Una guía completa de volcanes en Hawaii

Foto cortesía de Flickr / US Geological Survey

Foto cortesía de Flickr / US Geological Survey

Nada nos hace más que una actuación espectacular de la Madre Naturaleza. Caso en el punto: a principios de este mes, el cráter Pu'u O'o en el volcán Kilauea formó una cara sonriente de la lava. Paradise Helicopters capturó la imagen sobre la Gran Isla de Hawai, donde el volcán ha estado activo durante 33 años. De hecho, también es uno de los volcanes más activos del mundo. Entonces, ¿qué necesitas saber antes de enfrentar cara a cara con una de estas maravillas geológicas? Aquí, compilamos una guía que hará que incluso los profesores de ciencias de su escuela se sientan orgullosos.


Una introducción a los volcanes del escudo de Hawai

Hawaii , o el estado de Aloha, como se lo conoce más cariñosamente, está compuesto por una cadena de ocho islas que se formaron a partir de un punto caliente. A medida que la Placa del Pacífico (una placa tectónica que se encuentra debajo del Océano Pacífico) se desplazó hacia el oeste sobre el punto caliente, se formaron nuevas islas. Hoy, ese punto caliente todavía está activo. Cada isla está formada por uno o más volcanes escudo (piense en Kilauea y Mauna Kea), que tienen ángulos inclinados suaves. Esto es diferente de los estratovolcanes, que tienen forma de conos (piense en el Monte Vesubio en Campania, Italia ). Los estratovolcanes también tienen erupciones violentas, mientras que los volcanes de Hawái son flujos de basalto que son menos explosivos. Esto nos lleva al siguiente tema: lava.

Los diferentes tipos de lava

Foto cortesía de Flickr / sodai gomi

Foto cortesía de Flickr / sodai gomi

Notarás dos formaciones distintas de lava basáltica mientras caminas por la costa de Kohala o en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawái en la Isla Grande de Hawai. Pahoehoe presenta un flujo de lava suave como la cinta, mientras que a'a (pronunciado ah-ah) es de aspecto afilado y grueso. Las dos variedades se ven diferentes debido a la viscosidad y la velocidad a la que se formaron. A'a es el resultado de un flujo de lava rápido y pahoehoe se crea a partir de un flujo lento. Pero independientemente del tipo, querrás usar zapatos de fondo grueso mientras haces senderismo.

Diosa de fuego de Hawai

Recuerde este lema cuando visite un campo de lava en Hawai : mira pero no toques Para los hawaianos nativos, se cree que la lava es parte del cuerpo de Pelé, la Diosa del Fuego. El vaso de lava, que se asemeja a dorados mechones de cabello, a menudo se llama cabello de Pelé. Obtienen su forma cuando las gotas de lava se disparan al aire y se endurecen rápidamente. Una palabra para los sabios: evite entrar en contacto con esto ya que la fibra de vidrio puede atascarse fácilmente debajo de la piel. Por último, traer las rocas de lava a casa no es solo una ofensa federal, sino que también se considera irrespetuoso para la deidad, quien, según la leyenda, tiene un temperamento bastante feroz.

¿Qué es Vog y es seguro?

Foto cortesía de Flickr / Kenneth Lu

Foto cortesía de Flickr / Kenneth Lu

Has oído hablar de niebla y smog, pero ¿has oído hablar de vog? Es una contaminación volcánica de color marrón amarillento que está compuesta de dióxido de azufre, dióxido de carbono y otros gases. En 2008, se formó una nueva abertura en el cráter de Kilauea, lo que aumentó las emisiones de azufre en Hawai . Vog puede causar irritación de garganta y ojos, dolores de cabeza y secreción nasal. Las personas con asma o problemas respiratorios deben permanecer dentro y evitar la actividad al aire libre cuando los niveles de vog son altos. Para actualizaciones sobre las condiciones de vog, visite el Defensa Civil del Condado de Hawaii o el Departamento de Salud del Estado de Hawaii sitios web.

Dónde ver Lava activa

Foto cortesía de Flickr / Upsilon Andromedae

Foto cortesía de Flickr / Upsilon Andromedae

Claro, puedes presenciar los movimientos del volcán de Hawai desde una cámara web, pero te sugerimos que te pongas las botas de montaña y lo experimentes de cerca y de manera personal. La primera parada: el volcán Kilauea. Las caminatas desde y hacia los flujos activos a menudo pueden ser extenuantes y calurosas sin sombra de los árboles. Consejo: El Museo Jaggar también ofrece un área de visualización de primer nivel del cráter. Si es la primera vez que visita el volcán, considere reservar una visita guiada.

Camina por un tubo de lava

Foto cortesía de Flickr / Sarah-Rose

Foto cortesía de Flickr / Sarah-Rose

Es una experiencia mágica, pero mágica, caminar hacia el Tubo de Lava Thurston flanqueado de helechos y atravesar la cueva que se llenó de lava hace cientos de años. Ubicado en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii, el tubo de lava (también conocido como Nahuku) fue descubierto por Lorrin Thurston en 1913. Con aproximadamente 600 pies de largo, también se considera una de las cuevas más accesibles en Hawaii. Y en caso de que se lo pregunte, los tubos de lava se forman cuando la superficie externa de un canal de lava se enfría y se endurece, pero el interior continúa fluyendo. Una vez que el interior se drena, queda un tubo hueco.

Nadar en Queen's Bath

Báñese como la realeza en Queen's Bath, un sumidero rodeado de rocas de lava en la costa norte de Kauai en la ciudad de Princeville . Hace años, había un tubo de lava hundido en la Isla Grande que fue utilizado por la realeza y se llamaba Queen's Bath. Cuando fue destruida por la lava en 1980, el grupo de mareas en Kauai tomó el título en su lugar. Pero nade bajo su propio riesgo: esta piscina de marea natural puede ser peligrosa cuando las olas son altas. De hecho, las personas se han ahogado después de ser arrastradas por las rocas. Es importante verificar el informe de surf antes de aventurarse.

Camine por un volcán y vea la nieve

Nieve en Hawai ? Sí, en serio. El Parque Nacional Haleakala, que se encuentra en el lado este de Maui , es un volcán inactivo que está tan alto que por lo general es 20 grados más frío que a nivel del mar. El viaje a la cumbre, que se encuentra a 10.023 pies sobre el nivel del mar, dura aproximadamente tres horas desde la playa de Kihei. Aquí, se esperan temperaturas entre 40 y 65 grados, así como nevadas ocasionales. En cuanto a qué hacer una vez que llegue a la cima, hay cabalgatas, caminatas e incluso acampar. El volcán también alberga el Observatorio Haleakala y las empresas privadas ofrecen oportunidades de observación de estrellas.

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