8 de los parques nacionales más visitados (y dónde ir en su lugar)

Desde su firma en 1906, la Ley de Antigüedades de los Estados Unidos ha conservado millones de acres en 58 parques nacionales. Estas áreas protegidas abarcan algunos de los paisajes más extraordinarios del país, lo que, como era de esperar, ha impulsado el aumento del número de turistas en los parques más populares. Competir con multitudes de turistas mientras visitan las maravillas naturales de Estados Unidos está lejos de ser ideal. Con eso en mente, hemos reunido una lista de alternativas menos concurridas, pero igualmente escénicas, a los parques nacionales más populares de los Estados Unidos.


1. Si te gusta el Parque Nacional del Gran Cañón, prueba el Parque Nacional Bryce Canyon

Parque Nacional Bryce Canyon en Utah; Fotos de faungg / flickr

Parque Nacional Bryce Canyon en Utah; Fotos de faungg / flickr

Conocido como una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo, el Gran Cañón es un destino de la lista de deseos para los viajeros de todo el mundo. Sin embargo, este reconocimiento tiene un costo, con 6.38 millones de llegadas al parque en 2018. Si ya ha tenido o tiene tiempo de sobra, considere dirigirse hacia el norte hacia el Parque Nacional Bryce Canyon. Situado a lo largo del borde de la meseta de Paunsaugunt, el terreno del parque ha sido formado y erosionado por los duros elementos de gran altitud. Los pináculos de piedra resultantes (conocidos como hoodoos), formaciones irregulares y enormes anfiteatros de herradura son una vista asombrosa para la vista. La extensa red de senderos de Bryce Canyon seguramente satisfará a cualquier tipo de excursionista. Las opciones de ocio incluyen una parte del Sendero Rim de 11 millas o la caminata de una milla hasta Mossy Cave, que ofrece vistas de los capuchas de tonos múltiples y una cascada antes de llegar a la cueva. Los excursionistas más decididos pueden enfrentarse a las 23 millas del sendero Under-the-Rim y pasar la noche en uno de los ocho campamentos en zonas rurales. La elevación del parque varía entre 8,000 a 9,000 pies sobre el nivel del mar, lo que hace que las temperaturas de verano sean más suaves en comparación con el Gran Cañón. Además de la extraordinaria geología, el alto ecosistema desértico de Bryce Canyon es el hogar de una gran variedad de vida silvestre, que incluye alces, osos negros, marmotas, antílopes pronghorn y numerosas especies de aves. `

2. Si te gusta el Parque Nacional Great Smoky Mountains, prueba el Parque Nacional Shenandoah.

Dark Hollow Falls, Parque Nacional Shenandoah en Virginia; Jim Lukach / Flickr

Dark Hollow Falls, Parque Nacional Shenandoah en Virginia; Jim Lukach / Flickr

Un total de 11,4 millones de personas visitaron el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes en 2018. Hacia las seis horas hacia el norte a lo largo de las Montañas Apalaches, los excursionistas y conductores pueden encontrar caminos igualmente escénicos, impresionantes vistas de las montañas y senderos épicos en el Parque Nacional Shenandoah. Aunque no es exactamente un destino fuera de lo común, los 1.2 millones de visitantes de Shenandoah en 2018 son un mero goteo en comparación con su vecino del sur. Abarcando 105 millas entre las entradas Front Royal y Rockfish Gap, el sinuoso Skyline Drive permite a los visitantes disfrutar tranquilamente del paisaje del parque desde su automóvil y elegir entre numerosos puntos de partida para excursiones de un día. En el corazón de Shenandoah, el sendero de Dark Hollow Falls, de una milla y media, parte del marcador 50.7 de Skyline Drive y recorre una magnífica serie de cascadas y cascadas. El sendero vecino menos transitado, Rose River Loop, atraviesa tanto Rose River como Dark Hollow Falls, pero avanza en otras dos millas y media hasta el viaje. Se puede llegar al punto más alto de Shenandoah, Hawksbill Mountain, a través del Sendero Upper Hawksbill. Después de trepar un poco más de dos millas desde el comienzo del sendero en Skyline Drive, los excursionistas son recompensados con vistas despejadas desde la cima rocosa. Abundan las opciones de senderismo adicionales, con más de 500 millas de senderos señalizados, incluida una sección importante del famoso sendero de los Apalaches.

3. Si te gusta el Parque Nacional Rocky Mountain, prueba el Parque Nacional Great Basin en su lugar

Wheeler Peak, Parque Nacional Great Basin en Nevada; JOE BLOWE / Flickr

Wheeler Peak, Parque Nacional Great Basin en Nevada; JOE BLOWE / Flickr

La popularidad del Parque Nacional Rocky Mountain está en aumento, estableciendo un nuevo récord de cuatro millones y medio de visitantes, un 42 por ciento desde 2012. Debido al oeste, en el remoto desierto de la frontera entre Utah y Nevada, el Parque Nacional Great Basin recibe un modesto 90,000 visitantes anuales a pesar de su terreno alpino comparable. Si bien el parque puede no cubrir una vasta área, su espectacular elevación sobre el paisaje desértico fomenta diversas zonas ecológicas en un área relativamente compacta. El punto más alto de Great Basin, Wheeler Peak, se puede resumir en un poco más de ocho millas de ida y vuelta. Hay muchos puntos de observación a lo largo del sendero, de modo que los excursionistas pueden admirar los lagos glaciares, los pinos de bristlecone milenarios y el extenso desierto que se encuentra debajo. Lleve mucha agua y capas adicionales, ya que el ascenso de 3,000 pies puede enfriarse y requiere resistencia. Para una opción más pausada, considere el Alpine Lakes Loop Trail, que comienza en la carretera principal y rodea los lagos Stella y Teresa en solo 2.7 millas. Antes de partir, asegúrese de tomar una visita guiada de las cuevas de Lehman. La piedra caliza subterránea ha formado estalactitas y estalagmitas masivas, así como otras formas más fantásticas y de ensueño.

4. Si te gusta el Parque Nacional Zion, prueba el Parque Nacional Capitol Reef en su lugar

Hickman Bridge, Parque Nacional Capitol Reef en Utah; Eddie Yip / Flickr

Hickman Bridge, Parque Nacional Capitol Reef en Utah; Eddie Yip / Flickr

Las famosas estrechas de Zion y los imponentes acantilados son nada menos que impresionantes. Si está deseando más soledad entre las maravillas geológicas del sur de Utah, considere ir tres horas al noreste hacia el Parque Nacional Capitol Reef. Lo más destacado de visitar cualquier parque nacional es salir a la naturaleza, pero la ruta escénica de Capitol Reef en algunos de los tramos más pintorescos del parque. Los retiros frecuentes permiten muchas paradas para tomar fotos o embarcarse en una excursión de un día. Gire por Grand Wash Road para caminar un cuarto de milla hasta Cassidy Arch, donde se rumoreaba que Butch Cassidy había acampado. El Grand Wash Trail también sale de aquí, y recorre aproximadamente tres millas antes de conectarse con la autopista 24. Al final de Scenic Drive en Capitol Gorge, se espera una caminata más corta por el barranco. Un sendero de una milla de bajo impacto navega por el sinuoso cañón, donde los nombres de los colonos del siglo XIX están inscritos en la roca roja, conocida como Pioneer Register. El recordatorio más conspicuo de los colonos se encuentra en Fruita, donde los huertos y algunos edificios restaurados sirven como los últimos remanentes de la ciudad mormona de los 50. Dependiendo de la temporada, los visitantes pueden recoger sus propias frutas, como cerezas, peras y albaricoques.

5. Si te gusta el Parque Nacional Yellowstone, prueba el Parque Nacional Theodore Roosevelt.

Parque Nacional Theodore Roosevelt en Dakota del Norte; Matt Zimmerman / Flickr

Parque Nacional Theodore Roosevelt en Dakota del Norte; Matt Zimmerman / Flickr

La riqueza de atracciones de Yellowstone: vida silvestre única, géiseres, paisajes volcánicos y ríos agitados, no tiene parangón en ningún parque nacional. Para oportunidades similares de observación de la vida silvestre lejos de la multitud, diríjase hacia el este hasta el menos conocido Parque Nacional Theodore Roosevelt, que recibe solo 600,000 visitantes anuales en comparación con los 3.8 millones de Yellowstone. Theodore Roosevelt ocupa una extensión considerable de Badlands de Dakota del Norte. Veintinueve bisontes americanos fueron reintroducidos aquí en 1956, con un número de manadas que totaliza varios cientos entre las unidades norte y sur del parque. Para tener la mejor oportunidad de ver bisontes, recorre Scenic Loop Drive en la unidad sur, pero asegúrese de mantener una distancia respetable de estas criaturas masivas. Afortunadamente, los bisontes prefieren pastar en los pastizales nutritivos que rodean las comunidades de perros de las praderas y, por lo tanto, puede detectar ambas especies. Aunque hay varias comunidades en todo el parque, la ciudad de las praderas ubicada justo al lado de East River Road, cerca de Skyline Vista, es la más accesible. Más allá de las criaturas del parque, hay una gran cantidad de vistas panorámicas y impresionantes formaciones rocosas para disfrutar. Visitar al amanecer o al atardecer es un momento ideal para apreciar la multitud de colores que emanan de las bandas de minerales en la roca escarpada.

6. Si te gusta el Parque Nacional Yosemite, prueba el Parque Nacional Kings Canyon en su lugar

Parque Nacional Kings Canyon en California; Jeff P / Flickr

Parque Nacional Kings Canyon en California; Jeff P / Flickr

Aunque la belleza natural y las oportunidades recreativas de Kings Canyon compiten con su vecino del norte, en 2017 solo recibió 692,000 visitantes en comparación con los cuatro millones de Yosemite. El paisaje de Reyes Cañón está dominado por gigantes. La imponente montaña North Palisade, que se eleva 14,242 pies sobre el nivel del mar, es visible en gran parte del parque, mientras que el General Grant posee el título como el segundo árbol más grande del mundo. Diríjase a Grant Grove para ver esta enorme secuoya de 1,600 años de edad, que tiene 267 pies de altura y 107 pies alrededor. Asegúrate de respetar a los amigos caídos del General Grant en la entrada del parque, donde permanecen tocones masivos de árboles milenarios registrados a fines del siglo XIX. Se puede llegar a muchos de los otros sitios principales de Kings Canyon en la ruta panorámica (Highway 180), que cuenta con curvas cerradas y terrenos escarpados. Tanto Roaring River Falls como Grizzly Falls están a pocos pasos de la carretera. También hay muchas opciones de excursiones de día más largas. Tome el sendero Mist Falls de ocho millas para refrescarse bajo una cascada de 100 pies o recorra el sendero Buena Vista Peak de dos millas para admirar la vista panorámica de Redwood Canyon y los bosques de sequoia. Emparedado entre Yosemite y Sequoia en las montañas de Sierra Nevada, Kings Canyon se puede agregar fácilmente a un viaje a cualquiera de los parques.

7. Si te gusta el Parque Nacional Acadia, prueba el Parque Nacional Fundy en su lugar

Parque Nacional Fundy en Canadá; Ryan Tir / Flickr

Parque Nacional Fundy en Canadá; Ryan Tir / Flickr

Ubicado en Mount Desert Island, a lo largo de la costa central de Maine, el Parque Nacional Acadia ofrece la combinación perfecta de montañas y mar. Como el único parque nacional en Nueva Inglaterra, Acadia es una escapada popular para familias y habitantes de zonas urbanas, que atrae a 1.6 millones de visitantes en 2018. A pocas horas de la costa atlántica y de la frontera con Canadá, el Parque Nacional de Fundy recibe una fracción de los visitantes. con aproximadamente 368,000 entradas en 2018. Las 60 millas de senderos de Fundy llevan a los excursionistas a pasar docenas de cascadas, a través de densos bosques de pinos y a lo largo de la costa rocosa. El parque colinda con la Bahía de Fundy, que experimenta las mareas más altas del mundo. Durante la marea baja, los visitantes pueden explorar las pozas de marea a lo largo de la media milla del fondo marino expuesto y admirar las impresionantes formaciones de arenisca creadas por milenios de erosión. Aquellos que visiten en septiembre pueden tener la oportunidad única de bucear con biólogos del parque y líderes de la Primera Nación en el río Upper Salmon para presenciar la migración del salmón de la Bahía de Fundy. Las solicitudes de cupos limitados comienzan en mayo.

8. Si te gusta el Parque Nacional Olympic, prueba el Parque Nacional North Cascades en su lugar

Diablo Lake, Parque Nacional North Cascades en Washington; Leonardo Stabile / Flickr

Diablo Lake, Parque Nacional North Cascades en Washington; Leonardo Stabile / Flickr

Conocido por su exuberante selva tropical, picos glaciares y paisajes costeros, el Parque Nacional Olímpico continúa siendo una de las áreas naturales más notables de los Estados Unidos contiguos. Esta belleza natural es ciertamente muy apreciada, dado que el parque atrajo a más de tres millones de visitantes en 2018. Mientras tanto, una zona de impresionante y accidentado desierto se encuentra frente al Puget Sound en el Parque Nacional North Cascades. Este es uno de los parques nacionales menos visitados de los Estados Unidos, con solo 30,085 visitantes en 2018. El parque está protegido en gran parte como área silvestre, lo que significa que hay instalaciones limitadas y un acceso mínimo por carretera hacia North Cascades. Los aventureros y entusiastas de las actividades al aire libre estarán encantados de saber que se puede llegar a los sitios de campamento a pie, a caballo o en barco. El parque es el hogar de diversos paisajes, que incluyen picos de más de 10,000 pies, 300 glaciares, cascadas, bosques antiguos y el tercer lago más profundo del país: el lago Chelan. La caminata de un día más popular (en términos relativos) es el Sendero Cascade Pass. Este sendero de ida y vuelta de siete millas y media recompensa a los excursionistas con vistas panorámicas de las montañas circundantes. Otra caminata que vale la pena parte del estacionamiento del Instituto North Cascades y se dirige a las aguas color esmeralda del lago Diablo. El sendero de siete millas es adecuado tanto para principiantes como para expertos, con abundantes cascadas y serenos escenarios de bosque para inspirar a las piernas más cansadas.

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