quando fu distrutto dalla lava nel 1980, il bacino di marea di Kauai assunse invece il titolo. Ma nuota a tuo rischio e pericolo: questa marea naturale può essere pericolosa quando la marea è alta. Infatti, le persone sono annegate dopo essere state spazzate via dalle rocce. È importante controllare il rapporto sul surf prima di uscire.

Cammina su un vulcano e guarda la neve

Neve dentro Hawaii ? Sì davvero. Il Parco nazionale di Haleakala, che si trova sul lato orientale di Maui , è un vulcano scudo inattivo che è così in alto che di solito è più freddo di 20 gradi rispetto al livello del mare. Il viaggio verso la vetta, che si trova a 10.023 piedi sopra il livello del mare, dura circa tre ore dalla spiaggia di Kihei. Qui, si prevedono temperature comprese tra 40 e 65 gradi e occasionali nevicate. Per quanto riguarda cosa fare una volta raggiunta la cima, c'è l'equitazione, l'escursionismo e persino il campeggio. Il vulcano ospita anche l'Osservatorio Haleakala e le compagnie private offrono opportunità per osservare le stelle.

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