8 der meistbesuchten Nationalparks (und wohin man stattdessen geht)

Seit seiner Unterzeichnung im Jahr 1906 hat das United States Antiquities Act Millionen Hektar in 58 Nationalparks erhalten. Diese Schutzgebiete umfassen einige der außergewöhnlichsten Landschaften des Landes, was nicht überraschend zu steigenden Tourismuszahlen in den beliebtesten Parks geführt hat. Es ist bei weitem nicht ideal, mit Touristenmassen zu konkurrieren, während Sie die Naturwunder Amerikas besuchen. Vor diesem Hintergrund haben wir eine Liste weniger überfüllter und zugleich landschaftlich reizvoller Alternativen zu den beliebtesten Nationalparks Amerikas zusammengestellt.


1. Wenn Sie den Grand-Canyon-Nationalpark mögen, versuchen Sie stattdessen den Bryce-Canyon-Nationalpark

Bryce Canyon Nationalpark in Utah; faunggs Fotos / Flickr

Bryce Canyon Nationalpark in Utah; faunggs Fotos / Flickr

Der Grand Canyon, bekannt als eines der sieben Naturwunder der Welt, ist ein Reiseziel für Reisende auf der ganzen Welt. Diese Anerkennung kostet allerdings 6,38 Millionen Ankünfte im Park im Jahr 2018. Wenn Sie bereits Zeit hatten oder Zeit haben, sollten Sie in Betracht ziehen, in Richtung Norden zum Bryce Canyon National Park zu fahren. Am Rande des Paunsaugunt-Plateaus gelegen, wurde das Gelände des Parks von den rauen Höhenelementen geformt und erodiert. Die resultierenden Steinmauern (bekannt als Hoodoos), gezackte Formationen und massive Hufeisenamphitheater sind ein erstaunlicher Anblick. Das weitläufige Loipennetz von Bryce Canyon ist für jeden Wanderer geeignet. Entspannen Sie sich bei einem Teil des 11 Meilen langen Rim Trail oder der 1 km langen Wanderung zur Mossy Cave, von der aus Sie einen Blick auf die mehrfarbigen Hoodoos und einen Wasserfall haben, bevor Sie die Höhle erreichen. Entschlossene Wanderer können den 23 Meilen langen Under-the-Rim-Trail und eine Übernachtung in einem der acht Backcountry-Campingplätze trotzen. Die Höhe des Parks liegt zwischen 8.000 und 9.000 Fuß über dem Meeresspiegel, was im Vergleich zum Grand Canyon für mildere Sommertemperaturen sorgt. Neben der bemerkenswerten Geologie beherbergt Bryce Canyons Ökosystem in der Wüste viele verschiedene Tierarten, darunter Elche, Schwarzbären, Murmeltiere, Pronghornantilopen und zahlreiche Vogelarten. `

2. Wenn Sie den Nationalpark Great Smoky Mountains mögen, versuchen Sie stattdessen den Shenandoah-Nationalpark

Dark Hollow Falls, Shenandoah-Nationalpark in Virginia; Jim Lukach / Flickr

Dark Hollow Falls, Shenandoah-Nationalpark in Virginia; Jim Lukach / Flickr

Eine beeindruckende Zahl von 11,4 Millionen Menschen besuchte 2018 den Great Smoky Mountains-Nationalpark. Wenn Sie sechs Stunden in Richtung Norden entlang der Appalachen ziehen, finden Wanderer und Autofahrer gleichermaßen malerische Straßen, atemberaubende Bergpanoramen und epische Pfade im Nationalpark Shenandoah. Obwohl es nicht gerade ein abseits der ausgetretenen Pfade ist, sind die 1,2 Millionen Besucher von Shenandoah im Jahr 2018 im Vergleich zu seinem südlichen Nachbarn nur ein Rinnstein. Der kurvenreiche Skyline Drive erstreckt sich über eine Entfernung von 105 Meilen zwischen den Eingängen Front Royal und Rockfish Gap und ermöglicht es den Besuchern, die Landschaft des Parks von ihrem Auto aus zu genießen und aus zahlreichen Ausgangspunkten für Tageswanderungen zu wählen. Im Herzen von Shenandoah, dem anderthalb Kilometer langen Dark Hollow Falls Trail, beginnt der Skyline Drive-Meilenpunkt 50,7 und folgt einer herrlichen Reihe von Wasserfällen und Wasserfällen. Der weniger befahrene Nachbarweg Rose River Loop führt an Rose River und Dark Hollow Falls vorbei, legt jedoch weitere zweieinhalb Kilometer zurück. Den höchsten Punkt von Shenandoah, den Hawksbill Mountain, erreichen Sie über den Upper Hawksbill Trail. Nach etwas mehr als zwei Meilen Entfernung vom Skyline Drive Wanderweg werden Wanderer mit ungehinderten Aussichten vom felsigen Gipfel belohnt. Zusätzliche Wandermöglichkeiten gibt es zuhauf, mit mehr als 500 Meilen markierter Wanderwege, darunter ein bedeutender Abschnitt des berühmten Appalachian Trail.

3. Wenn Sie Rocky Mountain National Park mögen, versuchen Sie stattdessen den Great Basin National Park

Wheeler Peak, Nationalpark des Great Basin in Nevada; JOE BLOWE / Flickr

Wheeler Peak, Nationalpark des Great Basin in Nevada; JOE BLOWE / Flickr

Der Rocky Mountain National Park erfreut sich immer größerer Beliebtheit und erreicht einen neuen Rekord von viereinhalb Millionen Besuchern – ein Plus von 42 Prozent seit 2012. Ganz im Westen, in der abgelegenen Wüste an der Grenze zwischen Utah und Nevada, im Great Basin National Park verzeichnet trotz seines vergleichbaren alpinen Terrains bescheidene 90.000 Besucher pro Jahr. Obwohl der Park möglicherweise kein großes Gebiet abdeckt, fördert der dramatische Höhenunterschied über der Wüstenlandschaft verschiedene ökologische Zonen in einem relativ kompakten Gebiet. Der höchste Punkt des Great Basin, Wheeler Peak, kann in einer etwas mehr als acht Meilen langen Rundfahrt erklommen werden. Entlang des Weges gibt es viele Aussichtspunkte, so dass Wanderer die Gletscherseen, tausend Jahre alten Borstenfischkiefern und die ausgedehnte Wüste darunter bewundern können. Packen Sie viel Wasser und zusätzliche Schichten, da der 3.000-Fuß-Aufstieg kühl werden kann und Ausdauer erfordert. Für eine gemütlichere Option empfiehlt sich der Alpine Lakes Loop Trail, der an der Hauptstraße beginnt und sowohl Stella- als auch Teresa-Seen in nur 4 km Entfernung umrundet. Bevor Sie losfahren, sollten Sie unbedingt eine Führung durch die Lehman Caves machen. Der unterirdische Kalkstein hat massive Stalaktiten und Stalagmiten sowie andere fantastischere, traumhaftere Formen gebildet.

4. Wenn Sie den Zion National Park mögen, probieren Sie stattdessen den Capitol Reef National Park

Hickman Bridge, Capitol Reef Nationalpark in Utah; Eddie Yip / Flickr

Hickman Bridge, Capitol Reef Nationalpark in Utah; Eddie Yip / Flickr

Zions berühmte Narrows und hoch aufragende Klippen sind einfach atemberaubend. Wenn Sie nach mehr Einsamkeit zwischen den geologischen Wundern im Süden Utahs streben, sollten Sie drei Stunden in Richtung Nordosten zum Capitol Reef National Park fahren. Der Höhepunkt des Besuchs eines Nationalparks liegt in der Natur, aber der Scenic Drive des Capitol Reef bietet einige der malerischsten Abschnitte des Parks. Häufige Auszüge ermöglichen viele Haltestellen für Fotos oder für eine Tageswanderung. Fahren Sie die Grand Wash Road hinunter, um eine Viertelmeile zum Cassidy Arch zu wandern, wo Butch Cassidy gemeint sein soll, er habe ein Camp gefunden. Der Grand Wash Trail beginnt ebenfalls hier und endet etwa drei Meilen vor der Verbindung zum Highway 24. Eine kürzere Schluchtwanderung erwartet Sie am Ende des Scenic Drive in der Capitol Gorge. Über einen gewundenen, 1 km langen Wanderweg führt der gewundene Canyon, in dem die Namen der Siedler aus dem 19. Jahrhundert in den roten Felsen (Pioneer Register) eingeschrieben sind. Die auffallendste Erinnerung an die Siedler ist Fruita, wo Obstgärten und einige restaurierte Gebäude als letzte Überreste der 50 mormonischen Stadt dienen. Je nach Jahreszeit können die Besucher ihre eigenen Früchte pflücken, darunter Kirschen, Birnen und Aprikosen.

5. Wenn Sie den Yellowstone-Nationalpark mögen, versuchen Sie stattdessen den Theodore Roosevelt-Nationalpark

Theodore Roosevelt-Nationalpark in North Dakota; Matt Zimmerman / Flickr

Theodore Roosevelt-Nationalpark in North Dakota; Matt Zimmerman / Flickr

Die zahlreichen Attraktionen von Yellowstone – einzigartige Tierwelt, sprudelnde Geysire, Vulkanlandschaften und aufgewühlte Flüsse – werden von keinem Nationalpark erreicht. Für ähnliche Tierbeobachtungsmöglichkeiten abseits der Massen besuchen Sie den weniger bekannten Theodore Roosevelt National Park, der 600.000 Besucher pro Jahr verzeichnet, im Vergleich zu Yellowstone (3,8 Millionen). Theodore Roosevelt nimmt eine beträchtliche Ausdehnung der Badlands von North Dakota ein. 1956 wurden hier neunundzwanzig amerikanische Bisons wieder eingeführt, wobei die Anzahl der Herden heute mehrere hundert zwischen den nördlichen und südlichen Einheiten des Parks beträgt. Um die besten Chancen zu haben, Bisons zu sehen, machen Sie sich auf dem Scenic Loop Drive in der südlichen Einheit auf den Weg, aber achten Sie auf einen respektablen Abstand zu diesen gewaltigen Kreaturen. Glücklicherweise zieht der Bison die nahrhaften Graslandschaften der Präriehundgemeinschaften bevorzugt an, sodass Sie beide Arten sehen können. Obwohl es mehrere Gemeinden im gesamten Park gibt, ist die Präriehundestadt, die sich in der Nähe der East River Road in der Nähe der Skyline Vista befindet, am leichtesten zugänglich. Hinter den Tieren des Parks gibt es eine Fülle an landschaftlichen Ausblicken und beeindruckenden Felsformationen. Ein Besuch bei Sonnenaufgang oder Sonnenuntergang ist eine ideale Zeit, um die Farbenvielfalt zu schätzen, die von Mineralbanden in der schroffen Felswand ausgeht.

6. Wenn Sie den Yosemite National Park mögen, versuchen Sie stattdessen den Kings Canyon National Park

Kings Canyon Nationalpark in Kalifornien; Jeff P / Flickr

Kings Canyon Nationalpark in Kalifornien; Jeff P / Flickr

Obwohl Kings Canyons natürliche Schönheits- und Erholungsmöglichkeiten mit seinem nördlichen Nachbarn mithalten können, wurden im Jahr 2017 nur 692.000 Besucher gezählt, verglichen mit den vier Millionen von Yosemite. Kings Canyons Landschaft wird von Riesen dominiert. Der imposante Berg North Palisade, der sich auf 14.242 Fuß über dem Meeresspiegel erhebt, ist im gesamten Park zu sehen, während General Grant den Titel als zweitgrößter Baum der Welt besitzt. Gehen Sie zu Grant Grove und sehen Sie diesen massiven 1.600 Jahre alten Mammutbaum, der 267 Meter hoch und 107 Meter groß ist. Achten Sie darauf, den gefallenen Freunden von General Grant am Eingang des Parks Respekt zu zollen, wo riesige Stümpfe von tausendjährigen Bäumen erhalten werden, die im späten 19. Jahrhundert eingezogen wurden. Viele der anderen Top-Sehenswürdigkeiten von Kings Canyon sind auf der landschaftlich reizvollen Landstraße (Highway 180) zu erreichen, die sich durch Serpentinen und schroffes Gelände auszeichnet. Die Roaring River Falls und die Grizzly Falls liegen nur einen kurzen Spaziergang von der Straße entfernt. Es gibt auch viele Möglichkeiten für längere Tageswanderungen. Nehmen Sie den acht Kilometer langen Mist Falls Trail und erfrischen Sie sich unter einer 100-Fuß-Kaskade, oder stapfen Sie den steilen zwei Kilometer langen Buena Vista Peak Trail entlang, um den Panoramablick auf den Redwood Canyon und die Mammutbäume zu bewundern. Der Kings Canyon liegt zwischen Yosemite und Sequoia in den Bergen der Sierra Nevada und ist leicht zu einem Ausflug in einen der Parks zu erreichen.

7. Wenn Sie den Acadia National Park mögen, probieren Sie stattdessen den Fundy National Park

Fundy National Park in Kanada; Ryan Tir / Flickr

Fundy National Park in Kanada; Ryan Tir / Flickr

Der Acadia National Park liegt auf Mount Desert Island an der zentralen Küste von Maine und bietet die perfekte Mischung aus Bergen und Meer. Als einziger Nationalpark in Neuengland ist Acadia ein beliebter Zufluchtsort für Familien und Großstädter. 2018 bringt es 1,6 Millionen Besucher. Ein paar Stunden an der Atlantikküste und über die kanadische Grenze hinweg sieht der Fundy National Park einen Bruchteil der Besucher. mit rund 368.000 Einträgen im Jahr 2018. Fundys 60 Meilen lange Wanderwege führen Wanderer an Dutzenden von Wasserfällen vorbei, durch dichte Kiefernwälder und entlang des felsigen Ufers. Der Park grenzt an die Bay of Fundy, die die höchsten Gezeiten der Welt erlebt. Bei Ebbe können Besucher die Gezeitenbecken entlang der 800 m langen Meeresoberfläche erkunden und beeindruckende Sandsteinformationen bewundern, die durch Jahrtausende Erosion entstanden sind. Diejenigen, die im September kommen, können die einmalige Gelegenheit haben, mit Parkbiologen und First-Nation-Führern im Upper Salmon River zu schnorcheln, um die Migration der Lachs der Inner Bay of Fundy zu erleben. Bewerbungen für begrenzte Stellen beginnen im Mai.

8. Wenn Sie den Olympic National Park mögen, versuchen Sie stattdessen den North Cascades National Park

Diablo Lake, North Cascades Nationalpark in Washington; Leonardo Stabile / Flickr

Diablo Lake, North Cascades Nationalpark in Washington; Leonardo Stabile / Flickr

Der Olympic National Park, der für seinen üppigen Regenwald, seine Gletscherberge und Küstenlandschaften bekannt ist, ist nach wie vor eines der bemerkenswertesten Wildnisgebiete in den angrenzenden Vereinigten Staaten. Diese natürliche Schönheit wird sicherlich geschätzt, da der Park im Jahr 2018 mehr als drei Millionen Besucher erzielte. Inzwischen befindet sich auf der anderen Seite des Puget Sound im Nationalpark North Cascades ein kaum begehbarer Bereich mit einer atemberaubenden, rauen Wildnis. Dies ist einer der am wenigsten besuchten Nationalparks in den Vereinigten Staaten, mit nur 30.085 Besuchern im Jahr 2018. Der Park ist größtenteils als Wildnis geschützt, was bedeutet, dass es nur begrenzte Einrichtungen gibt und nur wenige Straßen in die North Cascades führen. Abenteurer und Outdoor-Enthusiasten werden sich freuen zu erfahren, dass die Campingplätze zu Fuß, mit dem Pferd oder mit dem Boot erreichbar sind. Der Park bietet vielfältige Landschaften, darunter Gipfel über 10.000 Fuß, 300 Gletscher, sprudelnde Wasserfälle, urwüchsige Wälder und den drittuntersten See des Landes – den Chelan-See. Die beliebteste Tageswanderung (relativ gesehen) ist der Cascade Pass Trail. Dieser rund anderthalb Kilometer lange Rundwanderweg belohnt Wanderer mit Panoramablick auf die umliegenden Berge. Ein weiterer lohnenswerter Treck führt vom Parkplatz des North Cascades Institute zu den smaragdgrünen Gewässern des Diablo-Sees. Der 7-Meilen-Weg eignet sich sowohl für Anfänger als auch für Experten, mit vielen Wasserfällen und ruhigen Waldverhältnissen, um die müden Beine zu begeistern.

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