14 superbes circuits de train à feuillage automnal aux États-Unis

Aaaah , tombe. La période de l’année est consacrée à profiter de l’air frais et vif, à regarder le monde se transformer en une toile de couleurs éclatantes et, bien sûr, à des lattes épicés à la citrouille. Il n'y a pas de meilleur endroit pour voir l'apparat des grands espaces qu'à bord d'un train d'excursion panoramique qui passe souvent là où les voitures ne le peuvent pas. De la côte de l’Alaska à la Géorgie rurale, voici nos voyages en train préférés pour une vue incroyable sur le feuillage d’automne.


1. Train Notch du chemin de fer panoramique de Conway, New Hampshire

Robert Linsdell / Flickr

Robert Linsdell / Flickr

La région des Montagnes Blanches du New Hampshire est l'une des plus jolies régions à voir les couleurs automnales de la Nouvelle-Angleterre. L'excursion en train Notch du chemin de fer touristique Conway Scenic Railroad, partant d'une gare de 1874 dans la vallée du mont Washington, suit des traces des années 1870 lors de son ascension dans les montagnes spectaculaires de la région. Tout au long de son trajet de cinq heures, le chef de train fournit une narration pendant que le train traverse des ponts historiques et passe devant des falaises abruptes, des gorges, des voies navigables et de vastes panoramas sur la montagne. Des sièges de voiture en plein air et en forme de dôme sont disponibles, mais ces derniers se vendent souvent longtemps à l’avance.

Tous les jours jusqu'au 28 octobre.

2. Arcade & Attica Railroad, Ouest de New York

Gracieuseté de John Kucko

Gracieuseté de John Kucko

À l’automne, la campagne de l’ouest de New York est recouverte de jaunes et de roux brillants. Pendant deux heures et demie, la locomotive diesel du milieu du siècle d’Arcade & Attica Railroad roule tranquillement à travers collines et vallées, tirant des voitures de collection et une voiture de gondole pour ceux qui veulent voir les terres agricoles de passage en plein air. Le train s'arrête à la gare historique de Curriers, où les voyageurs peuvent prendre une collation, faire un tour dans le petit musée et voir la chaudière à charbon du train en action.

Les vendredis et dimanches (en plus d'une balade le lundi de Columbus Day et de deux promenades du mercredi pour les personnes âgées) en octobre.

3. Chemin de fer et musée Durango & Silverton Narrow Gauge, Colorado

John Fowler / Flickr

John Fowler / Flickr

Le Far West est bien vivant sur le chemin de fer Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad, qui suit une route d’exploitation minière de 1882 le long de la rivière Animas, utilisée à l’origine pour transporter l’argent et l’or des montagnes. Un monument historique national, les trains à vapeur alimentés au charbon de la ligne sillonnent les canyons et les zones boisées de la forêt nationale de San Juan, créée par Teddy Roosevelt en 1905. Le panorama spectaculaire comprend éblouissant jaune aspens à l'automne. Les passagers précédents ont rapporté avoir vu des wapitis, des cerfs, des mouflons d'Amérique, des aigles et même des orignaux. L'excursion d'une journée aller-retour commence et se termine à Durango, avec un arrêt de deux heures dans la vieille ville minière de Silverton, où se trouvent des mines d'argent.

Les jours varient le train fonctionne toute l'année.

4. Delaware & Ulster Railroad, dans le nord de l'état de New York

Gracieuseté de Lisa Wisely (Blue Spark Creative)

Gracieuseté de Lisa Wisely (Blue Spark Creative)

La région de Catskills attire les voyageurs toute l'année avec son paysage paisible, mais à l'automne, lorsque les montagnes sont inondées de couleurs flamboyantes, la région de New York est vraiment quelque chose de spécial. Delaware & Ulster Railroad emmène les visiteurs dans des excursions de deux heures en train diesel dans le magnifique arrière-pays, suivies d'un bras de la rivière Delaware. Les balades partent d'un dépôt des années 1870 à Arkville et se dirigent vers la petite ville de Roxbury, où les clients peuvent se dégourdir les jambes avant de retourner à Arkville. (Assurez-vous de jeter un coup d'œil au joli caboose à coupole rouge.)

Week-ends jusqu'en octobre.

5. Chemin de fer panoramique Adirondack, dans le nord de l'État de New York

Gracieuseté de Oneida County Tourism

Gracieuseté de Oneida County Tourism

Les magnifiques couleurs de la saison sont à l'honneur dans la légendaire région des Adirondacks à New York. Au départ de la gare Union d'Utica, les excursions de feuillage automnal du chemin de fer panoramique d'Adirondack Scenic Railroad défilent le long des rivières, des étangs et des forêts étincelantes de teintes rouge, jaune et orange. Des excursions avec ou sans escale sont proposées à Thendara, petit hameau endormi situé près de Old Forge. Les passagers avec des billets d'escale peuvent rentrer le même jour ou passer la nuit à Old Forge et revenir le lendemain pour prendre le train pour Utica.

Avec escale: les jeudis et samedis jusqu'en octobre; sans escale: les vendredis et les dimanches jusqu'en octobre.

6. Cumbres & Toltec Scenic Railroad, Nouveau-Mexique et Colorado

David Herrera / Flickr

David Herrera / Flickr

Le Cumbres & Toltec Scenic Railroad, qui traverse des pistes construites en 1880, traverse les déserts, les prairies et les montagnes entre Chama (Nouveau-Mexique) et Antonito (Colorado). Dans les mois d'automne, les trembles éclairants se dessinent dans le magnifique paysage des montagnes Rocheuses. Le National Historic Landmark propose des voitures de salon de style victorien avec des panneaux d'acajou pour adultes seulement, des voitures de première classe adaptées aux enfants avec des tables et des voitures de tourisme avec des bancs rembourrés. Tous les passagers peuvent visiter la télécabine ouverte tout au long du voyage.

Tous les jours, jusqu'au 21 octobre.

7. Chemin de fer panoramique de la vallée de Cuyahoga, Ohio

David Fulmer / Flickr

David Fulmer / Flickr

S'enroulant à côté et au-dessus de la rivière Cuyahoga dans le parc national de la vallée de Cuyahoga, dans l'Ohio, le Fall Flyer, d'une durée de deux heures sans escale, emmène les passagers dans une magnifique forêt de chênes et de nichoirs à bord de wagons historiques. On y voit souvent des aigles à tête blanche, des cerfs de Virginie et des marmottes d'Amérique. Les voyageurs peuvent acheter des billets de table ou des sièges dans la voiture d'observation du dôme ou dans la voiture de première classe, dotée de sièges rembourrés avec appuie-tête. Des suites pour voitures-lits privées sont disponibles pour des groupes de trois ou quatre personnes.

Week-ends d'octobre; départs d’Akron et d’Independence, Ohio.

8. Chemin de fer White Pass & Yukon Route, Alaska

Gracieuseté d'Anne Olivia Bauso

Gracieuseté d'Anne Olivia Bauso

Le dur chemin parcouru par les mineurs et les prospecteurs du Klondike Gold Rush et leurs bêtes de somme rendait urgente la construction de ce chemin de fer à voie étroite, construit en 1898 sur un terrain accidenté. Le parcours commence à Skagway, en Alaska, et se termine à Whitehorse, au Yukon. Les passagers peuvent parcourir toute la distance (en train et en bus) entre les deux villes-booms uniques ou opter pour des excursions plus courtes. Le plus populaire d'entre eux est le trajet aller-retour de trois heures entre Skagway (aujourd'hui un port de croisière très prisé) et White Pass Summit, qui conduit les passagers à travers des montagnes surmontées de glaciers, des rivières traversant des ravins et des chevalets en bois abandonnés.

Tous les jours, jusqu'au 3 octobre.

9. Chemin de fer des Great Smoky Mountains, ouest de la Caroline du Nord

https://www.instagram.com/p/Bnr2vNglcb1

On peut s'attendre à de belles vues sur la rivière Tuckasegee toute l'année depuis les trains à vapeur et au diesel de la Great Smoky Mountains Railroad. En automne, le paysage rural paisible s'anime de peupliers jaune canari, de chênes centenaires et d'érables à sucre rouges flamboyants. Les trains proposent des voitures à l’ancienne avec des ventilateurs de plafond et des sièges face à la fenêtre ou par groupes de quatre, ainsi que des voitures climatisées avec une table ou un groupe.

Les jours varient le train fonctionne toute l'année.

10. Chemin de fer Durbin & Greenbrier Valley, Virginie occidentale

James St. John / Flickr

James St. John / Flickr

Au départ de quatre dépôts de villes de montagne, cette ligne patrimoniale organise plusieurs excursions dans la magnifique nature sauvage de la Virginie-Occidentale. La visite de quatre heures à bord du train diesel ancien, New Tygart Flyer, en est un favori. Le trajet aller-retour de 46 miles se déroule près du bord de la rivière Cheat (et à travers un tunnel en courbe en S effrayant) pour atteindre une cascade de 18 pieds, les High Falls du Cheat. Les prix des billets incluent un déjeuner de style pique-nique avec thé et limonade.

Du mardi au dimanche 14 septembre-27 octobre.

11. Chemin de fer Osceola et St. Croix Valley, Wisconsin

Ministère des ressources naturelles du Wisconsin / Flickr

Ministère des ressources naturelles du Wisconsin / Flickr

Le Fall Color Express de cette ligne de chemin de fer historique longe les rives de la rivière Sainte-Croix et offre une vue pittoresque sur la rivière (une voie de navigation panoramique nationale et la frontière entre le Wisconsin et le Minnesota), les falaises de grès et la vallée boisée constellée d'éclats pourpre et or. Le trajet de 20 miles prend une heure et demie, partant et revenant au charmant village d'Osceola.

Les jours varient du 27 septembre au 14 octobre.

12. Chemin de fer panoramique Blue Ridge, Géorgie

Olin Gilbert / Flickr

Olin Gilbert / Flickr

Les passagers montent à bord de voitures anciennes fermées ou en plein air au dépôt de 1905 au centre-ville de Blue Ridge, une jolie ville de montagne située dans la forêt nationale de Chattahoochee, en Géorgie. Le trajet aller-retour de 26 milles traverse la forêt et longe la rivière Toccoa, traverse des ponts de fer datant du tournant du siècle dernier et passe devant les habitants pêchant à la mouche sur le lac. Le train s'arrête pendant deux heures dans les villes sœurs de McCaysville, en Géorgie, et de Copperhill, dans le Tennessee, où les cyclistes peuvent fouiller dans les magasins de la petite ville et prendre un déjeuner à la maison.

Quotidien, 28 septembre au 5 novembre (pas de manège le 28 octobre); Vendredi-lundi 9 novembre-12 novembre.

13. Wilmington & Western Railroad, Delaware

https://www.instagram.com/p/BfyXK2KHHRN

Basée à Wilmington, dans le Delaware, cette ligne de loisirs gérée par des bénévoles propose des excursions de pique-nique de 90 minutes dans le ruisseau Red Clay et des excursions de deux heures et demie dans la ville historique de Hockessin où se trouve une mine d’argile. Les deux trajets partent de la gare de Greenbank, où un supplément de un dollar vous permettra de passer à la voiture à ciel ouvert, dotée de fenêtres ouvertes et de sièges orientés vers les côtés. Vous pouvez également acheter des paniers-repas ou apporter les vôtres. Les trains traversent un laminoir de fer, une carrière de pierre, un tunnel de roche à ciel ouvert et l'un des trois ponts couverts de l'État.

13-14 octobre, 20-21, 27 et 3 et 4 novembre (vapeur); 17-24 octobre (diesel).

14. Le feuillage automnal de la Nouvelle-Angleterre

Matthew Hunt / Flickr

Matthew Hunt / Flickr

Et enfin, une excursion en train à la bombe pour le plus fervent des peepers. Cette excursion de huit jours en train / bus de Vacations By Rail commence à Boston et s’aventure dans toute la Nouvelle-Angleterre, de la splendeur rurale montagneuse du New Hampshire et du Vermont aux légendaires enclaves côtières de Kennebunkport, Maine; Mystic, Connecticut; Newport, Rhode Island; et Cape Cod, Massachusetts.

Départs les 28 et 30 septembre, les 5 et 7 octobre.

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