Un guide complet des volcans à Hawaii

Photo gracieuseté de Flickr / US Geological Survey

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Rien ne nous humilie plus qu'une performance spectaculaire de Mère Nature. Un exemple: plus tôt ce mois-ci, le cratère Pu'u O'o sur le volcan Kilauea formait un visage souriant de lave. Paradise Helicopters a capturé l'image sur la grande île d'Hawaï, où le volcan est actif depuis 33 ans. En fait, il s'agit aussi de l'un des volcans les plus actifs au monde. Alors, que devez-vous savoir avant de vous retrouver face à face avec l'une de ces merveilles géologiques? Ici, nous avons compilé un guide qui rendra fier vos professeurs de sciences au lycée.


Une introduction aux volcans du bouclier d'Hawaï

Hawaï , ou l'État d'Aloha comme son plus affectueusement connu, est composé d'une chaîne de huit îles qui se sont formées à partir d'un point chaud. Comme la plaque du Pacifique (une plaque tectonique qui se trouve sous l'océan Pacifique) s'est déplacée vers l'ouest au-dessus du point chaud, de nouvelles îles se sont formées. Aujourd'hui, ce point chaud est toujours actif. Chaque île est composée d'un ou plusieurs volcans boucliers (pensez Kilauea et Mauna Kea), qui ont des angles en pente douce. Ceci est différent des stratovolcans, qui ont la forme de cônes (pensez au mont Vésuve en Campanie, en Italie ). Les stratovolcans ont aussi de violentes éruptions tandis que les volcans d'Hawaï sont des coulées de basalte moins explosives. Cela nous amène au sujet suivant: la lave.

Les différents types de lave

Photo gracieuseté de Flickr / sodai gomi

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Vous remarquerez deux formations distinctes de lave basaltique en marchant sur la côte de Kohala ou dans le parc national des volcans d'Hawaï, sur la grande île d'Hawaï. Pahoehoe présente une coulée de lave lisse semblable à un ruban tandis que a'a (prononcé ah-ah) a une apparence pointue et trapue. Les deux variétés semblent différentes en raison de la viscosité et de la vitesse à laquelle elles ont été formées. A'a est le résultat d'une coulée de lave rapide et pahoehoe est créé à partir d'un débit lent. Mais peu importe le type, vous aurez envie de porter des chaussures à fond épais en randonnée.

La déesse du feu d'Hawaï

Rappelez-vous cette devise lorsque vous visitez un champ de lave Hawaii : regarde mais ne touche pas. Pour les Hawaïens indigènes, on pense que la lave fait partie du corps de Pelé, la déesse du feu. Le verre de lave, qui ressemble à des mèches de cheveux dorées, est souvent appelé le poil de Pelé. Ils prennent leur forme lorsque des gouttelettes de lave sont projetées dans l'air et durcissent rapidement. Un mot à la sagesse: évitez d'entrer en contact avec cela car la fibre de verre peut facilement se coincer sous la peau. Enfin, ramener les pierres de lave à la maison n'est pas seulement une infraction fédérale, mais il est également considéré comme irrespectueux envers la divinité, qui, selon la légende, a un tempérament fougueux.

Qu'est-ce que Vog et est-ce que c'est sécuritaire?

Photo gracieuseté de Flickr / Kenneth Lu

Photo gracieuseté de Flickr / Kenneth Lu

Vous avez entendu parler du brouillard et du smog, mais avez-vous entendu parler de vog? C'est une pollution volcanique brun jaunâtre composée de dioxyde de soufre, de dioxyde de carbone et d'autres gaz. En 2008, une nouvelle ouverture s'est formée dans le cratère de Kilauea, augmentant les émissions de soufre à Hawaï . Vog peut provoquer une irritation de la gorge et des yeux, des maux de tête et un écoulement nasal. Ceux qui ont de l'asthme ou des problèmes respiratoires devraient rester à l'intérieur et éviter les activités de plein air lorsque les niveaux de vog sont élevés. Pour des mises à jour sur les conditions de vog, visitez le Défense civile du comté d'Hawaï ou la Département de la santé d'Hawaï sites Internet.

Où voir la lave active

Photo gracieuseté de Flickr / Upsilon Andromedae

Photo gracieuseté de Flickr / Upsilon Andromedae

Bien sûr, vous pouvez assister aux mouvements du volcan d'Hawaï à partir d'une webcam, mais nous vous suggérons de porter vos bottes de randonnée et d'en faire l'expérience de près. Le premier arrêt: Kilauea volcan. Les randonnées vers et à partir des coulées actives peuvent souvent être épuisantes et chaudes, sans ombre des arbres. Astuce: Le musée Jaggar offre également une zone d'observation de premier ordre du cratère. Si c'est la première fois que vous visitez le volcan, pensez à réserver une visite guidée.

Marcher dans un tube de lave

Photo gracieuseté de Flickr / Sarah-Rose

Photo gracieuseté de Flickr / Sarah-Rose

C'est une expérience étrange, mais magique, de marcher dans le tube de lave de Thurston et de flâner dans la grotte qui était remplie de lave il y a des centaines d'années. Situé dans le parc national des Volcans d'Hawaï, le tube de lave (également connu sous le nom de Nahuku) a été découvert par Lorrin Thurston en 1913. À environ 600 pieds de long, il est également considéré comme l'une des grottes les plus facilement accessibles à Hawaï. Et au cas où vous vous poseriez la question, des tubes de lave se forment lorsque la surface extérieure d'un canal de lave se refroidit et durcit, mais l'intérieur continue de couler. Une fois l'intérieur évacué, un tube creux reste.

Nager dans le bain de la Reine

Baigner comme des rois dans le bain de la Reine, un gouffre qui est entouré de roches de lave sur la rive nord de Kauai dans la ville de Princeville . Il y a des années, il y avait un tube de lave coulé sur la Grande Île qui était utilisé par la royauté et qui s'appelait Queen's Bath. Quand il a été détruit par la lave en 1980, la marée de Kauai a pris le titre à la place. Mais nagez à vos risques et périls – cette marée naturelle peut être dangereuse lorsque le surf est élevé. En fait, les gens se sont noyés après avoir été balayés des rochers. Il est important de vérifier le rapport de surf avant de vous aventurer.

Randonnée un volcan et voir la neige

Neige dans Hawaii ? Oui vraiment. Haleakala National Park, qui est situé sur le côté est de Maui , est un volcan bouclier dormant qui est si haut qu'il fait généralement 20 degrés plus froid qu'au niveau de la mer. Le voyage jusqu'au sommet, qui se trouve à 10 023 pieds au-dessus du niveau de la mer, prend environ trois heures de la plage de Kihei. Ici, attendez-vous à des températures entre 40 et 65 degrés ainsi que des chutes de neige occasionnelles. Quant à ce qu'il faut faire une fois que vous atteignez le sommet, il y a l'équitation, la randonnée, et même le camping. Le volcan abrite également l'Observatoire Haleakala et des sociétés privées offrent des opportunités d'observation des étoiles.

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