Geschichten aus dem Moor: In einer New England Cranberry Harvest

Blick auf das Moor; Foto von Katherine Alex Beaven
Blick auf das Moor; Foto von Katherine Alex Beaven

"Wie gefällt dir die Ernte?", Fragt Cas Gilmore und grinst von einem Ohr zum anderen. Er ist ein Cranberry Bauer der sechsten Generation; sein Ur-Ur-Ur-Großvater, John Makepeace, war einer der drei Gründerväter der Genossenschaft Ocean Spray im Jahr 1930.

Im Moment watscheln wir beide in dem überfluteten Preiselbeersumpf seiner Familie in Carver, Massachusetts, auf die Knie.

In Wahrheit liebe ich es. Ich lebe einen Traum aus, von dem ich nicht einmal wusste, dass ich ihn hatte - was ich mir nur vorstellen kann, ist vergleichbar mit dem, wie es ist, in einem Ocean Spray Werbespot zu spielen. Alles, was ich tun möchte, ist, rückwärts in das Moor zu fallen oder eine Kanonenkugel in das "Rote Meer" zu tun. Etwas hält mich jedoch zurück, während ich versuche, mich selbst davon zu überzeugen, dass die nächste Stufe der Wolfsspinnen - im Moor, auf den Beeren, die unsere Wader in unsere Haare kriechen - mich nicht ausflippt. Bevor ich antworten kann, folgt Cas mit "Wie magst du die Spinnen?"

Ich schiebe mich durch das Moor und hoffe, dass es hilft, die Arachniden davon abzuhalten, sich auf mich zu verankern. "Ja, nicht viel", antworte ich. "Ich liebe die Spinnen überhaupt nicht."

Foto von Katherine Alex Beaven

Foto von Katherine Alex Beaven

Es ist das zweite Mal, dass ich in die wasserdichten Wathosen schlüpfe und durch die hellen, wogenden Beeren schwappte. Ich hatte meine erste Einführung in das Moor während des ersten "Bog-to-Table" -Dinneres erhalten, das von der AD Makepeace Company in ihren familieneigenen Mooren veranstaltet wurde. In dieser Nacht hatte ich mich bei der Ankunft praktisch von der Gruppe getrennt und in eine Wathose gesprungen, bevor ich direkt in das Moor gefahren war, das geschickt wie eine Bar eingerichtet war und eine beeindruckende Auswahl an Cranberry-Schnaps enthielt.

Damals gab es weniger Spinnen; Ich hatte mich sogar in das flache Moor gesetzt, um dieses ekstatische "Ich bin in einem Sumpf!" Foto. Als ich herumwatete, fröhlich in das Wasser trat, eine Million Fotos machte und das Leben liebte, dämmerte es mir, dass die Cranberry eine relativ vernachlässigte allamerikanische Frucht ist. In der Tat, als eine Frucht mit solch einer tiefen Geschichte – es ist eines unserer wenigen kommerziell angebauten einheimischen Früchte unseres Landes, und es ist auf unseren Tischen seit dem ersten Thanksgiving-Dinner erschienen (und wurde von Indianern lange vorher verwendet) – wir don Ich weiß nicht viel darüber.

Sue Gilmore; Foto von Katherine Alex Beaven

Sue Gilmore; Foto von Katherine Alex Beaven

Selbst jetzt, als ich knietief in Spinnen, Preiselbeeren und der Erntezeit stehe, beginnt es mich zu treffen, wie viel Arbeit und Liebe in diese winzige Frucht fließt.

Obwohl Sie in den Ferien wahrscheinlich nur frische Cranberries in den Läden sehen, weist uns die Mutter der Gilmore-Familie, Sue Gilmore, darauf hin, dass ihre Familie das ganze Jahr über arbeitet, um ihre Cranberry-Ernte anzubauen. Das sind sieben Tage in der Woche während der Hochsaison und fünf Tage in der Woche während der Wintermonate.

Jetzt ist es Oktober, mitten in der Erntezeit, die Mitte August beginnt und Anfang November endet. Wir haben die Erntezeit für weiße Cranberries verpasst, die die erste Sorte sind, die reif für die Ernte ist, aber wir sind rechtzeitig gekommen, um an den nassen und trockenen Ernten der farbenfrohen roten Sorten wie Early Blacks, Stevens und Howes teilzunehmen.

Ben benutzt den altmodischen Pflücker; Foto von Katherine Alex Beaven

Ben benutzt den altmodischen Pflücker; Foto von Katherine Alex Beaven

Im Gegensatz zu dem, was die meisten von uns glauben, sind Cranberries nicht in Wasser gewachsen; sie sind trocken gewachsen, auf dichten, strauchartigen Reben. Wenn wir über die reifen Felder laufen, höre ich unter dem Druck meiner roten Gummistiefel Beeren knallen. Ben Richards, ein Cousin der Gilmore-Familie und einer der fünf ganzjährigen Arbeiter auf den 150 Acres großen Farmen, zeigt uns, wie man Beeren mit einem handgedrehten hölzernen Cranberry-Schöpflöffel aus der Zeit der Jahrhundertwende trocknet.

Es sieht aus wie ein leicht gebogener, großzinkiger Kamm mit einem Korb am Ende, und mir wird gesagt, dass ich den Kamm mit leichten Schaukeln durch die Reben bürsten soll, um die Preiselbeeren von den Reben zu trennen, bevor ich sie in eine Holzkiste entleere. Ich merke schnell, dass es ein langwieriger und mühsamer Prozess ist, der eine wunderschöne, aber minimale Menge an Früchten hervorbringt. Selbst mit den heutigen mechanischen Trockenpflückern, die großen Rasenmähern ähneln, ernten die Trockenpflücker nur etwa ein Drittel der verfügbaren Ernte.

Ich nehme ein Stichwort von Ben und stecke ein paar der knackigen, säuerlichen Beeren in meinen Mund. Wussten Sie, dass eine Cranberry innen hohl ist? Das erlaubt es zu schweben, und letztlich, was Nassernten ermöglicht.

Reiten auf den mechanischen Pflückern; Foto mit freundlicher Genehmigung von Ocean Spray

Reiten auf den mechanischen Pflückern; Foto mit freundlicher Genehmigung von Ocean Spray

Sobald die Beeren plump und reif für die Ernte sind, überfluten die Bauern das Moor mit Wasser, direkt über den Wipfeln der Reben, und gehen mit großen Metallmaschinen, sogenannten "Egg Beaters" oder "Pickers", hinein, um die Beeren von den Reben zu lösen.

Ich hopfe mit Ben auf einen Pflücker und wir fahren in das überflutete Moor und folgen einer Reihe von Holzpfählen, die Cas, der im Pflücker vor uns liegt, ins Wasser gestoßen hat, um uns zu führen. Wir bewegen uns in einem spiralförmigen Kastenweg, während der Pflücker unter Wasser wühlt, und ich sehe zu, wie wir eine Spur von schaukelnden Beeren hinter uns lassen.

Die Nassernte wurde bis in die 1960er Jahre nicht als praktikable Technik entdeckt, aber jetzt wird sie von den meisten Cranberry-Züchtern zur Ernte des Großteils ihrer Ernte genutzt. In Massachusetts machen Trockenernten nur 10 Prozent der Ernte aus, während die Nassernte, die Beeren zum Entsaften und Verarbeitung zu anderen Lebensmitteln wie Craisins produziert, für die restlichen 90 Prozent verantwortlich ist.

Jetzt, wo wir die Beeren gelöst haben, ist es Zeit, sie zusammenzuhalten, um auf den Ladewagen gesaugt zu werden – und hier kommen die Spinnen herein.

Die Beeren im Moor harken und korrodieren; Foto von Katherine Alex Beaven

Die Beeren im Moor harken und korrodieren; Foto von Katherine Alex Beaven

Eigentlich waren sie die ganze Zeit dort. Während die Beeren wachsen, knospen und blühen, sind die Spinnen in den Reben zuhause und säubern die Reben von Insekten. Wenn die Moore überschwemmt sind, schwimmen die Spinnen an die Oberfläche und laufen über die Beerenspitzen, um trocken zu bleiben.

Also, wie die Spinnen, stehe ich gerade mitten in einer nassen Ernte und versuche nur Schritt zu halten. Ich achte nicht auf all die Action um mich herum. Irgendwann versuche ich, den perfekten Schuss zu bekommen, und bei einem anderen hacke ich und schiebe die Beeren auf den Saugschlauch zu, der sie zu dem großen, neben dem Moor geparkten Lastwagen bringt. Ich bemerke nicht, dass der Abschnitt der Preiselbeeren, in dem ich bin, schrumpft, immer kleiner wird. Die Preiselbeeren werden von einem schwimmenden Vinyl-Boom zusammengehalten, der in einem immer enger werdenden Kreis über das Moor gezogen wird.

Als ich aufblicke, hat es die Größe eines klaustrophobischen Kinderpools und sie sagen uns, wir sollten raus.

Abfälle herausziehen, bevor die Beeren auf dem Lastwagen fahren; Foto von Katherine Alex Beaven

Abfälle herausziehen, bevor die Beeren auf dem Lastwagen fahren; Foto von Katherine Alex Beaven

Von der Spitze des LKWs ist das Moor schön; verschiedene Rottöne sehen aus wie verschüttete Farbe auf einer schwarzen Leinwand. Es ist laut. Hinter mir liegen Sue und eine andere Frau tief in einem Trog Moosbeeren, die frisch aus dem Sumpf kommen. Sie ziehen Blätter und Weinstöcke aus und wer weiß was sonst noch (Spinnen ?!), bevor die Beeren durch eine abschließende Powerspray-Waschung laufen und auf die Ladefläche des Lastwagens prallen.

Leider habe ich nicht den Mut, mich ihnen anzuschließen.

Bevor wir die Farm verlassen, werden wir in eine Scheune eingeladen, wo Sue und Ben aufgeregt einen altmodischen (wenn auch niemals benutzten) elektronischen Separator starten. Ben schüttet eine Kiste mit unseren trocken geernteten Beeren in die Spitze und sie prallen ab, während die Maschine schlechte Beeren in einen Trog unten fallen lässt. Es gibt zwei Förderbänder, die die restlichen Beeren für manuelle Inspektionen zu unseren Fingern tragen und dann die guten Beeren in Holzkisten fallen lassen, die auf dem Boden liegen.

Ich nehme ein paar vom Gürtel und schütte sie in meinen Mund, genieße den bitteren Geschmack der buchstäblichen Frucht der Liebe und Arbeit dieser Erntezeit.

Cranberry-Kammern; Foto von Katherine Alex Beaven

Cranberry-Kammern; Foto von Katherine Alex Beaven

Wir verbringen den Abend im Haus Gilmore, essen und trinken eine Cranberry-infundierte Speisekarte mit überlieferten Rezepten in ihrer wunderschönen Scheune, hören Familiengeschichten zu und lachen mit Freunden. Diese Familie isst, atmet und blutet Cranberries; können ihre Abstammung zurück zur Mayflower verfolgen; und bedankt sich bei dieser herben und winzigen einheimischen Frucht – Spinnen und alles – das ganze Jahr über.

Es gibt mehrere Möglichkeiten für Sie, in einem Sumpfhuhn-Sumpf zu tauchen und zu plantschen. Fünf Bundesstaaten in den USA bauen Cranberries an – Massachusetts, Wisconsin , New Jersey, Washington und Oregon – und veranstalten alljährlich Festivals, auf denen Sie die kleinen Törtchen hautnah erleben und / oder hausgemachte Marmeladen, Säfte und andere Leckereien probieren können aus lokalen Preiselbeeren hergestellt. In der Zwischenzeit reisen Sie in den Laden und holen Sie eine Packung mit frischen Beeren während der Saison.

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