Che esperienza di tè pomeridiano a Londra è davvero piaciuto (e cosa sapere)

Classico tè pomeridiano sulla terrazza del St. Ermins Tea Lounge.

Classico tè pomeridiano sulla terrazza del St. Ermins Tea Lounge.

Il tè del pomeriggio e Londra sono sinonimi sin dal 19 ° secolo. Oggigiorno, caffè, ristoranti e alberghi a Londra offrono l'abitudine quotidiana sia nella moda tradizionale che in quella moderna. Un'indulgenza del tutto inglese, un servizio da tè a Londra può includere le basi di panini con le dita e focaccine con panna rappresa servita accanto al tè, a servizi sdolcinati e dolci che includono champagne e una vasta gamma di dessert.

La hall dell'hotel St. Ermins .

La hall dell'hotel St. Ermins .

Recentemente sono stato a Londra e ho avuto la mia prima esperienza con il tè in città mentre ero nel lussuoso St. Ermins Hotel a Westminster. Parte della collezione di autografi, l'hotel storico (che una volta era un quartier generale delle spie durante la seconda guerra mondiale) ha un rigoglioso cortile alberato dal suo ingresso recintato che può metterti in uno stato tranquillo dopo aver trascorso la giornata a camminare per la città. Entrando nella spaziosa hall, i visitatori possono seguire la scalinata verso l'arioso St. Ermins Tea Lounge con il suo ambiente classico e pulito e un'area salotto con balcone esterno che si affaccia sull'entrata del cortile per i mesi più caldi. Mentre la sala da tè è aperta solo nei fine settimana (un ospite vi incontrerà in fondo alla scala e vi porterà su), un servizio di tè pomeridiano può essere avuto nella biblioteca adiacente alla hall dell'hotel durante tutto l'anno. Popolare tra gli ospiti e la gente del posto, un tè pomeridiano è stato progettato dallo chef di St Ermin, Adam Handling, il pluripremiato chef scozzese che ha anche un moderno ristorante europeo presso l'hotel, chiamato Adam Handling a Caxton.

Pratica scelta di hotel:

L'esperienza

Dopo esserti seduto, ti viene presentato un menu vario e completo di tè Newby of London. Mentre il menu è dettagliato, i server sono molto utili se non sei sicuro di cosa ottenere. Dopo aver selezionato il tè, viene poi portato in uno splendido set di porcellana con un timer per la sabbia che consente a te e al server di sapere quando è pronto per essere versato. Accanto al tè, viene offerto un bicchiere di champagne per ogni ospite, incluso nel classico servizio da tè (£ 29 a persona), ma i visitatori possono optare per uno champagne illimitato per £ 10 in più. Sono inclusi anche una selezione di finger sandwich con ripieno salato (tra cui un maiale molto interessante e un rotolo di salsiccia al sanguinaccio), una gamma di deliziosi dessert che includono marshmallow alla fragola, cioccolato bianco con macaron alla ciliegia, cioccolato e arance rosse e un cuore di choux con diplomatico tonka e marmellata di fragole. Le focaccine appena sfornate con marmellata fatta in casa e panna rappresa vengono messe in risalto con il tè quando il cronometro è pronto. Può essere un sacco di cibo e puoi sentirti molto pieno solo guardando l'affascinante scatola aperta in cui sono presentati i panini e i dessert, ma non ci si aspetta che tu abbia solo una selezione di tè per tutto il servizio. Scegli quanti ne vuoi durante la prenotazione e arriveranno non appena sarai pronto per il prossimo lotto. Le foto sono anche permesse durante il tè pomeridiano al St. Ermin's – che è ovviamente meraviglioso perché, beh, Instagram.

Consiglio: con il 90 ° compleanno della regina quest'anno, c'è anche una nuova opzione di servizio del Royal Tea influenzata da alcuni dei piatti preferiti della regina e per mostrare il meglio degli ingredienti britannici. Inizia a £ 35 a persona.

Cosa sapere in anticipo

Dopo aver provato il mio primo tè pomeridiano a Londra, ho sentito che c'erano alcune cose che avrei potuto fare diversamente. Fortunatamente, dal soggiorno in albergo due notti prima del servizio da tè, sapevo che il casual moderno avrebbe funzionato benissimo, ma se non l'avessi fatto, cercare il codice di abbigliamento sarebbe stata la prima cosa che avrei preso in considerazione. Avrei anche fatto in modo di entrare con lo stomaco vuoto e avrei provato più tè. Mentre lo scopo generale del tè pomeridiano è quello di indulgenza e relax, ci sono alcuni modi in cui si può padroneggiare la partecipazione alla tradizione. Ho chiacchierato con l'esperta di tè e specialista Kathy YL Chan per i suoi consigli su cosa sapere e tenere a mente.

Su cosa sapere quando ho intenzione di provare un servizio da tè, Chan è d'accordo con me andando a stomaco vuoto. "Vai affamato. Il tè del pomeriggio può facilmente essere usato come pasto. La cosa migliore da fare è mangiare una colazione tardiva / pranzo presto ", dice, suggerendo che dovresti dare almeno un budget di due ore per l'evento, e non andare mai più al tè in fretta. "Non ha senso. Il tè del pomeriggio è tutto incentrato sul lusso delle ore libere nel bel mezzo della giornata … una tale decadenza! "

"[Inoltre], non si tratta sempre del cibo", aggiunge. "Il tè del pomeriggio è il cinquanta per cento di esperienza, il cinquanta per cento di cibo. I "migliori" tè pomeridiani hanno ricordi memorabili / focaccine / dolci, ma purtroppo molti posti fanno semplicemente un lavoro decente del cibo stesso mentre offrono un'atmosfera straordinaria (o viceversa). Pesa le tue priorità quando scegli una sede. "Per coloro che potrebbero essere confusi con la terminologia del servizio, voleva anche chiarire che si chiama" tè pomeridiano "e non" high tea "." Molte persone mescolano questo. un pasto completo, di classe lavorativa, servito alla fine della giornata.Le persone tendono a pensare che siano fantasiose quando la chiamano 'high tea', ma in realtà usano la terminologia sbagliata. "

Tipi di servizi di tè pomeridiano

Il tè del pomeriggio al Milestone Hotel .

Il tè del pomeriggio al Milestone Hotel .

"Il tè pomeridiano è un evento molto ritualizzato ei principi di qualsiasi servizio da tè dovrebbero essere gli stessi", afferma Francois-Xavier Shoeffer, direttore delle operazioni al Café Royal . Shoeffer spiega che qualsiasi tipo di servizio da tè dovrebbe includere l'attrezzatura giusta (come un colino, una teiera e una scrematrice), un servizio perfetto, una grande qualità di cibo e tè e una combinazione di panini, focaccine e pasticcini.

"Ciò che farà la differenza tra un tè pomeridiano moderno e tradizionale è la scelta di tè in cima ai classici attesi (ad esempio, Oscar o Celestina), la disponibilità di altre bevande nel menu (come i nostri cocktail Riche ) e la maggior parte di tutto, l'immaginazione dello chef per creare colpi di scena sui classici e offrire qualcosa di nuovo e diverso ", aggiunge Shoeffer.

Chan spiega inoltre come i tipi di servizio del tè pomeridiano possano essere suddivisi tra tradizionale e moderno. Tradizionalmente, dice, dovrebbe in genere includere tre livelli con i savories nella parte inferiore, i dolci nel livello intermedio e le focaccine sul livello più alto. "Le focaccine dovrebbero essere consegnate più tardi nel tè, dopo aver finito le savane, in modo da poterle mangiare calde. Il Goring Hotel di Londra è un ottimo esempio del classico tè pomeridiano.

Moderno, o ciò che non si adatta al modello tradizionale, spiega: "Può includere tè serviti in corsi (ad esempio, Mandarin Oriental New York ) o qualsiasi tè a tema (come il Madhatters Tea di Sanderson London ), o si allontana dalle offerte tradizionali (come i panini con insalata di uova, i sandwich al cetriolo, i panini al salmone affumicato, le focaccine al ribes e le crostate al limone). Molti posti ora stanno iniziando a offrire cocktail infusi con il tè per andare con il tè del pomeriggio. Il classico abbinamento alcolico è molto buono; Mi piace sul lato asciutto. Qualsiasi tipo di liquido coinvolto che non sia champagne, acqua naturale / frizzante o tè, entra nello "stile moderno" del tè pomeridiano ".

"Nessuno stile di tè è migliore dell'altro, ma aiuta ad avere una categorizzazione in modo che tu sappia in cosa ti stai cacciando", aggiunge Chan.

Diverse sale da tè pomeridiane possono anche avere i loro diversi tipi di servizi da tè. Insieme alle opzioni classiche e reali di St. Ermins, l'hotel offre un servizio di tè senza glutine . Oltre a Kensington, The Milestone Hotel offre anche una vasta gamma di tè, tra cui il tradizionale tè pomeridiano , uno speciale piccolo principe e un tè principesco su misura per i bambini (il tè commerciale per i frappé) e un tè pomeridiano per gli uomini che si rivolge agli uomini e dispone di pasticcini caldi e un volo di birra o whisky. La Milestone lancerà presto anche un nuovo servizio High Tea, offrendo una versione più consistente del tradizionale tè pomeridiano, che presenta per la maggior parte cibi caldi.

Suggerimento: scegli tra due impostazioni per un servizio Afternoon Tea, che viene servito ogni giorno a The Milestone. I visitatori possono optare per il Park Lounge dell'hotel, per un ambiente tradizionalmente britannico con vista sul Kensington Palace and Gardens, o sul Conservatory, che offre un rifugio elegante e moderno con un'atmosfera all'aperto.

Pratica scelta di hotel:

Cosa vestire

Tè all'Egerton House Hotel .

all'Egerton House Hotel .

L'abbigliamento tende ad essere "smart casual" presso The Milestone, spiega un rappresentante dell'hotel. "Certo, se vuoi vestirti per un'esperienza di tè più reale, puoi farlo anche tu. Nei mesi più caldi, hai anche la possibilità di prendere il tè nei prati di Kensington Gardens, che è qualcosa da tenere a mente ", aggiunge.

"Rendilo semplice – questo vale per uomini e donne. Il tè del pomeriggio tende ad essere un affare colorato (pensate a tutte le marmellate / gelatine e ai dolci), quindi l'abbigliamento dovrebbe migliorare ma non aggiungere alla distrazione. Vado sempre al tè con un abito nero (la lunghezza dipende dal mio umore e dalla mia compagnia) ", condivide Chan.

Dos e cosa non fare

"Se stai bevendo più tè, assicurati di iniziare dalla luce al buio", suggerisce Chan. "L'ordine generale dovrebbe seguire bianco, verde, oolong, nero, poi pu'erh. L'unica eccezione è un'erba, con cui puoi finire il tè. È bello terminare il tè con una nota brillante e piena di caffeina. "

"Le persone tendono ad essere fissate sulle" regole "del tè (ad esempio, i mignoli non devono effettivamente salire – è sciocco e obsoleto), ma quando insegno all'etichetta, le mie regole principali sono quelle di non fai un pasticcio, divora il tuo tè in ordine (salati, focaccine e dolciumi), e assicurati di divertirti, "dice, aggiungendo che il tè è un" successo "se tutti si divertono.

Il rappresentante di Milestone aggiunge: "Siate aperti a provare un po 'di tutto, dai gustosi panini al tè alle focaccine calde, agli incredibili dessert. Assicurati di non mangiare molto prima dell'ora del tè in modo da avere abbastanza spazio per provarlo! Sei anche più che benvenuto a portare via qualche prelibatezza extra che non hai finito. "

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